Konec královské jízdy? Hvězdný tým tápe, do play-off NHL má opět daleko

Hráči Los Angeles Kings na střídáčce v utkání v Edmontonu si dobře uvědomují, že play-off si letos s největší pravděpodobností nezahrají. | foto: AP

22 2017
Vyhráli dva Stanley Cupy a kdekdo předpokládal, že budou pokukovat po třetím. Místo toho hokejisté Los Angeles Kings v posledních třech sezonách NHL zažívají velký výkonnostní propad a zřejmě opět nepostoupí do play-off - po druhé za poslední tři roky.

Kde hledat příčiny kolapsu? Když v sezoně 2011/2012 Kings jako outsideři suverénně dokráčeli pro svůj první Stanley Cup v klubové historii, řada týmů začala budovat kádr podle jejich vzoru.

Rychlost a kreativita, s kterou vybojovali Stanley Cup Chicago a Pittsburgh před nimi, šly do ústraní. Jako by se vrátily bývalé trendy. Urostlí hráči Kings soupeře vždy přetlačili. Neprali se, ale v útočném pásmu svého soka vždycky podusili, až unavené pětce vstřelili gól.

Zisk druhého poháru o dva roky později tenhle styl ještě podpořil. Svěřenci Darryla Suttera, jednoho z nejuznávanějších, ale zároveň nejpřísnějších koučů v NHL, společně s Chicagem vládli soutěži.

S úspěchem ale často přichází pád. V NHL to platí dvojnásob, jen někdy přijde dřív, jindy později. (Fanoušci Detroitu to teď po letech úspěchů poznávají).

Andy Andreoff z Los Angeles v šanci před brankářem Jakem Allenem ze St. Louis....

Andy Andreoff z Los Angeles v šanci před brankářem Jakem Allenem ze St. Louis.

Ben Bishop při premiéře za Los Angeles kryje ránu Johnnyho Gaudreaua z Calgary.

Ben Bishop při premiéře za Los Angeles kryje ránu Johnnyho Gaudreaua z Calgary.

Ben Bishop při debutu za Los Angeles.

Ben Bishop při debutu za Los Angeles.

Manažer Dean Lombardi se snažil udržet jádro týmu pohromadě, a tak podepsal monstrózní kontrakty s dnes již s bývalým kapitánem Kings Dustinem Brownem a slovenským hrdinou play-off 2014 Mariánem Gáboríkem.

Právě tyto dva podpisy se dnes jeví jako největší chyba Los Angeles v cestě za dalšími úspěchy. „Vysoké kontrakty s několika hráči táhnou Kings ke dnu. Pro manažera Lombardiho to není jednoduchá situace. V létě chtěl udržet některé hvězdy, ale nemohl, neměl prostor pod platovým stropem,“ psal nedávno ve svém sloupku bývalý hráč NHL Ray Ferraro.

Týmu nepomohla ani komplikovaná situace kolem obránce Vjačeslava Vojnova, který kvůli domácímu násilí skončil v NHL a odešel do hrát do Ruska. Kings tak bez náhrady přišli o jednoho ze svých nejspolehlivějších beků.

Když v sezoně 2014/2015 jako obhájci Stanley Cupu nepostoupili do play-off, většina lidí kolem klubu se uklidňovala, že unavený tým je po každoročním zápolení ve vyřazovacích bojích unavený a potřebuje jen nasbírat novou motivaci. Rok na to Kings se sice Kings procpali do play-off, ale pakovali se po prvním kole poté, co je hladce vyřadilo San Jose v pěti zápasech.

Ryan White, čerstvá posila Minnesoty, před brankou LA Kings

Letos Kings na play-off zřejmě nedosáhnou.

Anže Kopitar s kapitánským „C“ zatím příliš neválí. V 35 zápasech má na svém...

Anže Kopitar s kapitánským „C“ se letos v produktivitě hodně trápí.

Peter Budaj z Los Angeles podává puk rozhodčímu.

Peter Budaj v Los Angeles už nechytá. Byl vyměněn do Tampy.

Lombardi v létě navíc neměl finance na nový podpis útočníka Milana Lucice a jeho ztrátu nedokázal nijak nahradit.

Na papíře stále silný tým se začal bortit. Hned na začátku sezony se dlouhodobě zranila brankářská jednička Jonathan Quick. Slovák Peter Budaj ho sice dokázal až nad očekávání zastoupit, ale klub začaly srážet další problémy.

Zvláště bídná gólová produktivita útočníků. Nový kapitán Anže Kopitar prožívá nejhorší sezonu v kariéře. Trápí se Kanaďan Toffoli. Zmiňovaný Gáborík se potýká po většinu sezony se zraněními a jako štědře placený střelec má na kontě pouze devět branek. Tvrďák Brown je jen stínem hráčem z minulosti a příchod legendárního útočníka Jarome Iginly skomírající útok jen těžko spasí.

Kings v současnosti ztrácejí na play-off osm bodů a dokonce základní části jim zbývá odehrát pouhých deset utkání. Jen totální kolaps konkurentů je může posunout do bojů o Stanley Cup.

Je čas na přestavbu?

Autor:

Sport v roce 2019

Rok 2019 přinese celou řadu globálních sportovních akcí. Světová atletika okusí nezvyklé podmínky v Kataru, basketbalový šampionát míří do Číny, Japonsko uspořádá MS v ragby. Český fanoušek bude náruživě sledovat hokejové MS na Slovensku.

Australian Open, Fed Cup, Davis Cup, SP v biatlonuLiga mistrů, Evropská liga, Tour de France, MS basketbalistů, MS v ragby, souhrn Sport 2019

Nejčtenější

Stanley Cupem to neskončilo. Kempný dře a patří mezi nejlepší beky NHL

Michal Kempný (vlevo) a Alexej Ovečkin z Washingtonu se radují z gólu v duelu s...

Zhruba před rokem pochyboval, zda vůbec stačí na NHL. Smiřoval se s tím, že dokončí sezonu a vrátí...

Obě děti Pastovi nedám, to by nezvládl, culí se bostonský táta Krejčí

David Krejčí přijímá po gólu gratulace svých spoluhráčů z Bostonu.

Na začátku roku se mu narodil syn, takže měl plnou hlavu starostí. Teď se kvůli tomu doma moc...

Když výhry mírní bolest z tragédie. Jandačův tým uspěl osmkrát v řadě

Trenér české hokejové reprezentace Josef Jandač udává pokyny během čtvrtfinále...

Byly to zvláštní zápasy. Tak tiché a tak smutné. A ač domácí tým vítězil, dával góly, tak na...

Mrázek vychytal výhru, Frolík bodoval potřetí za sebou

Brankář Caroliny Petr Mrázek sleduje puk, před ním blokuje střelu spoluhráč...

VIDEO Hokejový brankář Petr Mrázek v neděli pochytal 20 z 23 střel Nashvillu a přispěl k vítězství...

Utrápená sezona pro Flyers i Voráčka. Změní po osmi letech působiště?

Jakubu Voráčkovi ani jeho Philadelphii se v této sezoně vůbec nedaří.

Hokejisté Philadelphia Flyers prožívají bídný ročník, tým sužuje krize v brankovišti a fanouškům na...

Další z rubriky

Frolík a Rittich byli hvězdami zápasu. Kaše, Hronek a Simon asistovali

Michael Frolik a Oliver Kylington slaví gól Calgary.

VIDEO Útočník Michael Frolík (1+2) a brankář David Rittich (kryl 24 z 27 střel) byli mezi třemi hvězdami...

Krejčí s Pastrňákem zařídili vyrovnání, Gudas s Voráčkem asistovali

David Krejčí (dole vlevo) slaví s bostonskými spoluhráči svůj gól. Mezi...

VIDEO České útočné duo Bostonu bylo v hokejové NHL opět vidět. V pondělí za asistence Davida Pastrňáka...

Stanley Cupem to neskončilo. Kempný dře a patří mezi nejlepší beky NHL

Michal Kempný (vlevo) a Alexej Ovečkin z Washingtonu se radují z gólu v duelu s...

Zhruba před rokem pochyboval, zda vůbec stačí na NHL. Smiřoval se s tím, že dokončí sezonu a vrátí...

Najdete na iDNES.cz