Premium

Získejte všechny články
jen za 89 Kč/měsíc

Vědci objevili smrtící jed, zatím proti němu není obrany. Detaily tají

Kalifornští lékaři objevili nový typ jedu vyráběného bakteriemi, raději však po poradě s úřady nezveřejnili, jak ho bakterie vyrábí. Je to poprvé, co nějaký stát rozhodl, že zamlčí přesné znění úseku DNA.

Bakterie Clostridium botulinum, která - jak je jasné už z názvu - produkuje botulotoxin. | foto: Profimedia.cz

Po 40 letech vědci objevili nového člena skupiny asi nejprudšího jedu známého lidstvu. Mikrobiologové Jason Barash a Stephen Arnon našli ve stolici kojence napadeného bakteriální infekcí nový typ botulotoxinu. Ten sice známe hlavně z kosmetických zákroků, ale jinak je to jed nebezpečný i v mikroskopických dávkách. Dospělého člověka může zabít jen pár miliardtin gramu této látky.

Své pozorování oznámili ve vědeckém časopise Journal of Infectious Diseases (studie je po zaplacení dostupná odsud), ale bez řady důležitých údajů. Proti novému jedu totiž neexistuje protilátka, a tak nebude zveřejněn přesný popis způsobu, jak látka vzniká.

Smrti v bolestech a malé smrti pro krásu

Botulotoxin je vyráběn některými bakteriemi, nejznámější z nich je Clostridium botulinum. Je to jed napadající nervovou soustavu. V důsledku jeho působení do svalů neputují nervové vzruchy a svaly se přestanou hýbat (blokuje vypouštění acetylcholinu, který tyto buňky používají ke komunikaci). Při otravě to vede k ochabnutí svalů a řadě různých projevů, až po celkovou paralýzu a smrt v důsledku zastavení dýchacích svalů.

Křišťálová lupa

Ale kvůli tomuto účinku jsou tyto látky i prospěšné a používají se v kosmetice i medicíně. Mohou pacienty zbavit obtížných křečí nebo jim vyhladit vrásky tím, že znehybní sval, který vrásky způsobuje.

Nákazy bakteriemi vyrábějícími botulotoxin nejsou příliš běžné. Někdy k nim může dojít v jídle, zranitelnou skupinou jsou také malé děti - tak jako v případě popsaném v nové práci. Ty totiž ještě nemají v trávícím traktu dostatek jiných bakterií, které by konkurovaly škodlivým mikroorganismům, a zabránily tak jejich prudkému růstu, a proto u nich je infekce nebezpečnější a může mít velmi závažný průběh (v tomto případě nebylo zveřejněno, zda dítě přežilo).

V tomto konkrétním případě byla ovšem jedna zvláštnost. Mikrobiologové v odběrech objevili neznámou podobu botulotoxinu. Do letošního roku bylo známo sedm typů, označovaných písmeny A až G, a nová podoba jedu tak dostala logicky označení botulotoxin H.

Struktura botulotoxinu A

Vědci především zjistili, že proti němu nemáme obranu. Botulismus (tj. otrava botulotoxinem) se léčí jediným způsobem: podáním protilátek. Ty se vytvářejí podobně jako jiná séra, tedy především v těle zvířat, kterým jsou podávány malé dávky jedu. Na nový botulotoxin H ovšem žádná ze známých protilátek nezabírá. Objevitelé se ji pokusili vytvořit v těle pokusných králíků, ale zatím neuspěli.

Když se vědci podívali podrobněji na bakterie, které tento nový jed vytvořily, zjistili důvod. Ta část DNA, na základě jejíchž instrukcí bakterie jed vytváří, je zcela jiná než genetické instrukce pro výrobu ostatních typů botulotoxinu.

Přichází cenzor

Tedy to nám alespoň říkají a nám nezbývá než jim věřit. Přepis genetického kódu zveřejněn nebyl, i když jinak je v tomto časopise zveřejnění těchto údajů naopak podmínkou publikace. V textu doprovázejícím studii vedení časopisu vysvětluje, že důvody jsou především bezpečnostní. Jed, proti kterému není protilátka, nepatří do rukou veřejnosti. Zvláště když je tak prudký, že by ho stačilo (při "ideální distribuci") pár kilogramů na vyhubení celého lidstva.

Podle "cenzorů" si lze představit, že by botulotoxin byl zneužit k teroristickému útoku. Ostatně japonská sekta Óm Šinrikjó se v 90. letech pokoušela tuto látku vyrobit a použít, ale naštěstí její členové nebyli dost dobří mikrobiologové (více najdete zde).

K zabití stačí malé dávky a látka také nezamoří zasaženou oblast na dlouho. Bakterie, které jed vyrábí, nesnášejí kyslík (jsou anaerobní) a jed se na vzduchu rychle rozpadá.

Do jisté míry znepokojivé ovšem je, že rozhodnutí nezveřejňovat detaily padlo podle dostupných informací zřejmě přímo v americké státní správě bez konzultace s odborníky zvenčí. Vláda USA má pro případy podobných hrozeb Národní vědeckou expertní radu pro biologickou bezpečnost, ale její členové o článku nevěděli až do jeho zveřejnění (na rozdíl třeba od případu zveřejňování informací o tzv. "pandemické ptačí chřipce" vyvinuté v laboratoři).

Zákaz jde samozřejmě proti běžné vědecké praxi sdílení výsledků a jejich ověřování různými skupinami a laboratořemi. Právě tato kontrola výsledků je základem vědeckého pokroku. V tuto chvíli však není jasné, jaké budou skutečné dopady zákazu na další zkoumání nového jedu, a potažmo tedy i hledání protilátek.

Například mikrobiolog Siouxsie Wiles na svém blogu upozorňuje, že bez genetické sekvence nemohou vědci zjistit, zda se nově objevený botulotoxin vyskytuje u bakterií běžně, nebo šlo o zcela ojedinělý případ. Nemohou tedy ani říct, jak velkou představuje hrozbu pro veřejné zdraví.

Biolog Stanislav Mihulka z Jihočeské univerzity na serveru Osel.cz zase poznamenává, že zákaz může poškodit výzkum botulotoxinu jako celku, protože málokterému vědci se bude chtít dělat práci do šuplíku. Aby ne, něco takového rozhodně nesvědčí odborné pověsti a může to být problém i pro grantové agentury a další poskytovatele financí.

Na druhou stranu, podle informací rádia NPR by měla být veřejnosti zatajená data dostupná na vyžádání pro vědce, kteří chtějí pracovat na protilátce. Ale ďábel se skrývá v detailech: troufnou si například vědci žádat o přístup k citlivému výzkumu, který evidentně pečlivě sleduje vláda USA? Bude jim to stát za potíže, které by s tím mohli mít?

To se teprve uvidí. V tuto chvíli ani není jasné, jak dlouho bychom mohli čekat na objev léku proti jedu a také zda tím celý příběh skončí. Když existoval jeden dlouho neobjevený botulotoxin, velmi pravděpodobně budou existovat i další.

  • Nejčtenější

Námořníci USA propašovali před 100 lety na palubu bitevní lodi prostitutku

v diskusi je 30 příspěvků

13. dubna 2024

V dubnu 1924 zažilo americké námořnictvo obrovský skandál, který se dostal na titulní stránky...

Uvidíme v budoucnu na obloze druhý Měsíc? Příčinou může být neobvyklá hvězda

v diskusi je 13 příspěvků

17. dubna 2024

Velmi neobvyklá hvězda éta Carinae v 19. století náhle zjasnila a stala se druhou nejjasnější...

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

Skvělý filmový zvuk bez velké instalace. Test nejzajímavějších soundbarů

v diskusi je 17 příspěvků

15. dubna 2024

Položíte jej na polici před televizor, propojíte kabelem, zapojíte do zásuvky a během pár chvil se...

OBRAZEM: Po zkušenostech s Moskvou neponechává Litva otázku výzbroje náhodě

v diskusi je 19 příspěvků

11. dubna 2024

Litva se stala členem obranné aliance NATO v roce 2004. Pro zajištění vlastní bezpečnosti v...

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

Dawesův plán na čas stabilizoval Německo, ale nástup Hitlera neodvrátil

v diskusi je 15 příspěvků

16. dubna 2024

Německá vláda přijala před 100 lety, v dubnu 1924, Dawesův plán. Byl to americký projekt na...

Lotyšská armáda je malá, materiálem nehýří, ale Ukrajině něco ze svého poslala

v diskusi je 5 příspěvků

18. dubna 2024

V roce 2004 vstoupilo Lotyšsko do NATO, přesto nemůže nechat svou případnou obranu pouze na bedrech...

Pes na Měsíci či Marsu už nemusí být fikce. NASA trénuje průzkumného robopsa

v diskusi jsou 2 příspěvky

17. dubna 2024  15:12

Vědci z projektu Lassie, sponzorovaném americkou NASA, zdokonalují robotického psa pro použití při...

Na dům mu spadl odpad z vesmíru. Nyní NASA potvrdila, že je to kus z baterie

v diskusi je 7 příspěvků

17. dubna 2024  11:50

Před několika týdny proběhla médii informace o varování německého Spolkového úřad pro civilní...

Uvidíme v budoucnu na obloze druhý Měsíc? Příčinou může být neobvyklá hvězda

v diskusi je 13 příspěvků

17. dubna 2024

Velmi neobvyklá hvězda éta Carinae v 19. století náhle zjasnila a stala se druhou nejjasnější...

Pylová sezóna: Jak poznat alergii u svých dětí?
Pylová sezóna: Jak poznat alergii u svých dětí?

Alergie je nepřiměřená reakce imunitního systému na běžné, obecně neškodné látky v okolním prostředí. Taková látka, která vyvolává alergickou...

Náhle zemřel zpěvák Maxim Turbulenc Daniel Vali, bylo mu 53 let

Ve věku 53 let zemřel zpěvák skupiny Maxim Turbulenc Daniel Vali. Letos by se svou kapelou oslavil 30 let na scéně....

Charlotte spí na Hlaváku mezi feťáky, dluží spoustě lidí, říká matka Štikové

Charlotte Štiková (27) před rokem oznámila, že zhubla šedesát kilo. Na aktuálních fotkách, které sdílela na Instagramu...

Vykrojené trikoty budí emoce. Olympijská kolekce Nike je prý sexistická

Velkou kritiku vyvolala kolekce, kterou pro olympijský tým amerických atletek navrhla značka Nike. Pozornost vzbudily...

Rohlík pro dítě, nákup do kočárku. Co v obchodě projde a kdy už hrozí právník?

V obchodech platí pravidla, která občas zákazník nedodržuje. Někdy se navoní parfémem, aniž by použil tester, nebo...

Ve StarDance zatančí Vondráčková, Paulová, hvězda Kukaček i mistryně světa

Tuzemská verze celosvětově mimořádně úspěšné soutěže StarDance britské veřejnoprávní televizní společnosti BBC se už na...