Čtvrtek 6. května 2021, svátek má Radoslav
  • schránka
  • Přihlásit Můj účet
  • Čtvrtek 6. května 2021 Radoslav

Čech v USA: Univerzitní sport? Možná prestižnější než fotbal v Evropě

  11:29
Vydal se cestou, která se otevře jen pár vyvoleným. Plzeňský rodák Michal Kozák krátce po dovršení plnoletosti podepsal kontrakt s americkou univerzitou Weber State a snaží se prorazit za mořem. Jestli se ale čerstvě dvaadvacetiletý basketbalista, který studuje obchodní administrativu, někdy podívá do slavné NBA, je zatím otázkou.

Basketbalista Michal Kozák (v bílém) v dresu týmu americké univerzity Weber State. | foto: R. Casey, FBL Photography

„Je to úplně jiná liga než vysokoškolská NCAA. Zatím čekám, ale pravděpodobně za rok zamířím do Evropy,“ hlásí více než dvoumetrový podkošový hráč.

V posledním ročníku naskočil do všech 32 zápasů, z toho hned ve 28 z nich se objevil na palubovce v základní pětce. S průměrem 5,6 doskoku na utkání vévodil klubové tabulce, v počtu bloků patřil mezi nejlepší v celé soutěži.

Jste spokojený s průběhem skončeného ročníku? Už začínáte patřit mezi mazáky.
Uplynulá sezona byla plná očekávání, měli jsme dva seniory (čtvrťáky) a jeden z nich má dokonce ambice na NBA. Bohužel jsme prohráli několik těsných zápasů a celou sezonu nás trápila zranění.

Kozákova čísla

11 nosí Michal Kozák na dresu univerzity Weber State.

80 bloků ho řadí do nejlepší desítky v historii týmu.

Nakonec jste stihli ročník dohrát, ale bylo to hodně těsné.
V play off naší konference jsme nestačili na Sacramento State a vypadli ve čtvrtfinále. Ani ne o den později ale NCAA odložila veškeré zápasy na neurčito, a nakonec je úplně zrušila, takže bychom stejně nemohli pokračovat.

Dokážete popsat, jak je univerzitní sport ve Spojených státech vnímaný? A dovedete si představit, že by v Evropě mohla jeho popularita dosáhnout podobné úrovně?
Univerzitní sport je tu na stejné nebo vyšší úrovni, jako je v Evropě vnímán třeba fotbal. Tisíce lidí chodí na zápasy, studenti sportem žijí a rivality mezi školami jsou opravdu znát. Evropský vzdělávací systém je od toho amerického úplně odlišný a školy většinou nejsou takto propojeny se sportovními kluby. A to je hlavní důvod odchodu mnoha sportovců do USA, kde je snazší získat vzdělání při sportu.

Vy jste zamířil do Utahu, což je zrovna trochu specifický stát. Zvykl jste si rychle?
Je mimo centrum dění, lidi sem láká akorát krásná příroda. Kdybych porovnal život v Utahu s Českem, tak nevidím až tak mnoho rozdílů. Dá se říct, že všechno je tu větší, rodiny vlastní více aut a asi také více utrácejí. Další věc je veřejná doprava, která zrovna tady není moc oblíbená a lidé hodně využívají právě auta.

„Odmalička obdivuju LeBrona Jamese, jeho kombinaci atletičnosti a přehledu má jen málokdo.“

Za váš univerzitní tým Weber State kdysi hrával Damian Lillard, jeden z nejlepších rozehrávačů současné NBA. Stále vnímáte jeho odkaz?
Je to pár let, ale Damian je tu pořád cítit. Díky němu máme skvělou smlouvu s Adidasem. Jednou za čas se tu ukáže, hlavně v létě, mimo sezonu. Lidé v Americe znají Weber State díky němu.

Máte nějaký vlastní basketbalový vzor?
Od malička jsem obdivoval hru LeBrona Jamese. Hraje sice o pozici níž (na trojce, tedy vysoké křídlo, Kozák je čtyřka), ale jeho kombinaci atletičnosti a přehledu má jen málokdo.

Sám se považujete spíš za defenzivně smýšlejícího hráče? V historii Weber State patříte statisticky k vůbec nejlepším blokařům...
Určitě bych řekl, že mojí silnější stránkou je obrana. Dobře čtu hru a předvídám, co protihráči udělají, takže i pokud hraju proti někomu fyzicky lépe vybavenému, dostávám se k blokům nebo hráče zastavím. Ale pokud tu chcete hrát, musíte být vybavení i v útoku a hrát agresivně.

Už tušíte, jestli zůstanete v Utahu i na příští sezonu?
Zbývá mi poslední rok a myslím, že by teď nebylo dobré odcházet. Mám tu vybudovanou určitou pozici a trenéři se mnou počítají na příští rok.

Český mládežnický reprezentant Michal Kozák (v modrém) bojuje na doskoku s...

Michal Kozák (v modrém) v dresu české mládežnické reprezentace.

A dál? Z univerzity by do NBA přece jen nemuselo být tak daleko.
NBA je úplně jiná liga než NCAA, hlavně ofenzivně. V NCAA se klade větší důraz na obranu a rychlost, NBA je z většiny ofenzivní představení. Jako univerzitní hráč zatím nemůžu mít oficiálně agenta, takže zatím spíše čekám, i když jsem slyšel o zájmu některých evropských klubů, kam pravděpodobně za rok zamířím.

Teď trochu odbočíme. Jak jste v Americe pocítil koronavirovou pandemii?
Situace je především špatná na obou pobřežích, zatímco tady v Utahu je ten průběh celkem mírný. Jedinou změnou bylo zavření většiny obchodů, což je stejné jako všude jinde. Restaurace jsou otevřené jen pro „drive-through“ a téměř všechny vnitřní i venkovní hřiště a posilovny byly uzavřeny. Teď tedy zůstává na nás, abychom se pořád udržovali v kondici doma. Zavřeny byly i školy a vše se změnilo na online výuku.

Jak americká veřejnost vnímá přerušení NBA a dalších velkých soutěží?
Všichni tráví rázem mnohem víc času doma, takže z přerušení nikdo radost neměl. Bylo ale nutné postavit zdraví před všechno ostatní a doufám, že se soutěž během příštích několika týdnů či měsíců znovu rozjede, přestože nejspíš v nějakém smrštěném režimu s méně zápasy a bez diváků.

Autor:

Sport v roce 2021

21. 5. - 6. 6. (Minsk a Riga)
11. 6. - 11. 7. (13 měst)
17. - 27. 6. (Francie a Španělsko)
29. 6. - 4. 7. (Srbsko, Litva, Chorvatsko, Kanada)
23. 7. - 8. 8. (Tokio)
  • Nejčtenější

Černošská kvóta splněna? Slavný brankář omylem poslal zprávu a v Hertě skončil

Ukliknul se na mobilním telefonu. Omylem poslal zprávu s rasistickým podtextem, která byla určena někomu jinému. A...

Krvavá hra, Procházka vítězí. Reyese knokautoval loktem z otočky

Český MMA zápasník Jiří Procházka v neděli nad ránem v Las Vegas famózním způsobem porazil Američana Dominicka Reyese....

Jágr: Ještě nekončím! Nenechám Kladno zaniknout, soudit mě bude až Bůh

Ve čtvrtek Jaromír Jágr (49) oslavil postup do extraligy. Znovu po dvou letech. V sedmém zápase finále první ligy...

Texaský masakr. Hokejisté Kanady vyprovodili Čechy z MS deseti góly

Čeští hokejisté do 18 let prohráli ve čtvrtfinále mistrovství světa s Kanadou 3:10 a na turnaji hraném v americkém...

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

Jágr slaví s Kladnem návrat do extraligy, rozhodla skvělá první třetina

Hokejové Kladno se po jedné sezoně vrací zpátky do extraligy. Největší favorit první ligy zvládl klíčové sedmé finále...

Pochvaly bych výrazně omezil, víc berou než dávají, vysvětluje psycholog

Premium Stále více čelíme nezdravému tlaku, abychom byli úspěšnější a výkonnější. Jak budovat zdravé sebevědomí? Jak správně...

Opakovaný výstup na osmitisícovku může urychlit demenci, říká neurochirurg Beneš

Premium Špičkový neurochirurg Vladimír Beneš, už třetí v řadě slavné neurochirurgické dynastie, o šťourátku v mozku, hezkých...

Pohodlnější to nikdy nebylo. Velký přehled služeb televize přes internet

Premium Otestovali jsme devět služeb televize přes internet. Vybrali jsme ty, které můžete používat s libovolným poskytovatelem...

  • Další z rubriky

Nedat tolik střel je cesta do záhuby, věděl Hruban po vyřazení Nymburku

Zklamaní z neproměněných příležitostí i opětovného výpadku ve čtvrtfinále Final Eight Ligy mistrů byli po utkání s...

Brno se vrací do špičky. Semifinále zařídili probuzený Půlpán a mladík Nečas

Brněnští basketbalisté udolali v rozhodujícím pátém čtvrtfinále Kooperativa NBL na domácí palubovce USK Praha 84:78 a...

Bohačík pomohl Štrasburku vyřadit Tenerife a zahraje si semifinále Ligy mistrů

Český reprezentant Jaromír Bohačík postoupil se Štrasburkem do semifinále basketbalové Ligy mistrů. Francouzský tým...

Joker, nový a nezastavitelný. Být jiný se vyplatí, mozek přebíjí svaly

Je jedním z těch, kteří se pro basket narodili. Herní inteligenci u Nikoly Jokiče vychvalovali už skauti před draftem...

Absolonová oznámila rozchod s Hornou. Bohužel i to je život, vzkázala

Monika Absolonová (44) na sociálních sítích oznámila, že se rozešla s partnerem Tomášem Hornou (40). Důvodů podle ní...

Máte jeden z těchto mobilů? Brzy si s ním na mobilním internetu neškrtnete

Letošek je v Česku ve znamení vypínání sítí postavených na zastaralé 3G technologii. Jako poslední ji koncem listopadu...

Kristelová žaluje Novotného. Za zničenou kariéru chce půl milionu

Soud začal projednávat žalobu Kateřiny Kristelové na Pavla Novotného. Moderátorka tvrdí, že jí někdejší bulvární...

Nová Škoda Fabia odhalena, ceny startují na 330 tisících

Škoda odhalila v online světové premiéře čtvrtou generaci modelu Fabia. Automobilka také zveřejnila základní cenu...

KOMENTÁŘ: Konec legrace, teď začne pořádné zdražování

Postupné zpomalování růstu cen, které v Česku probíhalo od loňského července, je u konce. V březnu byla inflace na...