Hradecká posila Ihnacak: Konečně jsem se dostal tam, kam jsem chtěl

  8:44
V minulé sezoně ve 44 zápasech norské ligy nasbíral hokejový útočník Brian Ihnacak 77 kanadských bodů. Už jen tento údaj naznačuje, proč kanadského útočníka s česko-slovenskými kořeny vedení hradeckého Mountfieldu angažovalo.

Brian Ihnacak. | foto: Martin Veselý, MAFRA

Narodil se v Torontu, tam se také hokej učil, ale v posledních letech působí v Evropě. Avšak až ve svých třiceti si poprvé zahraje českou extraligu, nikoliv ale za Spartu, za kterou hrál ještě za komunistického režimu jeho otec Peter, ale za hradecký Mountfield.

Rodině s česko-slovenskými kořeny, která v 80. letech emigrovala, tím udělal docela radost. „Táta je hlavně rád, že budu trochu blíž, a máma jezdí každý rok na pět měsíců do Prahy, takže to také brala. Jen se trochu bála, že je tady spousta novinářů a o hokej velký zájem,“ říká velmi dobrou češtinou tento rodák z Toronta, který se na východ Čech vydal po velmi vydařené sezoně v norské Valerenze Oslo.

Bylo těžké rozhodnutí opustit Valerengu, kde vám to tak šlo?
Po sezoně v Oslu jsem měl nabídky i od jiných týmů, ale v Hradci pár kluků znám a oni my o Hradci říkali jen to nejlepší.

Brian Ihnacak

* Třicetiletý hokejový útočník, který se narodil v Kanadě, nová posila hradeckého Mountfieldu pro nadcházející sezonu.

* Jeho otcem je bývalý československý reprezentant Peter Ihnačák, strýcem rovněž výborný bývalý hokejista Miroslav Ihnačák. Jeho otec si v 80. letech minulého století zahrál i za pražskou Spartu, po emigraci do Kanady odehrál několik sezon v NHL za Toronto Meaple Leafs.

* Svoji kariéru zahájil v zámoří, ale po čtyřech sezonách na Brownově univerzitě se v roce 2007 rozhodl, že zkusí hokej v Evropě.

* Jeho prvním evropským působištěm byl slovenský Kežmarok, poté střídal Slovensko s americkými kluby, v Evropě hraje od roku 2011. Začal v Itálii, poté se přes švédské Malmö ocitl v norské Valerenze.

* V norském týmu Valerenga Oslo se mu v minulé sezoně dařilo, ve 44 zápasech základní části nasbíral 77 kanadských bodů za 22 branek a 55 asistencí.

* Od roku 2013 reprezentuje Itálii, letos za ni hrál na mistrovství světa skupiny B v Polsku.

* V roce 2004 byl jako 259. hráč draftován týmem NHL Pittsburgh Penguins, ale angažmá v této soutěži nikdy nezískal.

S kým se z týmu Hradce tak dobře znáte?
S Troligou jsem hrál v Popradu a můj strejda je kamarád s jeho tátou. S Vantuchem jsem se sešel v Düsseldorfu a Karel Pilař u nás pár dní bydlel, když hrával v Torontu. Přišel na české jídlo a pokecali jsme.

Hradec o vás prý stál už dřív, je to pravda?
Už minulý rok se ozval, ale tehdy to ještě nějak nevyšlo. Letos jsme spolu znovu začali mluvit poprvé někdy v dubnu a to už byla taková situace, že k dohodě došlo.

Asi se na tom podepsala i úspěšná sezona v Norsku?
Dařilo se mi už předtím v Itálii, pak i ve švédském Malmö a vrcholilo to minulý rok v Norsku, což je dobře. Potřeboval jsem to, protože když jsem byl na univerzitě v Americe, moc mi to nešlo a příliš jsem si pak nevěřil. Proto jsem zkusil Evropu, ale moje hokejová cesta tady byla dost dlouho trochu divná. Teď jsem se konečně dostal tam, kam jsem chtěl. Byl to můj cíl a stále chci jít nahoru.

Je česká extraliga zatím tím nejvyšším, kam jste se v hokeji dostal?
Hrál jsem dobrý hokej v druhé americké lize, ale v takhle dobrém mužstvu a v tak kvalitní soutěži jsem ještě nebyl. Těším se na to.

V Hradci jste teprve pár dní, jak na vás působí?
Nevěděl jsem, co mám čekat, ale je to tady moc pěkný. Všechno mi ukázali, bude to v pohodě.

Co všechno už víte o hradeckém klubu?
Vím, že získal licenci od Českých Budějovic a že dřív byl v první lize. Hokej tady prý šel rychle nahoru a prý tu jsou nejlepší fanoušci v Česku. Všechno dobrý.

Na druhé straně tomu odpovídají ambice vedení klubu.
Odpovídají tomu, jak se to tady za poslední roky vyvíjí, je dobře, že chtějí vyhrát. Proto hokej hrajeme, kdyby to bylo jinak, bylo by to trochu divné.

Jak si představujete svoji roli v mužstvu?
Jsem ofenzivní hráč a oni to ode mě chtějí. Vyznávám týmovou hru, ale moje nejsilnější stránka je v útoku.

Pocházíte z Toronta, rodiče z bývalého Československa, vy jste dlouho v Evropě, kde jste vlastně doma?
Tak teď to bylo v Itálii, jejíž mám i pas, ale když se o tom bavíme, tak doma je v Torontu.

V Torontu se hraje NHL, ale klubu se už delší čas nedaří. Předpokládám, že to sledujete, a co tomu říkáte?
Že je to katastrofa. Je to nejhorší období v historii klubu, snad ještě horší, než když tam hrál v 80. letech táta, kdy to bylo taky těžký. Posledních patnáct dvacet let je neskutečných. Každé čtyři roky zkoušejí začínat znovu, a stále jim to nejde. Můžeš tam mít jakéhokoli trenéra nebo manažera, ale pokud nemáš dobrý hráče, tak s tím neuděláš.

Hradec za sebou má několik týdnů letní přípravy, vy jste s k týmu připojil teprve tento týden. Jak vypadala ta vaše?
Já ji měl v Itálii. Mám tam trenéra, se kterým se připravuji už tři, čtyři roky a on mi tu přípravu kompletně dělá vyloženě pro mě. Měl jsem tam u sebe jednoho kamaráda ze Slovenska, který hraje ve Francii, trénovali jsme tam dva tři měsíce spolu.

Vaši noví spoluhráči také v červnu trénovali na ledě, vy opět tento týden poprvé. Asi to pro vás ale není velká ztráta.
Určitě ne. Já jsem sice byl naposledy na ledě v Polsku na mistrovství světa (za Itálii, jejíž má pas, šlo o skupinu B - pozn. autor), a tak to teď je pro mě dost těžký. Ono to však rychle přijde.

Mistrovství světa v hokeji 2024

Hokejové MS 2024 se uskuteční od 10. do 26. května v Praze a Ostravě. Český tým se představí v pražské základní skupině, kde ho čekají Kanada, Finsko, Švýcarsko, Dánsko, Norsko, Rakousko a Velká Británie.

Předkolo

Litvínov
3:0
Plzeň
České Budějovice
3:0
Karlovy Vary
Liberec
3:2
Olomouc
Hradec Králové
3:0
Vítkovice
Pardubice
4:1
Hradec Králové
Kometa Brno
2:4
Litvínov
Pardubice
4:0
Litvínov
Pardubice
0:0
Třinec
Sparta
3:4
Třinec
Sparta
4:0
Liberec
Třinec
4:3
České Budějovice
  • Nejčtenější

Anglie - Brazílie, Francie - Německo. Kde zdarma sledovat sobotní fotbalové šlágry?

9. dubna 2024

Víkend je ve znamení reprezentačního fotbalu a přináší řadu atraktivních zápasů. Po pátečním...

Sparta – Třinec 2:3P. Historický obrat posílá hosty do finále, hrálo se 122 minut

13. dubna 2024  12:25,  aktualizováno  20:15

Extraliga se dočkala bájného obratu. Hokejisté Třince otočili sedmé semifinále se Spartou a...

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

Třinec - Sparta 2:1. Sekunda od prohry, domácí zázračně vybojovali sedmý zápas

11. dubna 2024  16:40,  aktualizováno  21:17

O první branku se oba semifináloví soupeři přetahovali až do třetí části. Vstřelila ji sice Sparta,...

Sparta - Třinec 2:3. Série se vrací do Slezska, domácí stíhací jízdu nedotáhli

9. dubna 2024  18:20,  aktualizováno  22:27

Hokejisté Sparty nevyužili ani druhý mečbol na postup do finále. Po nevydařené úvodní třetině...

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

Čas 59:59,8. Základní hokejová poučka: O Třinci nikdy nepochybujte!

12. dubna 2024  8:57

Že jsou přestárlí? Že už nejsou tak silní? Ale kdeže. Hokejisté Třince zase utišili všechny kritiky...

Potřinácté šampionkami. Kanaďanky udolali ve finále MS domácí Američanky

15. dubna 2024  6:49,  aktualizováno  6:56

Hokejistky Kanady porazily ve finále mistrovství světa v Utice domácí Američanky 6:5 v prodloužení...

PROGRAM: České hokejistky skončily na MS bez medaile, titul slaví Kanada

27. března 2024  12:33,  aktualizováno  15.4 6:54

Česká hokejová reprezentace žen neobhájila na světovém šampionátu bronzové medaile z loňského roku....

Česko - Finsko 2:3N. Hokejistky na bronz z MS nedosáhly, padly po nájezdech

14. dubna 2024  18:50,  aktualizováno  22:13

České hokejistky třetí bronzovou medaili z mistrovství světa v řadě nezískaly. V americké Utice...

Extraligové maratony: vládnou Vítkovice, nejdelší zápasy přitahuje stejné datum

14. dubna 2024  13:39

Hráčům docházely síly, diváci napjatě čekali na rozhodující moment. Sedmé semifinále play off mezi...

Čechy poznám podle outdoorové módy. Nosí ji bohužel i ženy, říká Kerekes

Vica Kerekes (43) si postěžovala na to, že Češi nosí outdoorové oblečení často i na místa, která k tomu nejsou vhodná...

Když se prohlížíme s manželem nazí, jsem smutná, říká herečka Želenská

Olgu Želenskou (63) znají čeští diváci především z dabingu nebo z jejího zájezdového divadla Háta. Objevila se i v...

Náhle zemřel zpěvák Maxim Turbulenc Daniel Vali, bylo mu 53 let

Ve věku 53 let zemřel zpěvák skupiny Maxim Turbulenc Daniel Vali. Letos by se svou kapelou oslavil 30 let na scéně....

Bianca Censori opět pobuřuje, ukázala prsa i klín v průsvitných šatech

Bianca Censori (29) se nahoty nebojí. Manželka rapera Kanyeho Westa (46) odhalila bujné poprsí i klín v průsvitném...

Roman Šebrle ukázal novou lásku, s kolegyní z práce vyrazili do Málagy

Roman Šebrle (49) je po čase opět šťastně zadaný. Jeho partnerka se na Instagramu pochlubila společnou fotkou z...