STO OBJEVŮ: Hruška pro zdokonalení železa se ujala nejdříve v armádě

Seriál
Ocelový věk nastal díky vojenské zakázce. Ovšem pevnou slitinu železa, uhlíku a dalších prvků lidstvo využívá i mírově. Levnou výrobu umožnil tzv. Bessemerův konvertor. Seriál o nejvýznamnějších lidských objevech vydával Magazín Víkend.
Práce s Bessemerovým konvertorem při výrobě oceli, dobová ilustrace

Práce s Bessemerovým konvertorem při výrobě oceli, dobová ilustrace | foto: Profimedia.cz

Proplešatělý Brit s huňatými licousy Henry Bessemer byl rozhodně z těch, kteří umějí udržet tajemství.

Tři otazníky

  • KOLIK ZNÁME DRUHŮ OCELI? Přes 2 500. Dělí se třeba podle chemického složení nebo podle mechanických vlastností. 
  • JE PEVNĚJŠÍ NEŽ ŽELEZO? Tisíckrát! Navíc může být bez újmy i recyklována. 
  • PRVNÍ BUDOVA Z OCELI? Chicagský mrakodrap Home Insurance architekta Le Barona Jenneyho z roku 1884. V roce 1931 byl zbourán.

Když ve 30. letech 19. století vynalezl stroj, jehož pomocí se dal levně vyrábět bronzový prášek do zlatých barev, uzamkl ho pro jistotu pod petlicí do domu, do něhož v následujících 35 letech povolil vstoupit pouze pěti lidem. Měl zkrátka nejen bystrou hlavu, ale i podnikavého ducha.

Obě zmíněné vlastnosti nejvíc zužitkoval, když se vedle 128 dalších patentů zaměřil na to, jak efektivně vyrábět ocel. Ne že by ji tedy přímo objevil, o slitině železa, uhlíku a dalších prvků se vědělo už 1 800 let před naším letopočtem.

Otázka však dlouho zněla: Jak ji vyrábět v dostatečném množství a kvalitě? Než se to zjistilo, křehké litinové mosty padaly, v kolejnicích se objevovaly trhliny a hlavně - praskala též děla.

Bublající železo

Právě armádní potřeby ze všeho nejvíc uspíšily pokrok. Zkraje krymské války se Bessemer pokoušel přesvědčit vojevůdce, že díky roztočení střel v hlavni dokážou kanony pálit přesněji a dál, mohou navíc na nepřátele sypat větší nálože.

Protřelým generálům se to nezdálo, namítali, že podobně ďábelský tlak děla nevydrží. Ledaže by byla z oceli. A to přece nejde. Nejde?

Bessemer, syn člena Francouzské akademie věd, to zkusil. Na přelomu let 1855 -1856 se trpělivě věnoval vývoji tzv. konvertoru, sklopného kotle podobného hrušce, v němž roztaveným surovým železem probublával vzduch. Oxidací se zbavovalo nežádoucích příměsí, vznikala kvalitní ocel.

Snad ho vpřed hnala právě nedůvěra. To, že se to nikomu před ním nepovedlo. Jemu nakonec ano. Sláva novince, sláva průmyslové revoluci!

Šviháčtí oficíři s nakroucenými kníry najednou klepali všeumělovi z Charltonu po ramenou. S kanony z takového materiálu se bude válčit jedna radost!

Bessemerova inovace však zdaleka neprospěla jen soldátům. Z oceli se začaly stavět pevnější budovy, roku 1889 vyrostla nad Paříží uhrančivá Eiffelova věž, věhlas si získal i most Golden Gate v San Francisku, na který o půl století později padlo 83 tisíc tun materiálu z Britova konvertoru.

Ocelový šlechtic

Pro vývoj lidstva to znamenalo skutečný zlom. Bessemerova sklopná hruška dokázala z anglické rudy za pouhých dvacet minut vyrobit tolik oceli, na niž bylo dřív potřeba i tři týdny práce.

Zatímco on sám díky vynálezu utěšeně zbohatl, ocel dramaticky zlevnila, za deset let její cena klesla ze 70 na 15 liber za tunu.

Vynálezce konvertoru na výrobu oceli Henry Bessemer

Přesto to byl jen začátek další cesty, vývoj výroby oceli následně vylepšovali Andrew Carnegie, Sydney Gilchrist Thomas a hlavně William Siemens, jehož pec se nakonec prosadila díky své hospodárnosti.

Od Bessemerova postupu se definitivně ustoupilo až po sto letech, kdy jeho místo zaujal zásaditý kyslíkový konvertorový proces. To už byl muž, který uměl udržet tajemství, padesát let po smrti.

Vzpomínalo se na něj nejen jako na otce ocelového věku, ale i jako na člena Královské společnosti, povýšeného do šlechtického stavu.

100 divů světa
Autor:
  • Nejčtenější

K čemu „ty brýle od Applu“ vlastně jsou? Odpovídáme na překvapivý dotaz

v diskusi je 162 příspěvků

22. února 2024

K čemu to je? To byla nejčastější reakce na headset Apple Vision Pro pod článkem, kde jsme jej jako...

Návrat USA na Měsíc po více než 50 letech. První soukromý modul úspěšně přistál

v diskusi je 95 příspěvků

22. února 2024  16:09,  aktualizováno  23.2

Měsíční přistávací modul Nova-C pojmenovaný Odysseus se v pátek dostal na povrch Měsíce. Splnil tak...

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

Vtipně překonali „neřešitelný problém“, astronauti na ISS jsou nadšení

v diskusi je 30 příspěvků

27. února 2024  14:16

Barcelona (Od zpravodaje Technet.iDNES.cz) Udržet se třeba půl roku v uzavřeném nehostinném prostoru v dobré psychické i fyzické kondici je...

Nejvzdálenější sonda ve vesmírném prostoru neodpovídá. NASA neví, co s tím

v diskusi je 41 příspěvků

22. února 2024

Premium Je to více než deset let, co sonda Voyager 1 vyletěla jako první stále funkční lidský výtvor...

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

Chytrý telefon nahradí kartičkami a televizorem. Nevíme, zda nejdou pozdě

v diskusi je 14 příspěvků

28. února 2024  9:21

Barcelona (Od zpravodaje Technet.iDNES.cz) Překlenout „digitální propast“ mezi těmi, co mohou a nemohou, případně umí a neumí se snaží německý...

VIDEO: Střílej po mně! Kameraman natočil téměř celý útok v centru Prahy

Premium Ve čtvrtek zemřelo rukou střelce Davida K. 14 obětí, 25 lidí je zraněných, z toho deset lidí těžce. Jedním z prvních na...

Máma ji dala do pasťáku, je na pervitinu a šlape. Elišku čekají Vánoce na ulici

Premium Noční Smíchov. Na zádech růžový batoh, v ruce svítící balónek, vánoční LED svíčky na baterky kolem krku. Vypadá na...

Test světlých lahvových ležáků: I dobré pivo zestárne v obchodě mnohem rychleji

Premium Ležáky z hypermarketů zklamaly. Jestli si chcete pochutnat, běžte do hospody. Sudová piva totiž dopadla před časem...

T-Mobile se chystá na festivaly. Mobilní vysílač zprovozní za 30 minut

v diskusi jsou 4 příspěvky

29. února 2024

Barcelona (Od zpravodaje Technet.iDNES.cz) Festivaly, koncerty, velké sportovní události, demonstrace… Velká shromáždění lidí generují...

OBRAZEM: Jediná maďarská zubačka jezdí v Budapešti. Patří mezi nejstarší

v diskusi jsou 4 příspěvky

29. února 2024

Zubačky „zakleté“ v katastru jednoho města nejsou jen tak obyčejná věc, a přeci dvě takové...

Chytrý telefon nahradí kartičkami a televizorem. Nevíme, zda nejdou pozdě

v diskusi je 14 příspěvků

28. února 2024  9:21

Barcelona (Od zpravodaje Technet.iDNES.cz) Překlenout „digitální propast“ mezi těmi, co mohou a nemohou, případně umí a neumí se snaží německý...

POZOR VLAK: Víte, jak se vyrábějí nejmodernější pražce? Je to věda

v diskusi je 1 příspěvek

28. února 2024

Víte, kolik je železničních pražců v síti Správy železnic? Napočítali byste jich 23,208 milionu....

Akční letáky
Akční letáky

Prohlédněte si akční letáky všech obchodů hezky na jednom místě!

Zemřela slovenská moderátorka, oblíbený byl její pořad, který pomáhal dětem

Zemřela moderátorka a logopedka slovenské dětské televizní stanice JOJko Lucia Palugyayová. Bylo jí 47 let. Na...

Šlo o rozhovor, hájí Gondíková s Benešovou focení do pánských časopisů

Herečky Adéla Gondíková (50) a Lucie Benešová (49) jsou spolužačky z konzervatoře a přátelí se už přes třicet let. V...

Princ William zrušil na poslední chvíli z osobních důvodů účast na akci

Britský princ William (41) odřekl svou účast na úterní vzpomínkové slavnosti na hradě Windsor. Na bohoslužbu za...

Brzobohatý řádil v šatech a paruce. Poprvé veřejně jako Tiffany Richbitch

Ondřej Gregor Brzobohatý (41) vystoupil poprvé veřejně v šatech jako drag queen Tiffany Richbitch. Byl hostem druhého...

Menzelová pomáhá nemocnému Víznerovi. Byl bys hrdý, vzkázala manželovi

Olga Menzelová (46) poslala prostřednictvím Instagramu dojemný vzkaz svému zesnulému muži Jiřímu Menzelovi k jeho...