Pátek 26. února 2021, svátek má Dorota
  • schránka
  • Přihlásit Můj účet
  • Pátek 26. února 2021 Dorota

Velký Gretzky zblízka. Spílal Hamrlíkovi. Dovedl být protivný i vtipný

  9:30
Díval jsem se na něj skoro jako na svatý obrázek. Na ledě pod kupolí pittsburské arény, které se přezdívalo Igloo, se na dopoledním rozbruslení hemžili New York Rangers a já se coby nadšený reportér, úplný zelenáč v NHL, ocitl pár metrů od NĚJ.

Wayne Gretzky | foto: Profimedia.cz

Od mistra, jehož fotky - pečlivě vystřižené z časopisů Stadion a Štart - jsem si vkládal za obal žákovské knížky.

Od borce, kterému jsem úpěnlivě fandil při tažení Los Angeles Kings do finále Stanley Cupu 1993.

Karel Knap

Hokejová legenda očima reportéra Karla Knapa

Od frajera, za jehož kartičky jsem utrácel skromné honoráře za doučování angličtiny a první články v MF DNES.

Wayne Gretzky, jemuž je nyní šedesát, se na kluzišti spíš ploužil. U mantinelu klábosil s koučem Campbellem. Dlouhé vlasy mu neposlušně trčely zpod titěrné „skořápky“. Bruslil v předklonu a přihrbený. S dřevěnou holí značky Hespeler vypálil pár typických golfáků.

Doufal jsem, že s ním v kabině aspoň chvíli promluvím. Zatímco na chodbě odpovídal hloučku místních novinářů na aktuální otázky, já si v hlavě horečně rovnal ty své, namířené k blížící se olympiádě v Naganu, Jágrovi, Haškovi, Langovi.

„Rozhovor? Vždyť jsem teď jeden dodělal!“ bránil se chlapík proslulý vstřícností k médiím. Byl nastydlý. Únava mu čišela z tváře. Táhlo mu na sedmatřicet. Žádostí bylo tolik! Rangers navíc do Pittsburghu přiletěli až v noci, po mači v Carolině.

SE STANLEY CUPEM. Zleva Jaroslav Pouzar, Wayne Gretzky a Jari Kurri.

SE STANLEY CUPEM. Zleva Jaroslav Pouzar, Wayne Gretzky a Jari Kurri.

Než jsem zkusil naléhat, přikvačil mluvčí Rangers a božského Wayna vysvobodil neurčitým slibem navázaným na další štace mé výpravy v Buffalu a New Yorku. Až časem jsem pochopil, že v takových hláškách se skrývá jen vetchá naděje.

Bacha, je tam!

Naživo jsem ho tenkrát v listopadu 1997 spatřil podruhé. O necelý měsíc dřív jsem totiž jako běžný divák trůnil v Madison Square Garden (na sedadle číslo 10, v řadě A, v sekci 322) na utkání Rangers a Stars z Dallasu, dočista okouzlený příležitostí sledovat bájnou NHL na vlastní oči.

Lístek stál 37 dolarů, pořád ho mám schovaný. Show zahájila slavnost, při níž Gretzky na koberci s klubovým znakem převzal od ligového šéfa Bettmana zlatou hokejku za další rekord. Jen počtem asistencí převýšil sumu bodů, jež posbíral jeho vzor Howe, v tu chvíli druhý nejproduktivnější hráč historie.

Na levném místě pod stropem mi srdce zaplesalo při pohledu na jeho klasický taneček za brankou a důmyslný pas, kterým Gretzky ve druhé třetině „nabil“ na gól Keanovi.

Podobné potěšení mi dopřál při zmíněné reportážní cestě v Buffalu, kde pumelicí po mocném nápřahu v čase 46:14 překonal Haška.

Wayne Gretzky právě oznámil konec své hráčské kariéry.

Wayne Gretzky právě oznámil konec své hráčské kariéry.

Doteď si vážím šance stát se svědkem jeho umění, byť už se nacházel na sklonku skvostné kariéry. 

I útočník Straka mi v Pittsburghu tvrdil: „Waynovi to moc nešlo. Ale když jdeme na jeho lajnu, stejně si říkáme: Bacha, je tam. Musíme si dát majzla.“

Proč se mě neptáte?

Později jsem „Gretze“ potkával už jen jako šéfa kanadské reprezentace a celebritu. Bez výstroje působil ještě útleji. S úzkými rameny vůbec nepřipomínal hokejistu. Býval stále štíhlý, opálený a načesaný. Nosil oblek s kravatou.

Wayne Gretzky

slaví 60. narozeniny

Po porážce od mužstva kapitána Reichla na šampionátu v Německu se před žurnalisty neudržel a zaklel: „Zku*vení podvodníci.“Po drásavém krachu v Naganu se choval podrážděně, když jsem se ptal na rivalitu s Čechy. Nanejvýš zdvořile oceňoval soudržnost národního týmu, zmínil hvězdy Jágra s Haškem, jinak chválou šetřil.

Z VIP lóže přihlížel, jak Reichel v jeho „kanceláři“ u zadního hrazení připravil trefu pro beka Kubinu. A poté sám skóroval. Tehdy se český centr v NHL nedomluvil na smlouvě s Phoenixem, který Gretzky spoluvlastnil. „Nevím, jestli si můžeme dovolit jeho plat. A jestli se k nám vůbec chce vrátit. Musíte se zeptat jeho,“ podotkl velikán a poroučel se.

Před startem olympiády v Salt Lake City rovnou přehodil žádost pisálka z MF DNES o posouzení síly obhájců zlata na pobočníka Lowa. 

Jeho nelibost vyvrcholila po napínavé bitvě Kanada - Česko 3:3. Nečekaně přisupěl do konferenčního sálu a ztropil hysterickou scénu, jež na mezinárodních akcích nemá obdoby.

„Zvedá se mi žaludek, když vidím, jak nás ostatní země chtějí vidět poražené. Nenávidí nás. Taky je musíme nenávidět.“

KANADSKÉ LEGENDY. Gordie Howe, Wayne Gretzky a Mario Lemieux (zleva) při...

KANADSKÉ LEGENDY. Gordie Howe, Wayne Gretzky a Mario Lemieux (zleva) při společném natáčení.

VYŘADIT DEVÍTKU. Legendární hokejista Wayne Gretzky navrhuje vedení NHL, by na...

VYŘADIT DEVÍTKU. Legendární hokejista Wayne Gretzky navrhuje vedení NHL, by na počest zesnulého Gordieho Howea vyřadilo jeho číslo 9.

Vzteky rudý a se slzami na krajíčku vinil Američany z nepřátelské propagandy. Kritizoval i kanadského sudího McCrearyho. Přeskakoval mu hlas. Otočil se na mě, když mluvil o potyčce, kterou vyvolal raubíř Fleury napadením Haška: 

„Jak to, že se neptáte, co si myslím o Hamrlíkově zákroku? Píchnutí holí a krosček s úmyslem zranit. Měli ho vyloučit do konce turnaje! Kdyby tohle provedl Kanaďan, uděláte z něj chuligána. Čecha necháte být.“

Legenda pod tlakem

Nad jeho šarádou kroutili hlavami i mí vážení zámořští kolegové. Kavalír a elegán Gretzky dokonce naváděl New York Rangers, aby Fleuryho v příštím derby s Islanders pomstili a Hamrlíka zbili.

„Být jím, nechtěl bych v tom zápase hrát.“

Později se říkalo, že teatrálním výstupem chtěl strhnout pozornost na sebe a dopřát mužstvu kapku klidu, čemuž však jen tak někdo nevěřil.

Chápal jsem, že se ocitl pod drtivým tlakem. Jeho vlast dychtila po vysněném triumfu a on k němu nemohl přispět na ledě. Též proto vypěnil. Vítězství v Salt Lake City jej však uklidnilo.

I proto po roce a půl v Praze rozverně vyprávěl o pánech Nedvědovi a Jágrovi, s nimiž vyrazil na pivo. S fešácky vyhrnutými rukávy bílé košile dělal reklamu Vancouveru kandidujícímu na hry v únoru 2010.

Hlavní jsou dárky pro ženu

Narazili jsme na sebe na podzim 2007 v Chicagu, kde s Phoenixem slízl facku 1:6. On přesto chválil své české chlapce - zelenáče Hanzala, beka Michálka, jehož příjmení vyslovoval Majkálek, a hlavně Vrbatu:

„Překvapil mě. Je šikovný s pukem a nezmatkuje. Navíc dobře brání, neztrácí hloupě kotouče. Radí mladším hráčům a hecuje je. Fajn kluk. Jsem rád, že ho máme.“

Wayne Gretzky jako trenér Phoenix Coyotes se obrací na obránce Paula Maru.

Wayne Gretzky jako trenér Phoenix Coyotes se obrací na obránce Paula Maru.

Litoval jsem ho na vancouverské olympiádě, kde si musel připadat jako štvanec. Popularita ho požírala zaživa. Místo vřelého úsměvu už ze sebe mnohdy vydoloval jen křečovitý škleb.

Nezapomenu, jak po příletu na šampionát v Německu vesele hlásil: „Chci vidět nějaké zápasy. A hlavně ode mě žena očekává nějaké dárky.“

Načež se tiskovka zvrhla v divokou autogramiádu. Nesbírám podpisy. Ale tehdy jsem si nechal „podškrábnout“ akreditaci. Výjimečně.

Že je Gretzky znamenitý bavič, jsem se ujistil na Světovém poháru 2016 v Torontu. Největší úspěch slavil s historkou ze Síně slávy, kam se vydal se synem a s kšiltovkou naraženou hluboko do čela.

„Stříleli jsme na branku a já třikrát minul. Přistoupil mladík, který na atrakci dohlížel, a říká: Pane, měl byste chytit hůl spodní rukou níž. Sundám čepici a povídám: Co kdybyste mi přinesl jeden puk z tamté vitríny? Je jich tam 802.“

V plném sále jsme se smáli snad všichni. Gólem číslo 802 Gretzky v březnu 1994 překonal letitý Howův rekord. Jedině on, The Great One, může vyprávět takové příhody.

Autor:

Mistrovství světa v hokeji 2021

MS 2021 se uskuteční od 21. května do 6. června v Lotyšsku. Spolupořadatelem mělo být i Bělorusko, ale z bezpečnostních důvodů bylo vyškrtnuto. Program MS 2021 začíná pro české hokejisty zápasem proti Rusku. Minulý rok se MS kvůli epidemii koronaviru neuskutečnilo, zlato z MS 2019 bude obhajovat Finsko.

  • Nejčtenější

Pastrňák vypadl z elitní formace. Ale jdu ke Krejčímu, zahání obavy

Vypadnout z elitního útoku může na první pohled vypadat jako trest, ne však pro Davida Pastrňáka, který se díky tomu...

Skvělý Pastrňák v utkání NHL pod širým nebem nasázel hattrick

Už podruhé v sezoně se hokejový útočník David Pastrňák v NHL radoval z hattricku. V obou případech to odnesla...

Spartu po selhání střídá v čele Třinec. Kometa předvedla gólostroj

Hokejová extraliga má po 46. kole nového lídra. Zatímco Sparta překvapivě prohrála v domácím prostředí s Olomoucí jasně...

Sparta dál zůstává těsně za Třincem, Motor se blíží předposlednímu Zlínu

Hokejová extraliga se pomalu blíží ke konci základní části a boj o čelo zůstává dál s jednobodovým rozdílem. Lídr z...

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

Třinec navýšil náskok v čele extraligy, Hradec potřetí porazil Pardubice

Vedoucí Třinec v úterý navýšil náskok v tabulce na druhou Spartu na čtyři body, Zlín v dohrávce pátého kola porazil 3:2...

Dvaadvacet znaků, že s tímhle mužem vás místo pohádky čeká jen utrpení

Premium Některé ženy jako by se zhlédly v popelce. Věří, že oříšky přinášejí prince. Jenže nakonec jsou z nich spíš veverky –...

Inflace požírá uložené peníze. Kam s nimi, aby jich zmizelo co nejméně?

Premium Naspořili jste 200 000 korun, uložili je na účet, těšili se na úroky a po roce zjistili, že jste zbohatli o celých 340...

Biolog Zrzavý: Covid se postará, abychom umírali i na něco jiného než rakovinu

Premium Podle amerického psychologa a genetika Roberta Plomina mají zděděné geny daleko větší význam při utváření naší...

  • Další z rubriky

Rittich gumuje hvězdy NHL a říká si o šanci. Je neskutečný, tvrdí spoluhráč

Nikdy se nevzdávej. To si musí v duchu opakovat hokejový brankář David Rittich, jenž kvůli nepovedenému play off přišel...

Kevin kdo? Finský nováček se skvěle uvedl, Kubalíka a spol. v bráně drží

Na jaře to budou dva roky od chvíle, kdy Kevin Lankinen dotáhl tým prakticky neznámých Finů až k překvapivému zlatu na...

Z pacienta je zase hvězda. Uzdravené eso Bostonu stíhá hokejové legendy

Zase je všude plno Davida Pastrňáka. Na ledě, kde v kouzelném zátiší jezera Tahoe zazářil hattrickem. I na internetu,...

Laser guy, rány ráže Kubalík. Jak český snajpr ohromuje dělovkami NHL

Když chicagský kouč Jeremy Colliton potřeboval střelce s tvrdou a velmi rychlou ranou, útočník Dominik Kubalík se mu do...

Akční letáky
Akční letáky

Prohlédněte si akční letáky všech obchodů hezky na jednom místě!

Gabriela Koukalová: Exmanžel mě podváděl a myslím, že utrácel mé peníze

Bývalá světová šampionka v biatlonu, dnes moderátorka televizního pořadu Showtime, Gabriela Koukalová přiznává v...

Bondgirl Rosamund Pike žije v Česku. Překvapili ji opilí rafťáci v Krumlově

Britská herečka Rosamund Pike (42), známá například z bondovky Dnes neumírej, se kvůli natáčení s celou rodinou...

VIDEO: 5 triků, jak v obchodě otevřete mikrotenový sáček. Rychle a bez nervů

Suché ruce a mikrotenové sáčky - často náš největší nepřítel v obchodech. Někdy je to v oddělení pečiva či ovoce a...

Zemřel český DJ Thomas Coastline. Bylo mu 35 let

Zemřel známý český DJ Thomas Coastline, vlastním jménem Tomáš Malina. V minulosti prodělal rakovinu tlustého střeva. O...

Chci kratší pracovní týden a pět týdnů dovolené, říká Maláčová

Válka o kurzarbeit dospěla do fáze podepisování podmínek mírové dohody. Alespoň to tak působí z úst ministryně práce a...