Úterý 22. června 2021, svátek má Pavla
  • schránka
  • Přihlásit Můj účet
  • Úterý 22. června 2021 Pavla

Čech v USA: Univerzitní sport? Možná prestižnější než fotbal v Evropě

  11:29
Vydal se cestou, která se otevře jen pár vyvoleným. Plzeňský rodák Michal Kozák krátce po dovršení plnoletosti podepsal kontrakt s americkou univerzitou Weber State a snaží se prorazit za mořem. Jestli se ale čerstvě dvaadvacetiletý basketbalista, který studuje obchodní administrativu, někdy podívá do slavné NBA, je zatím otázkou.

Basketbalista Michal Kozák (v bílém) v dresu týmu americké univerzity Weber State. | foto: R. Casey, FBL Photography

„Je to úplně jiná liga než vysokoškolská NCAA. Zatím čekám, ale pravděpodobně za rok zamířím do Evropy,“ hlásí více než dvoumetrový podkošový hráč.

V posledním ročníku naskočil do všech 32 zápasů, z toho hned ve 28 z nich se objevil na palubovce v základní pětce. S průměrem 5,6 doskoku na utkání vévodil klubové tabulce, v počtu bloků patřil mezi nejlepší v celé soutěži.

Jste spokojený s průběhem skončeného ročníku? Už začínáte patřit mezi mazáky.
Uplynulá sezona byla plná očekávání, měli jsme dva seniory (čtvrťáky) a jeden z nich má dokonce ambice na NBA. Bohužel jsme prohráli několik těsných zápasů a celou sezonu nás trápila zranění.

Kozákova čísla

11 nosí Michal Kozák na dresu univerzity Weber State.

80 bloků ho řadí do nejlepší desítky v historii týmu.

Nakonec jste stihli ročník dohrát, ale bylo to hodně těsné.
V play off naší konference jsme nestačili na Sacramento State a vypadli ve čtvrtfinále. Ani ne o den později ale NCAA odložila veškeré zápasy na neurčito, a nakonec je úplně zrušila, takže bychom stejně nemohli pokračovat.

Dokážete popsat, jak je univerzitní sport ve Spojených státech vnímaný? A dovedete si představit, že by v Evropě mohla jeho popularita dosáhnout podobné úrovně?
Univerzitní sport je tu na stejné nebo vyšší úrovni, jako je v Evropě vnímán třeba fotbal. Tisíce lidí chodí na zápasy, studenti sportem žijí a rivality mezi školami jsou opravdu znát. Evropský vzdělávací systém je od toho amerického úplně odlišný a školy většinou nejsou takto propojeny se sportovními kluby. A to je hlavní důvod odchodu mnoha sportovců do USA, kde je snazší získat vzdělání při sportu.

Vy jste zamířil do Utahu, což je zrovna trochu specifický stát. Zvykl jste si rychle?
Je mimo centrum dění, lidi sem láká akorát krásná příroda. Kdybych porovnal život v Utahu s Českem, tak nevidím až tak mnoho rozdílů. Dá se říct, že všechno je tu větší, rodiny vlastní více aut a asi také více utrácejí. Další věc je veřejná doprava, která zrovna tady není moc oblíbená a lidé hodně využívají právě auta.

„Odmalička obdivuju LeBrona Jamese, jeho kombinaci atletičnosti a přehledu má jen málokdo.“

Za váš univerzitní tým Weber State kdysi hrával Damian Lillard, jeden z nejlepších rozehrávačů současné NBA. Stále vnímáte jeho odkaz?
Je to pár let, ale Damian je tu pořád cítit. Díky němu máme skvělou smlouvu s Adidasem. Jednou za čas se tu ukáže, hlavně v létě, mimo sezonu. Lidé v Americe znají Weber State díky němu.

Máte nějaký vlastní basketbalový vzor?
Od malička jsem obdivoval hru LeBrona Jamese. Hraje sice o pozici níž (na trojce, tedy vysoké křídlo, Kozák je čtyřka), ale jeho kombinaci atletičnosti a přehledu má jen málokdo.

Sám se považujete spíš za defenzivně smýšlejícího hráče? V historii Weber State patříte statisticky k vůbec nejlepším blokařům...
Určitě bych řekl, že mojí silnější stránkou je obrana. Dobře čtu hru a předvídám, co protihráči udělají, takže i pokud hraju proti někomu fyzicky lépe vybavenému, dostávám se k blokům nebo hráče zastavím. Ale pokud tu chcete hrát, musíte být vybavení i v útoku a hrát agresivně.

Už tušíte, jestli zůstanete v Utahu i na příští sezonu?
Zbývá mi poslední rok a myslím, že by teď nebylo dobré odcházet. Mám tu vybudovanou určitou pozici a trenéři se mnou počítají na příští rok.

Český mládežnický reprezentant Michal Kozák (v modrém) bojuje na doskoku s...

Michal Kozák (v modrém) v dresu české mládežnické reprezentace.

A dál? Z univerzity by do NBA přece jen nemuselo být tak daleko.
NBA je úplně jiná liga než NCAA, hlavně ofenzivně. V NCAA se klade větší důraz na obranu a rychlost, NBA je z většiny ofenzivní představení. Jako univerzitní hráč zatím nemůžu mít oficiálně agenta, takže zatím spíše čekám, i když jsem slyšel o zájmu některých evropských klubů, kam pravděpodobně za rok zamířím.

Teď trochu odbočíme. Jak jste v Americe pocítil koronavirovou pandemii?
Situace je především špatná na obou pobřežích, zatímco tady v Utahu je ten průběh celkem mírný. Jedinou změnou bylo zavření většiny obchodů, což je stejné jako všude jinde. Restaurace jsou otevřené jen pro „drive-through“ a téměř všechny vnitřní i venkovní hřiště a posilovny byly uzavřeny. Teď tedy zůstává na nás, abychom se pořád udržovali v kondici doma. Zavřeny byly i školy a vše se změnilo na online výuku.

Jak americká veřejnost vnímá přerušení NBA a dalších velkých soutěží?
Všichni tráví rázem mnohem víc času doma, takže z přerušení nikdo radost neměl. Bylo ale nutné postavit zdraví před všechno ostatní a doufám, že se soutěž během příštích několika týdnů či měsíců znovu rozjede, přestože nejspíš v nějakém smrštěném režimu s méně zápasy a bez diváků.

Autor:

Sport v roce 2021

21. 5. - 6. 6. (Minsk a Riga)
11. 6. - 11. 7. (13 měst)
17. - 27. 6. (Francie a Španělsko)
29. 6. - 4. 7. (Srbsko, Litva, Chorvatsko, Kanada)
23. 7. - 8. 8. (Tokio)
  • Nejčtenější

Skotsko - Česko 0:2, Schickova show, druhý gól dal z poloviny hřiště

Čeští fotbalisté porazili ve svém úvodním duelu na mistrovství Evropy domácí Skoty 2:0. V Hampden Parku v Glasgow je...

Neskutečný, úchvatný, dechberoucí. Fotbalový svět se klaní gólu Schicka

Jen co přeběhl půlící čáru, zvedl hlavu, podíval se a levačkou zakroutil balon z takřka padesáti metrů na bránu. Míč...

Chorvatsko - Česko 1:1, fotbalisté vedli, pálil Schick. Bod přiblížil postup

Díky třetímu zásahu Patrika Schicka na turnaji čeští fotbalisté ve druhém utkání Eura nad Chorvaty vedli, o těsný...

Hororový vstup, píší ve Skotsku. Nad českou výhrou bědují i Chorvaté

Jásot českých fotbalistů a fanoušků po výhře 2:0 nad Skotskem vyvolal skepsi v tisku poražených a dokonce i v médiích...

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

Nejsem rasista, brání se Arnautovic. Makedonci žádají nejtvrdší trest

Nejen v Severní Makedonii stále rezonuje emotivní oslava gólu Marka Arnautovice, který v neděli na fotbalovém Euru...

Feri odešel s kryptoměnou za 3 miliony. Za peníze z mandátu, tvrdí

Premium Bývalý poslanec Dominik Feri stihl od začátku letošního roku do konce květnu nakoupit kryptoměnu v hodnotě přes 3...

Sledujeme začátek rituální sebevraždy lidstva, říká Čech s IQ 206

Premium Je jedním z nejchytřejších Čechů, ale jako robot nepůsobí. Při osobním setkání je Karel Kostka, vzděláním učitel,...

Z dětství jsem si nesla zranění, rodinu chceme, říká Gregor Brzobohatá

Premium Vítězka Miss World, topmodelka, zakladatelka nadace a influencerka Taťána Gregor Brzobohatá přijala další výzvu: právě...

  • Další z rubriky

Bosňanky vyřadily přemožitelky Česka, na EuroBasketu jsou ve čtvrtfinále

Bosenské basketbalistky postoupily poprvé v historii do čtvrtfinále mistrovství Evropy. V osmifinále ve Štrasburku sice...

Program a výsledky evropského šampionátu basketbalistek 2021

Další příležitost vrátit se mezi užší kontinentální elitu měly české basketbalistky. Na evropském šampionátu, který od...

Češky nabraly zkušenosti. Krutá tečka za EuroBasketem je ale mrzí

Chorvatsko 84, Česko 56. Rozhodující utkání o osmifinále na ME žen v basketu nešlo podle plánu kouče Štefana Svitka. A...

Atlanta jede. V sedmém duelu zdolala Philadelphii a je v semifinále NBA

Po Utahu se s play off basketbalové NBA rozloučila další nasazená jednička. Philadelphia, která základní část ovládla...

Primark v Praze otevřel: fronta až od koně, hasiči lidi ve vedru kropili

S ročním zpožděním způsobeným koronavirovými restrikcemi se na Václavském náměstí otevřela pobočka irského řetězce s...

Nabídka lokálních potravin za hranicemi vyrazí dech, v Česku rozhoduje cena

Je všední letní den v bavorském příhraničí na německé straně Šumavy. Česká rodina si právě nakoupila v supermarketové...

Nevěřím, že někdo dokáže být roky věrný, přiznává polyamorii Frühlingová

Iva Frühlingová (39) vydala novou píseň Moralisté, ve které se nepřímo přiznává k paralelním mileneckým vztahům....

Dojemné parte Šafránkové. Nikde mě nehledejte, jsem všude, také tedy ve vás

Pozůstalí po herečce Libuši Šafránkové ve čtvrtek zveřejnili netradiční smuteční oznámení. Dominuje mu černobílá...

Žena dala za dárce spermatu své úspory, teď vychovává postiženého syna

Nyní třiačtyřicetiletá Michele Elizaga z Arizony dlouhá léta čekala na pravého muže, se kterým by založila rodinu....