Když má velmoc pouhé tři miliony obyvatel. Litva basketbal uctívá

POSTUPOVÁ RADOST. Basketbalisté Litvy slaví postup do semifinále MS. | foto: AP

11 2014
Tušíte, který Čech je také nositelem nejvyššího litevského státního vyznamenání? Jiří Zídek - a že jej dostal „jen“ za basketbal, není omyl, naopak.

Zídek v roce 1999 vyhrál se slavným klubem Žalgiris Kaunas nejlepší soutěž kontinentu a pro zemi, kde je basketbal národní modlou, ani nezbývalo nic jiného. Za triumf v Eurolize dostal Zídek Řád knížete Gediminase.

Třímilionová země teď opět ukázala, jaký fenomén dokázala stvořit. Litevci jsou po výhře nad Tureckem v semifinále mistrovství světa a vyhlížejí duel s USA. „Jen se podívejte, jak stříleli trojky. To byl klíč k výhře,“ tvrdil za poražené Sinan Güler. A litevský kouč Jonas Kazlauskas opáčil: „U nás umí střílet každý. I já.“

Vlastně ani nepřeháněl. V pobaltském státě se z basketbalu vyvinulo cosi výjimečného. Ilustrativní je vzpomínka Anety Půlpánové, bývalé juniorské reprezentantky, jež nyní hraje za prvoligový tým Noem Arch Brno a při studiích práv se dostala do Kaunasu.

Litevský basketbalista Martynas Pocius slaví postup do semifinále MS.

Litevský basketbalista Martynas Pocius slaví postup do semifinále MS.

„Když jsem někam přišla a řekla, že hraju basket, nejdřív mi odpovídali: Dobrý, ale to u nás hraje každý,“ popisuje Půlpánová. „Ale když se dozvěděli, že hraju nejvyšší soutěž, skoro mě až uctívali. Jen zírali: Vážně? No to je skvělé!“

Nedivte se však jejím litevským známým. „Basketbal je tam něco hodně velkého, náboženství. Každé malé dítě má míč, kluci jsou neustále na hřišti,“ dodává Půlpánová. „V Kaunasu jsem byla v době, kdy země hostila mistrovství Evropy a hrála finále. Dostat se na zápas do hospody bylo složité. Oni jsou docela nacionalisti - Litva je pro ně všechno a basket je hned za tím.“

Litevci získali dva tituly mistrů Evropy ještě před druhou světovou válkou (1937 a 1939) a předtím, než zemi spolklo sovětské impérium. Tehdy jim pomáhal i americký olympijský vítěz z Berlína Frank John Lubin, dodnes nazývaný „otec litevského basketbalu“.

I za temných sovětských časů Litevci měli hvězdy a významný klub Žalgiris Kaunas. Ten byl a je gigantem, Euroligu často hraje i Vilnius. Za konstantní úrovní litevského týmu stojí dvě nejslavnější jména - Arvydas Sabonis a Šarunas Marčiulionis. Oba mají své basketbalové akademie, zásobárny na nové talenty.

Turek Kerem Gönlüm (dole) a Darjus Lavrinovič z Litvy bojují o míč ve...

Turek Kerem Gönlüm (dole) a Darjus Lavrinovič z Litvy bojují o míč ve čtvrtfinále mistrovství světa ve Španělsku. .

KDO S KOHO? Souboj o míč v podání litevského Jonase Valanciunase (vpředu) a...

Souboj o míč v podání litevského Jonase Valanciunase (vpředu) a Caseyho Franka z Nového Zélandu.

A oba si vychutnali historickou chvíli, když už svobodná Litva nastoupila na olympiádě v Barceloně 1992 a v boji o bronz udolala tým Společenství nezávislých států, tedy sovětské pohrobky!

„Tím se změnilo úplně všechno,“ vzpomínal bývalý reprezentant Saulius Štombergas. A upřesnil unikátnost litevského basketbalu: „Když jsem hrál v Itálii za Boloňu, lidé tam basket milují, ale stejně vidíte, že převažují jiné sporty a v novinách je skoro všechno o fotbalu... To v Litvě zná doslova každý všechny reprezentanty. Kdokoli může přijít a říci vám, co jste udělal dobře a co už příště na hřišti raději nemáte zkoušet.“

Semknutost země, jež má obzvláště v těchto dnech basketbalové hřiště na nejdůležitějším místě, se ještě zvýší, až dojde na semifinále s Američany. „V téhle fázi turnaje bude každý soupeř těžký,“ říká lakonicky trenér Kazlauskas. USA je rovnou tím nejtěžším. Ale na druhé straně zase bude stát ten nejbasketbalovější z národů.

Nejčtenější

Kvitová se omlouvala divákům. Pak slzela. Ale štěstím! tvrdila

VZPOMÍNKY. Petře Kvitova se při rozhovoru na kurtu po postupu do semifinále...

VIDEO Melbourne (Od našeho zpravodaje) Při zápase Petra Kvitová nemilosrdně tloukla do míčů. Ryčně se povzbuzovala. Její „Pojď!“ muselo...

Plzeň přetlačila Třinec, slaví také Sparta. Kometa znovu prohrála

Steven Delisle ze Sparty si vyšlápl u mantinelu na Ondřeje Jurčíka z Litvínova...

Nedělní program hokejové Tipsport extraligy nabídl kompletní 37. kolo. Lídr tabulky z Třince sice v...

KOMENTÁŘ: Petr Čech byl jiný než ostatní. A jinak i končí

KAPITÁN ČECH. Český brankář Arsenalu Petr Čech nastoupil po třech týdnech, v...

O kolik zchudne český fotbal, až skončí jeho poslední mohykán? V procentech popularity to spočítat...

Největší záhada mezi biatlonistkami. Jak a čím probudit Vítkovou?

Veronika Vítková na trati stíhacího závodu v Novém Městě na Moravě.

Těsně před startem Světového poháru byla Veronika Vítková v tréninku na soustředění stejně rychlá...

PROGRAM: Přehled závodů biatlonové sezony 2018/2019

Český biatlonista Michal Krčmář na trati štafety v Hochfilzenu.

V neděli 2. prosince odstartovala ve slovinské Pokljuce biatlonová sezona. O téměř čtyři měsíce...

Další z rubriky

Carmelo Anthony zamíří do Chicaga. Brzy se z něj stane nezaměstnaný

Carmelo Anthony (7) z Houstonu oslavuje svou trefu.

Carmelo Anthony se stane hráčem Chicago Bulls. Populární klub NBA si ale neméně populárního...

Wizards doplnili kádr, Satoranského náhradníkem bude Gary Payton II.

Gary Payton II. z LA Lakers v leže oslavuje svou trefu.

Soupisku basketbalových Washington Wizards rozšíří rozehrávač Gary Payton II. Syn stejnojmenného...

Olomoucko v generálce na pohár zhaslo ústeckou Slunetu

T. J. Dunans z Olomoucka útočí na koš Ústí nad Labem přes Spencera Svejcara.

Ve 20. kole Kooperativa NBL basketbalisté BK Olomoucko svého soupeře vůbec nešetřili. Nad Ústím nad...

Nevíte, co vařit? Inspirujte se
Nevíte, co vařit? Inspirujte se

Uvařte rodině něco dobrého.

Najdete na iDNES.cz