Geolog objevil rostlinu, která má ukazovat, kde hledat diamanty

aktualizováno 
Lokalizaci ložisek diamantů by geologům mohl výrazně usnadnit objev rostliny, která se zřejmě vyskytuje jen na půdách slibujících největší šanci na nález těchto nerostů.

Diamanty z dolu v ruském městě Mirnij se připravují k expedici. | foto: Irene2005 Profimedia.cz

I když diamanty nejsou v přírodě zdaleka tak vzácné, jak se nám obchodníci snaží namluvit, vydělávat se na nich dá pořád velmi dobře. Jedním z těch, kdo se živí hledáním těchto vzácných kamenů, je i americký geolog Stephen Haggerty. Je zaměstnancem Floridské univerzity a také šéfem průzkumné divize firmy Youssef Diamond Mining Company, která vlastní práva na těžbu diamantů v africké Libérii.

V této zemi pracoval pro firmu i Haggerty, konkrétně na severovýchodě země. Jeho skupina tu pátrala po takzvaných kimberlitových komínech. Kimberlit je vyvřelá hornina, která pochází z relativně velkých hloubek a k povrchu se dostává během poměrně dramatických událostí, kdy se natlakovaný kimberlit prodere horninami nad sebou tak trochu jako příslovečný nůž máslem. Vznikají tak vertikální komíny s malým průměrem (na některých nalezištích jen pár desítek metrů), které jsou plné látek vynesených z poměrně velkých hloubek. Jsou bohaté na fosfor, hořčík, draslík a někdy také diamanty. Ty vyžadují ke svému vzniku vysoké teploty a tlaky zemského nitra, na povrchu běžnými procesy vznikat nemohou.

Důlní jáma zvaná Big Hole po diamantovém dolu nedaleko jihoafrického...

Důlní jáma zvané Big Hole zbylá po diamantovém dole nedaleko jihoafrického Kimbereley. Těžba z této jámy na konci 19. a začátku 20. století vynesla na povrch více jak 2 700 kilogramů diamantů. Kimberlitový komín pod tímto povrchovým lomem byl podzemní těžbou vytěžen až do hloubky téměř 1 080 metrů.

Neznamená to, že by se diamanty nedaly najít jinde, voda je může z mateřské horniny vyplavit a dopravit dále po proudu, ale kimberlitové komíny daly vzniknout slavným diamantovým dolům například v jižní Africe a pro těžaře jsou velmi zajímavé. V oblastech, jako je Libérie, se ovšem hledají těžko, především kvůli terénu. „Buš je neproniknutelná,“ řekl Haggerty pro časopis Science, a tak jich v jinak slibné lokalitě bylo objeveno poměrně málo.

Haggertymu se takový objev v několika případech podařil. Na jedné z lokalit si všiml rostliny s palmám podobnými listy, která jinde v okolí nerostla. Když ji pak objevil i na 50 kilometrů vzdáleném kimberlitovém komínu a nikde jinde, uvědomil si, že možná diamantovým prospektorům otevřel zcela nové pole možnosti.

V časopise Economical Geology hypotetizuje, že by mohlo jít o „botanický indikátor“ přítomnosti kimberlitu. Ten díky obsahu jinak poměrně vzácných prvků připomíná přírodní hnojivo, říká Haggerty, a je tedy možné, že dotyčná rostlina tyto látky využívá účinněji než konkurence, ale bez „přihnojování“ se jí naopak daří podstatně hůře. Pokud to tak je, jde o objev, který by mohl velmi výrazně zjednodušit a zlevnit hledání slibných diamantových lokalit v tropických oblastech.

Neznámá, ale slibná

Samotná rostlina je na pohled poměrně nezajímavý strom, který dorůstá výšky kolem deseti metrů. Nápadná je jeho kořenová soustava, která podobně jako třeba u mangrovníků začíná ještě nad zemí (kmen se dělí na kořeny ještě nad zemí). Haggerty oslovil několik botaniků z USA i Velké Británie, kteří se domnívají, že by mělo jít o rostlinu známou jen pod latinským názvem Pandanus candelabrum z čeledi pandánovitých.

Rostlina Pandanus candelabro by mohla identifikovat přítomnost hornin bohatých...

Rostlina Pandanus candelabrum, která by mohla identifikovat přítomnost hornin bohatých na diamanty.

Domorodci používají listy na pokrývání střech, ale mnoho jiného se o této rostlině neví. Vyskytuje se v Africe i v Jižní Americe, ale jisté to úplně není. Botanici totiž připouštějí možnost, že Haggertym zaznamenané stromy jsou nový poddruh, nebo úplně nový druh z této skupiny.

Abychom se vyjádřili zcela jasně: přítomnost rostliny automaticky neznamená, že na místě musí být diamanty. Zdá se však, že indikuje přítomnost kimberlitových komínů, z nichž většina ovšem nebude využitelná (diamantů v nich bude málo, budou hluboko, místo je příliš odlehlé atp.). Na světě je známo zhruba šest tisíc takových útvarů, z nichž zhruba desetina obsahuje diamanty, ale jen jedno procento obsahuje dost diamantů na to, aby se vyplatila těžba.

Rostlina Pandanus candelabro by mohla identifikovat přítomnost hornin bohatých...

Rostlina Pandanus candelabrum, která by mohla identifikovat přítomnost hornin bohatých na diamanty.

Zveřejnění tohoto pozorování také nepovede geology k tomu, aby hodili za hlavu všechny své dnes používané metody. Už proto, že mohou existovat místa, kde je kimberlit na povrchu, ale Pandanus candelabrum na nich z nějakého důvodu neroste. Ale pokud se tato teze potvrdí, úspory času a prostředků by mohly být zajímavé.

Precedenty pro to jsou. Výskyt některých rostlin je pro prospektory indikátorem už minimálně od středověku, kdy se hledači měděných rud ve Švédsku pomáhali rozhodovat podle výskytu kohoutku alpského (Lychnis alpina). Tato rostlina, která se dnes používá i na českých skalkách, toleruje vyšší výskyt mědi v půdě, a tak v blízkosti měděných žil přerůstala konkurenci. A ke stejnému účelu se dnes používají i další rostliny schopné tolerovat větší obsah kovů v půdě (např. Haumaniastrum katangese).

Platí to i o některých živočiších. V některých částech světa (Austrálie, USA, Botswana) geologové prohledávají termitiště a hledají v nich minerály, které by mohly naznačovat přítomnost kimberlitových komínů.

Autor:
 

Nejčtenější

Jednosměrná letenka na rudou planetu se odkládá. Mars One krachuje

Ilustrace základny na Marsu, jak si ji představují v organizaci Mars One...

Firma Mars One, která slibovala soukromý let na Mars už v roce 2024, zkrachovala. Plány dostat na Mars lidské obyvatele...

Tančík pro vnuka poručíka Grubera. Němci ho nasadili i proti Tálibánu

Lehké obrněné vozidlo Wiesel s 20mm kanonem

V množině bojových vozidel Bundeswehru nalezneme s trochou štěstí i malé, ale o to více zajímavé tančíky Wiesel. Do...

Poslední Hitlerovy narozeniny nestály za nic. Supertanků se nedočkal

3D model stíhače tanků Jagdpanther, přezbrojeného na kanón ráže 128 mm tak, jak...

Na podzim 1944 se třetí říše hroutí a německé zbrojovky se snaží o nemožné. Hledají recept na zázračné zbraně,...

Kapitán nedosáhl na pedály. Začátek proudové éry přinesl zvláštní nehody

B-707 N7071  Braniff

Nová technika není vždy nutně bezpečnější. Dokládá to vývoj v letectví na přelomu 50. a 60. let. Piloti se s novými...

Severní magnetický pól se vydal na cesty. Co když doputuje až na jih?

Posun severního magnetického pólu

Naši planetu čeká přehození magnetických pólů. Nebude to zřejmě brzy, proč k tomu ovšem vůbec dojde a co může změna...

Další z rubriky

Vědci chtějí ověřovat Trumpovy lži „chytrým“ automatem. Komu to pomůže?

Vědci vyvíjí nástroj, který bude v reálném čase kontrolovat pravdivost výroků...

Politici rádi mluví, ale jsou často na štíru s fakty. Americká média mají žně například při ověřování výroků prezidenta...

Severní magnetický pól se vydal na cesty. Co když doputuje až na jih?

Posun severního magnetického pólu

Naši planetu čeká přehození magnetických pólů. Nebude to zřejmě brzy, proč k tomu ovšem vůbec dojde a co může změna...

Nechtěl umírat, byl bojovník, říká o Palachovi psychiatrička od jeho lůžka

Umělohmotná nádoba pod rampou Národního muzea, ve které si Jan Palach (ve...

Psychiatrička Zdenka Kmuníčková pečovala o Jana Palacha na klinice popálenin v pražské Legerově ulici od pátku 17....

Najdete na iDNES.cz