Hokejový obránce Kempný je tvrďák, který se učí: Nebuď zbrklý!

30 2018
Kdyby mu někdo před pár měsíci řekl, že si zahraje ve finále o bájný Stanley Cup... „Asi bych se mu vysmál,“ vypálí bez přemýšlení Michal Kempný. Tak nevyzpytatelná dokáže nejslavnější hokejová liga na světě být. Sedmadvacetiletý washingtonský obránce teď poznává proměnlivost NHL z přívětivější strany.

V Chicagu, které vyklízelo pozice a on mnohdy jeho duely sledoval jen coby divák, si ho v závěru přestupového období vyhlédl Washington. A byl to tuze výhodný kšeft! Capitals hravě proklouzli do play off, z něhož vyšoupli už tři vyzyvatele, a v noci na úterý SEČ rozehráli finálovou sérii proti senzaci z Las Vegas. „Sezona se nevyvíjela podle představ, ale teď mám šanci bojovat o nejslavnější trofej. Co víc si můžu přát?“ žasne Kempný.

Snad jen výsledek úvodní partie, kterou Washington v noci na úterý prohrál 4:6. Jinak si hodonínský rodák vskutku nemůže stěžovat. V zámoří donedávna přehlížený bek patří ke stěžejním postavám Capitals, pravidelně nastupuje v prvním obranném páru.

Takovou roli v bojích o Stanley Cup český zadák už dlouho neměl. „Jsem velkou součástí týmu, zvedl se mi čas na ledě, hraju proti top lajnám. Je to něco jiného, než co jsem rok a půl zažíval v Chicagu,“ srovnává washingtonský pilíř s Blackhawks, kteří ho předloni coby pětadvacetiletého nováčka přivedli do NHL.

Někdejší opora extraligové Komety či ruského Omsku byl Chicagu za příležitost na nejvyhlášenějších ledových jevištích vděčný, hůř ale přivykal, že se hra netočí kolem něj. Nebo že dokonce vysedává na tribuně. Až Washington a jeho kouč Barry Trotz to změnil.

Michal Kempný (vlevo) z Washingtonu se snaží odpoutat od Anthonyho Cirellia z...
Český obránce ve službách Washingtonu Michal Kempný (vpravo) mohutně slaví svou...

„Měl jsem problémy, že jsem nějaké situace řešil trošku zbrkle. Člověk si odvykne, když se nedostává do šancí,“ přiznává Kempný. „Když jsme jeli třeba dva na jednoho, věděl jsem, že jsem to mohl vyřešit jinak. Třeba před třemi roky bych vzal puk, pověsil to a byl by klid. Teď se do toho snažím vracet.“

Image drsňáka

I proto se Kempnému nesypou body, jak býval zvyklý – celkem jich ve 42 duelech za nový tým nasbíral šest. Ve Washingtonu si však cení jeho spolehlivosti. Snad poprvé v kariéře je v obranné dvojici tím, kdo častěji zařazuje zpátečku. „Johny Carlson je hodně ofenzivní, takže se doplňujeme,“ říká o parťákovi.

Český vousáč pracuje na nové image – na roli defenzivního tvrďáka. „Když nastupuju proti nejlepším hráčům, člověk si chce nějak zjednat respekt,“ líčí. „Možná před rokem vůbec nikdo neznal moje jméno a teď se to třeba začíná obracet. I tohle je pro mě důležité.“

Objevit balanc mezi tvrdostí a surovostí v nejvypjatějších chvílích sezony, to je kumšt i pro protřelé hokejové válečníky. Kempný v předchozí sérii s Tampou na sebe upozornil nevybíravým krosčekem, za který vyfasoval flastr 2 500 dolarů. „Kdo mě zná, ví, že nejsem špinavý hráč, který by někomu chtěl ublížit,“ dušuje se.

„Neříkám, že to nebyly tvrdé zákroky, ten krosček do obličeje obzvlášť, ale nebudu se na nic vymlouvat. Hrajeme play off. Stalo se.“

Nyní Kempný spíš dumá, jak obrátit sérii s Golden Knights. „Je na dosah něco velkého, málokdo se dostane tak blízko,“ tuší bek, jemuž po sezoně vyprší v NHL kontrakt.

Po životním play off by neměl mít o nabídky nouzi. Tím spíš, když v Kempného životopise může zasvítit: 2018 – vítěz Stanley Cupu.

Autor:

MS hokejistů 2020 ve Švýcarsku

Švýcarská města Curych a Lausanne budou od 8. do 24. května 2020 hostit 84. hokejové mistrovství světa. Šampionát se ve Švýcarsku uskuteční poprvé od roku 2009

Marko Anttila, Anthony Mantha, Mark Stone, Jonathan Marchessault Jan Kovář, Jakub VoráčekMichael FrolíkKaapo Kakko, William Nylander, Nikita Kučerov

Nejčtenější

Ten, který dominuje extralize. Gulaš už vyhrál, i když nebude první

OSLAVA. Čelem k fotografovi je útočník Česka Milan Gulaš. Slaví se spoluhráči...

Jestli má někdo z české extraligy šanci dostat se do elitní desítky, z níž vzejde nový držitel...

Soukup o chomutovském hokeji: Byl to podvod na mě, dluh je gigantický

Chomutovští hokejisté se loučí s fanoušky po posledním barážovém duelu.

Je v šoku. Z dluhů Pirátů, které označil za gigantické. Ze své role, kterou prý měl po převzetí...

Kovář na rozcestí: může do Švýcarska, ale znovu ho nahlodává NHL

Jan Kovář slaví gól ve čtvrtfinále s Německem.

Kvůli NHL se loni vzdal lukrativní nabídky z KHL. Jenže v zámoří neuspěl. Po roce má před sebou...

Ti nejlepší mají všechno, ostatní ne, popisuje Radil zámořskou zkušenost

Lukáš Radil (52) ze San Jose v zápase s Los Angeles.

NHL je mým snem, klidně skousnu i rok na farmě, prohlásil bývalý pardubický útočník Lukáš Radil,...

Číňany láká na české lize i Jágr. Podmínkou svazu jsou ale finance

Reprezentace Číny na MS III. divize hokejistů do 20 let v Dunedinu.

Řisuty versus China Golden Dragon? Podobné zápasy by od následující sezony neměly být ničím...

Další z rubriky

Čekání na životní smlouvu. Rittich dře a vyhlíží další posun v NHL

David Rittich  na tréninku Calgary

Vyzkoušel si roli jedničky, což je pro Čechy v monstrózní výstroji poslední dobou v NHL spíš...

Hughes, nebo Kakko? Ani jedna volba nebude špatná, míní Eliáš

Američan Jack Hughes (vlevo) a Fin Kaapo Kakko se tváří v tvář utkali na...

Mají jedinečnou možnost získat hráčská práva na nejlepšího mladíka narozeného v období mezi 1....

V Calgary byl pod dekou, na MS zářil. Co bude s Frolíkem dál?

Michael Frolík (vlevo) a Matthew Tkachuk se radují z gólu.

Co do bodů to z pohledu Michaela Frolíka nebyla vůbec špatná sezona. Jenže český útočník nebyl...

Akční letáky
Akční letáky

Prohlédněte si akční letáky všech obchodů hezky na jednom místě!

Najdete na iDNES.cz