Leze, leze po železe

  13:51
Himálajská vysokohorská železnice vedoucí do Dárdžilingu, je na svoji dobu technický zázrak, který nemá obdoby. Však také patří do seznamu světových kulturních památek UNESCO. Projížďce tímto vláčkem se hned tak něco nevyrovná. Dávejte si pozor, jinak oten foťák přijdete, upozorňuje lehkovážné cizince osmahlý "ticket colector", procházející vagonem v nažehlené koloniální uniformě. Opice často proskočí oknem, popadne, co jí přijde pod ruku, a prchne s tím do džungle.

Drobný Ind s dvoudenním strništěm na vrásčité tváři, pohodlně uvelebený na protější sedačce, s úsměvem přikyvuje. Co je to za prapodivný dopravní prostředek, že tam na pasažéry během jízdy klidně skočí divá zvěř? Je tu snad možné úplně všechno? Nejste daleko od pravdy.

Tohle je totiž ten nejzvláštnější a zároveň asi nejúžasnější vlak na světě. Toy train, jak říkají Angličané. Ale popořádku: mnohým z vás možná v mládí při četbě verneovek jitřilo fantazii ono zvláštní slůvko Dárdžiling, Místo hromového klínu. Jen si vzpomeňte, vonělo čajem, orchidejemi, buddhistickými kláštery a anglickými koloniálními džentlmeny v přilbách. To tajuplné město pod Himálajem opravdu existuje.

Z města Siliguri, z výhně indických plání, se tam dá za pár hodin dojet po klikaté asfaltce. Je to však nuda. Koho nehoní čas, tomu nelze než doporučit, aby se do Dárdžilingu vypravil unikátní horskou miniželeznicí, prý druhou jezdící na světě nejvýš. Himálajská dráha, ten inženýrský zázrak, měří 89 kilometrů.

Minivláček začíná zhruba desetihodinovou pouť v nadmořské výšce 121 metrů a postupně se statečně probíjí svahem až do výše 2438 metrů. Projekt se zrodil v hlavě Franklina Prestage, agenta východobengálské železniční společnosti v roce 1870. Už o deset let později svedl Toy train svůj první zápas s horou a s vítězným troubením vjel do Dárdžilingu. Transport proslulého čaje se zlevnil a dráha se stala středobodem místní ekonomiky. Jenže po výstavbě asfaltky její význam upadal, najednou nebylo peněz na údržbu. Trati, jež nemá ve světě obdoby, hrozila zkáza.

Až poté, co ji UNESCO v roce 1999 zaneslo na seznam kulturního dědictví, uvolnila indická vláda 1,5 milionu dolarů na rekonstrukci. Drobounká parní lokomotiva a tři modře pomalované vagonky spíše pro liliputány vypadají zdálky jak z dětské stavebnice. Ale nenechte se mýlit, v útrobách skrývají až nečekanou sílu.

Stroj - prý originál, před drahnými lety vyrobený ve skotském Glasgowě - sice naříkavě funí, všechno to dýchavičně vrže a píská, ale, světe, div se, jede to. Pomalu, pomaloučku, ale přece. Úzkokolejka obtáčí kopec jako had, výš a výš, až do nebe. Svah je místy tak prudký, že před lety britským inženýrům nezbylo než položit koleje cikcak. Vláček podobný obří housence se pak se supěním pohybuje chvíli dopředu a chvíli zas do kopce couvá. Jinak by ostrý sklon nepřekonal.

Jeho skutečným pánem je, jak jinak, strojvůdce. Dnes je jím Anvar Singh, statný sikh z dalekého Paňdžábu. Z jeho kabiny to občas vypadá, jako by se vláček vznášel na pořádně divokém toboganu. Místy se vagony pohybují nebezpečně blízko hrany propasti. To je, co?" vykřikuje Anvar. Moji bratři se diví, proč se nevrátím domů. Ale copak to jde? Vždyť každá jízda tady je novým dobrodružstvím!"

Pořád je na co koukat. Chvíli trať lemují neprostupné hradby džungle, ty pak znenadání vystřídají uzounké terasy sytě zeleného čajovníku. A opět střih - vláček se probíjí lesem ztepilých týků, mahagonových a sálových stromů. Temnou zeleň místy prozáří květy orchidejí, šarlatová červeň poinsettií či purpur keřů buganvílie. A uvnitř? Tam brzy začnou padat klasické cestovní otázky - Odkud?, Kam? - a tak podobně. Co jsem se tímhle vláčkem najezdil," říká stařík uvelebený naproti. A pokaždé, když mě do něj rodiče vzali, to byl svátek," vzpomíná. Jeho otec prý byl v Dárdžilingu váženým obchodníkem.

Mezitím venku začaly převažovat rododendrony, magnólie, drobné doubky a kaštany. Neklamná známka toho, že vrchol se blíží. Otec rád dával k lepšímu příběh, jak jednou musel vláček čekat několik hodin u Sukny, neboť v kolejišti se uvelebila tygřice s mláďaty," vzpomíná stařík. Tygři ze zdejší oblasti už dávno zmizeli, ale o hejna drzých opiček, které lákají ven z pralesa oblaka páry deroucí se z komína lokomotivy, není nouze.

Ozývá se zvonění a úzkokolejka vjíždí do první velké stanice, do Tindharie. Už bylo na čase, je třeba dolít vodu do chladičů, z nichž se povážlivě páří. Pak se odkudsi vyrojilo pár místních mužů s miskami naskládanými v nosítkách na dřevěných latích a všude je najednou plno řinkotu a křiku. Svačinka. A lahodný teplý čaj. Kdo by dokázal odmítnout!

Za Kurseongem, městečkem s poetickým názvem Země bílých orchidejí, to přijde. Tedy pokud je slušné počasí. Když se na krátkou chvíli vynoří mezi oblaky v celé své kráse legendární Kančendženga a další zasněžené vrcholy, ten pohled vyrazí dech i nejotrlejším cestovatelům. A je tu finále. Po krátkých zastávkách v Túngu a Sonadě, vískách, které zásobují Dárdžiling mlékem, ovocem a zeleninou, zastavuje už notně uřícený a zadýchaný vláček v městečku Ghúm, posledním místě před indicko-nepálskou hranicí a nejvyšším bodě trati. Dole pod sebou spatříte Dárdžiling, konečný cíl pouti.

MŮŽE SE HODIT

Jak se tam dostat: Dárdžiling leží ve svazovém státě Západní Bengálsko. Souměstí Siliguri-Nové Džalpajguri, 85 kilometrů od Dárdžilingu, je hlavní železniční uzel, který má spojení se všemi velkými městy Indie. Tam také začíná úzkokolejka.

Kdy jet: Vzhledem k monzunovým dešťům je ideální dobou pro návštěvu duben až polovina června a září až listopad.


Autor:

Nádraží Praha Vršovice

  • Nejčtenější

Svezte se nostalgickými a zážitkovými vlaky, máme jejich soupis

1. října 2021,  aktualizováno  16.6 23:04

Aktualizujeme Máte rádi vlaky a chcete zažít něco extra? Vyzkoušejte mimořádné nostalgické a zážitkové jízdy. Po...

Turisté si už stěžují na turisty. Řecko řeší, co s davy lidí na dovolených

14. června 2024  14:45

Řecké úřady musejí řešit některé dopady nadměrného turismu, pokud chtějí zaručit budoucnost tomuto...

{NADPIS}

{LABEL} {POPISEK}

Rekordy podzemního světa. Nejrychlejší metro uhánělo i přes 400 km/h

11. června 2024

Metra jsou asi ten nejefektivnější způsob hromadné přepravy lidí uvnitř velkého města. Tedy, pokud...

Kraj tiché samoty. Vydejte se do údolí, kterých v Čechách není mnoho

13. června 2024

Dlouhé zakleslé meandry, příkré lesnaté stráně, hradní zříceniny i osamělé kostely. Údolí Berounky...

{NADPIS}

{LABEL} {POPISEK}

Rady od cestovatelů na dovolenou: zážitky si nekupujte a cestujte nalehko

15. června 2024

Prázdniny jsou na obzoru, spousta lidí už odpočítává hodiny do okamžiku, kdy konečně vyrazí na tu...

Vlakem do všech koutů Česka s neomezenou jízdenkou. Na týden i čtrnáct dní

18. června 2024

Advertorial Volno, pěkné počasí a nejhustší železniční síť v Evropě. To jsou ingredience, které mohou z léta...

Spousta pohody, historie, přírody i zábavy. Proč relaxovat na Tenerife

18. června 2024

Největší z Kanárských ostrovů nabízí něco pro všechny. Byl obdařen zelení, stejně jako dlouhými...

OBRAZEM: Od nejlepších pláží Polska vás dělí osm hodin za volantem

17. června 2024

Polské pobřeží Baltu je téměř souvislým řetězcem písečného pobřeží. Co od něj čekat? Pohodu,...

Svezte se nostalgickými a zážitkovými vlaky, máme jejich soupis

1. října 2021,  aktualizováno  16.6 23:04

Aktualizujeme Máte rádi vlaky a chcete zažít něco extra? Vyzkoušejte mimořádné nostalgické a zážitkové jízdy. Po...

Skandál kolem morbidně obézní Miss Alabama. Co se ztratilo mezi řádky

Sociální sítě počátkem června rozvášnila obézní plus size modelka Sara Millikenová oceněná titulem Miss Alabama 2024....

Putine, běž do prd*le, zahlásil na koncertě Rod Stewart. Němci zpěváka vypískali

S překvapivou vlnou nevole se na svém nedělním koncertu v Lipsku setkal rockový král Rod Stewart. Během vystoupení se...

Do Itálie se nevrátím, tady vše funguje lépe, říká dcera Petra Hapky

Dcera slavného českého hudebníka Petra Hapky (†70) Petra (41) žila od 3 let s matkou v italském Římě. Ve 29 letech se...

Tvrz koupil za 76 tisíc a daroval ji manželce. Pak ruinu 20 let opravoval

Pavel David zahlédl v dubnu roku 2003 v novinách inzerát: „Prodám tvrz za 76 000 Kč.“ Ještě ten den si jel zříceninu...

Jen ať mě kritizují, moje šperky vydělávají, říká zpěvačka Lucie Bílá

Zatím jí to pořád zpívá, ale i Lucie Bílá (58) si uvědomuje, že jednou její kariéra skončí. Hlava ji z toho ovšem...