Když má velmoc pouhé tři miliony obyvatel. Litva basketbal uctívá

POSTUPOVÁ RADOST. Basketbalisté Litvy slaví postup do semifinále MS. | foto: AP

11 2014
Tušíte, který Čech je také nositelem nejvyššího litevského státního vyznamenání? Jiří Zídek - a že jej dostal „jen“ za basketbal, není omyl, naopak.

Zídek v roce 1999 vyhrál se slavným klubem Žalgiris Kaunas nejlepší soutěž kontinentu a pro zemi, kde je basketbal národní modlou, ani nezbývalo nic jiného. Za triumf v Eurolize dostal Zídek Řád knížete Gediminase.

Třímilionová země teď opět ukázala, jaký fenomén dokázala stvořit. Litevci jsou po výhře nad Tureckem v semifinále mistrovství světa a vyhlížejí duel s USA. „Jen se podívejte, jak stříleli trojky. To byl klíč k výhře,“ tvrdil za poražené Sinan Güler. A litevský kouč Jonas Kazlauskas opáčil: „U nás umí střílet každý. I já.“

Vlastně ani nepřeháněl. V pobaltském státě se z basketbalu vyvinulo cosi výjimečného. Ilustrativní je vzpomínka Anety Půlpánové, bývalé juniorské reprezentantky, jež nyní hraje za prvoligový tým Noem Arch Brno a při studiích práv se dostala do Kaunasu.

Litevský basketbalista Martynas Pocius slaví postup do semifinále MS.

Litevský basketbalista Martynas Pocius slaví postup do semifinále MS.

„Když jsem někam přišla a řekla, že hraju basket, nejdřív mi odpovídali: Dobrý, ale to u nás hraje každý,“ popisuje Půlpánová. „Ale když se dozvěděli, že hraju nejvyšší soutěž, skoro mě až uctívali. Jen zírali: Vážně? No to je skvělé!“

Nedivte se však jejím litevským známým. „Basketbal je tam něco hodně velkého, náboženství. Každé malé dítě má míč, kluci jsou neustále na hřišti,“ dodává Půlpánová. „V Kaunasu jsem byla v době, kdy země hostila mistrovství Evropy a hrála finále. Dostat se na zápas do hospody bylo složité. Oni jsou docela nacionalisti - Litva je pro ně všechno a basket je hned za tím.“

Litevci získali dva tituly mistrů Evropy ještě před druhou světovou válkou (1937 a 1939) a předtím, než zemi spolklo sovětské impérium. Tehdy jim pomáhal i americký olympijský vítěz z Berlína Frank John Lubin, dodnes nazývaný „otec litevského basketbalu“.

I za temných sovětských časů Litevci měli hvězdy a významný klub Žalgiris Kaunas. Ten byl a je gigantem, Euroligu často hraje i Vilnius. Za konstantní úrovní litevského týmu stojí dvě nejslavnější jména - Arvydas Sabonis a Šarunas Marčiulionis. Oba mají své basketbalové akademie, zásobárny na nové talenty.

Turek Kerem Gönlüm (dole) a Darjus Lavrinovič z Litvy bojují o míč ve...

Turek Kerem Gönlüm (dole) a Darjus Lavrinovič z Litvy bojují o míč ve čtvrtfinále mistrovství světa ve Španělsku. .

KDO S KOHO? Souboj o míč v podání litevského Jonase Valanciunase (vpředu) a...

Souboj o míč v podání litevského Jonase Valanciunase (vpředu) a Caseyho Franka z Nového Zélandu.

A oba si vychutnali historickou chvíli, když už svobodná Litva nastoupila na olympiádě v Barceloně 1992 a v boji o bronz udolala tým Společenství nezávislých států, tedy sovětské pohrobky!

„Tím se změnilo úplně všechno,“ vzpomínal bývalý reprezentant Saulius Štombergas. A upřesnil unikátnost litevského basketbalu: „Když jsem hrál v Itálii za Boloňu, lidé tam basket milují, ale stejně vidíte, že převažují jiné sporty a v novinách je skoro všechno o fotbalu... To v Litvě zná doslova každý všechny reprezentanty. Kdokoli může přijít a říci vám, co jste udělal dobře a co už příště na hřišti raději nemáte zkoušet.“

Semknutost země, jež má obzvláště v těchto dnech basketbalové hřiště na nejdůležitějším místě, se ještě zvýší, až dojde na semifinále s Američany. „V téhle fázi turnaje bude každý soupeř těžký,“ říká lakonicky trenér Kazlauskas. USA je rovnou tím nejtěžším. Ale na druhé straně zase bude stát ten nejbasketbalovější z národů.

31. 8. - 15. 9. (Čína)

Mistrovství světa basketbalistů zamíří v roce 2019 poprvé v historii do Číny, hostit ho bude osm měst. Turnaj odstartuje 31. srpna a vyvrcholí finálovým soubojem 15. září v pekingské Cadillac Areně. Na šampionát se podívá také česká reprezentace, po 37 letech naváže na start Čechoslováků v Kolumbii.

Ronen Ginzburg, Tomáš Satoranský, Jan Veselý, Šimon Puršl, Vojtěch Hruban, Viktor Půlpán, Kevin Durant, Kyrie Irving, Khris Middleton, Mathias Lessort, Pierre Oriola

Nejčtenější

Tady zaútočím, ano? Jo, budu připraven. Jak se Francouzi na Tour dohodli

Francouz Thibaut Pinot z týmu Groupama-FDJ (vpravo) předjíždí svého krajana...

St. Etienne (Od našeho zpravodaje) Bylo to 200 kilometrů, kdy rovina je luxusem a času k popadnutí dechu mnoho nezbývá. Nahoru, dolů,...

Kouč Jílek: Dostali jsme pořádnou facku, hodně lidem to nahraje

CO S TÍM? Zadumaný sparťanský trenér Václav Jílek během neúspěšného zápasu se...

VIDEO Nikdy na jeho tým nepřišlo doma tolik fanoušků. „Skoro patnáct tisíc lidí, fantastická atmosféra a...

Strýcová je světovou jedničkou ve čtyřhře, ve Wimbledonu získala titul

Barbora Strýcová a Tchajwanka Sie Šu-wej se radují z výhry ve wimbledonské...

VIDEO Ve Wimbledonu předváděla životní výkony. Dařilo se jí v singlu i ve čtyřhře. A nakonec povedený...

Šampionka Strýcová: Pohádka. Na to, co teď cítím, žádná slova nestačí

Barbora Strýcová odehrává balon během finále deblu ve Wimbledonu.

VIDEO Někdy se prostě vyplatí si počkat. Úplně poslední ze všech wimbledonských zápasů ročníku 2019...

Zlín - Slavia 0:1, body pro obhájce zařídil po šťastném odrazu Hušbauer

Slávistická radost ve Zlíně, střelec gólu Josef Hušbauer (vpravo) v objetí...

VIDEO Slávističtí fotbalisté za obhajobou titulu vyrazili vítězstvím. V úvodním kole nového ročníku na...

Další z rubriky

Srbský basketbalista Kuzmič se vážně zranil při autonehodě

Srbský pivot Ognjen Kuzmič (v červeném) zakončuje na ruský koš.

Srbský basketbalový reprezentant Ognjen Kuzmič měl autonehodu, při které utrpěl vážná zranění....

Tajemná antihvězda. Proč je Kawhi Leonard nejžhavějším zbožím v NBA?

CHLADNÝ JAKO LED. Kawhi Leonard sleduje slavící fanoušky Toronto Raptors.

Celebrita, která nevyhledává pozornost. Miliardář, co si radši ponechá auto ještě z dob studií....

Karolína Kurková přinesla štěstí. Praha bude hostit EuroBasket 2021

Českou kandidaturu na pořádání EuroBasketu 2021 reprezentovali nejen Pavel...

VIDEO Česká republika bude v roce 2021 hostit jednu ze základních skupin mistrovství Evropy...

Najdete na iDNES.cz