Loeb je zpět. Přijal novou roli a chce pomoci Korejcům k titulu

Sébastien Loeb při Rallye Monte Carlo. | foto: Hyundai Motorsport

25 2019
Když po svém podzimním vítězství na Katalánské rally přišel na tiskovou konferenci, dočkal se nečekané reakce. Jindy flegmatičtí novináři začali skandovaně tleskat. Reakce byla tak hlučná a dlouhá, až ji sám pohybem ruky musel ukončit.

Možná v tu chvíli uzrálo v dojatém devítinásobném mistru světa v automobilových soutěžích Sébastienu Loebovi rozhodnutí, že se chce do šampionátu vrátit. Na plný úvazek to nebude, ale šest startů v čtrnáctidílném kalendáři dává slušnou naději na rozšíření rekordní sbírky 79 triumfů. O to snaží už teď při Rally Monte Carlo, která jako obvykle otevírá sezonu.

Zpravodajství

Rallye Monte Carlo po 1. etapě

„Věřím, že zase budu bojovat o vítězství,“ podotkl Loeb, který ve Španělsku vyhrál po pětileté pauze, během níž odjel pouhých osm soutěží, a stal se třetím nejstarším vítězem v historii světové rally.

Z jednoho podařeného výsledku samozřejmě nejde odhadovat, co předvede letos. Jisté je, že rychlost mu ani těsně před dovršením 45 let nechybí. Minulý týden skončil třetí na Dakaru. Nechybí mu ani řidičská praxe, v posledních pěti letech závodil i na okruzích a v rallykrosu. Velkou neznámou ale představuje nový tým. Loeb byl až dosud pupeční šňůrou propojený s Citroënem, jenže ten pro něj neměl místo. A tak se dohodl s korejským Hyundaiem, kde podepsal dvouletý kontrakt.

„Po vítězství v Katalánsku jsem si nedokázal představit, že by to mohl být náš poslední společný start s Citroënem. Bohužel jsme nenašli shodu a se závoděním na nejvyšší úrovni jsem nechtěl skončit,“ vysvětlil, proč přijal nabídku konkurence.

Novou výzvu hledal poté, co Peugeot (sesterská značka Citroënu), jehož barvy hájil, ukončil své aktivity v rallykrosu. Mohl si vybírat, oslovily jej nejrůznější týmy ze všech možných disciplín. Ale zvítězila rally, v níž drží řadu rekordů.

Fotogalerie

„Rally je má DNA,“ vysvětlil Loeb. „Tři loňské starty mi přinesly tolik zábavy, že pro mě byla při skládání programu prioritou.“

Jisté je, že jeho pozice se výrazně změní. Už nebude číslem 1, na což byl roky zvyklý. Týmu Hyundai a její belgické jedničce Thierrymu Neuvillovi se stále nedaří udělat rozhodující krok k titulu, zkušenosti multišampiona mají pomoci.

„Tým rozdal úkoly jasně,“ uvědomuje si Loeb. „Už nemám tempo jako dnešní špička, ani tak dobře neznám rychlostní zkoušky. Dobrovolně přijímám roli dvojky či trojky a jsem rád, že mi věří.“

Hodně naznačí slavná Rally Monte Carlo, která začala ve čtvrtek večer. Loeb tam triumfoval sedmkrát. Jenže na přípravu měl velmi málo času. Z Peru, kde se odehrál letošní Dakar, přiletěl v pátek a hned v pondělí začaly seznamovací jízdy. Mezitím ještě usedl do modelu i20 Coupe WRC, aby si ho otestoval.

„Věřím, že si zvyknu rychle, abych byl konkurenceschopný,“ přeje si Loeb, který v polovině páteční etapy držel čtvrté místo.

Pokud vše půjde podle jeho představ, může zvýraznit svou výjimečnost v historických statistikách. Po jeho odchodu vládne světové rally jeho krajan Sébastien Ogier, který získal už šest titulů v řadě a k Loebovi se začíná přibližovat. Případný triumf Neuvilla by šňůru přerušil.

„Trošku mě zklamalo, že Loeb nemá celosezonní program, protože pro šampionát by to bylo zajímavější,“ poznamenal Ogier, který se vrátil k Citroënu, odkud kdysi odešel kvůli neshodám s Loebem. „Pro nás se ale jeho návratem nic nemění. Tím, že nepojede všechny závody, se na něj nemusíme soustředit. Zaměříme se na naše skutečné vyzyvatele.“

Tím je vedle Neuvilla hlavně Estonec Ott Tänak z Toyoty. Ale to nic nemění na tom, že Loebův návrat dodá WRC nový náboj. A reakce z Katalánska ukázaly, komu budou patřit největší sympatie.

Sport v roce 2019

Rok 2019 přinese celou řadu globálních sportovních akcí. Světová atletika okusí nezvyklé podmínky v Kataru, basketbalový šampionát míří do Číny, Japonsko uspořádá MS v ragby. Český fanoušek bude náruživě sledovat hokejové MS na Slovensku.

Fed Cup, Davis Cup, SP v biatlonuLiga mistrů, Evropská liga, Tour de France, MS basketbalistů, MS v ragby, souhrn Sport 2019

Nejčtenější

Kvitová zdolala Siniakovou, Plíšková v Dubaji přehrála Cibulkovou

Petra Kvitová oslavuje povedený úder v utkání s Kateřinou Siniakovou.

VIDEO Hned ve druhém kole turnaje v Dubaji se proti sobě postavily dvě české tenistky. A Petra Kvitová v...

Bývalý sparťan Brabec míří do Plzně, z hostování se může stát přestup

Jakub Brabec na tréninku českých fotbalistů.

Fotbalová Plzeň získala dva dny před uzavřením přestupového období v Česku nečekanou posilu. Z...

City i v oslabení porazilo Schalke, Atlético doma přehrálo Juventus

Fotbalisté Manchesteru City oslavují gól do sítě Schalke 04 v Lize mistrů.

VIDEO Neuvěřitelný večer se odehrál ve středu v Gelsenkirchenu. Domácí Schalke 04 v osmifinále Ligy...

Sparta sáhla raději po Radakovičovi. Plzeň je nová etapa, těší se Brabec

Jakub Brabec se raduje z gólu, kterým posunul Spartu do skupinové fáze Evropské...

Když měli v létě možnost Jakuba Brabce získat, preferovali příchod Uroše Radakoviče z Olomouce. A...

Genk - Slavia 1:4, ofenzivní smršť a postup, hosté řádili po přestávce

SLAVIA V EUFORII. Oslavy s fanoušky po přesvědčivém vítězství v Genku, kterým...

Genk (Od našeho zpravodaje) Fotbalisté Slavie jsou po šestnácti letech v pohárovém osmifinále, na hřišti Genku zvítězili v 1....

Další z rubriky

S Renaultem nedojížděli, od Hondy mají v Red Bullu velká očekávání

Max Verstappen (vpravo) z Red Bullu a jeho šéf Christian Horner

Ve stínu mistrovského Mercedesu představila na okruhu v Silverstonu vůz pro nadcházející sezonu...

Rus Kvjat se postaral při testech F1 v Barceloně o nové maximum

Daniil Kvjat na testech v Barceloně.

Po dvou dnech dominance stáje Ferrari vytvořil nové maximum úvodního testovacího týdne týmů formule...

Rallyeový mistr světa Kopecký získal jedenáctý Zlatý volant

Vítěz ankety Zlatý volant Jan Kopecký.

Úřadující mistr světa v automobilových soutěžích v kategorii WRC2 Jan Kopecký získal pojedenácté v...

Najdete na iDNES.cz