Loeb je zpět. Přijal novou roli a chce pomoci Korejcům k titulu

Sébastien Loeb při Rallye Monte Carlo. | foto: Hyundai Motorsport

25 2019
Když po svém podzimním vítězství na Katalánské rally přišel na tiskovou konferenci, dočkal se nečekané reakce. Jindy flegmatičtí novináři začali skandovaně tleskat. Reakce byla tak hlučná a dlouhá, až ji sám pohybem ruky musel ukončit.

Možná v tu chvíli uzrálo v dojatém devítinásobném mistru světa v automobilových soutěžích Sébastienu Loebovi rozhodnutí, že se chce do šampionátu vrátit. Na plný úvazek to nebude, ale šest startů v čtrnáctidílném kalendáři dává slušnou naději na rozšíření rekordní sbírky 79 triumfů. O to snaží už teď při Rally Monte Carlo, která jako obvykle otevírá sezonu.

Zpravodajství

Rallye Monte Carlo po 1. etapě

„Věřím, že zase budu bojovat o vítězství,“ podotkl Loeb, který ve Španělsku vyhrál po pětileté pauze, během níž odjel pouhých osm soutěží, a stal se třetím nejstarším vítězem v historii světové rally.

Z jednoho podařeného výsledku samozřejmě nejde odhadovat, co předvede letos. Jisté je, že rychlost mu ani těsně před dovršením 45 let nechybí. Minulý týden skončil třetí na Dakaru. Nechybí mu ani řidičská praxe, v posledních pěti letech závodil i na okruzích a v rallykrosu. Velkou neznámou ale představuje nový tým. Loeb byl až dosud pupeční šňůrou propojený s Citroënem, jenže ten pro něj neměl místo. A tak se dohodl s korejským Hyundaiem, kde podepsal dvouletý kontrakt.

„Po vítězství v Katalánsku jsem si nedokázal představit, že by to mohl být náš poslední společný start s Citroënem. Bohužel jsme nenašli shodu a se závoděním na nejvyšší úrovni jsem nechtěl skončit,“ vysvětlil, proč přijal nabídku konkurence.

Novou výzvu hledal poté, co Peugeot (sesterská značka Citroënu), jehož barvy hájil, ukončil své aktivity v rallykrosu. Mohl si vybírat, oslovily jej nejrůznější týmy ze všech možných disciplín. Ale zvítězila rally, v níž drží řadu rekordů.

Fotogalerie

„Rally je má DNA,“ vysvětlil Loeb. „Tři loňské starty mi přinesly tolik zábavy, že pro mě byla při skládání programu prioritou.“

Jisté je, že jeho pozice se výrazně změní. Už nebude číslem 1, na což byl roky zvyklý. Týmu Hyundai a její belgické jedničce Thierrymu Neuvillovi se stále nedaří udělat rozhodující krok k titulu, zkušenosti multišampiona mají pomoci.

„Tým rozdal úkoly jasně,“ uvědomuje si Loeb. „Už nemám tempo jako dnešní špička, ani tak dobře neznám rychlostní zkoušky. Dobrovolně přijímám roli dvojky či trojky a jsem rád, že mi věří.“

Hodně naznačí slavná Rally Monte Carlo, která začala ve čtvrtek večer. Loeb tam triumfoval sedmkrát. Jenže na přípravu měl velmi málo času. Z Peru, kde se odehrál letošní Dakar, přiletěl v pátek a hned v pondělí začaly seznamovací jízdy. Mezitím ještě usedl do modelu i20 Coupe WRC, aby si ho otestoval.

„Věřím, že si zvyknu rychle, abych byl konkurenceschopný,“ přeje si Loeb, který v polovině páteční etapy držel čtvrté místo.

Pokud vše půjde podle jeho představ, může zvýraznit svou výjimečnost v historických statistikách. Po jeho odchodu vládne světové rally jeho krajan Sébastien Ogier, který získal už šest titulů v řadě a k Loebovi se začíná přibližovat. Případný triumf Neuvilla by šňůru přerušil.

„Trošku mě zklamalo, že Loeb nemá celosezonní program, protože pro šampionát by to bylo zajímavější,“ poznamenal Ogier, který se vrátil k Citroënu, odkud kdysi odešel kvůli neshodám s Loebem. „Pro nás se ale jeho návratem nic nemění. Tím, že nepojede všechny závody, se na něj nemusíme soustředit. Zaměříme se na naše skutečné vyzyvatele.“

Tím je vedle Neuvilla hlavně Estonec Ott Tänak z Toyoty. Ale to nic nemění na tom, že Loebův návrat dodá WRC nový náboj. A reakce z Katalánska ukázaly, komu budou patřit největší sympatie.

Sport v roce 2019

Rok 2019 přinese celou řadu globálních sportovních akcí. Světová atletika okusí nezvyklé podmínky v Kataru, basketbalový šampionát míří do Číny, Japonsko uspořádá MS v ragby. Český fanoušek bude náruživě sledovat hokejové MS na Slovensku.

Fed Cup, Davis Cup, SP v biatlonuLiga mistrů, Evropská liga, Tour de France, MS basketbalistů, MS v ragby, souhrn Sport 2019

Nejčtenější

Jágr se vrátil na led. Nebodoval, ale jeho Kladno vyhrálo v Havířově

Jaromír Jágr po sezonní premiéře za Kladno v Havířově

Sedmačtyřicetiletý Jaromír Jágr odehrál svůj úvodní zápas v této sezoně první hokejové ligy....

Němec Selke by mohl hrát za Česko. Je opravdu dobrý, řekl kouč Šilhavý

Davie Selke z berlínské Herthy (vlevo) si kryje míč před Jannikem Vestergaardem...

Narodil se v Schorndorfu na jihu Německa, reprezentoval jeho mládežnické výběry, jenže do áčka má...

Kvitová zdolala Siniakovou, Plíšková v Dubaji přehrála Cibulkovou

Petra Kvitová oslavuje povedený úder v utkání s Kateřinou Siniakovou.

VIDEO Hned ve druhém kole turnaje v Dubaji se proti sobě postavily dvě české tenistky. A Petra Kvitová v...

KOMENTÁŘ: Proč ze sportu zmizely úspěšné „děti ulice“

David Pastrňák z Bostonu v utkání s Winnipegem zářil a vychutnával si to.

Vrací se to jako bumerang. Martina Sáblíková rok co rok ohromí tuzemskou scénu nějakou medailí z...

Zhasněte světelné efekty, nakázali Chomutovu. Proč, diví se v klubu

Potemnělá chomutovská aréna před derby s Litvínovem.

Hokejoví Piráti z Chomutova musí přiškrtit svoji předzápasovou show. Ředitel extraligy jim po...

Další z rubriky

Švédskou rallye vede Suninen, Ogier první etapu nedokončil

Teemu Suninen v první etapě Švédské rallye.

Švédskou rallye vede po první etapě finský pilot Teemu Suninen s fordem. Pouze s dvousekundovým...

Úvod Švédské rallye zvládl nejrychleji Neuville, v závěsu je Ogier

Belgický závodník Thierry Neuville během Švédské rallye.

Belgičan Thierry Neuville s vozem Hyundai vyhrál úvodní rychlostní zkoušku Švédské rallye. Na...

Rossi, Márquez a další opět míří do Brna! Vstupenky na GP České republiky jsou v prodeji

Marc Márquez (vpravo) a Andrea Dovizioso během závodu Moto GP v Aragonii.

Nejprestižnější motocyklový šampionát na světě se i letos pojede na Masarykově okruhu v Brně. Grand...

Najdete na iDNES.cz