Pondělí 8. března 2021, svátek má Gabriela
  • schránka
  • Přihlásit Můj účet
  • Pondělí 8. března 2021 Gabriela

Počítání atomů ukázalo, že Země mohla být od začátku vhodná pro život

Nová analýza naznačuje, že krystaly zirkonu z Austrálie jsou staré téměř 4,4 miliardy let. Jak se zdá, naše Země velmi rychle dosáhla "moderní" geologické podoby vhodné i pro život.

Krystal zirkonu z Jacks Hill je podle nových odhadů starý 4.374 ± 0.006 miliardy let. | foto: John Valley, University of Wisconsin

Jak stará je Země? V této otázce se lidé mnohokrát slavně mýlili. Teologové věk naší planety počítali na základě Bible a domnívali se, že jde o tisíce let. Slavný je "výpočet" irského arcibiskupa Jamese Usshera, který určil její vznik na rok 4004 před Kristem. Věda na tom dlouho nebyla lépe. Třeba slavný lord Kelvin komplikovaně, geniálně a nepřesně spočítal podle teploty Země a předpokládaného tempa jejího chladnutí, že naše planeta je stará řádově desítky až stovky milionů let.

Až ve 20. letech 20. století se do toho vložili jaderní fyzici a na základě rozpadu radioaktivních prvků k dnešnímu dni dospěli k názoru, že naše planeta je stará kolem 4,4 až 4,5 miliardy let.

Dokladů z té doby máme ovšem velmi málo. Země prošla nejen vlastním geologickým vývojem, během kterého se většina hornin znovu "recykluje" ponořením do velkých hloubek a roztavením. Naprostá většina důkazního materiálu z prvních dnů Země byla tedy důkladně zničena.

Jednou výjimkou jsou malé, velmi odolné krystaly zirkonu. Mikroskopické krystaly tohoto minerálu vznikají v horninách za vysokého tlaku a díky svým vlastnostem mohou přežít i velmi dramatické události. Nejlépe trvanlivost tohoto minerálu mají dokládat zirkony z australského pohoří Jack Hills. To tvoří dnes pískovce, ale v něm se dají najít krystaly zirkonů mnohem starší než okolní pískovce. V 80. letech se poprvé objevily názory, že některé z těchto australských zirkonů dokonce přežily z doby možná před více než čtyřmi miliardami let.

Chyba může být téměř ve všem

V roce 2009 vědci analyzovali celkem 100 tisíc zirkonů z Austrálie a mezi nimi našli dva starší než 4,35 miliardy let . Ale ty byly geologům podezřelé. Zirkony pro vznik potřebují takové geologické podmínky, které nastávají v pevné zemské kůře. Je opravdu možné, aby Země "vychladla" a získala pevný povrch tak rychle? A tak bylo určení stáří nejstarších zirkonů hodně kritizováno.

Není totiž těžké při něm udělat "chybu". Stáří zirkonů se určuje pomocí na pohled jednoduchého postupu. Krystal obsahuje jisté množství uranu, které se postupně mění na určité izotopy olova. Z jejich počtu lze pak zpětně určit, kolik bylo v krystalu uranu původně, jak dlouho se toto množství rozpadalo (to lze určit přesně) a to by mělo odpovídat stáří samotného krystalu.

Snímek zirkonu pod optickým mikroskopem

Snímek zirkonu pod optickým mikroskopem

V praxi je postup samozřejmě o mnoho komplikovanější. K určení stáří se odebírá jen malý vzorek, takže se může stát, že zrovna v tom se nahromadilo více atomů olova než ve zbytku krystalu. Třeba proto, že při radioaktivním rozpadu se atomy v krystalické mřížce pohybují, a tak mohou vznikat nerovnoměrnosti. Vliv na rozložení olova může hrát i zahřívání krystalu při jeho ponoření do zemské kůry či jiných událostech. Pokazit se může i řada dalších věcí a něco takového se podle kritiků nejspíše stalo v případě australských zirkonů.

John Valley z Univerzity ve Wisconsinu s kolegy se rozhodli, že udělají superpodrobný audit, který by spekulace buď prokázal, nebo vyvrátil. Rozhodli se určit doslova polohu jednotlivých atomů olova v dostatečně velkém vzorku starého krystalu zirkonu s co nejlepší přesností. Jejich práce vyšla v časopise Nature Geoscience (přístup je placený).

Počítání atomů

Důkladná práce měla zjistit, jestli jsou atomy olova rozmístěny pravidelně, nebo se v jejich rozložení najde nějaká nepravidelnost, která by ovlivnila určení stáří. Ukázalo se, že atomy olova se sice v krystalu někdy vyskytují ve "shlucích", ale ty by neměly hrát roli. V porovnání s velikostí vzorku, ze kterého se určuje stáří, jsou tak malé, že jejich (ne)přítomnost celkovou statistiku nijak neovlivní. Stáří zkoumaného zirkonu vědci zpřesnili na 4,374 ± 0,006 miliardy let.

Pro geology je na výsledku "počítání atomů" zajímavé, že Země se po svém vzniku vyvíjela poměrně rychle. Aby se mohl zirkon zformovat, musela už 100 milionů let po předpokládaném vzniku být naše planeta pokryta silnou a relativně chladnou pevninskou kůrou podobnou té současné.

Země tedy mohla být poměrně brzy po vzniku vhodným místem pro evoluci života. Na povrchu se zřejmě mohla vyskytovat voda a teploty za běžných okolností také nebyly úplně extrémní (i když pro člověka by to bylo místo k nepřežití). Samozřejmě, v tuto chvíli nemáme žádné důkazy ani o tom, že by život existoval, ani že by neexistoval. Jen víme, že neexistuje žádný důvod, aby na Zemi nebyl už zhruba před 4,3 miliardami let.

Autor:
  • Nejčtenější

MiG-29 byl nejvýkonnější stíhačkou čs. letectva, Češi ho ale brzy zavrhli

Služba letounů MiG-29 u letectva československé armády byla krátká, a to z důvodu rozdělení republiky na dva samostatné...

Z boeingu v jedenácti kilometrech nic nevyhodíte, směje se pilot konspiraci

Pravda bývá nudnější než konspirační teorie, zejména proto, že v ní platí fyzikální zákony. Jak moc je děravé tvrzení o...

První výlet Perseverance po Marsu. Šest a půl metru urazil za 33 minut

Robotický průzkumník Perseverance se dal poprvé od svého únorového přistání na Marsu do pohybu, oznámil americký...

Prototyp velké lodi SpaceX konečně úspěšně přistál, pak však vybuchl

Společnost SpaceX provedla další test prototypu, z nějž vznikne budoucí velkokapacitní loď Starship. Ten současný měl...

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

Nejzajímavější československý letoun k obraně vlasti vznikal v Pragovce

Výzbroj letectva ČSR byla před druhou světovou válkou tristní. Moderně řešené letouny domácí konstrukce vznikly příliš...

Exploze viru: v domově důchodců ve Vrchlabí zabil polovinu seniorů

Premium Tragédie v domově seniorů varuje, jak rychle se šíří nákaza koronavirem a jak smrtelná může být. Celorepublikově pak...

Randění pod rouškou. Reportérka absolvovala sedm pokusů o seznámení

Premium „Jestli si někoho nenajdeš, než ti bude třicet, nainstaluju ti seznamku,“ oznámila mi moje nejlepší kamarádka. Patřím...

Zavřené nezavřené restaurace. Jak vypadá zapovězený společenský život?

Premium Zaplněné stoly, skupinky lidí se sklenicemi vína a smích nesoucí se až na ulici. Nejde o výjev starý víc než rok, ale o...

  • Další z rubriky

Týrání hladem i mrazem. Dozorci v uranových táborech neměli slitování

Od instalace nejtvrdší stalinistické represe v uranových táborech na Jáchymovsku uplyne s touto zimou 70 let. V čem...

STO OBJEVŮ: Utržené sluchátko navždy změnilo lidskou komunikaci

Seriál Činí nás šťastnými i nešťastnými, jsme na něm závislí. Mobilní telefon použijeme v průměru stopadesátkrát denně. Vůbec...

Nadvládě dinosaurů pomohlo vymírání před 201 miliony let

O hromadném vymírání na konci křídy před 66 miliony let, kterému padli za oběť neptačí dinosauři, už bylo napsáno...

ANALÝZA: Lidé nejsou méně ukáznění. Proč rostou počty případů a co dál

Ze současné situace neexistuje žádné jednoduché a levné východisko. Ale jedna cesta nabízí naději na relativně rychlé...

Akční letáky
Akční letáky

Všechny akční letáky na jednom místě!

Nepravda a účelovka, říká Koukal o tvrzení exmanželky Soukalové

Po obviněních bývalé biatlonistky Gabriely Soukalové (31), že ji exmanžel Petr Koukal (35) podváděl a utrácel její...

Zemřel rockový bubeník kapely Citron a podnikatel Radim Pařízek

Zemřel rockový bubeník spjatý zejména s heavymetalovou kapelou Citron Radim Pařízek. Hudebníkovi, který se uplatnil i v...

Jeden partner byl sadista, druhý asexuál, říká autorka erotické trilogie

Blanka Lipinska (35) se proslavila svou erotickou trilogií s názvem 365 dní. Polská spisovatelka si momentálně užívá na...

České lvy vyhrál Šarlatán, z herců Trojan, Borová, Mádl a Špalková

Filmové ceny Český lev za rok 2020 vyhrál životopis léčitele Šarlatán, vyslaný rovněž za Oscary. Cenu pro herce v...

Těžká z dokumentu V síti má kromě manžela a přítelkyně i další milostné vztahy

Tereza Těžká (25) je divákům známá jako jedna z představitelek náctiletých dívek v dokumentu o sexuálních predátorech V...