Sobota 6. března 2021, svátek má Miroslav
  • schránka
  • Přihlásit Můj účet
  • Sobota 6. března 2021 Miroslav

STO OBJEVŮ: Za čočky je celý slabozraký svět vděčný českému vědci

Seriál
Taková malá, průhledná pecička. Takřka nic. A přece přinesla velkou oční revoluci. Měkké kontaktní čočky vynalezl český vědec Otto Wichterle. Seriál o nejvýznamnějších lidských objevech vydával magazín Víkend DNES.

Český vědec a otec měkkých kontaktních čoček, Otto Wichterle | foto: Archiv AV ČR

Otto Wichterle nebyl první, kdo se zabýval myšlenkou posadit cosi přímo do oka, a tak zlepšit vidění. Jakousi představu založenou na skle a vodě nabídl už v roce 1508 Leonardo da Vinci.

S konkrétnějším nápadem přišel o století později René Descartes. Se svou skleněnou trubičkou naplněnou vodou a končící čočkou byl sice první, kdo hodlal čočku přikládat přímo na oko, ale jeho systém měl zásadní vadu: skleněná trubička bránila mrkání.

Descartovu inspiraci vylepšil počátkem 19. století Thomas Young, který si skleněnou čočku naplněnou vodou rovnou připojil k vlastnímu oku voskem, aby tak dokázal její použitelnost.

Sklo se nadlouho stalo základním, i když postupně vylepšovaným materiálem. Praktické užití přesto komplikovala špatná propustnost vyžadující neustálé mazání, navíc prasklé sklo způsobovalo zranění.

Do toho začal od 30. let 20. století vstupovat plast. Časem umožnil pecičky nasazované na oko zmenšit natolik, že se mohly nosit řadu hodin. Jenže i tzv. „tvrdé kontaktní čočky“ měly kvůli zdravotním problémům k ideálu daleko.

Až jednoho letního dne roku 1952 jel Otto Wichterle vlakem.

Ministerstvu navzdory

„Původ a vznik nových věcí záleží mnohdy na náhodných okolnostech, které s vlastním problémem nemají naprosto nic společného.“ Tak to napsal sám Wichterle.

Kdyby ve vlaku nenakoukl přes rameno sousedovi čtoucímu oftalmologický časopis a nezahlédl reklamu na tantalovou náhradu do očí, asi by ho nenapadlo, jak dobře by se oko mohlo snášet s náležitě měkkou umělou hmotou.

100 divů světa

Tehdy pracoval na katedře plastických hmot pražské VŠCHT a vhodný materiál – „řídce síťovaný hydrofilní polymer“ – ho hned ve vlaku napadl, i když sám s ním zatím praktické zkušenosti neměl.

Přesto navzdory neochotě ministerstva zdravotnictví svou představu gelových čoček nevzdal a začal na ní s kolegy pracovat. Použitelný hydrofilní gel skutečně vyvinuli, dokonce na něj v roce 1955 získali patent. Větším problémem se ovšem ukázalo být, jak spolehlivé čočky z měkkého materiálu vyrábět.

Záchrana: Merkur

V roce 1958 musel Otto Wichterle jako politicky nespolehlivý školu vyměnit za laboratoře v Ústavu makromolekulární chemie Akademie věd, kde s Drahoslavem Límem a za podpory profesionálních optiků ve výzkumu výroby čoček pokračoval.

Tři otazníky

  • KOLIK JE DRUHŮ? Měkké kontaktní čočky se liší nejen podle oční vady či podle délky doby, na kterou je nasazujeme, ale můžeme si měnit barvu očí a na večírku třeba i fosforeskovat.
  • CO TVRDÉ ČOČKY? Užívají se i dnes, ačkoli jejich materiál má k dávnému plastu daleko. Pomáhají při speciálních očních vadách.
  • CO PŘINESLO 21. STOLETÍ? Stále modernější kontaktní čočky aspirují na titul „chytré“. Mimo jiné se připravují čočky se senzorem hlásícím diabetikům stav cukru v krvi.

Projekt se zdál být na dobré cestě, když ho ministerstvo zdravotnictví jako nevýnosný zastavilo. Otto Wichterle reagoval tvrdohlavě. V prosinci 1961 si akci „čočkostroj“ nastěhoval domů a pro pomoc sáhl k dětské stavebnici Merkur.

„Den před Štědrým dnem jsem z ní sestavil prvý prototyp odlévacího zařízení, ve kterém jsem jako náhon použil dynamo z jízdního kola našich kluků,“ vzpomínal později.

Když ministerstvu předvedl, že čočky lze vyrábět odstředivým odléváním, a to s minimálními náklady, konečně mu uvolnilo ruce. Leč v roce 1965 Československo vskutku hloupě prodalo licenci na výrobu měkkých čoček do USA. Dlužno dodat, že vynálezce nedostal ani korunu.

Časem – bez ohledu na patentovou ochranu – pár amerických firem začalo vyrábět vlastní čočky a rozhořel se soudní spor, který američtí majitelé původní československé licence vyhráli. Získali miliony dolarů, Československo ostrouhalo.

Otto Wichterle se musel jako autor patentu k soudu dostavit, nad čímž komunisté ani trochu nejásali. Na to byl stále politicky nespolehlivý a nakonec ho v dalších výzkumech na delší čas izolovali.

Pověst vědce, který svým vynálezem obohatil svět lidí se slábnoucím zrakem, mu ani v časech normalizace zničit nedokázali.

Vědec a jeden z průkopníků makromolekulární chemie Otto Wichterle s manželkou

Vědec a jeden z průkopníků makromolekulární chemie Otto Wichterle s manželkou Lindou

  • Nejčtenější

Z boeingu v jedenácti kilometrech nic nevyhodíte, směje se pilot konspiraci

Pravda bývá nudnější než konspirační teorie, zejména proto, že v ní platí fyzikální zákony. Jak moc je děravé tvrzení o...

Prototyp velké lodi SpaceX konečně úspěšně přistál, pak však vybuchl

Společnost SpaceX provedla další test prototypu, z nějž vznikne budoucí velkokapacitní loď Starship. Ten současný měl...

Boeing, nebo Airbus? Rozdíly jsou obrovské pro piloty, ne pro cestující

Stejně jako se fanoušci Sparty a Slavie neshodnou, který tým je lepší, v civilním letectví panuje značná neshoda v tom,...

Nadějná data. Stále přibývá dokladů toho, že vakcíny brání šíření viru

Nadějné výsledky z posledních dní naznačují, že minimálně některé vakcíny proti viru SARS-CoV-2 výrazně zpomalují jeho...

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

Microsoft chce vrátit Windows 10 na výsluní, připravuje další vylepšení

Aktualizace uživatelského rozhraní, vizuální omlazení, nové funkce, dynamický obsah a modernější operační systém. Toho...

Exploze viru: v domově důchodců ve Vrchlabí zabil polovinu seniorů

Premium Tragédie v domově seniorů varuje, jak rychle se šíří nákaza koronavirem a jak smrtelná může být. Celorepublikově pak...

Randění pod rouškou. Reportérka absolvovala sedm pokusů o seznámení

Premium „Jestli si někoho nenajdeš, než ti bude třicet, nainstaluju ti seznamku,“ oznámila mi moje nejlepší kamarádka. Patřím...

Zavřené nezavřené restaurace. Jak vypadá zapovězený společenský život?

Premium Zaplněné stoly, skupinky lidí se sklenicemi vína a smích nesoucí se až na ulici. Nejde o výjev starý víc než rok, ale o...

  • Další z rubriky

Sahá se do rezerv. Kolik volných lůžek zbývá na českých JIPkách?

Údaje z českých nemocnic ukazují, že problém s nedostatkem lůžek intenzivní péče je nejhorší za celou dobu pandemie....

Nadvládě dinosaurů pomohlo vymírání před 201 miliony let

O hromadném vymírání na konci křídy před 66 miliony let, kterému padli za oběť neptačí dinosauři, už bylo napsáno...

STO OBJEVŮ: Virtuální svět internetu pomáhal armádě, pak pohltil Zemi

Seriál Původně ho používala armáda, pak univerzity, dnes každý z nás. Přes internet si brzy budeme vařit kafe i krmit psa....

ANALÝZA: Lidé nejsou méně ukáznění. Proč rostou počty případů a co dál

Ze současné situace neexistuje žádné jednoduché a levné východisko. Ale jedna cesta nabízí naději na relativně rychlé...

Gabriela Koukalová se pochlubila, že čeká miminko. Změnila si i příjmení

Bývalá biatlonistka Gabriela Koukalová (31) bude maminkou. V ranním vysílání na Primě se pochlubila šťastnou novinou a...

Nepravda a účelovka, říká Koukal o tvrzení exmanželky Soukalové

Po obviněních bývalé biatlonistky Gabriely Soukalové (31), že ji exmanžel Petr Koukal (35) podváděl a utrácel její...

Zemřel rockový bubeník kapely Citron a podnikatel Radim Pařízek

Zemřel rockový bubeník spjatý zejména s heavymetalovou kapelou Citron Radim Pařízek. Hudebníkovi, který se uplatnil i v...

Amatérské porno je realita, která lidí baví, říká pornoherečka

Porno je film, fikce, představení. Amatérská videa jsou však realita. „A to na nich lidi baví. Nikdo nechodí po...

Jeden partner byl sadista, druhý asexuál, říká autorka erotické trilogie

Blanka Lipinska (35) se proslavila svou erotickou trilogií s názvem 365 dní. Polská spisovatelka si momentálně užívá na...