Čech v USA: Univerzitní sport? Možná prestižnější než fotbal v Evropě

  11:29
Vydal se cestou, která se otevře jen pár vyvoleným. Plzeňský rodák Michal Kozák krátce po dovršení plnoletosti podepsal kontrakt s americkou univerzitou Weber State a snaží se prorazit za mořem. Jestli se ale čerstvě dvaadvacetiletý basketbalista, který studuje obchodní administrativu, někdy podívá do slavné NBA, je zatím otázkou.

Basketbalista Michal Kozák (v bílém) v dresu týmu americké univerzity Weber State. | foto: R. Casey, FBL Photography

„Je to úplně jiná liga než vysokoškolská NCAA. Zatím čekám, ale pravděpodobně za rok zamířím do Evropy,“ hlásí více než dvoumetrový podkošový hráč.

V posledním ročníku naskočil do všech 32 zápasů, z toho hned ve 28 z nich se objevil na palubovce v základní pětce. S průměrem 5,6 doskoku na utkání vévodil klubové tabulce, v počtu bloků patřil mezi nejlepší v celé soutěži.

Jste spokojený s průběhem skončeného ročníku? Už začínáte patřit mezi mazáky.
Uplynulá sezona byla plná očekávání, měli jsme dva seniory (čtvrťáky) a jeden z nich má dokonce ambice na NBA. Bohužel jsme prohráli několik těsných zápasů a celou sezonu nás trápila zranění.

Kozákova čísla

11 nosí Michal Kozák na dresu univerzity Weber State.

80 bloků ho řadí do nejlepší desítky v historii týmu.

Nakonec jste stihli ročník dohrát, ale bylo to hodně těsné.
V play off naší konference jsme nestačili na Sacramento State a vypadli ve čtvrtfinále. Ani ne o den později ale NCAA odložila veškeré zápasy na neurčito, a nakonec je úplně zrušila, takže bychom stejně nemohli pokračovat.

Dokážete popsat, jak je univerzitní sport ve Spojených státech vnímaný? A dovedete si představit, že by v Evropě mohla jeho popularita dosáhnout podobné úrovně?
Univerzitní sport je tu na stejné nebo vyšší úrovni, jako je v Evropě vnímán třeba fotbal. Tisíce lidí chodí na zápasy, studenti sportem žijí a rivality mezi školami jsou opravdu znát. Evropský vzdělávací systém je od toho amerického úplně odlišný a školy většinou nejsou takto propojeny se sportovními kluby. A to je hlavní důvod odchodu mnoha sportovců do USA, kde je snazší získat vzdělání při sportu.

Vy jste zamířil do Utahu, což je zrovna trochu specifický stát. Zvykl jste si rychle?
Je mimo centrum dění, lidi sem láká akorát krásná příroda. Kdybych porovnal život v Utahu s Českem, tak nevidím až tak mnoho rozdílů. Dá se říct, že všechno je tu větší, rodiny vlastní více aut a asi také více utrácejí. Další věc je veřejná doprava, která zrovna tady není moc oblíbená a lidé hodně využívají právě auta.

„Odmalička obdivuju LeBrona Jamese, jeho kombinaci atletičnosti a přehledu má jen málokdo.“

Za váš univerzitní tým Weber State kdysi hrával Damian Lillard, jeden z nejlepších rozehrávačů současné NBA. Stále vnímáte jeho odkaz?
Je to pár let, ale Damian je tu pořád cítit. Díky němu máme skvělou smlouvu s Adidasem. Jednou za čas se tu ukáže, hlavně v létě, mimo sezonu. Lidé v Americe znají Weber State díky němu.

Máte nějaký vlastní basketbalový vzor?
Od malička jsem obdivoval hru LeBrona Jamese. Hraje sice o pozici níž (na trojce, tedy vysoké křídlo, Kozák je čtyřka), ale jeho kombinaci atletičnosti a přehledu má jen málokdo.

Sám se považujete spíš za defenzivně smýšlejícího hráče? V historii Weber State patříte statisticky k vůbec nejlepším blokařům...
Určitě bych řekl, že mojí silnější stránkou je obrana. Dobře čtu hru a předvídám, co protihráči udělají, takže i pokud hraju proti někomu fyzicky lépe vybavenému, dostávám se k blokům nebo hráče zastavím. Ale pokud tu chcete hrát, musíte být vybavení i v útoku a hrát agresivně.

Už tušíte, jestli zůstanete v Utahu i na příští sezonu?
Zbývá mi poslední rok a myslím, že by teď nebylo dobré odcházet. Mám tu vybudovanou určitou pozici a trenéři se mnou počítají na příští rok.

Michal Kozák (v modrém) v dresu české mládežnické reprezentace.

A dál? Z univerzity by do NBA přece jen nemuselo být tak daleko.
NBA je úplně jiná liga než NCAA, hlavně ofenzivně. V NCAA se klade větší důraz na obranu a rychlost, NBA je z většiny ofenzivní představení. Jako univerzitní hráč zatím nemůžu mít oficiálně agenta, takže zatím spíše čekám, i když jsem slyšel o zájmu některých evropských klubů, kam pravděpodobně za rok zamířím.

Teď trochu odbočíme. Jak jste v Americe pocítil koronavirovou pandemii?
Situace je především špatná na obou pobřežích, zatímco tady v Utahu je ten průběh celkem mírný. Jedinou změnou bylo zavření většiny obchodů, což je stejné jako všude jinde. Restaurace jsou otevřené jen pro „drive-through“ a téměř všechny vnitřní i venkovní hřiště a posilovny byly uzavřeny. Teď tedy zůstává na nás, abychom se pořád udržovali v kondici doma. Zavřeny byly i školy a vše se změnilo na online výuku.

Jak americká veřejnost vnímá přerušení NBA a dalších velkých soutěží?
Všichni tráví rázem mnohem víc času doma, takže z přerušení nikdo radost neměl. Bylo ale nutné postavit zdraví před všechno ostatní a doufám, že se soutěž během příštích několika týdnů či měsíců znovu rozjede, přestože nejspíš v nějakém smrštěném režimu s méně zápasy a bez diváků.

Autor:

Sport v roce 2024

4. - 26. 5. Cyklistické Giro d´Italia
10. - 26. 5. MS v hokeji, Praha a Ostrava
26. 5. - 8. 6. Tenisové Roland Garros, Paříž

  • Nejčtenější

Program a výsledky MS v hokeji 2024: Češi si doma zahrají o medaile

10. května 2024,  aktualizováno  23.5 23:11

Česká hokejová reprezentace zahájila domácí světový šampionát vítězstvími nad Finskem a Norskem,...

Kanada - Česko 4:3P. Nejdřív vyrovnání, pak rozhodla chyba v přesilovce

21. května 2024  15:26,  aktualizováno  19:17

Defenzivně zodpovědné výkony nakonec vystřídala ve třetí třetině zběsilá přestřelka. Čeští...

{NADPIS}

{LABEL} {POPISEK}

Hokejisté zabojují s Kanadou o první místo. Kdo jim hrozí ve čtvrtfinále?

18. května 2024  23:27,  aktualizováno  21.5 1:44

Pohodově si došli už pro pátou výhru na turnaji. S patnácti body si také pojistili nejhůře třetí...

USA - Česko 0:1. Zvládnuté čtvrtfinále, rozhodl Zacha, národní tým držel Dostál

23. května 2024  22:44,  aktualizováno  23:12

Čeští hokejisté si na domácím mistrovství světa zahrají o medaile. Spojeným státům americkým...

{NADPIS}

{LABEL} {POPISEK}

Zase ti Američané, Čechy čeká odveta. Slováci ve čtvrtfinále vyzvou Kanadu

21. května 2024  15:16,  aktualizováno  22.5

Poslední skupinový den určil čtvrtfinálové dvojice na hokejovém mistrovství. Češi, kteří v...

Bolest při gólu. Ale dobrá! O zlatu se bavíme, co jsme přiletěli, říká Zacha

24. května 2024  6:59

Správně stál. Střela Davida Špačka trefila Pavla Zachu do žeber, od nich se puk odrazil až do...

Hirt před horským finále Gira: Nohy jsou asi dobré. Ještě se může stát cokoliv

24. května 2024  6:29

Padova (Od našeho zpravodaje) Sprinter Tim Merlier doručil týmu Soudal - Quick Step celkově třetí vítězství na letošním Giru....

Nervozitu vůbec necítím, pravil báječný Dostál. S protihráčem řešil strašný led

24. května 2024

Tak vypjatý duel v play off určitě ještě nechytal. Český brankář Lukáš Dostál si v něm ale počínal...

Švédsko - Finsko 2:1P. Severské drama v prodloužení rozuzlil Eriksson Ek

23. května 2024,  aktualizováno  23:48

Ač favorizování Švédové střelecky jasně dominovali, po dvou třetinách oba brankáři drželi...

Akční letáky
Akční letáky

Prohlédněte si akční letáky všech obchodů hezky na jednom místě!

Nejhorší noční můra, řekla žena, která v botě syna objevila cizí AirTag

Mého syna někdo sleduje. S takovým pocitem několik týdnů žila žena z Floridy poté, co na svůj iPhone začala dostávat...

Párkům odzvonilo. Podnikatel lije do rohlíků svíčkovou a dobývá benzinky

Na pracovních cestách se podnikatel v gastronomii Lukáš Nádvorník přejedl párků v rohlíku. Napadlo ho, že by do pečiva...

Anální sex je výzva. Nejvíc tabu je však v Česku jiná praktika, říká průzkum

Erotické hračky nepředstavují podezřelou exotiku, v ložnicích jsou jako doma. Ostatně jako masturbace. I orální sex....

Herec Lukáš Vaculík se oženil, dívčí idol 80. let si vzal ředitelku z Primy

Lukáš Vaculík (61) se tajně oženil. Vzal si výrobní ředitelku a producentku FTV Prima Luciu Kršákovou (46). Herec a...

Klavírista Petr Malásek si zlomil obě ruce. Mohlo to dopadnout hůř, říká

Klavírista Petr Malásek (59) spadl z kola a zlomil si obě ruce. V pořadu 7 pádů Honzy Dědka popsal nehodu i jaká je...