Velký Gretzky zblízka. Spílal Hamrlíkovi. Dovedl být protivný i vtipný

  9:30
Díval jsem se na něj skoro jako na svatý obrázek. Na ledě pod kupolí pittsburské arény, které se přezdívalo Igloo, se na dopoledním rozbruslení hemžili New York Rangers a já se coby nadšený reportér, úplný zelenáč v NHL, ocitl pár metrů od NĚJ.
Wayne Gretzky

Wayne Gretzky | foto: Profimedia.cz

Od mistra, jehož fotky - pečlivě vystřižené z časopisů Stadion a Štart - jsem si vkládal za obal žákovské knížky.

Od borce, kterému jsem úpěnlivě fandil při tažení Los Angeles Kings do finále Stanley Cupu 1993.

Hokejová legenda očima reportéra Karla Knapa

Od frajera, za jehož kartičky jsem utrácel skromné honoráře za doučování angličtiny a první články v MF DNES.

Wayne Gretzky, jemuž je nyní šedesát, se na kluzišti spíš ploužil. U mantinelu klábosil s koučem Campbellem. Dlouhé vlasy mu neposlušně trčely zpod titěrné „skořápky“. Bruslil v předklonu a přihrbený. S dřevěnou holí značky Hespeler vypálil pár typických golfáků.

Doufal jsem, že s ním v kabině aspoň chvíli promluvím. Zatímco na chodbě odpovídal hloučku místních novinářů na aktuální otázky, já si v hlavě horečně rovnal ty své, namířené k blížící se olympiádě v Naganu, Jágrovi, Haškovi, Langovi.

„Rozhovor? Vždyť jsem teď jeden dodělal!“ bránil se chlapík proslulý vstřícností k médiím. Byl nastydlý. Únava mu čišela z tváře. Táhlo mu na sedmatřicet. Žádostí bylo tolik! Rangers navíc do Pittsburghu přiletěli až v noci, po mači v Carolině.

SE STANLEY CUPEM. Zleva Jaroslav Pouzar, Wayne Gretzky a Jari Kurri.

Než jsem zkusil naléhat, přikvačil mluvčí Rangers a božského Wayna vysvobodil neurčitým slibem navázaným na další štace mé výpravy v Buffalu a New Yorku. Až časem jsem pochopil, že v takových hláškách se skrývá jen vetchá naděje.

Bacha, je tam!

Naživo jsem ho tenkrát v listopadu 1997 spatřil podruhé. O necelý měsíc dřív jsem totiž jako běžný divák trůnil v Madison Square Garden (na sedadle číslo 10, v řadě A, v sekci 322) na utkání Rangers a Stars z Dallasu, dočista okouzlený příležitostí sledovat bájnou NHL na vlastní oči.

Lístek stál 37 dolarů, pořád ho mám schovaný. Show zahájila slavnost, při níž Gretzky na koberci s klubovým znakem převzal od ligového šéfa Bettmana zlatou hokejku za další rekord. Jen počtem asistencí převýšil sumu bodů, jež posbíral jeho vzor Howe, v tu chvíli druhý nejproduktivnější hráč historie.

Na levném místě pod stropem mi srdce zaplesalo při pohledu na jeho klasický taneček za brankou a důmyslný pas, kterým Gretzky ve druhé třetině „nabil“ na gól Keanovi.

Podobné potěšení mi dopřál při zmíněné reportážní cestě v Buffalu, kde pumelicí po mocném nápřahu v čase 46:14 překonal Haška.

Wayne Gretzky právě oznámil konec své hráčské kariéry.

Doteď si vážím šance stát se svědkem jeho umění, byť už se nacházel na sklonku skvostné kariéry. 

I útočník Straka mi v Pittsburghu tvrdil: „Waynovi to moc nešlo. Ale když jdeme na jeho lajnu, stejně si říkáme: Bacha, je tam. Musíme si dát majzla.“

Proč se mě neptáte?

Později jsem „Gretze“ potkával už jen jako šéfa kanadské reprezentace a celebritu. Bez výstroje působil ještě útleji. S úzkými rameny vůbec nepřipomínal hokejistu. Býval stále štíhlý, opálený a načesaný. Nosil oblek s kravatou.

Wayne Gretzky

slaví 60. narozeniny

Po porážce od mužstva kapitána Reichla na šampionátu v Německu se před žurnalisty neudržel a zaklel: „Zku*vení podvodníci.“Po drásavém krachu v Naganu se choval podrážděně, když jsem se ptal na rivalitu s Čechy. Nanejvýš zdvořile oceňoval soudržnost národního týmu, zmínil hvězdy Jágra s Haškem, jinak chválou šetřil.

Z VIP lóže přihlížel, jak Reichel v jeho „kanceláři“ u zadního hrazení připravil trefu pro beka Kubinu. A poté sám skóroval. Tehdy se český centr v NHL nedomluvil na smlouvě s Phoenixem, který Gretzky spoluvlastnil. „Nevím, jestli si můžeme dovolit jeho plat. A jestli se k nám vůbec chce vrátit. Musíte se zeptat jeho,“ podotkl velikán a poroučel se.

Před startem olympiády v Salt Lake City rovnou přehodil žádost pisálka z MF DNES o posouzení síly obhájců zlata na pobočníka Lowa. 

Jeho nelibost vyvrcholila po napínavé bitvě Kanada - Česko 3:3. Nečekaně přisupěl do konferenčního sálu a ztropil hysterickou scénu, jež na mezinárodních akcích nemá obdoby.

„Zvedá se mi žaludek, když vidím, jak nás ostatní země chtějí vidět poražené. Nenávidí nás. Taky je musíme nenávidět.“

KANADSKÉ LEGENDY. Gordie Howe, Wayne Gretzky a Mario Lemieux (zleva) při společném natáčení.

VYŘADIT DEVÍTKU. Legendární hokejista Wayne Gretzky navrhuje vedení NHL, by na počest zesnulého Gordieho Howea vyřadilo jeho číslo 9.

Vzteky rudý a se slzami na krajíčku vinil Američany z nepřátelské propagandy. Kritizoval i kanadského sudího McCrearyho. Přeskakoval mu hlas. Otočil se na mě, když mluvil o potyčce, kterou vyvolal raubíř Fleury napadením Haška: 

„Jak to, že se neptáte, co si myslím o Hamrlíkově zákroku? Píchnutí holí a krosček s úmyslem zranit. Měli ho vyloučit do konce turnaje! Kdyby tohle provedl Kanaďan, uděláte z něj chuligána. Čecha necháte být.“

Legenda pod tlakem

Nad jeho šarádou kroutili hlavami i mí vážení zámořští kolegové. Kavalír a elegán Gretzky dokonce naváděl New York Rangers, aby Fleuryho v příštím derby s Islanders pomstili a Hamrlíka zbili.

„Být jím, nechtěl bych v tom zápase hrát.“

Později se říkalo, že teatrálním výstupem chtěl strhnout pozornost na sebe a dopřát mužstvu kapku klidu, čemuž však jen tak někdo nevěřil.

Chápal jsem, že se ocitl pod drtivým tlakem. Jeho vlast dychtila po vysněném triumfu a on k němu nemohl přispět na ledě. Též proto vypěnil. Vítězství v Salt Lake City jej však uklidnilo.

I proto po roce a půl v Praze rozverně vyprávěl o pánech Nedvědovi a Jágrovi, s nimiž vyrazil na pivo. S fešácky vyhrnutými rukávy bílé košile dělal reklamu Vancouveru kandidujícímu na hry v únoru 2010.

Hlavní jsou dárky pro ženu

Narazili jsme na sebe na podzim 2007 v Chicagu, kde s Phoenixem slízl facku 1:6. On přesto chválil své české chlapce - zelenáče Hanzala, beka Michálka, jehož příjmení vyslovoval Majkálek, a hlavně Vrbatu:

„Překvapil mě. Je šikovný s pukem a nezmatkuje. Navíc dobře brání, neztrácí hloupě kotouče. Radí mladším hráčům a hecuje je. Fajn kluk. Jsem rád, že ho máme.“

Wayne Gretzky jako trenér Phoenix Coyotes se obrací na obránce Paula Maru.

Litoval jsem ho na vancouverské olympiádě, kde si musel připadat jako štvanec. Popularita ho požírala zaživa. Místo vřelého úsměvu už ze sebe mnohdy vydoloval jen křečovitý škleb.

Nezapomenu, jak po příletu na šampionát v Německu vesele hlásil: „Chci vidět nějaké zápasy. A hlavně ode mě žena očekává nějaké dárky.“

Načež se tiskovka zvrhla v divokou autogramiádu. Nesbírám podpisy. Ale tehdy jsem si nechal „podškrábnout“ akreditaci. Výjimečně.

Že je Gretzky znamenitý bavič, jsem se ujistil na Světovém poháru 2016 v Torontu. Největší úspěch slavil s historkou ze Síně slávy, kam se vydal se synem a s kšiltovkou naraženou hluboko do čela.

„Stříleli jsme na branku a já třikrát minul. Přistoupil mladík, který na atrakci dohlížel, a říká: Pane, měl byste chytit hůl spodní rukou níž. Sundám čepici a povídám: Co kdybyste mi přinesl jeden puk z tamté vitríny? Je jich tam 802.“

V plném sále jsme se smáli snad všichni. Gólem číslo 802 Gretzky v březnu 1994 překonal letitý Howův rekord. Jedině on, The Great One, může vyprávět takové příhody.

Autor:

Mistrovství světa v hokeji 2024

Hokejové MS 2024 se uskuteční od 10. do 26. května v Praze a Ostravě. Český tým se představí v pražské základní skupině, kde ho čekají Kanada, Finsko, Švýcarsko, Dánsko, Norsko, Rakousko a Velká Británie.

  • Nejčtenější

Sparta řádila, rekord pro Pardubice. Třinec zaváhal, Kometa zůstává čtvrtá

25. února 2024  19:51,  aktualizováno  20:13

Hokejová extraliga pokračovala kompletním devětačtyřicátým kolem. Pardubice vyhrály v Mladé...

Zdemolované Kladno čeká další baráž. Lídr otočil derby, Kometa je těsně čtvrtá

23. února 2024  17:20,  aktualizováno  22:58

Hokejová extraliga pokračovala pěti zápasy 48. kola. Páteční program definitivně rozhodl, že Kladno...

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

Předpověď dojatého Jágrova důvěrníka: Jaroušek překoná Howea a zakončí to

20. února 2024  7:59

Vlhké oči mu těkaly po obrazovce, dojímal se, vzpomínal. „Jaroušek, můj kluk!“ běželo Lubomíru...

Kanadská posila pro nároďák? Nedvěd se zmýlil, Hadamczik vzkázal: Nejde to

26. února 2024  16:31

S nedostatkem kvalitních obránců má tuzemský hokej dlouhodobé problémy, jejich počet v NHL...

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

Pastrňák byl u tří gólů Bostonu a pokořil hranici 700 kariérních bodů

27. února 2024  7:13,  aktualizováno  8:07

David Pastrňák v pondělním zápase NHL na ledě hokejového Seattlu vstřelil dva góly a na třetí...

VIDEO: Střílej po mně! Kameraman natočil téměř celý útok v centru Prahy

Premium Ve čtvrtek zemřelo rukou střelce Davida K. 14 obětí, 25 lidí je zraněných, z toho deset lidí těžce. Jedním z prvních na...

Máma ji dala do pasťáku, je na pervitinu a šlape. Elišku čekají Vánoce na ulici

Premium Noční Smíchov. Na zádech růžový batoh, v ruce svítící balónek, vánoční LED svíčky na baterky kolem krku. Vypadá na...

Test světlých lahvových ležáků: I dobré pivo zestárne v obchodě mnohem rychleji

Premium Ležáky z hypermarketů zklamaly. Jestli si chcete pochutnat, běžte do hospody. Sudová piva totiž dopadla před časem...

ONLINE: Pardubice mají pohár, Sparta vede. Budějovice porazily Třinec

27. února 2024  17:20,  aktualizováno  20:35

Sledujeme online Základní část hokejové extraligy ovládly Pardubice díky výhře nad Karlovými Vary. Sparta hostí od...

Hokejový Hradec by se rád naladil na play off. Začne na Spartě

27. února 2024  10:55

Výsledky zbývajících tří zápasů přidělí Mountfieldu Hradec Králové konečné pořadí a v návaznosti...

Málem hattrick, další show a jubileum. I tak Pastrňák hlásí: Chci střílet víc gólů

27. února 2024  10:52

Opět ukázal, že patří k nejlepším. Nejen v Bostonu, nýbrž v celém hokejovém světě. David Pastrňák...

Karlovarský Černoch: Předkolo si chceme uhrát proti Pardubicím a Spartě

27. února 2024  10:49

Pět porážek v řadě. Pro hokejisty Karlových Varů to je nejdelší série nezdarů v probíhajícím...

Útok moukou byl podvod. Bendigovi hrozí trest, že úřady zaměstnal zbytečně

Zpěvák Jan Bendig se nestal obětí útoku moukou, jak sám všude rozhlašoval. Celou událost s „pachatelem“ ve skutečnosti...

Dcera Vladimíra Ráže žije bez ruky. Protézu odložila po dvaceti letech

Veronika Rážová (43) je dcerou slavného českého herce Vladimíra Ráže. Narodila se bez levé horní končetiny. Za hendikep...

Bufet v Českém Krumlově se stal přes noc hitem. Zaujal řízkovým chlebíčkem

Fotografie chlebíčku na řízku obletěla na sociálních sítích během středečního dne téměř všechny skupiny. Tuto...

Jak uspokojit ženu? Odborníci vědí, jak na to. A za pokus to rozhodně stojí

„Přestože jsem po třicet let zkoumal ženskou psychiku, nejsem s to odpovědět na velkou, dosud nezodpovězenou otázku, co...

Prý vypadám jako chlap. Kritika na sítích mě ranila, přiznává Julia Robertsová

Julia Robertsová (56) je americká herečka a bývalá modelka, jejíž jméno a filmové role zná celý svět. Navzdory slávě se...