Vědci objevili smrtící jed, zatím proti němu není obrany. Detaily tají

Kalifornští lékaři objevili nový typ jedu vyráběného bakteriemi, raději však po poradě s úřady nezveřejnili, jak ho bakterie vyrábí. Je to poprvé, co nějaký stát rozhodl, že zamlčí přesné znění úseku DNA.

Bakterie Clostridium botulinum, která - jak je jasné už z názvu - produkuje botulotoxin. | foto: Profimedia.cz

Po 40 letech vědci objevili nového člena skupiny asi nejprudšího jedu známého lidstvu. Mikrobiologové Jason Barash a Stephen Arnon našli ve stolici kojence napadeného bakteriální infekcí nový typ botulotoxinu. Ten sice známe hlavně z kosmetických zákroků, ale jinak je to jed nebezpečný i v mikroskopických dávkách. Dospělého člověka může zabít jen pár miliardtin gramu této látky.

Své pozorování oznámili ve vědeckém časopise Journal of Infectious Diseases (studie je po zaplacení dostupná odsud), ale bez řady důležitých údajů. Proti novému jedu totiž neexistuje protilátka, a tak nebude zveřejněn přesný popis způsobu, jak látka vzniká.

Smrti v bolestech a malé smrti pro krásu

Botulotoxin je vyráběn některými bakteriemi, nejznámější z nich je Clostridium botulinum. Je to jed napadající nervovou soustavu. V důsledku jeho působení do svalů neputují nervové vzruchy a svaly se přestanou hýbat (blokuje vypouštění acetylcholinu, který tyto buňky používají ke komunikaci). Při otravě to vede k ochabnutí svalů a řadě různých projevů, až po celkovou paralýzu a smrt v důsledku zastavení dýchacích svalů.

Křišťálová lupa

Ale kvůli tomuto účinku jsou tyto látky i prospěšné a používají se v kosmetice i medicíně. Mohou pacienty zbavit obtížných křečí nebo jim vyhladit vrásky tím, že znehybní sval, který vrásky způsobuje.

Nákazy bakteriemi vyrábějícími botulotoxin nejsou příliš běžné. Někdy k nim může dojít v jídle, zranitelnou skupinou jsou také malé děti - tak jako v případě popsaném v nové práci. Ty totiž ještě nemají v trávícím traktu dostatek jiných bakterií, které by konkurovaly škodlivým mikroorganismům, a zabránily tak jejich prudkému růstu, a proto u nich je infekce nebezpečnější a může mít velmi závažný průběh (v tomto případě nebylo zveřejněno, zda dítě přežilo).

V tomto konkrétním případě byla ovšem jedna zvláštnost. Mikrobiologové v odběrech objevili neznámou podobu botulotoxinu. Do letošního roku bylo známo sedm typů, označovaných písmeny A až G, a nová podoba jedu tak dostala logicky označení botulotoxin H.

Struktura botulotoxinu A

Vědci především zjistili, že proti němu nemáme obranu. Botulismus (tj. otrava botulotoxinem) se léčí jediným způsobem: podáním protilátek. Ty se vytvářejí podobně jako jiná séra, tedy především v těle zvířat, kterým jsou podávány malé dávky jedu. Na nový botulotoxin H ovšem žádná ze známých protilátek nezabírá. Objevitelé se ji pokusili vytvořit v těle pokusných králíků, ale zatím neuspěli.

Když se vědci podívali podrobněji na bakterie, které tento nový jed vytvořily, zjistili důvod. Ta část DNA, na základě jejíchž instrukcí bakterie jed vytváří, je zcela jiná než genetické instrukce pro výrobu ostatních typů botulotoxinu.

Přichází cenzor

Tedy to nám alespoň říkají a nám nezbývá než jim věřit. Přepis genetického kódu zveřejněn nebyl, i když jinak je v tomto časopise zveřejnění těchto údajů naopak podmínkou publikace. V textu doprovázejícím studii vedení časopisu vysvětluje, že důvody jsou především bezpečnostní. Jed, proti kterému není protilátka, nepatří do rukou veřejnosti. Zvláště když je tak prudký, že by ho stačilo (při "ideální distribuci") pár kilogramů na vyhubení celého lidstva.

Podle "cenzorů" si lze představit, že by botulotoxin byl zneužit k teroristickému útoku. Ostatně japonská sekta Óm Šinrikjó se v 90. letech pokoušela tuto látku vyrobit a použít, ale naštěstí její členové nebyli dost dobří mikrobiologové (více najdete zde).

K zabití stačí malé dávky a látka také nezamoří zasaženou oblast na dlouho. Bakterie, které jed vyrábí, nesnášejí kyslík (jsou anaerobní) a jed se na vzduchu rychle rozpadá.

Do jisté míry znepokojivé ovšem je, že rozhodnutí nezveřejňovat detaily padlo podle dostupných informací zřejmě přímo v americké státní správě bez konzultace s odborníky zvenčí. Vláda USA má pro případy podobných hrozeb Národní vědeckou expertní radu pro biologickou bezpečnost, ale její členové o článku nevěděli až do jeho zveřejnění (na rozdíl třeba od případu zveřejňování informací o tzv. "pandemické ptačí chřipce" vyvinuté v laboratoři).

Zákaz jde samozřejmě proti běžné vědecké praxi sdílení výsledků a jejich ověřování různými skupinami a laboratořemi. Právě tato kontrola výsledků je základem vědeckého pokroku. V tuto chvíli však není jasné, jaké budou skutečné dopady zákazu na další zkoumání nového jedu, a potažmo tedy i hledání protilátek.

Například mikrobiolog Siouxsie Wiles na svém blogu upozorňuje, že bez genetické sekvence nemohou vědci zjistit, zda se nově objevený botulotoxin vyskytuje u bakterií běžně, nebo šlo o zcela ojedinělý případ. Nemohou tedy ani říct, jak velkou představuje hrozbu pro veřejné zdraví.

Biolog Stanislav Mihulka z Jihočeské univerzity na serveru Osel.cz zase poznamenává, že zákaz může poškodit výzkum botulotoxinu jako celku, protože málokterému vědci se bude chtít dělat práci do šuplíku. Aby ne, něco takového rozhodně nesvědčí odborné pověsti a může to být problém i pro grantové agentury a další poskytovatele financí.

Na druhou stranu, podle informací rádia NPR by měla být veřejnosti zatajená data dostupná na vyžádání pro vědce, kteří chtějí pracovat na protilátce. Ale ďábel se skrývá v detailech: troufnou si například vědci žádat o přístup k citlivému výzkumu, který evidentně pečlivě sleduje vláda USA? Bude jim to stát za potíže, které by s tím mohli mít?

To se teprve uvidí. V tuto chvíli ani není jasné, jak dlouho bychom mohli čekat na objev léku proti jedu a také zda tím celý příběh skončí. Když existoval jeden dlouho neobjevený botulotoxin, velmi pravděpodobně budou existovat i další.

  • Nejčtenější

Návrat USA na Měsíc po více než 50 letech. První soukromý modul úspěšně přistál

v diskusi je 95 příspěvků

22. února 2024  16:09,  aktualizováno  23.2

Měsíční přistávací modul Nova-C pojmenovaný Odysseus se v pátek dostal na povrch Měsíce. Splnil tak...

Vtipně překonali „neřešitelný problém“, astronauti na ISS jsou nadšení

v diskusi je 30 příspěvků

27. února 2024  14:16

Barcelona (Od zpravodaje Technet.iDNES.cz) Udržet se třeba půl roku v uzavřeném nehostinném prostoru v dobré psychické i fyzické kondici je...

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

Chytrý telefon nahradí kartičkami a televizorem. Nevíme, zda nejdou pozdě

v diskusi je 14 příspěvků

28. února 2024  9:21

Barcelona (Od zpravodaje Technet.iDNES.cz) Překlenout „digitální propast“ mezi těmi, co mohou a nemohou, případně umí a neumí se snaží německý...

To že má nahradit recepční? Největší exponát vyvolal spíš rozpaky

v diskusi je 12 příspěvků

26. února 2024  9:30

Barcelona (Od zpravodaje Technet.iDNES.cz) Velký zájem a údiv v různém smyslu slova vzbudil v předvečer veletrhu Mobile World Congress exponát...

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

I půl století po Apollu je přistání na Měsíci husarským kouskem. Proč?

v diskusi je 82 příspěvků

23. února 2024  18:14

Američané po více než 51 letech dosáhli povrchu přirozeného satelitu Země – Měsíce. Z laického...

VIDEO: Střílej po mně! Kameraman natočil téměř celý útok v centru Prahy

Premium Ve čtvrtek zemřelo rukou střelce Davida K. 14 obětí, 25 lidí je zraněných, z toho deset lidí těžce. Jedním z prvních na...

Máma ji dala do pasťáku, je na pervitinu a šlape. Elišku čekají Vánoce na ulici

Premium Noční Smíchov. Na zádech růžový batoh, v ruce svítící balónek, vánoční LED svíčky na baterky kolem krku. Vypadá na...

Test světlých lahvových ležáků: I dobré pivo zestárne v obchodě mnohem rychleji

Premium Ležáky z hypermarketů zklamaly. Jestli si chcete pochutnat, běžte do hospody. Sudová piva totiž dopadla před časem...

Robopes do každé rodiny. Čínské modely kopírují jeden druhého

v diskusi nejsou příspěvky

1. března 2024

Barcelona (od zpravodaje Mobil.iDNES.cz) Nahradí robotičtí mazlíčci ty skutečné? Několik firem už pracuje na tom, aby se tak skutečně stalo....

Drahé, nebo předražené? Televizor Sony ukazuje kouzlo špičkových přístrojů

v diskusi nejsou příspěvky

1. března 2024

Stejně velký televizor se shodným rozlišením můžete koupit za desetinu ceny, stejně velký OLED...

T-Mobile se chystá na festivaly. Mobilní vysílač zprovozní za 30 minut

v diskusi je 5 příspěvků

29. února 2024

Barcelona (Od zpravodaje Technet.iDNES.cz) Festivaly, koncerty, velké sportovní události, demonstrace… Velká shromáždění lidí generují...

OBRAZEM: Jediná maďarská zubačka jezdí v Budapešti. Patří mezi nejstarší

v diskusi je 5 příspěvků

29. února 2024

Zubačky „zakleté“ v katastru jednoho města nejsou jen tak obyčejná věc, a přeci dvě takové...

Akční letáky
Akční letáky

Všechny akční letáky na jednom místě!

Zemřela slovenská moderátorka, oblíbený byl její pořad, který pomáhal dětem

Zemřela moderátorka a logopedka slovenské dětské televizní stanice JOJko Lucia Palugyayová. Bylo jí 47 let. Na...

Bianca Censori šokovala Paříž odhaleným klínem, pokutě se však vyhnula

Architektka Bianca Censori (29), která je manželkou rapera Kanye Westa (46), opět šokovala veřejnost svými outfity. V...

Princ William zrušil na poslední chvíli z osobních důvodů účast na akci

Britský princ William (41) odřekl svou účast na úterní vzpomínkové slavnosti na hradě Windsor. Na bohoslužbu za...

Brzobohatý řádil v šatech a paruce. Poprvé veřejně jako Tiffany Richbitch

Ondřej Gregor Brzobohatý (41) vystoupil poprvé veřejně v šatech jako drag queen Tiffany Richbitch. Byl hostem druhého...

Šlo o rozhovor, hájí Gondíková s Benešovou focení do pánských časopisů

Herečky Adéla Gondíková (50) a Lucie Benešová (49) jsou spolužačky z konzervatoře a přátelí se už přes třicet let. V...