Velký Gretzky zblízka. Spílal Hamrlíkovi. Dovedl být protivný i vtipný

  9:30
Díval jsem se na něj skoro jako na svatý obrázek. Na ledě pod kupolí pittsburské arény, které se přezdívalo Igloo, se na dopoledním rozbruslení hemžili New York Rangers a já se coby nadšený reportér, úplný zelenáč v NHL, ocitl pár metrů od NĚJ.
Wayne Gretzky

Wayne Gretzky | foto: Profimedia.cz

Od mistra, jehož fotky - pečlivě vystřižené z časopisů Stadion a Štart - jsem si vkládal za obal žákovské knížky.

Od borce, kterému jsem úpěnlivě fandil při tažení Los Angeles Kings do finále Stanley Cupu 1993.

Hokejová legenda očima reportéra Karla Knapa

Od frajera, za jehož kartičky jsem utrácel skromné honoráře za doučování angličtiny a první články v MF DNES.

Wayne Gretzky, jemuž je nyní šedesát, se na kluzišti spíš ploužil. U mantinelu klábosil s koučem Campbellem. Dlouhé vlasy mu neposlušně trčely zpod titěrné „skořápky“. Bruslil v předklonu a přihrbený. S dřevěnou holí značky Hespeler vypálil pár typických golfáků.

Doufal jsem, že s ním v kabině aspoň chvíli promluvím. Zatímco na chodbě odpovídal hloučku místních novinářů na aktuální otázky, já si v hlavě horečně rovnal ty své, namířené k blížící se olympiádě v Naganu, Jágrovi, Haškovi, Langovi.

„Rozhovor? Vždyť jsem teď jeden dodělal!“ bránil se chlapík proslulý vstřícností k médiím. Byl nastydlý. Únava mu čišela z tváře. Táhlo mu na sedmatřicet. Žádostí bylo tolik! Rangers navíc do Pittsburghu přiletěli až v noci, po mači v Carolině.

SE STANLEY CUPEM. Zleva Jaroslav Pouzar, Wayne Gretzky a Jari Kurri.

Než jsem zkusil naléhat, přikvačil mluvčí Rangers a božského Wayna vysvobodil neurčitým slibem navázaným na další štace mé výpravy v Buffalu a New Yorku. Až časem jsem pochopil, že v takových hláškách se skrývá jen vetchá naděje.

Bacha, je tam!

Naživo jsem ho tenkrát v listopadu 1997 spatřil podruhé. O necelý měsíc dřív jsem totiž jako běžný divák trůnil v Madison Square Garden (na sedadle číslo 10, v řadě A, v sekci 322) na utkání Rangers a Stars z Dallasu, dočista okouzlený příležitostí sledovat bájnou NHL na vlastní oči.

Lístek stál 37 dolarů, pořád ho mám schovaný. Show zahájila slavnost, při níž Gretzky na koberci s klubovým znakem převzal od ligového šéfa Bettmana zlatou hokejku za další rekord. Jen počtem asistencí převýšil sumu bodů, jež posbíral jeho vzor Howe, v tu chvíli druhý nejproduktivnější hráč historie.

Na levném místě pod stropem mi srdce zaplesalo při pohledu na jeho klasický taneček za brankou a důmyslný pas, kterým Gretzky ve druhé třetině „nabil“ na gól Keanovi.

Podobné potěšení mi dopřál při zmíněné reportážní cestě v Buffalu, kde pumelicí po mocném nápřahu v čase 46:14 překonal Haška.

Wayne Gretzky právě oznámil konec své hráčské kariéry.

Doteď si vážím šance stát se svědkem jeho umění, byť už se nacházel na sklonku skvostné kariéry. 

I útočník Straka mi v Pittsburghu tvrdil: „Waynovi to moc nešlo. Ale když jdeme na jeho lajnu, stejně si říkáme: Bacha, je tam. Musíme si dát majzla.“

Proč se mě neptáte?

Později jsem „Gretze“ potkával už jen jako šéfa kanadské reprezentace a celebritu. Bez výstroje působil ještě útleji. S úzkými rameny vůbec nepřipomínal hokejistu. Býval stále štíhlý, opálený a načesaný. Nosil oblek s kravatou.

Wayne Gretzky

slaví 60. narozeniny

Po porážce od mužstva kapitána Reichla na šampionátu v Německu se před žurnalisty neudržel a zaklel: „Zku*vení podvodníci.“Po drásavém krachu v Naganu se choval podrážděně, když jsem se ptal na rivalitu s Čechy. Nanejvýš zdvořile oceňoval soudržnost národního týmu, zmínil hvězdy Jágra s Haškem, jinak chválou šetřil.

Z VIP lóže přihlížel, jak Reichel v jeho „kanceláři“ u zadního hrazení připravil trefu pro beka Kubinu. A poté sám skóroval. Tehdy se český centr v NHL nedomluvil na smlouvě s Phoenixem, který Gretzky spoluvlastnil. „Nevím, jestli si můžeme dovolit jeho plat. A jestli se k nám vůbec chce vrátit. Musíte se zeptat jeho,“ podotkl velikán a poroučel se.

Před startem olympiády v Salt Lake City rovnou přehodil žádost pisálka z MF DNES o posouzení síly obhájců zlata na pobočníka Lowa. 

Jeho nelibost vyvrcholila po napínavé bitvě Kanada - Česko 3:3. Nečekaně přisupěl do konferenčního sálu a ztropil hysterickou scénu, jež na mezinárodních akcích nemá obdoby.

„Zvedá se mi žaludek, když vidím, jak nás ostatní země chtějí vidět poražené. Nenávidí nás. Taky je musíme nenávidět.“

KANADSKÉ LEGENDY. Gordie Howe, Wayne Gretzky a Mario Lemieux (zleva) při společném natáčení.

VYŘADIT DEVÍTKU. Legendární hokejista Wayne Gretzky navrhuje vedení NHL, by na počest zesnulého Gordieho Howea vyřadilo jeho číslo 9.

Vzteky rudý a se slzami na krajíčku vinil Američany z nepřátelské propagandy. Kritizoval i kanadského sudího McCrearyho. Přeskakoval mu hlas. Otočil se na mě, když mluvil o potyčce, kterou vyvolal raubíř Fleury napadením Haška: 

„Jak to, že se neptáte, co si myslím o Hamrlíkově zákroku? Píchnutí holí a krosček s úmyslem zranit. Měli ho vyloučit do konce turnaje! Kdyby tohle provedl Kanaďan, uděláte z něj chuligána. Čecha necháte být.“

Legenda pod tlakem

Nad jeho šarádou kroutili hlavami i mí vážení zámořští kolegové. Kavalír a elegán Gretzky dokonce naváděl New York Rangers, aby Fleuryho v příštím derby s Islanders pomstili a Hamrlíka zbili.

„Být jím, nechtěl bych v tom zápase hrát.“

Později se říkalo, že teatrálním výstupem chtěl strhnout pozornost na sebe a dopřát mužstvu kapku klidu, čemuž však jen tak někdo nevěřil.

Chápal jsem, že se ocitl pod drtivým tlakem. Jeho vlast dychtila po vysněném triumfu a on k němu nemohl přispět na ledě. Též proto vypěnil. Vítězství v Salt Lake City jej však uklidnilo.

I proto po roce a půl v Praze rozverně vyprávěl o pánech Nedvědovi a Jágrovi, s nimiž vyrazil na pivo. S fešácky vyhrnutými rukávy bílé košile dělal reklamu Vancouveru kandidujícímu na hry v únoru 2010.

Hlavní jsou dárky pro ženu

Narazili jsme na sebe na podzim 2007 v Chicagu, kde s Phoenixem slízl facku 1:6. On přesto chválil své české chlapce - zelenáče Hanzala, beka Michálka, jehož příjmení vyslovoval Majkálek, a hlavně Vrbatu:

„Překvapil mě. Je šikovný s pukem a nezmatkuje. Navíc dobře brání, neztrácí hloupě kotouče. Radí mladším hráčům a hecuje je. Fajn kluk. Jsem rád, že ho máme.“

Wayne Gretzky jako trenér Phoenix Coyotes se obrací na obránce Paula Maru.

Litoval jsem ho na vancouverské olympiádě, kde si musel připadat jako štvanec. Popularita ho požírala zaživa. Místo vřelého úsměvu už ze sebe mnohdy vydoloval jen křečovitý škleb.

Nezapomenu, jak po příletu na šampionát v Německu vesele hlásil: „Chci vidět nějaké zápasy. A hlavně ode mě žena očekává nějaké dárky.“

Načež se tiskovka zvrhla v divokou autogramiádu. Nesbírám podpisy. Ale tehdy jsem si nechal „podškrábnout“ akreditaci. Výjimečně.

Že je Gretzky znamenitý bavič, jsem se ujistil na Světovém poháru 2016 v Torontu. Největší úspěch slavil s historkou ze Síně slávy, kam se vydal se synem a s kšiltovkou naraženou hluboko do čela.

„Stříleli jsme na branku a já třikrát minul. Přistoupil mladík, který na atrakci dohlížel, a říká: Pane, měl byste chytit hůl spodní rukou níž. Sundám čepici a povídám: Co kdybyste mi přinesl jeden puk z tamté vitríny? Je jich tam 802.“

V plném sále jsme se smáli snad všichni. Gólem číslo 802 Gretzky v březnu 1994 překonal letitý Howův rekord. Jedině on, The Great One, může vyprávět takové příhody.

Autor:

Mistrovství světa v hokeji 2024

Hokejové MS 2024 se uskuteční od 10. do 26. května v Praze a Ostravě. Český tým se představí v pražské základní skupině, kde ho čekají Kanada, Finsko, Švýcarsko, Dánsko, Norsko, Rakousko a Velká Británie.

  • Nejčtenější

Anglie - Brazílie, Francie - Německo. Kde zdarma sledovat sobotní fotbalové šlágry?

9. dubna 2024

Víkend je ve znamení reprezentačního fotbalu a přináší řadu atraktivních zápasů. Po pátečním...

Sparta – Třinec 2:3P. Historický obrat posílá hosty do finále, hrálo se 122 minut

13. dubna 2024  12:25,  aktualizováno  20:15

Extraliga se dočkala bájného obratu. Hokejisté Třince otočili sedmé semifinále se Spartou a...

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

Třinec - Sparta 2:1. Sekunda od prohry, domácí zázračně vybojovali sedmý zápas

11. dubna 2024  16:40,  aktualizováno  21:17

O první branku se oba semifináloví soupeři přetahovali až do třetí části. Vstřelila ji sice Sparta,...

Sparta - Třinec 2:3. Série se vrací do Slezska, domácí stíhací jízdu nedotáhli

9. dubna 2024  18:20,  aktualizováno  22:27

Hokejisté Sparty nevyužili ani druhý mečbol na postup do finále. Po nevydařené úvodní třetině...

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

Čas 59:59,8. Základní hokejová poučka: O Třinci nikdy nepochybujte!

12. dubna 2024  8:57

Že jsou přestárlí? Že už nejsou tak silní? Ale kdeže. Hokejisté Třince zase utišili všechny kritiky...

Zápasy hokejové extraligy viděl rekordní počet diváků. A ještě je tu finále

15. dubna 2024  18:21

Zápasy hokejové extraligy od začátku sezony navštívilo rekordních 2 369 911 diváků. Dosavadním...

Zase nic, další neúspěch. Sparta na titul pořád čeká, změny ale asi nepřijdou

15. dubna 2024  14:05

Mnozí ji favorizovali na titul. Taky průběh play off vypadal pro Spartu slibně, prvních sedm utkání...

S Jágrem na Vsetín. Kdo trénoval, bude v baráži hrát, oznámil Vejvoda

15. dubna 2024  13:46

S Jaromírem Jágrem, či bez něj? I hráči Vsetína se na hokejovou modlu v extraligové baráži těší a...

Hovorkův postup do NHL mě hřeje, říká šéf budějovického hokeje Bednařík

15. dubna 2024  12:56

Čtrnácté místo, třetí, pak třinácté a naposledy šesté. Budějovičtí hokejisté po návratu do...

Akční letáky
Akční letáky

Všechny akční letáky na jednom místě!

Čechy poznám podle outdoorové módy. Nosí ji bohužel i ženy, říká Kerekes

Vica Kerekes (43) si postěžovala na to, že Češi nosí outdoorové oblečení často i na místa, která k tomu nejsou vhodná...

Náhle zemřel zpěvák Maxim Turbulenc Daniel Vali, bylo mu 53 let

Ve věku 53 let zemřel zpěvák skupiny Maxim Turbulenc Daniel Vali. Letos by se svou kapelou oslavil 30 let na scéně....

Když se prohlížíme s manželem nazí, jsem smutná, říká herečka Želenská

Olgu Želenskou (63) znají čeští diváci především z dabingu nebo z jejího zájezdového divadla Háta. Objevila se i v...

Bianca Censori opět pobuřuje, ukázala prsa i klín v průsvitných šatech

Bianca Censori (29) se nahoty nebojí. Manželka rapera Kanyeho Westa (46) odhalila bujné poprsí i klín v průsvitném...

Rohlík pro dítě, nákup do kočárku. Co v obchodě projde a kdy už hrozí právník?

V obchodech platí pravidla, která občas zákazník nedodržuje. Někdy se navoní parfémem, aniž by použil tester, nebo...