Wichterle: I přes nepřízeň režimu dokončil vynález, který změnil svět

aktualizováno 
Luxusní vozy značky Wikov či celosvětově známé vynálezy silonu a kontaktních čoček. I to patří ke slavnému prostějovskému rodu Wichterlových.

Vědec Otto Wichterle s manželkou Lindou na zahradě svého domu (červen 1996) | foto: Jiří TurekMAFRA

Příběh slavného prostějovského rodu začíná u Františka Wichterleho. V roce 1878 v Prostějově otevřel dílnu na výrobu zemědělských strojů. Pracovala v ní dvacítka dělníků. Už po čtyřech letech postavil pro podnikání nové zázemí, za dalších šest koupil konkurenční továrnu.

Tajemství slavných rodin

František vyráběl nářadí pro orbu, secí stroje, mlátičky a později parní motory. Zemřel roku 1891. Firmu převzali jeho synové Lambert a Karel. Na prahu 20. století byznys opět rozšířili. „Stavební práce v závodu probíhaly prakticky neustále,“ popisuje v knize Industriální topografie Olomouckého kraje Zuzana Křenková.

Fabrika vyráběla širokou škálu strojů, parních kotlů či lokomobil, později i benzinových a naftových motorů. „Před první světovou válkou pracovalo v podniku přes tisíc zaměstnanců,“ upřesňuje Křenková.

V roce 1918 se Wichterlovi spojili se strojním závodem F. & J. Kovářík. Vznikla největší továrna na zemědělské stroje v Československu. Tím to však neskončilo. „Roku 1924 zahájili výrobu automobilů, později i traktorů,“ dodává Křenková. Zrodila se hanácká automobilka Wikov, která se zaměřila na výrobu luxusních vozů. Kvůli ztrátovosti a sporům s Kováříky ale fungovala jen do roku 1936. Za druhé světové války továrna spadla pod správu německých okupantů a dělala převážně vojenské zakázky. Po válce byla znárodněna.

Z malé dílny až k výrobci „českých Rolls-Royců“

  • Kořeny rodu Wichterlových sahají do 19. století, kdy František Wichterle v 38 letech v Prostějově na dvoře městské plynárny otevírá dílnu na výrobu zemědělských strojů.
  • Podnik úspěšně rozšiřuje, až do druhé světové války v tom pokračují jeho synové Karel a Lambert.
  • Vyrábí hospodářské stroje, později i spalovací motory a pod značkou Wikov luxusní prvorepublikové limuzíny, díky nimž se hanácké automobilce přezdívá výrobce „českých Rolls-Royců“.

Geniální Wikov

Značka Wikov žila dál už jen jako přezdívka, kterou od studií nosil zástupce další generace - syn Karla, Otto Wichterle. Narodil se 27. října 1913. Že je výjimečný, se ukázalo záhy. Kvůli vážné nemoci měla jeho vzdělávání na starost domácí učitelka, do školy zamířil až v roce 1921. Po přezkoušení šel rovnou do 5. třídy. „Již v necelých 9 letech se stal žákem gymnázia, v juniorských letech patřil k nejlepším prostějovským tenistům. Po maturitě měl namířeno na strojařinu, ale dal se přesvědčit ke studiu chemie,“ říká historik Jan Sobotka.

Kvůli zavření vysokých škol se za války Wichterle nestihl stát docentem, přišel i o studijní pobyt v Paříži. Nastoupil do výzkumného ústavu firmy Baťa a pomalu se blížil ke svému prvnímu velkému objevu. Otto dokázal vyrobit syntetická vlákna, základ silonek. Práci mu roku 1942 přerušilo čtyřměsíční uvěznění v souvislosti s razií gestapa proti odboji.

Po válce pracoval na vysoké škole, později však musel odejít. Komunistickému režimu vadil jeho „buržoazní původ a neochota nadřazovat politická kritéria nad vědecká“. Azyl našel v Akademii věd. V roce 1956 dosáhl dalšího významného objevu. Vyrobil první kontaktní čočky. V roce 1961 ale ministerstvo zdravotnictví výzkum zrušilo jako „málo efektivní“.

Fotogalerie

Komunisté prodali licenci za zlomek ceny

Wichterle se však čoček nevzdal, na zkoušky nového výrobního postupu složil aparaturu později nazývanou „čočkostroj“. Sestavil ho ze stavebnice Merkur a dynama z jízdního kola. Díky vylepšenému postupu se práce na čočkách obnovuje.

„V roce 1963 byl vynález patentován. Za dva roky podepsala Akademie věd licenční smlouvu s americkou firmou National Patent Development Corporation (NPDC),“ shrnuje historik Sobotka. NPDC musela později u soudů bojovat s konkurenty, kteří Wichterleho patenty v miliardovém byznysu využívali neoprávněně.

Společnost uspěla, z vysouzených desítek milionů dolarů ale Akademie věd, stát či Wichterle příliš nezískali. Komunisté totiž bez jeho vědomí v roce 1977 americké firmě prodali všechny licence za zlomek skutečné ceny.

Nepřehlédněte

Za normalizace se Otto Wichterle musel vyrovnat s nepřízní režimu. Byl signatářem manifestu Dva tisíce slov a jedním z lidí, na jejichž podnět text spisovatel Ludvík Vaculík sepsal. Plné rehabilitace se Wichterle dočkal po roce 1989. Do roku 1993 byl prezidentem Akademie věd, členem řady mezinárodních organizací, nositelem mezinárodních ocenění i čestných doktorátů. Pojmenována po něm byla i planetka sluneční soustavy. Zemřel v srpnu 1998 v 84 letech.

Jeho přezdívka Wikov ale žije dodnes. K vidění je v názvu strojírenské skupiny Wikov Industry, kterou založil Martin Wichterle, vnuk geniálního vynálezce. Úspěšně tak navázal na rodovou tradici z 19. století, mimo jiné vyrábí robustní převodovky a ozubená kola. Podniká i ve skle, v roce 2014 například koupil sklárnu ve Světlé nad Sázavou.

Jeden ze synů českého vynálezce kontaktních čoček a silonu Kamil Wichterle je profesorem chemického inženýrství na Vysoké škole báňské - Technické univerzitě Ostrava, kde vedl katedru chemie na Fakultě metalurgie a materiálového inženýrství. Během svého dosavadního života si připsal na 25 patentů v oblasti svého výzkumu. Jeho bratr Ivan Wichterle je také vědcem v oblasti fyzikální chemie. A manželka Otty Wichterleho Linda, která v minulosti pracovala jako stomatoložka, letos oslavila 100. narozeniny.

Autoři: ,

Nejčtenější

Odbornice: Jít do hypotéky bez jediné našetřené koruny není rozumné

Lucie Drásalová, hypoteční a úvěrová analytička Partners

Centrální banka a ministerstvo financí chystají novelu zákona, která má mladým lidem do 36 let zajistit snazší přístup...

Na zakázce se nedohodli, přesto mu firma účtuje tři tisíce

Ilustrační snímek

Nefungující výrobek můžete vyměnit, špatnou práci reklamovat. Co ale dělat v případě, kdy pro vás řemeslník nic...

Češi sice brblají, ale zvyklostem v zahraniční firmě se přizpůsobí

Ilustrační snímek

K Němcům loajální, na Američany usměvavý, se Skandinávci kamarádský. Jaká pravidla a zásady musí český zaměstnanec...

Komentář: Budeme mít v Česku čtyřdenní pracovní týden?

Ilustrační snímek

O zavedení čtyřdenního pracovního týdne v poslední době slýcháváme stále častěji, a to zejména v souvislosti s rostoucí...

KVÍZ: Obstáli byste v odborné zkoušce úvěrových poradců?

Ilustrační snímek

Každý, kdo se přímo podílí na poskytování nebo zprostředkování spotřebitelského úvěru, musí složit zkoušku...

Další z rubriky

Pracovali jste v zahraničí? Možná máte nárok na dvě penze

Ilustrační snímek

Blíží se vám důchodový věk, v přehledu odpracovaných dob vám však pár let chybí. Možná jsou to roky, kdy jste pracovali...

Roboti nás o práci nepřipraví. Zaměstnají nás

Ilustrační snímek

Některé starší studie předpovídaly, že kvůli automatizaci a robotizaci zanikne až polovina pracovních míst, novější...

Lásku k řemeslu našla až léta po škole, dnes má vlastní značku

Karolína Masopustová šije oblečení z vlastních designových látek.

Vyučila se jako dámská krejčová, šití se ale začala věnovat až na mateřské dovolené. Ta jí za chvíli skončí, je ale...

ČNB zvýšila úrokové sazby. Eurozóna překvapila solidním růstem HDP

ČNB zvýšila úrokové sazby. Eurozóna překvapila solidním růstem HDP

Kurzy.cz Na globálních trzích i ve středoevropském regionu v dubnu klesly ceny vládních dluhopisů. V případě těch českých měly k...

Najdete na iDNES.cz