Když má velmoc pouhé tři miliony obyvatel. Litva basketbal uctívá

POSTUPOVÁ RADOST. Basketbalisté Litvy slaví postup do semifinále MS. | foto: AP

11 2014
Tušíte, který Čech je také nositelem nejvyššího litevského státního vyznamenání? Jiří Zídek - a že jej dostal „jen“ za basketbal, není omyl, naopak.

Zídek v roce 1999 vyhrál se slavným klubem Žalgiris Kaunas nejlepší soutěž kontinentu a pro zemi, kde je basketbal národní modlou, ani nezbývalo nic jiného. Za triumf v Eurolize dostal Zídek Řád knížete Gediminase.

Třímilionová země teď opět ukázala, jaký fenomén dokázala stvořit. Litevci jsou po výhře nad Tureckem v semifinále mistrovství světa a vyhlížejí duel s USA. „Jen se podívejte, jak stříleli trojky. To byl klíč k výhře,“ tvrdil za poražené Sinan Güler. A litevský kouč Jonas Kazlauskas opáčil: „U nás umí střílet každý. I já.“

Vlastně ani nepřeháněl. V pobaltském státě se z basketbalu vyvinulo cosi výjimečného. Ilustrativní je vzpomínka Anety Půlpánové, bývalé juniorské reprezentantky, jež nyní hraje za prvoligový tým Noem Arch Brno a při studiích práv se dostala do Kaunasu.

Litevský basketbalista Martynas Pocius slaví postup do semifinále MS.

Litevský basketbalista Martynas Pocius slaví postup do semifinále MS.

„Když jsem někam přišla a řekla, že hraju basket, nejdřív mi odpovídali: Dobrý, ale to u nás hraje každý,“ popisuje Půlpánová. „Ale když se dozvěděli, že hraju nejvyšší soutěž, skoro mě až uctívali. Jen zírali: Vážně? No to je skvělé!“

Nedivte se však jejím litevským známým. „Basketbal je tam něco hodně velkého, náboženství. Každé malé dítě má míč, kluci jsou neustále na hřišti,“ dodává Půlpánová. „V Kaunasu jsem byla v době, kdy země hostila mistrovství Evropy a hrála finále. Dostat se na zápas do hospody bylo složité. Oni jsou docela nacionalisti - Litva je pro ně všechno a basket je hned za tím.“

Litevci získali dva tituly mistrů Evropy ještě před druhou světovou válkou (1937 a 1939) a předtím, než zemi spolklo sovětské impérium. Tehdy jim pomáhal i americký olympijský vítěz z Berlína Frank John Lubin, dodnes nazývaný „otec litevského basketbalu“.

I za temných sovětských časů Litevci měli hvězdy a významný klub Žalgiris Kaunas. Ten byl a je gigantem, Euroligu často hraje i Vilnius. Za konstantní úrovní litevského týmu stojí dvě nejslavnější jména - Arvydas Sabonis a Šarunas Marčiulionis. Oba mají své basketbalové akademie, zásobárny na nové talenty.

Turek Kerem Gönlüm (dole) a Darjus Lavrinovič z Litvy bojují o míč ve...

Turek Kerem Gönlüm (dole) a Darjus Lavrinovič z Litvy bojují o míč ve čtvrtfinále mistrovství světa ve Španělsku. .

KDO S KOHO? Souboj o míč v podání litevského Jonase Valanciunase (vpředu) a...

Souboj o míč v podání litevského Jonase Valanciunase (vpředu) a Caseyho Franka z Nového Zélandu.

A oba si vychutnali historickou chvíli, když už svobodná Litva nastoupila na olympiádě v Barceloně 1992 a v boji o bronz udolala tým Společenství nezávislých států, tedy sovětské pohrobky!

„Tím se změnilo úplně všechno,“ vzpomínal bývalý reprezentant Saulius Štombergas. A upřesnil unikátnost litevského basketbalu: „Když jsem hrál v Itálii za Boloňu, lidé tam basket milují, ale stejně vidíte, že převažují jiné sporty a v novinách je skoro všechno o fotbalu... To v Litvě zná doslova každý všechny reprezentanty. Kdokoli může přijít a říci vám, co jste udělal dobře a co už příště na hřišti raději nemáte zkoušet.“

Semknutost země, jež má obzvláště v těchto dnech basketbalové hřiště na nejdůležitějším místě, se ještě zvýší, až dojde na semifinále s Američany. „V téhle fázi turnaje bude každý soupeř těžký,“ říká lakonicky trenér Kazlauskas. USA je rovnou tím nejtěžším. Ale na druhé straně zase bude stát ten nejbasketbalovější z národů.

Nejčtenější

Američanka Shiffrinová je počtvrté za sebou mistryní světa ve slalomu

Americká lyžařka Mikaela Shiffrinová se raduje z vítězství ve slalomu na...

Americká lyžařka Mikaela Shiffrinová potvrdila díky skvělé druhé jízdě roli slalomové královny a...

Vítězný návrat do Pchjongčchangu. Ledecká přidala na prkně další triumf

Ester Ledecká během kvalifikační jízdy obřího slalomu na olympijských hrách.

Po startech na lyžařském světovém šampionátu v Aare se Ester Ledecké povedl vítězný návrat do...

Lakomec? Golfista vydělal 1,3 milionu dolarů, caddiemu dal čtyři promile

Americký golfista Matt Kuchar (vpravo) se svým caddiem s přezdívkou El Tucan...

Má tisíc a jeden důvod k úsměvu. Na hřištích válí. Je světovou dvaadvacítkou. Po čtyřech letech...

POHLED: Přímý pád z extraligy schválen. Dar (nejen) pro Jágra

Jaromír Jágr na kladenské střídačce

Své 47. narozeniny slaví dnes, ale už ve čtvrtek Jaromír Jágr od 11 mužů, kteří coby členové...

Baník nakročil do elitní šestky, výhry také pro Olomouc a Příbram

Taras Kacharaba z Liberce (vpravo) předstihl v hlavičkovém souboji Milana...

VIDEO Karviná zůstala předposlední, na další barážovou příčku klesli Bohemians 1905 a jsou třetí od...

Další z rubriky

Děčínský asistent Houška: Nejde zažívat jen skvělé časy. Porveme se s tím

Radek Pumprla (vlevo) z Brna střílí přes Lamba Autreyho z Děčína.

Dvanáct dnů, které otřásly s hrdými basketbalovými Válečníky. Není obvyklé, aby Děčín během tak...

Splnil se mi sen, říká reprezentant Šafarčík o přestupu do Nymburku

Ještě před pár týdny bojoval Petr Šafarčík v dresu Kolína proti Nymburku. Včera...

Zajímavou posloupnost měly ve čtvrtek odpoledne dvě zprávy z basketbalového prostředí. Obě se...

Jak uspět? Michael Jordan má plán, právě teď ho začíná naplňovat

Utkání hvězd NBA 2019 uspořádá Charlotte Hornets, klubový majitel Michael...

VIDEO Michael Jordan dokázal během své basketbalové kariéry prakticky vše, nač lze pomyslet, úspěch v NBA...

Akční letáky
Akční letáky

Prohlédněte si akční letáky všech obchodů hezky na jednom místě!

Najdete na iDNES.cz