Strádal, jen šlapal na kole. Nyní obránce Kempný vyhlíží play off

Michal Kempný (vpravo) z Washingtonu brání Craiga Smithe z Nashvillu. | foto: AP

7 2018
Velikonoční období pro něj mělo speciální nádech. Ne však kvůli rodinné pohodě, šlehání děvčat nebo pomlázce. Za Washington si Michal Kempný připsal první trefu, zároveň také zakulatil počet startů v NHL na rovnou stovku. „Ještě pár let zpátky jsem si nepředstavoval, že tu odehraju tolik zápasů,“ přizná sedmadvacetiletý obránce. „Těší mě to, ale doufám, že zápasů bude ještě víc.“

Jeho hokejový příběh už byl mnohokrát popsaný. Z nespolehlivého zelenáče, na něhož vlastní fandové v Brně zprvu pískali, se z extraligy a přes mezizastávku v KHL vypracoval až do nejslavnější ligy světa.

Aniž by zaujal na draftu. Bez předchozích zámořských zkušeností.

Kempný se stal inspirací pro další české beky - Ruttu, Jeřábka nebo Šuláka: I když už se neřadíte mezi nadané teenagery, v NHL můžete nalézt uplatnění!

„Cestu jsem měl trošku jinou než ostatní, kteří v Americe procházeli juniorkami a farmami. Je to hodně individuální, někteří kluci se srovnají rychle, někomu to trvá delší dobu, ale podle mě jsou ti ze zámoří lépe připravení na vstup do NHL. Jsou zvyklí, že se rozebírají maličkosti. Pro mě to byl fakt veliký skok, musel jsem se s tím srovnávat,“ konstatuje někdejší bek Slavie, Komety či ruského Omsku.

„I teď zírám s otevřenou pusou, co umí osmnáctiletí beci, kteří přijdou do NHL. Ale nelituju cesty, kterou jsem šel. Postupně jsem se škrábal nahoru.“

Šlapáním na kole se nezlepším

Českého reprezentanta před minulou sezonou angažovalo Chicago. Po rozkoukávacím ročníku měl v hierarchii Blackhawks povýšit, podepsal nový roční kontrakt.

Vše se rozjelo podle plánů.

Jenže zhruba v polovině základní části nastal zádrhel. „Zničehonic jsem byl mimo sestavu, nehrál jsem třeba 13 zápasů v řadě, ale od hlavního trenéra jsem neslyšel důvod. Bylo to hrozně frustrující,“ líčí Kempný.

Fotogalerie

Michal Kempný ve Washingtonu

Co mám změnit? Co dělat jinak? Rodák z Hodonína se užíral v metropoli na pobřeží Michiganského jezera. „Necítil jsem, že se zlepšuju. Jedině ze zápasů si může člověk něco vzít a posunout se. Nestačí jen trénovat a jezdit na kole v posilovně. Přišlo mi, že stojím na místě.“

Vysvobození - nebo možná odměna za pozitivní přístup a nezdolnost - pro něj znamenal únorový trejd do Washingtonu.

„Užívám si to tady,“ libuje si Kempný.

Z průměrného Chicaga, jemuž letos unikne play off, povýšil do týmu řadícího se ke spolufavoritům v řežbách o Stanley Cup.

Stříbrný grál. To je to, co chybí Capitals a jeho kapitánovi Alexandru Ovečkinovi ve sbírce. „Je to obrovská legenda klubu. Všichni k němu vzhlíží, ale taky to je takovej pohodovej Rusák,“ glosuje Kempný, jenž má často výsadu naskakovat s ním na led v elitních formacích.

Český reprezentant hned chytil šanci, jeho čas na ledě se pravidelně vyšplhá nad 15 minut za zápas, povětšinou čelí nejlepším forvardům soupeře. „Čtvrté útoky hrají jednoduše a přímočařeji. Oproti tomu hráči z prvních dvou lajn si neskutečně věří na puku, kdykoliv vás můžou překvapit.“

Kempný za Capitals odehrál už přes dvacet mačů a i přes počáteční rozpaky rychle přivykl systému. „Třeba v obranné zóně po prohraném vhazování hrajeme jeden na jednoho, což je jiné než v Chicagu,“ přibližuje. „Celkově je to ale podobné. Jsme tým, který hraje v boxu, pospolu. Snažíme se si pomáhat, mluvíme mezi sebou,“ dodává Kempný, jenž kabinu sdílí s krajany - Jakuby Vránou a Jeřábkem.

České trio vyhlíží play off. Základní část NHL totiž vygraduje už o víkendu a před play off se může Washington pochlubit parádní formou, z níž by mohl vytěžit Kempný. Po sezoně mu vyprší kontrakt v zámoří. „Tyhle věci nechávám na agentovi,“ prohodí. „Nechci to zakřiknout, ale věřím, že to nějakým způsobem dopadne.“

Kempný a Jeřábek komentují zápas Washingtonu s Montrealem:

Autor:

MS 2019 na Slovensku

83. ročník mistrovství světa v ledním hokeji proběhne 10. - 25. května 2019 na Slovensku. Zápasy se odehrají na Zimním stadionu Ondreje Nepely v Bratislavě a v košické Steel Aréně. Zlato z MS 2018 obhajuje Švédsko, český tým loni prohrál ve čtvrtfinále 2:3 s USA.

10. 5. 20:15 - (Bratislava)
11. 5. 20:15 - (Bratislava)
13. 5. 16:15 - (Bratislava)

Sport 2019: MS v biatlonu, MS v atletice, MS basketbalistů, MS v ragby

Nejčtenější

Nenasytní v ráži. Kometa už zase připomíná soustředěný válec

Brněnští hokejisté Zbyněk Michálek (vlevo) a Martin Erat útočí na branku Zlína.

Počínala si tak trochu jako rozmařilá dáma, která neustále touží po blyštivějších a vzácnějších...

Nečasovi už to zase pálí. Pomohla mi přítomnost rodiny, říká spokojeně

Útočník Martin Nečas prožívá na farmě v Charlotte úspěšné období.

VIDEO Dvě akce jako přes kopírák a v obou případech z toho byly parádní góly. Útočník Martin Nečas v...

Olomouc slaví obrat v sérii s Plzní, Kometa je krok od semifinále

Olomoucký Petr Strapáč (vlevo) bojuje s Janem Kovářem z Plzně.

Hokejisté Olomouce otočili sérii s Plzní a vedou 2:1 na zápasy. Zvládli totiž třetí duel v domácím...

Liberec rozebral Boleslav, Třinec znovu uspěl v sérii s Vítkovicemi

Brankář Roman Will očekává puk, Petr Kolmann z Liberce a Dominik Pacovský z...

Třinec porazil v druhém zápase čtvrtfinálové série play off extraligy Vítkovice 3:0 a vede 2:0 na...

Trenérská výzva naostro v play out. Odhalíme, co čekat, říká šéf extraligy

Josef Řezníček

Šéf hokejové extraligy Josef Řezníček pro iDNES.cz potvrdil, že v nedělním utkání Karlových Varů s...

Další z rubriky

Poprvé před třiceti lety. Jak slavná NHL objevovala českou zem

V ŠANCI. Ryan Callahan z New York Rangers před brankářem Sparty Tomášem

Extrémně levné pivo, záludná kuchyně či vyhlášený křišťál. Tím vším uhranuly české končiny hráče...

Pastrňák se připomněl dvěma body, mezi střelci byli i Nosek a Hertl

David Pastrňák, (uprostřed) slaví s bostonskými spoluhráči svůj gól.

VIDEO Ve svém druhém startu po návratu z marodky se hokejový útočník David Pastrňák blýskl dvěma body...

Hokejová show nejen v Praze. Také Brno zažije na podzim dotek NHL

Fanoušci Vegas prožívají první finále NHL proti Washingtonu.

Zároveň s potvrzením, že se slavná NHL letos 4. října vrátí zápasem Philadelphia – Chicago do...

Najdete na iDNES.cz