Leze, leze po železe

  13:51
Himálajská vysokohorská železnice vedoucí do Dárdžilingu, je na svoji dobu technický zázrak, který nemá obdoby. Však také patří do seznamu světových kulturních památek UNESCO. Projížďce tímto vláčkem se hned tak něco nevyrovná. Dávejte si pozor, jinak oten foťák přijdete, upozorňuje lehkovážné cizince osmahlý "ticket colector", procházející vagonem v nažehlené koloniální uniformě. Opice často proskočí oknem, popadne, co jí přijde pod ruku, a prchne s tím do džungle.

Drobný Ind s dvoudenním strništěm na vrásčité tváři, pohodlně uvelebený na protější sedačce, s úsměvem přikyvuje. Co je to za prapodivný dopravní prostředek, že tam na pasažéry během jízdy klidně skočí divá zvěř? Je tu snad možné úplně všechno? Nejste daleko od pravdy.

Tohle je totiž ten nejzvláštnější a zároveň asi nejúžasnější vlak na světě. Toy train, jak říkají Angličané. Ale popořádku: mnohým z vás možná v mládí při četbě verneovek jitřilo fantazii ono zvláštní slůvko Dárdžiling, Místo hromového klínu. Jen si vzpomeňte, vonělo čajem, orchidejemi, buddhistickými kláštery a anglickými koloniálními džentlmeny v přilbách. To tajuplné město pod Himálajem opravdu existuje.

Z města Siliguri, z výhně indických plání, se tam dá za pár hodin dojet po klikaté asfaltce. Je to však nuda. Koho nehoní čas, tomu nelze než doporučit, aby se do Dárdžilingu vypravil unikátní horskou miniželeznicí, prý druhou jezdící na světě nejvýš. Himálajská dráha, ten inženýrský zázrak, měří 89 kilometrů.

Minivláček začíná zhruba desetihodinovou pouť v nadmořské výšce 121 metrů a postupně se statečně probíjí svahem až do výše 2438 metrů. Projekt se zrodil v hlavě Franklina Prestage, agenta východobengálské železniční společnosti v roce 1870. Už o deset let později svedl Toy train svůj první zápas s horou a s vítězným troubením vjel do Dárdžilingu. Transport proslulého čaje se zlevnil a dráha se stala středobodem místní ekonomiky. Jenže po výstavbě asfaltky její význam upadal, najednou nebylo peněz na údržbu. Trati, jež nemá ve světě obdoby, hrozila zkáza.

Až poté, co ji UNESCO v roce 1999 zaneslo na seznam kulturního dědictví, uvolnila indická vláda 1,5 milionu dolarů na rekonstrukci. Drobounká parní lokomotiva a tři modře pomalované vagonky spíše pro liliputány vypadají zdálky jak z dětské stavebnice. Ale nenechte se mýlit, v útrobách skrývají až nečekanou sílu.

Stroj - prý originál, před drahnými lety vyrobený ve skotském Glasgowě - sice naříkavě funí, všechno to dýchavičně vrže a píská, ale, světe, div se, jede to. Pomalu, pomaloučku, ale přece. Úzkokolejka obtáčí kopec jako had, výš a výš, až do nebe. Svah je místy tak prudký, že před lety britským inženýrům nezbylo než položit koleje cikcak. Vláček podobný obří housence se pak se supěním pohybuje chvíli dopředu a chvíli zas do kopce couvá. Jinak by ostrý sklon nepřekonal.

Jeho skutečným pánem je, jak jinak, strojvůdce. Dnes je jím Anvar Singh, statný sikh z dalekého Paňdžábu. Z jeho kabiny to občas vypadá, jako by se vláček vznášel na pořádně divokém toboganu. Místy se vagony pohybují nebezpečně blízko hrany propasti. To je, co?" vykřikuje Anvar. Moji bratři se diví, proč se nevrátím domů. Ale copak to jde? Vždyť každá jízda tady je novým dobrodružstvím!"

Pořád je na co koukat. Chvíli trať lemují neprostupné hradby džungle, ty pak znenadání vystřídají uzounké terasy sytě zeleného čajovníku. A opět střih - vláček se probíjí lesem ztepilých týků, mahagonových a sálových stromů. Temnou zeleň místy prozáří květy orchidejí, šarlatová červeň poinsettií či purpur keřů buganvílie. A uvnitř? Tam brzy začnou padat klasické cestovní otázky - Odkud?, Kam? - a tak podobně. Co jsem se tímhle vláčkem najezdil," říká stařík uvelebený naproti. A pokaždé, když mě do něj rodiče vzali, to byl svátek," vzpomíná. Jeho otec prý byl v Dárdžilingu váženým obchodníkem.

Mezitím venku začaly převažovat rododendrony, magnólie, drobné doubky a kaštany. Neklamná známka toho, že vrchol se blíží. Otec rád dával k lepšímu příběh, jak jednou musel vláček čekat několik hodin u Sukny, neboť v kolejišti se uvelebila tygřice s mláďaty," vzpomíná stařík. Tygři ze zdejší oblasti už dávno zmizeli, ale o hejna drzých opiček, které lákají ven z pralesa oblaka páry deroucí se z komína lokomotivy, není nouze.

Ozývá se zvonění a úzkokolejka vjíždí do první velké stanice, do Tindharie. Už bylo na čase, je třeba dolít vodu do chladičů, z nichž se povážlivě páří. Pak se odkudsi vyrojilo pár místních mužů s miskami naskládanými v nosítkách na dřevěných latích a všude je najednou plno řinkotu a křiku. Svačinka. A lahodný teplý čaj. Kdo by dokázal odmítnout!

Za Kurseongem, městečkem s poetickým názvem Země bílých orchidejí, to přijde. Tedy pokud je slušné počasí. Když se na krátkou chvíli vynoří mezi oblaky v celé své kráse legendární Kančendženga a další zasněžené vrcholy, ten pohled vyrazí dech i nejotrlejším cestovatelům. A je tu finále. Po krátkých zastávkách v Túngu a Sonadě, vískách, které zásobují Dárdžiling mlékem, ovocem a zeleninou, zastavuje už notně uřícený a zadýchaný vláček v městečku Ghúm, posledním místě před indicko-nepálskou hranicí a nejvyšším bodě trati. Dole pod sebou spatříte Dárdžiling, konečný cíl pouti.

MŮŽE SE HODIT

Jak se tam dostat: Dárdžiling leží ve svazovém státě Západní Bengálsko. Souměstí Siliguri-Nové Džalpajguri, 85 kilometrů od Dárdžilingu, je hlavní železniční uzel, který má spojení se všemi velkými městy Indie. Tam také začíná úzkokolejka.

Kdy jet: Vzhledem k monzunovým dešťům je ideální dobou pro návštěvu duben až polovina června a září až listopad.


Autor:

Nádraží Praha Vršovice

  • Nejčtenější

Svezte se nostalgickými a zážitkovými vlaky, máme jejich soupis

1. října 2021,  aktualizováno  11.6 21:20

Aktualizujeme Máte rádi vlaky a chcete zažít něco extra? Vyzkoušejte mimořádné nostalgické a zážitkové jízdy. Po...

Cesta do Chorvatska 2024: Rakousko zavedlo jednodenní známku, Maďaři také

6. června 2024

Nejoblíbenější prázdninová destinace s teplým mořem? Pro turisty z Česka už desetiletí chorvatský...

{NADPIS}

{LABEL} {POPISEK}

Obézní žena žádá sedadlo v letadle navíc, teď chce delší pásy v autech

9. června 2024

Influencerka Jaelynn Chaney, na internetu známá jako Jae Bae, často bojuje za práva nadměrně...

KVÍZ: Kolik se dá ujet na elektrokole za den? A kdy se musí motor vypnout?

30. května 2024,  aktualizováno  7.6 10:34

Elektrokola už dávno nejsou podivným vynálezem pro důchodce. Prodeje neustále rostou a možná se...

{NADPIS}

{LABEL} {POPISEK}

Mrtvá těla v klecích pod stromem. Bali skrývá hřbitov, kam vás pustí jen mafie

8. června 2024

Na indonéský ostrov Bali míří ročně miliony turistů. Ačkoliv by se mohlo zdát, že všechna místa už...

Vychutnejte si méně známé stránky Dachsteinu. V ledu, s ginem či na lodi

13. června 2024

Dachstein či Hallstatt jsou populární a snadno dostupné položky na seznamu světového dědictví...

OBRAZEM: Zbytečné a kruté atrakce se zvířaty na dovolené nepodporujte

12. června 2024  13:28

Kde jinde než na dovolené bychom měli obdivovat zvířata z jiných kontinentů? Jen pozor, z té touhy...

Úcta k přírodě a vesmírným cyklům mě hodně baví, říká Taťána Kuchařová

12. června 2024

Premium Když mluví o cestování, vášeň a zápal z ní doslova čiší. S Taťánou Kuchařovou jsme si povídaly...

Svezte se nostalgickými a zážitkovými vlaky, máme jejich soupis

1. října 2021,  aktualizováno  11.6 21:20

Aktualizujeme Máte rádi vlaky a chcete zažít něco extra? Vyzkoušejte mimořádné nostalgické a zážitkové jízdy. Po...

Nová Miss Alabama je morbidně obézní. Vítězka váží 150 kilo, lidé se bouří

Vítězkou v soutěži National American Miss je Sara Millikenová. Třiadvacetiletá žena byla zvolena královnou krásy i...

RECENZE: To už není film, ale úkaz. Čistá nula pro Lásku na zakázku

Premium Svým způsobem je to dvojitý zázrak. Spočívá jednak v daru natočit film tak skrznaskrz špatný, jakým je Láska na...

Koupil byt i s nájemníkem a zdražil o sedm tisíc. Chce výnos 4,5 procenta

Seriál Našel jsem si nájemní byt, ve kterém bydlím několik měsíců. Platím 17 tisíc korun za nájem a k tomu měsíční poplatky za...

V paneláku vyřízli kus stropu a propojili dva byty. Vznikl mezonet

Všechno je jednou poprvé, někdy to však bývá hodně náročné. Jako třeba vyjmout jeden podlahový panel a propojit...

Čekám na transplantaci, ale dám přednost mladým, říká herec Zdeněk Žák

Herec Zdeněk Žák (71) si nikdy moc nepřipouštěl své zdravotní problémy. Nemoci přecházel a k doktoru se nehnal, až...