Loeb je zpět. Přijal novou roli a chce pomoci Korejcům k titulu

Sébastien Loeb při Rallye Monte Carlo. | foto: Hyundai Motorsport

25 2019
Když po svém podzimním vítězství na Katalánské rally přišel na tiskovou konferenci, dočkal se nečekané reakce. Jindy flegmatičtí novináři začali skandovaně tleskat. Reakce byla tak hlučná a dlouhá, až ji sám pohybem ruky musel ukončit.

Možná v tu chvíli uzrálo v dojatém devítinásobném mistru světa v automobilových soutěžích Sébastienu Loebovi rozhodnutí, že se chce do šampionátu vrátit. Na plný úvazek to nebude, ale šest startů v čtrnáctidílném kalendáři dává slušnou naději na rozšíření rekordní sbírky 79 triumfů. O to snaží už teď při Rally Monte Carlo, která jako obvykle otevírá sezonu.

Zpravodajství

Rallye Monte Carlo po 1. etapě

„Věřím, že zase budu bojovat o vítězství,“ podotkl Loeb, který ve Španělsku vyhrál po pětileté pauze, během níž odjel pouhých osm soutěží, a stal se třetím nejstarším vítězem v historii světové rally.

Z jednoho podařeného výsledku samozřejmě nejde odhadovat, co předvede letos. Jisté je, že rychlost mu ani těsně před dovršením 45 let nechybí. Minulý týden skončil třetí na Dakaru. Nechybí mu ani řidičská praxe, v posledních pěti letech závodil i na okruzích a v rallykrosu. Velkou neznámou ale představuje nový tým. Loeb byl až dosud pupeční šňůrou propojený s Citroënem, jenže ten pro něj neměl místo. A tak se dohodl s korejským Hyundaiem, kde podepsal dvouletý kontrakt.

„Po vítězství v Katalánsku jsem si nedokázal představit, že by to mohl být náš poslední společný start s Citroënem. Bohužel jsme nenašli shodu a se závoděním na nejvyšší úrovni jsem nechtěl skončit,“ vysvětlil, proč přijal nabídku konkurence.

Novou výzvu hledal poté, co Peugeot (sesterská značka Citroënu), jehož barvy hájil, ukončil své aktivity v rallykrosu. Mohl si vybírat, oslovily jej nejrůznější týmy ze všech možných disciplín. Ale zvítězila rally, v níž drží řadu rekordů.

Fotogalerie

„Rally je má DNA,“ vysvětlil Loeb. „Tři loňské starty mi přinesly tolik zábavy, že pro mě byla při skládání programu prioritou.“

Jisté je, že jeho pozice se výrazně změní. Už nebude číslem 1, na což byl roky zvyklý. Týmu Hyundai a její belgické jedničce Thierrymu Neuvillovi se stále nedaří udělat rozhodující krok k titulu, zkušenosti multišampiona mají pomoci.

„Tým rozdal úkoly jasně,“ uvědomuje si Loeb. „Už nemám tempo jako dnešní špička, ani tak dobře neznám rychlostní zkoušky. Dobrovolně přijímám roli dvojky či trojky a jsem rád, že mi věří.“

Hodně naznačí slavná Rally Monte Carlo, která začala ve čtvrtek večer. Loeb tam triumfoval sedmkrát. Jenže na přípravu měl velmi málo času. Z Peru, kde se odehrál letošní Dakar, přiletěl v pátek a hned v pondělí začaly seznamovací jízdy. Mezitím ještě usedl do modelu i20 Coupe WRC, aby si ho otestoval.

„Věřím, že si zvyknu rychle, abych byl konkurenceschopný,“ přeje si Loeb, který v polovině páteční etapy držel čtvrté místo.

Pokud vše půjde podle jeho představ, může zvýraznit svou výjimečnost v historických statistikách. Po jeho odchodu vládne světové rally jeho krajan Sébastien Ogier, který získal už šest titulů v řadě a k Loebovi se začíná přibližovat. Případný triumf Neuvilla by šňůru přerušil.

„Trošku mě zklamalo, že Loeb nemá celosezonní program, protože pro šampionát by to bylo zajímavější,“ poznamenal Ogier, který se vrátil k Citroënu, odkud kdysi odešel kvůli neshodám s Loebem. „Pro nás se ale jeho návratem nic nemění. Tím, že nepojede všechny závody, se na něj nemusíme soustředit. Zaměříme se na naše skutečné vyzyvatele.“

Tím je vedle Neuvilla hlavně Estonec Ott Tänak z Toyoty. Ale to nic nemění na tom, že Loebův návrat dodá WRC nový náboj. A reakce z Katalánska ukázaly, komu budou patřit největší sympatie.

Sport v roce 2019

Rok 2019 přináší celou řadu globálních sportovních akcí. Světová atletika okusí nezvyklé podmínky v Kataru, basketbalový šampionát míří do Číny, Japonsko uspořádá MS v ragby. Český fanoušek bude náruživě sledovat hokejové MS na Slovensku.

Fed Cup, Giro d’Italia, Roland Garros, Davis CupLiga mistrů, Evropská liga, Tour de France, MS v ragby, SP biatlonistů 2019/2020souhrn Sport 2019

Nejčtenější

Omlouvám se, to se nesmí stát. Sparťanský kouč těžko hledal slova

Trenér Sparty Zdeněk Ščasný gestikuluje během utkání svého týmu se Slavií.

Výbuch, zkrat, hodně špatný den. „Potkalo se úplně všechno, není co říct. Jen se omluvit fanouškům...

Hloušek je jistota. Co další pikantní přestupy: Krejčí, Stanciu, Kozák?

Nicolae Stanciu se raduje z gólu a ukazuje, jak si váží toho, že může nosit...

Česká liga teprve vyvrcholí, ale fotbalové obchody už se hýbou. Plzeň má Adama Hlouška a myslí si...

Liberec urval čtvrté finále v prodloužení a vyrovnal sérii s Třincem

Liberečtí hokejisté slaví vyrovnání finálové série s Třincem.

Hokejisté Liberce dokázali podruhé srovnat finálovou sérii Tipsport extraligy. Čtvrtý duel na ledě...

Jako kdysi s Plzní. Snad mi publikum už odpustilo, doufá srdcař Franz

Trenér Karviné František Straka se raduje z vítězství.

Ta podoba... Před třinácti lety v závěru ligy s předposlední Plzní senzačně vyhrál na Spartě 3:1....

Pastrňák a Krejčí asistovali za Boston, Hertl dal vítězný gól San Jose

Český útočník ve službách San Jose Tomáš Hertl slaví rozhodující gól do sítě...

VIDEO Hokejisté Bostonu uspěli v šestém pokračování série prvního kola play off NHL na ledě Toronta....

Další z rubriky

Verstappenův útok Vettel předvídal. Opravdu to nebylo „sexy“?

Sebastian Vettel ve Velké ceně Číny formule 1.

Sebastian Vettel dostal třetí místo ve Velké ceně Číny formule 1 jako dárek od týmu Ferrari a...

Márquez ovládl posedmé kvalifikaci v Austinu, Češi nezářili

Marc Márquez v kvalifikaci na Velkou cenu Ameriky silničních motocyklů v...

Posedmé za sebou vyhrál kvalifikaci na Velkou cenu Ameriky silničních motocyklů ve třídě MotoGP...

Plochodrážní Grand Prix v Praze táhne, prodalo se už 80 % vstupenek

Plochá dráha

Dva měsíce před startem plochodrážní Grand Prix České republiky řeší pořadatelé z pražského Auto...

Kyberšikana přibývá: Jak před ní ochránit svoje děti?
Kyberšikana přibývá: Jak před ní ochránit svoje děti?

S vývojem sociálních sítí se stále častěji setkáváme s pojmem kyberšikana. Online svět může přinášet řadu nástrah, které se netýkají jen dospělých, ale také dětí. Co si pod kyberšikanou představit a jak můžeme děti ochránit?

Najdete na iDNES.cz