Když dostane padáka trenérská legenda. Toronto doufá v magii čísel

  12:12
Slavný a nedotknutelný Mike Babcock dostal v Torontu padáka. Nejlépe placenému kouči v hokejové NHL se nedařilo v klubu naplňovat očekávání - Maple Leafs prohráli šest zápasů za sebou, v tabulce jsou na tom bídně a spekulace o odvolání trenéra v posledních týdnech sílily. Až se nakonec v noci na čtvrtek potvrdily.
Čekalo se od něj hodně. Mike Babcock ale Torontu příliš velké úspěchy nepřinesl.

Čekalo se od něj hodně. Mike Babcock ale Torontu příliš velké úspěchy nepřinesl. | foto: AP

„Nebylo lehké to Mikeovi oznámit,“ nezastíral klubový prezident Brendan Shanahan v oficiálním prohlášení. „Cítili jsme ale, že je to důležité pro klub. Když si uvědomíte, že existuje něco, co byste mohli udělat, tak je nejlepší jednat.“

Babcock do Toronta nastoupil v roce 2015 s jediným cílem: pozvednout legendární klub, který se roky potácel mimo play off, zpět na výsluní. A nejlépe co nejdřív získat Stanley Cup, který v kanadské metropoli slavili naposledy v roce 1967.

Podmínky k tomu měl ideální. Sám dostal osmiletý kontrakt na 50 milionů dolarů, k tomu téměř neomezené možnosti při tvorbě kádru. Jenže Maple Leafs navzdory napěchovanému rozpočtu nějak extra neváleli. Vše vyvrcholilo letos. Místo dalšího posunu k vytouženému cíli mužstvo tápe.

Čím dál větší části fanoušků tudíž zcela logicky docházela trpělivost. Řada z nich už byla přesvědčená, že Babcock nemá týmu co dát. Že není schopen najít cestu k úspěchu. Bez nadsázky se dá říct, že za čtyři roky u týmu se stal ze zbožňované osoby, do níž si všichni promítali obrovské naděje, kontroverzní postavou.

Když Toronto v noci ze soboty na neděli inkasovalo debakl 1:6 v Pittsburghu, hlasy o jeho odvolání nabraly na intenzitě. A stav trval, jelikož Maple Leafs padli i naposledy v Las Vegas 2:4.

„Chyba není v trenérovi, ale v nás hráčích. My jsme na ledě a odehrajeme zápasy. To my neodvádíme dobrou práci. Trenérský štáb je skvěle připravený. Zlepšit se musíme my,“ zastával se svého trenéra útočník John Tavares.

Nebyl jediný. Odpůrci odvolání upozorňovali, že problém je složitější. Deník Toronto Star například píše, že přijít měly spíš výměny hráčů. Že například William Nylander nehraje podle představ a jeho odchod by udělal větší užitek.

Co je to platné, s přibývajícími neúspěchy tlak vzrůstal a odchod kouče byl snadným řešením. V zámoří se už ostatně spekulovalo, kdo by Babcocka mohl nahradit. Jedním z nejčastěji skloňovaných jmen byl Sheldon Keefe, což se také potvrdilo.

Jde o dosavadního velitele střídačky u farmářského týmu Marlies, jenž pod jeho vedením zažívá období úspěchů (za čtyři roky třikrát došel do finále konference a jednou vyhrál Calder Cup). Jestli právě on dodá upadající značce lesk, to se teprve ukáže.

„Sheldonovi samozřejmě věříme a jsme optimističtí, že tahle sezona ještě není ztracená,“ doufá Shanahan.

„Mluvit nemá cenu. Všechno jsme si vyříkali, teď musíme zabrat,“ pravil pro deník Toronto Star zkušený obránce Jake Muzzin.

Pro Babcocka, jemuž kritici nejvíce vyčítali, že není schopný najít ideální složení útoků ani vymyslet účinnou strategii, bylo nepříjemné, že v současné situaci jsou hráči pod obrovským tlakem. S tím souvisí, že jim chybí sebevědomí.

Sheldon Keefe (druhý zleva) byl úspěšným trenérem na nižší úrovni. Farmářský tým Toronta pod ním vzkvétal. Teď se ukáže, jestli má na to vést slavné Maple Leafs.

„Není na vysoké úrovni,“ nezastírá útočník Auston Matthews, lídr klubové produktivity. „Nehrajeme podle našich možností. Nemůžeme za to obviňovat nikoho jiného než sami sebe,“ dodává.

Neblahou pravdou je, že tak špatně na tom tým pod Babcockem dlouho nebyl - jestli vůbec. A ač bylo odvolání takové persony složitou otázkou, tak v Torontu, kde panuje velké napětí, je snadné podlehnout panice. Maple Leafs nyní čeká duel v Arizoně a následně v Coloradu. 

Vypadalo to, že verdikt padne až zmiňovaných zápasech, protože pak má Toronto několikadenní pauzu. Vedení se však rozhodlo pro řez uprostřed venkovního tripu. Babcock byl na ráně. Jeho čas dozrál i kvůli tomu, že s mužstvem za dobu svého působení došel pouze do 1. kola play off.

„Jsem zklamaný, že se nám nepodařilo vstoupit do sezony, jak jsme chtěli. To je moje chyba. Chci poděkovat fanouškům, médiím a městu. Bylo to úžasné, užíval jsem si tady každou vteřinu. Přeju svému nástupci úspěch,“ prohlásil Babcock.

Zajímavé je, že jeho odvolání přišlo přesně rok poté, co se St. Louis odhodlalo ke stejné změně a angažovalo Craiga Berubeho. Ten mužstvo nakonec dovedl ke Stanley Cupu. V Torontu sní, že je tahle magie čísel jasným znamením.

Mistrovství světa v hokeji 2024

Hokejové MS 2024 se uskuteční od 10. do 26. května v Praze a Ostravě. Český tým se představí v pražské základní skupině, kde ho čekají Kanada, Finsko, Švýcarsko, Dánsko, Norsko, Rakousko a Velká Británie.

  • Nejčtenější

Natočil běsnícího tátu, video obletělo svět. Zasloužil bych přes držku, říká

1. března 2024  15:15

Exkluzivně Před deseti lety klukovina teenagera z Klášterce nad Ohří obletěla svět a vyjadřovaly se k ní i...

Sundej to, srabe! Fotka zkrvaveného gólmana, důkaz zlomu hokejových dějin

28. února 2024

Seriál „Kdybyste vyskočil z letadla bez padáku, stal byste se hrdinou? Ne, já myslím, že byste se zachoval...

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

Sparta řádila, rekord pro Pardubice. Třinec zaváhal, Kometa zůstává čtvrtá

25. února 2024  19:51,  aktualizováno  20:13

Hokejová extraliga pokračovala kompletním devětačtyřicátým kolem. Pardubice vyhrály v Mladé...

Kometa drží 4. místo, ale ne definitivně. Vary uhrály předkolo, lídr srovnal rekord

1. března 2024  17:20,  aktualizováno  22:03

Hokejová extraliga už po 51. kole zná všechny účastníky vyřazovacích bojů, klání o čtvrté místo ale...

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

Jeřábkovi operovali otevřenou zlomeninu. Neútočme na jednu osobu, řekl z nemocnice

1. března 2024  21:49,  aktualizováno  2.3 17:06

Třinecké hokejisty v pátečním souboji s Pardubicemi nemrzela ztráta tříbrankového vedení a jednoho...

VIDEO: Střílej po mně! Kameraman natočil téměř celý útok v centru Prahy

Premium Ve čtvrtek zemřelo rukou střelce Davida K. 14 obětí, 25 lidí je zraněných, z toho deset lidí těžce. Jedním z prvních na...

Máma ji dala do pasťáku, je na pervitinu a šlape. Elišku čekají Vánoce na ulici

Premium Noční Smíchov. Na zádech růžový batoh, v ruce svítící balónek, vánoční LED svíčky na baterky kolem krku. Vypadá na...

Test světlých lahvových ležáků: I dobré pivo zestárne v obchodě mnohem rychleji

Premium Ležáky z hypermarketů zklamaly. Jestli si chcete pochutnat, běžte do hospody. Sudová piva totiž dopadla před časem...

Nečas nastartoval Carolinu, Winnipeg ale po drtivé poslední třetině otočil

2. března 2024  21:09,  aktualizováno  21:26

Aktualizujeme V úvodním sobotním zápase hokejové NHL Carolina ztratila nadějné třígólové vedení a podlehla 3:5...

Místo vzletu pád. Znojmo končí trudnou sezonu, budoucnost je nejistá

2. března 2024  13:55

Loni v lednu kosila orlí letka jednoho druholigového soupeře za druhým a majitel hokejového Znojma...

Pardubické dárky pro Dědka: pohár a udržení béčka. Co přijde dál?

2. března 2024  9:59

Zítra skončí základní část hokejové extraligy, kterou druhý rok po sobě opanovali hráči Dynama....

Já na bráchu, brácha na mě. A Litvínov žije. Jsou motorem mužstva, chválí kouč

2. března 2024  7:47

Litvínovští bratři v triku nakreslili kulišácký gól, kterým pomohli k páteční výhře 5:4 nad...

Okresní stavební bytové družstvo Mladá Boleslav
Samostatná/ný účetní

Okresní stavební bytové družstvo Mladá Boleslav
Středočeský kraj

Bianca Censori šokovala Paříž odhaleným klínem, pokutě se však vyhnula

Architektka Bianca Censori (29), která je manželkou rapera Kanye Westa (46), opět šokovala veřejnost svými outfity. V...

Zemřela slovenská moderátorka, oblíbený byl její pořad, který pomáhal dětem

Zemřela moderátorka a logopedka slovenské dětské televizní stanice JOJko Lucia Palugyayová. Bylo jí 47 let. Na...

Nikdy jsem nebyla stydlivá, vzpomíná Heidi Janků na focení pro Luckyboy

Zpěvačka Heidi Janků (61) zavzpomínala na pobyt v Monaku, kam se přestěhovala kvůli práci svého manžela Iva Pavlíka. V...

Tělo se na ně neumí adaptovat. Studie odmítla vysoce zpracované potraviny

Není prostor na námitky. Pokud jste čekali na konečné postrčení, proč se opravdu vzdát vysoce zpracovaných potravin...

Princ William zrušil na poslední chvíli z osobních důvodů účast na akci

Britský princ William (41) odřekl svou účast na úterní vzpomínkové slavnosti na hradě Windsor. Na bohoslužbu za...