Vědecké olympijské okénko: Proč jsme přišli o ochlupení

  8:29aktualizováno  8:29
Proč jsou lidé „lysá zvířata“, se věda snaží rozumně vysvětlit už dlouho. Jedno z nejzajímavějších a dnes mezi vědci populárních vysvětlení je, že ztráta ochlupení souvisí především s našimi atletickými schopnostmi.

Naháčům se běhá lépe - nebo alespoň před pár miliony let běhalo na afrických savanách. | foto: Profimedia.cz

Až se letos na olympiádě v Riu poběží maraton, na chvíli si na stádo zpocených, funících Homo sapiens přepněte a pokochejte se obdivuhodnými výsledky vývoje člověka. Běh je totiž jedna z věcí, která nám jde nejlépe - a vzpřímený postoj a skvěle fungující potní žlázy maratonců jsou klíčové triumfy evoluce rodu Homo.

Dohromady z nás - alespoň podle tzv. hypotézy vytrvalostního běhu - udělaly lovce, kteří na savanách našli dostatek potravy k vývoji svého mozku a dalších schopností, díky kterým pak naši předkové mohli nastoupit k celosvětovému úspěchu. Domněnka, která úspěch člověka přikládá jeho běžeckým schopnostem, je několik desetiletí stará a byť ji nelze považovat za prokázanou, má už dnes celou řadu ve vědě vlivných zastánců. Postupně také získává nové a zajímavé rysy - a my využijme olympijské příležitosti, abychom si některé představili.

Jak vysoko jsme si žili

Jednou z novinek je lepší model teploty těla našich předků, který letos v květnu zveřejnili britští antropologové Tamás Dávid-Barrett a Robin Dunbar (studie dostupná odsud). Ve své práci se snaží zpřesnit odhady toho, o kolik nás ztráta ochlupení a postavení na dvou zadních končetinách mohla vlastně ochladit - či přesněji se snaží zlepšit stávající modely termoregulace našich předků. V této otázce stále není zcela jasno, protože jak se dnes zdá poměrně jasné, naši předkové se postavili na zadní dříve, než se přesunuli do savan. Určitě stáli na zadních už před pěti miliony let, na savany přešli zřejmě někdy o pár milionů let později.

Srovnání před pěti lety objevené nártové kosti australopitéka s lidskou. Podle...

Srovnání před pěti lety objevené nártové kosti australopitéka s lidskou. Podle podoby nalezené kosti se nezdá, že by australopitékové používali dolní končetiny stejně jako dnešní lidoopi. Patrně tedy nebyli na stromech o mnoho obratnější než dnešní lidé.

Vzpřímený postoj tedy nejspíše předcházel běžeckým schopnostem, a vyvinul se u hominidů, kteří ještě trávili velkou část života na stromech. Protože vzpřímený postoj pomáhá s termoregulací především snížením množství přímo dopadajícího slunečního záření, nabízí se otázka, zda vůbec mohl mít ve stinném lesním prostředí nějaký termoregulační význam.

Podle modelu britských vědců, založeného také na pozorování aktivity dnešních lidoopů, by skutečně v lese pohyb po dvou velký význam neměl. Ale pokud se naši předkové pohybovali ve smíšeném prostředí (na okrajích lesů, v nižším porostu), tak by tu jistá výhoda býti měla. V jejím důsledku by se mohli australopitékové z doby před zhruba pěti miliony let pohybovat během dne o něco málo déle než zvířata na čtyřech nohou. Jak jsme říkali, rozdíl není veliký, a autoři rozhodně netvrdí, že by se pohyb na dvou nohách vyvinul právě kvůli němu. Vznikl zřejmě z jiného důvodu (byť kvůli vyšší obratnosti na stromech to zřejmě nebylo). Jistá výhoda při udržování teploty těla však jistě mohla přispět k udržení rysu.

Zajímavé je, že Dávid-Barrett a Dunbar na základě svého modelu považují za velmi nepravděpodobné, že by se naši předkové v té době zbavovali ochlupení. Jak v práci opakovaně zmiňují, fosilie australopitéků se našly na místech, která jsou dnes sice často blízko hladiny moře, ale v době uložení kostí nebyly. Některé části Velké příkopové propadliny se za posledních několik milionů let propadly až o kilometr, a tak vlastně v tuto chvíli nemáme podle nich žádné nálezy hominidů z té doby z nadmořských výšek pod jeden kilometr. Pokud nejde jen o náhodu, tak by naši předci museli žít v podmínkách, kde teploty mohly klesat poměrně často pod 10 °C - a bez ochlupení (či ohně) by v nich tedy měli poměrně velkou nevýhodu.

Ztracené ochlupení

Samozřejmě, tohle neodpovídá na otázku, kdy přesně jsme o své ochlupení přišli. Máme jenom nepřímé indicie, které zatím přesné datum určit neumožnily. Jednou z nich je třeba vznik druhu Homo erectus, který podle všeho žil už před 1,8 miliony let. Při pohledu na jeho kosterní pozůstatky se zdá poměrně nápadné, že mohl být podle své anatomie poměrně velmi schopný vytrvalec.

V čem by lidští atleti porazili zvířata?

Není toho mnoho

Plně vyvinutý chrup malého goriláka v plné kráse.

Ilustrační foto

Například měl zřejmě Achillovu šlachu, která slouží při běhu jako pružina - zmáčkne se při dopadu a pomůže s odrazem. A měl také podstatně větší mozek než jeho známí předchůdci. To také hezky souzní s hypotézou, že vytrvalostní lov nám zpřístupnil nové zdroje potravy, díky kterým jsme si mohli dovolit živit svůj velký mozek. (Ke zlepšení mohlo přispět i vaření potravy, ovšem alespoň trochu přesvědčivé doklady využití ohně máme z doby před zhruba půl milionem let, tedy dávno po vzniku Homo erectus.)

Ve stejné době jsme také mohli získat velkou část svých potních žláz. Ty mají v podstatě i všichni ostatní savci, ale jen opravdu málo zvířat jich má tolik jako my. Představují další klíčovou součást výbavy přespolních běžců. V roce 2015 vědecká práce (v časopise PNAS) odborníků především z Harvardu ukázala, že alespoň u myší aktivita jednoho genu (tzv. En1) přímo souvisí s hustotou ochlupení a výskytu potních žláz.

Dotyčný gen En1 je velmi důležitý i v jiných ohledech při vývoji plodu a bez něj se nedá přežít, ale stejně jako jiné geny může pracovat na více či méně „plynu“. A právě to (spolu)ovlivňuje, jak moc ochlupené zvíře bude a jak se bude potit. Je tedy poměrně snadno představitelné (ovšem znovu ne prokázané), že evoluce v době našeho přechodu na savany měla shodou okolností připravenou poměrně snadno schůdnou cestu, jak nás změnit na druh vytrvalců.

Platí to hlavně v teplém podnebí, třeba v podmínkách letošní olympiády v Riu de Janeiru. V chladném počasí, kde by termoregulace nehrála takovou roli, by se určitě situace mohla výrazně změnit - například vlci ve vysloveně nízkých teplotách, kde není problém se uchladit, mohou podávat skvělé vytrvalecké výkony (víme určitě, že za den dokáží naběhat více než 80 kilometrů, i když čas na maraton jim samozřejmě zatím nikdo změřit nedokázal). Vytrvalostní běh ale i tak zůstává jednou z mála atletických disciplín, ve kterých bychom měli při „všezvířecí“ olympiádě skutečně šanci. Dalších pár medailových tipů najdete v našem starším článku.

Autor:
  • Nejčtenější

Kafe jako hnůj. Trápení italského stíhače, který zabloudil do Čech

Před 60 lety se letiště v Hradci Králové stalo místem přistání italské stíhačky s mladým pilotem Ernestem De Majem. Ten...

Na cele s Meresjevem. Konec bloudění italského stíhače českou oblohou

K italskému pilotovi, který v roce 1959 zabloudil na naše území, pustily úřady představitele ambasády až po více než...

Programování vám pomůže chápat svět, říká slavný geek. Varuje před AI

Říkat počítači, co má dělat, je naprosto jedinečná činnost. Naučí nás to mnohem víc, než si uvědomujeme. Programovat...

Neházejte 737 Max na piloty, píše legenda „Sully“. Byla to smrtelná past

Chesley Sullenberger varuje před svalováním viny za nehody letadel 737 Max jen na piloty. Slavný „kapitán Sully“,...

Kompletně česká koloběžka zvládne 150kg tlouštíka i sto tisíc kilometrů

Řezání a vrtání laserem, sváření roboty, ohýbání počítačem řízenou 3D ohýbačkou … Koloběžka sice vypadá jako jednoduchý...

Premium

Náš kluk umí. Otec talentu Hložka o plánech i batůžku za padesát tisíc

Minulý týden ho v tramvaji načapal revizor: „Lístek, prosím.“ Adam Hložek, sedmnáctiletá fotbalová raketa, zčervenal....

Premium

Sex je snadno dostupný, ale nevěra ještě není důvod k rozchodu

Tolerance je podle něj jen povýšenecký postoj k druhému a vytváří korupční prostředí, proto do partnerských ani jiných...

Premium

Chci chlapa, co má větší koule než ego, říká svobodná matka Nikol Štíbrová

Před pár dny oslavila třiatřicítku a cítí se šťastná a spokojená. Nebylo to ale zadarmo – moderátorka a hvězda...

  • Další z rubriky

Podílel se na revolučním objevu. Teď se bojí, jak ho veřejnost přijme

Geneticky modifikované děti jsou nezodpovědný, hloupý experiment, myslí si Samuel Sternberg. Americký genetik, který se...

Firma chtěla krávy bez rohů. Na zvláštní chybu přišli, než zvíře snědli

Americká společnost se pokusila genetickou úpravou skotu zbavit krávy bolesti a chovatele práce. Vytvořila plemeno bez...

Evoluční schovávaná. Umělá inteligence objevila triky a nečekané chyby

Schovka nevypadá zrovna jako vědecké bádání. Výzkumníci ale simulací miliard her na schovávanou ukázali, že se umělá...

Kolik právníků by nasytilo T. rexe? O hodně víc než před dvaceti lety

Působivá scéna z Jurského parku, ve které dospělý tyranosaurus sežere zbabělého právníka Donalda Gennara, patří...

Najdete na iDNES.cz