Premium

Získejte všechny články
jen za 89 Kč/měsíc

Rodák z Čech chtěl postavit v americké poušti veliké město. Někteří mu uvěřili

Asi málokterý český rodák udělal takovou „díru do světa“ jako Nathan Mendelsohn. Stal se zakladatelem California City, třetího největšího města v Kalifornii – tedy podle obrovské rozlohy pozemku. Názory na něj se různí, od podezření z podvodu až po vyzdvihování jeho vizionářské mise.
Přízemní domy v California City mají střechy z keramických tašek.

Přízemní domy v California City mají střechy z keramických tašek. | foto: Ája Bufka

Nathan Mendelsohn se narodil v roce 1915 nedaleko Prahy a do Spojených států přišel s rodiči o pět let později. Magisterský titul získal na Kolumbijské univerzitě. 

V městečku nechybí ani letiště.

Byl fascinovaný výstavbou měst a vesnic. V mojavské poušti zakoupil tisíce hektarů půdy s tím, že tady založí a postaví vysněné vzorové město California City, které bude jednou konkurovat Los Angeles i San Francisku.

Město v poušti

Základy jeho snu z roku 1958 byly oficiálně potvrzeny v roce 1965 jako město přezdívané Cal City. Najdete je asi sto šedesát kilometrů severně od Los Angeles, je součástí údolí Antelope a distriktu Kern County. Podle sčítání lidí z roku 2010 má čtrnáct tisíc obyvatel, kteří dnes žijí na ploše 527 čtverečních kilometrů.

Mendelsohn věřil, že se jeho vize stane další metropolí „zlatého státu“. Jeho excentrickému snu odpovídají názvy ulic, které mají vypadat vznešeně a vzdělaně: jména Stanford, Yale a Columbia, včetně pocty slavným automobilkám jako Cadillac Boulevard nebo Chrysler Drive, jsou toho jen nepatrným pozůstatkem.

Město je dnes domovem přízemních budov, nekonečných silnic a pouštních křovin, které z vesmíru vypadají jako projekty mimozemšťanů. Jedinými celoročními obyvateli prázdných oblastí města, kteří si nestěžují, jsou kojoti, divocí králíci a chřestýši. Nevadí jim trojciferné letní teploty (ve stupních Fahrenheita), které z této plochy dělají konvekční pec.

Historie velkého snu

Poválečná Kalifornie prožívala hospodářský rozmach a rodák z Čech ji viděl jako příležitost k realizaci nádherného snu. O tom, zda byl podvodník, anebo seriózní podnikatel, mohou něco napovědět slogany. „Kupte si kousek zlatého státu,“ tvrdily znělky rozhlasových a novinových reklam a jedním dechem dodávaly: „Kde jinde najdete čistý vzduch a výhledy na cestě k pokroku.“

Mnoho lidí, kteří si tehdy přáli investovat do nemovitostí, ztratilo celoživotní úspory, zatímco jiní zbohatli. Nicméně Mendelsohn dokázal částečně splnit vlastní představu o využití nehostinné pouště. Pomohly mu k tomu geologické průzkumy. Celá zdejší oblast totiž leží na obrovských podzemních ložiscích vody. Díky tomu se mohly objevit nejenom ambiciózní modelové domy, ale i zahájení práce na Centrálním parku, jehož součástí mělo být jezero o rozloze osmi hektarů.

Hřbitov letadel - nechybí zde ani stroje evropských aerolinek.

K návrhům na rekreační oblast patřily golfové a tenisové kurty, místo na pikniky a centrum propojení komunity, včetně mezinárodního letiště. Testovací dráha automobilky Huyndai, nedaleký Mojave Air and Space Port i hřbitov letadel jsou dodnes toho připomínkou.

Nechybí ani jedno z největších vězení ve Spojených státech, California City Correctional Center.

Mendelsohn nakonec prodal svůj podíl a přesunul se k novým projektům do Texasu. Zemřel v roce 1984 ve věku 69 let. Poptávka po nemovitostech vyschla a koncem minulého století šílenství v poušti skončilo. Pamětníci tvrdí: „Nic ze slibných nápadů na univerzitní město a centrum průmyslu nových technologii a zábavy se nenaplnilo.“

Cesta do pouště

Z Los Angeles do California City vede dálnice #14. Rychlost na ní nikdo nedodržuje, ani přes častá upozornění na cedulích, že je sledovaná z helikoptér nebo letadel. Řidiči tomu v úmorném vedru nevěnují žádnou pozornost. Snaží se jen přežít a přejet rovinu, z které se občas na silnici vyvalí větrem vyfoukané křoviny.

Vyhnout se únavné cestě lze jen díky několika odbočkám. K první patří návštěva filmových lokací v Palmdale a Lancasteru. Byly kulisami, které pro Hollywood nahrazovaly slavnou silnici Route 66. Například ve snímku Eye of the Storm od Dennise Hoppera nebo později v hororu Dům tisíce mrtvol, včetně řady televizních show a reklam.

Osamělý kostelík adventistů měl nezapomenutelnou roli v Kill Bill od Tarantina.

Nedaleko je i osamělý kostelík adventistů, který měl nezapomenutelnou roli ve filmu Kill Bill od Tarantina. V roce 2003 se stal kaplí pro svatební masakr. Nedaleká vojenská a raketová základna Edwards a Mojave Air Space je také součásti objevování Cal City.

V obrovských hangárech tady vládnou nejenom generálové, ale i vizionáři a dobyvatelé vesmíru v projektech Virgin Galactic, Space X, Blue Origin a další. V roce 1958 rozprodával Mendelsohn části svého vysněného projektu. Za 990 dolarů byl třípokojový dům. „To způsobilo nákupní hysterii,“ vzpomínají první kupci.

Široký hlavni „bulvár“ je lemován přízemními domky ve stylu architektury rančů. Zdi jsou omítnuté a střechy se podlamuji pod tíhou červených keramických tašek.

Centrum města tvoří kromě radnice a policejní stanice i jídelna McDonald’s a několik obchodů, kterým vládne velkoobchod Rite Aid. Je tady cítit atmosféra proklamovaná reklamou zakladatele vysněného projektu s jedinou pochybností. Stalo se město „California City“ místem kalifornských snů, anebo neskutečných podvodů ve stylu prodavačů hadích olejíčků?

Filmová lokace Lancaster

Éru „zlaté horečky“ v Cal City a okolí dnes nahradilo pěstování marihuany. Změnilo barvu hnědé pouště pod přístřešky skleníků v zelenou.

Při nedávné policejní razii byla zabavena a na 179 korbách nákladních aut odvezena sklizeň v hodnotě 380 milionů dolarů. Plantáže patřily údajně losangeleským gangům. Byly několikanásobně větší, než místní zákony povolují držitelům licence.

Tím se možná kruh kolem vzniku třetího největšího města v Kalifornii vytvořeného snílky, dobrodruhy a podvodníky uzavřel.

Češi ve světě

Necháme-li stranou cestopis Aloise Jiráska a diplomatické mise družiny vedené panem Lvem z Rožmitálu v letech 1465 až 1467, v historii úžasných destinací nesmí chybět čtyřiadvacátý prezident Brazílie Juscelino Kubitchek. Zosobněním amerického snu se pak stal v Kladně narozený Anton Cermak, slavný starosta Chicaga, který zachránil prezidenta Roosevelta a nebál se ani Al Caponeho.

Autor: , pro iDNES.cz
  • Nejčtenější

Herečka z Ordinace bydlí u Budějovic. K manželovi přišla s hrnci a kočkou

Herečka Teresa Schel bydlí s manželem sochařem Petrem Schelem v malé obci nedaleko Českých Budějovic. Na klid na venkově si manželé rádi zvykli během pandemie koronaviru a dnes si svůj domov nemohou...

10. července 2024

V malebné obci u Příbrami si postavili roubenku. Srub z kulatiny zavrhli

Zuzana s Honzou žijí dlouhodobě v zahraničí, ale kdykoliv mají volno, jezdí si oddechnout do Honzovy rodné vesnice, ve které stále žije jeho tatínek. Nakonec si zde, mezi Příbramí a Pískem, postavili...

11. července 2024

{NADPIS}

{LABEL} {POPISEK}

Nádherně opravené hrady v Česku, které ještě nedávno byly ostudou okolí

Hrady a tvrze za svou záchranu vděčí často brigádníkům, dobrovolníkům a nadšencům, kteří ve svém volnu obnovují historické památky. Do života se podařilo vrátit například hrady Vízmburk, Grabštejn či...

14. července 2024

Mezonet v Českém Krumlově je stejně skvělý jako jeho majitel

Malíř, ilustrátor a grafik Jindra Čapek se po návratu z dlouhé emigrace usadil před více než dvaceti lety v Českém Krumlově. Mezonetový byt v renesanční památce je pro něj zároveň uměleckým ateliérem...

8. července 2024

{NADPIS}

{LABEL} {POPISEK}

Z bazénu v domě vznikl útulný byt. Stačilo přidat velká okna

Kde nic není, ani čert nebere. Tak zní jedno staré přísloví. Když není prostor, kde by bylo možné vytvořit prostor k bydlení, je nutné najít řešení. Kdekoliv. Přesně tak přistoupili k problému mladé...

12. července 2024

Na Hradě je ukrytý kostel Všech svatých. Po opravách je opět krásný

Gotická, renesančně upravená stavba kostela Všech svatých v areálu Pražského hradu přiléhá k východní stěně starého paláce a navazuje na Vladislavský sál. Po obnově se opět stala důstojným a krásným...

15. července 2024

Proměna bytu po rodičích dopadla skvěle, majitel ocenil i perský koberec

Matouš chtěl v bytě po rodičích nejdřív vyměnit kuchyň. Protože výborně zafungovala chemie s designéry z interiérového studia, začalo se nakonec rovnou kompletní rekonstrukcí a zařízením interiéru na...

15. července 2024

Nádherně opravené hrady v Česku, které ještě nedávno byly ostudou okolí

Hrady a tvrze za svou záchranu vděčí často brigádníkům, dobrovolníkům a nadšencům, kteří ve svém volnu obnovují historické památky. Do života se podařilo vrátit například hrady Vízmburk, Grabštejn či...

14. července 2024

Mezonet, kde se autoři nebáli muralové zdi ani neonových barev

Byt v novostavbě rezidenčního objektu v nově vznikající pražské čtvrti Emila Kolbena nabízí na ploše 131 metrů čtverečních dispozici 4+kk. Především se však díky architektům nebojí barev ani muralové...

13. července 2024

Lela Vémola je na starých fotkách k nepoznání. Takto vypadala před plastikami

Kamarádka Lely Ceterové, Petra Batthyányová sdílela na sociálních sítích osmnáct let starou fotografii, na které je se...

Zemřela Shannen Doherty. Hvězda Beverly Hills 90210 podlehla rakovině

Po téměř deseti letech boje s rakovinou zemřela americká herečka Shannen Doherty, informují média. Proslavil ji seriál...

Jeden z nejhorších filmů vůbec slušně vydělává i po 30 letech od natočení

První filmová adaptace kultovní bojovky Street Fighter z roku 1994 se umísťuje v žebříčcích nejhorších snímků všech...

Princezna Kate přišla s dcerou na Wimbledon, setkala se i s Krejčíkovou

Princezna Kate (42) přišla na mužské finále letošního Wimbledonu spolu se svou dcerou Charlotte (9). V zákulisí se...

Zemřel dětský kamarád mimozemšťana Alfa. Herec usnul v rozpáleném autě

Zemřel herec Benji Gregory. Televizním divákům je známý jako Brian z populárního sitcomu 90. let Alf. Gregorymu bylo 46...