Lions bez rivala cítí šanci. Chceme ukončit dlouhé čekání, říká lídr Růžek

Running back Lukáš Růžek (vpravo) patří k největším oporám Prague Lions. | foto: Archiv ČAAF

22 2019
Před nejstarším českým klubem amerického fotbalu Prague Lions stojí velká výzva. Po řadě změn ve vedení i mezi hráčským personálem bude parta kolem hlavního trenéra Zacha Harroda bojovat o vytoužený titul. K němu chce pomoci, na jakémkoliv postu, i dlouholetý tahoun ofenzívy Lions Lukáš Růžek.

Startovací pozici na cestě za trofejí ulehčuje dnes jedinému pražskému týmu v Paddock lize fakt, že velký rival a nejúspěšnější tým posledních let Prague Black Panthers v nové sezoně bude působit v první rakouské soutěži.

„Jako hráče mě to mrzí, bez ohledu na jejich odchod je pro nás cíl každý rok stejný - chceme titul,“ vyhlašuje Růžek, jeden z nejlepších českých running backů posledních sezon.

Když na začátku opomenu změny ve vedení, do nového ročníku Paddock ligy jdete i s novým quarterbackem. Dobře pohybově nadaného Zacha Bartlowa nahradil dlouhán se silným ramenem Mike Hayes. Jak myslíte, že to změní váš útok?
Paradoxně zase tak velké změny nečekám. Navíc bych kluky ani nedělil na dva různé a odlišné druhy quarterbacků. Samozřejmě jsou mezi Zachem a Mikem jisté rozdíly, nicméně jakýkoliv hráč, který přijde do Čech z americké univerzity, je velice dobře atleticky vybaven, bez ohledu na svoji výšku. Samozřejmě bude záležet, jak Mikovi sedne náš playbook a jak si s námi v ofenzivě bude celkově rozumět, nicméně žádné drastické změny se nechystají.

Jak velký vliv má nový quarterback na hru ofenzivní lajny?
Zde navážu na předchozí otázku. Myslím, že to nebude mít žádný vliv. Mike se opravdu hýbe velice dobře, umí se orientovat v kapse a umí se rychle zbavit balónu, když cítí tlak. Jediné, co může naši ofenzivní lajnu ovlivnit, je malá přestavba, jelikož jsme přišli o tři startery z loňské sezony.

Máte nového hlavního trenéra Zacha Harroda. Jak on změní ofenzivu oproti defenzivnímu předchůdci?
Zach byl poslední čtyři roky prakticky nepsaným hlavním koučem. Akvizice Kyla Duncana před pár lety mu práci ulehčila, jelikož si Kyle na sebe vzal spoustu práce. Nicméně poslední dva roky jsme bohužel tak šťastnou ruku při výběru trenéra neměli a Zach byl téměř od začátku prakticky hlavní trenér, i když na papíře byl „pouze“ ofenzivní koordinátor.

Přiznejte však, že vaše soupiska doznala řadu změn. Více než v předcházejících letech. Dokážete se do prvního zápasu na konci března sehrát?
Je pravda, že změn v kádru je opravdu hodně. Přišlo ale několik kluků z českých týmů, kteří se velice rychle zapracovali, myslím, že si s týmem sedli. Co se sehrávání týče, zatím to vypadá velice dobře. Doufám, že vše vyladíme natolik, abychom vyhráli první utkání ligy před televizními kamerami a na žižkovském stadionu proti Ostravě uspěli. Poté nás čeká hned volný víkend a spousta času na to doladit nepřesnosti a vypilovat komunikaci a načasování. Je ale jinak jasné, že k pořádnému sehrání nebudou stačit ani dva nebo tři týdny. Chce to zkrátka čas.

Budete s novými americkými importy letos silnější, nebo ztráta na poměry české soutěže hvězdného Jamese Brookse bude hodně znát?
James se dá jen těžko nahradit, to víme. Byl jednoznačně nejlepším defenzivním linemanem v lize. Nicméně z mého pohledu jako hráč v lajně nemůže ovlivnit hru tolik jako třeba linebacker, kterého máme nového z Ameriky. Když byl James zdvojen, potažmo ztrojen, byl prostě vymazán ze hry, nebo alespoň zastaven na potřebnou dobu. Případně se dalo běhat od něj. To u linebackera jde hůře, obzvláště u tak atleticky vybaveného jako Joel, jenž může ovlivnit jakoukoliv akci na hřišti.

Co vaše osobní cíle do nové sezony, jste už zdravotně na sto procent v pořádku?
Zdravotně se cítím líp než loni, i když už to samozřejmě není zdaleka co dřív. Mám slušně natrénováno, po poslední operaci jsem nemohl dělat nějaké stěžejní cviky, ke kterým jsem se mohl letos konečně vrátit. Bohužel jsem na druhou stranu přibral pár kilo navíc, tak uvidíme, jak to půjde. Osobní cíle si moc nedávám, sezona pro mě není o tom, jestli si jako hráč připíšu 10 nebo 1000 naběhaných yardů. Chci, abychom konečně zvedli po dlouhém čekání nad hlavu pohár pro vítěze Czech Bowlu. Takže jediným osobním cílem pro sezonu je pomoci týmu k vítězství, jakkoliv budu moci a samozřejmě zůstat zdravý.

Running back  Lukáš Růžek (vpravo) patří k největším oporám Prague Lions.

Running back Prague Lions (Lukáš Růžek) patří k největším oporám pražského týmu.

Šance na úspěch se zvyšují, jelikož Prague Black Panthers, letitý hegemon české lize, letos nastoupí pouze do rakouské soutěže. Jaký myslíte, že to bude mít vliv na soutěž?
Na jednu stranu bude asi soutěž vyrovnanější a divácky atraktivnější. Toto tvrzení je ovšem dvoustranné, neboť právě zápasy s PBP byly vždy lákadlem a atraktivní podívanou. Za mě jako za hráče mi budou chybět. Vždycky chcete bojovat proti těm nejlepším.

Přesto šance na vytoužený titul by měly být rozhodně vyšší, brali byste přes sílu Ostravy či Pardubic i účast ve finále jako úspěch?
Odchodem PBP se nic nezměnilo. Vždy je cílem titul a cokoliv jiného je bráno jako neúspěšná sezona. Tento rok to není jiné. Je čas ukončit to dlouhé čekání. Titul je jasný cíl. Cesta to nebude lehká, ale chceme uspět.

Autor:

Sport v roce 2019

Rok 2019 přináší celou řadu globálních sportovních akcí. Světová atletika okusí nezvyklé podmínky v Kataru, basketbalový šampionát míří do Číny, Japonsko uspořádá MS v ragby. Český fanoušek bude náruživě sledovat hokejové MS na Slovensku.

Fed Cup, Giro d’Italia, Roland Garros, Davis CupLiga mistrů, Evropská liga, Tour de France, MS v ragby, SP biatlonistů 2019/2020souhrn Sport 2019

Nejčtenější

Na Švýcary! Čechům jde o lehčí čtvrtfinále, chtějí zůstat v Bratislavě

Asistent trenéra české reprezentace Robert Reichel společně s hokejisty (zleva)...

Bratislava (Od našeho zpravodaje) Je to zápas, který může napovědět o skutečné síle českých hokejistů na mistrovství světa. Národní...

Program a výsledky MS 2019 v hokeji: čtvrtfinále s Německem

Michal Řepík (uprostřed v bílém) dává gól během zápasu proti Rakousku.

Čeští hokejisté mají za sebou vystoupení v základní skupině B mistrovství světa, v úterní generálce...

Švédsko je ve čtvrtfinále, Italové se zachránili výhrou nad Rakouskem

Švédové zvládli těžký duel proti Lotyšsku a slaví postup do čtvrtfinále...

VIDEO Pondělní zápasy skupiny B na mistrovství světa v hokeji nabídly dramatické bitvy. Švédové vyhráli...

Čtvrtfinálové dvojice MS: Češi se střetnou v Bratislavě s Německem

Český obránce Filip Hronek (v bílém) hraje s pukem, napadá jej Švýcar Sven...

Poslední zápasy základních skupin utvořily definitivní čtvrtfinálové dvojice na mistrovství světa....

Kanada ovládla skupinu, Slováci se loučili výhrou, Fini nečekaně padli

Pierre-Luc Dubois  se objímá s Jonathanem Marchessaultem z Kanady.

VIDEO Kanada poslední hrací den základní části mistrovství světa porazila Spojené státy 3:0 a ovládla...

Další z rubriky

Ani překonání rekordu nestačilo. Jak měl v Melbourne Hořínek stříbro

S OBLÍBENOU ZBRANÍ. Otokar Hořínek s malorážkou uměl divy. V Melbourne překonal...

Prostějovský rodák Otokar Hořínek, stříbrný ve střelbě na olympiádě v Melbourne 1956, by v těchto...

Kvalifikace na olympiádu. To je můj cíl, říká před sezonou skifař Synek

Veslař Ondřej Synek pózuje při setkání s novináři před zahájením sezony.

Ve své kariéře vyhrál skifař Ondřej Synek téměř vše, co se dalo. Má zlata z mistrovství světa a...

Nejúspěšnější žokejka: O dostizích jsem začala snít ve Slušovicích

Martina Havelková na dostihové dráze ve Slušovicích

Už dávno se odstěhovala do Prahy. Do Slušovic se ale žokejka Martina Havelková vrací vždycky ráda....

Jak vypadá sex po narození dětí? Realita je krutá, přiznávají rodiče
Jak vypadá sex po narození dětí? Realita je krutá, přiznávají rodiče

Je mi 20, jemu bude 30. Tvrdí ze ja mám sex na prvním místě, ale on už ne.. je pravda ze změnil práci. Je ridic. Predtim ale dělal náročnější práci a sex ještě byl několikrát týdne. Teď stěží jendou a to ještě on si nevzpomene ani měsíc…

Najdete na iDNES.cz