Čtvrtek 23. září 2021, svátek má Berta
  • schránka
  • Přihlásit Můj účet
  • Čtvrtek 23. září 2021 Berta

Přísně tajná operace: Cíl nebyl Titanic, ale vraky jaderných ponorek

Námořní geolog Robert Ballard musel lhát. Na tiskové konferenci, na níž světu oznámil objevení vraku Titaniku, řekl, že testoval novou technologii. Ve skutečnosti byl armádou pověřen najít vraky vojenských ponorek. Hledání Titaniku byl jen jeho trpěný koníček.

Vrak RMS Titanic (Royal Mail Ship) objevila výprava doktora Roberta D. Ballarda 48 minut po půlnoci 1. září 1985. Na tiskové konferenci, následně uspořádané v režii National Geographic ve Washingtonu, prohlásil, že: "... to byl první test nové technologie."

Tehdy lhal, protože musel. Byla studená válka. Výpravu financovalo americké námořnictvo a on byl důstojníkem v hodnosti commander. Cílem nebyl Titanic, ale vraky dvou jaderných ponorek, které zmizely i s celými posádkami a nikdo pořádně nevěděl proč. Hledání Titaniku byl jen Ballardův koníček, nad kterým námořnictvo přimhouřilo oko.

Nápad za všechny peníze

Vraťme se do osmdesátých let. RMS Titanic asi není nutné představovat. Příběh zaoceánského parníku fascinuje generace lidí na celém světě. Ale od osudného dubna roku 1912 do té doby loď, respektive její vrak, nespatřilo lidské oko. Nikdo totiž nevěděl, kde přesně leží. O nalezení se pokoušela řada výprav, všechny neúspěšně.

Hledání vraků je jistě ušlechtilá zábava - jen finančně náročná. Lidé, kteří se jí mohou věnovat na své náklady, se dají spočítat na prstech jedné ruky nepříliš zručného tesaře.

Jack Grimm po údajném nálezu vraku Titanicu – šlo jen o kus kamene

Jack Grimm po údajném nálezu vraku Titaniku – šlo jen o kus kamene.

Jedním z nich byl texaský ropný magnát Jack Grimm, který financoval několik výprav k vraku Titaniku. Ale navzdory strávenému času a množství utracených peněz, se vrátily s nepořízenou.

Doktor Robert D. Ballard byl oceánograf a geolog se slušnou reputací, pracující pro oceánografický institut Woods Hole v Massachusetts. Kromě toho byl záložním důstojníkem USN (US Navy). Jeho dětským snem bylo nalézt vrak RMS Titanic. Na rozdíl od Grimma však neměl prostředky. Zkoušel tedy oslovit námořnictvo s tím, že podobný objev by mohl USN přinést popularitu a zvýšit prestiž. Jenže námořnictvo mělo v osmdesátých letech jiné starosti než hledat vrak britského parníku. 

Ballard dosáhl hmatatelných výsledků v oceánografii díky využití tehdy poměrně nové technologie videa k průzkumu mořského dna. Do té doby se k tomuto účelu používaly sonary s bočním vyzařováním nebo vlečené sonary. Oba však měly malou rozlišovací schopnost.

Videokamery naproti tomu měly jednoduchou obsluhu a přenášely obraz on-line. Jako záznamové médium sloužila magnetická páska, která byla na rozdíl od filmu okamžitě k dispozici a nevyžadovala složité chemické zpracování. Ballard využíval k průzkumu dna vlečenou plošinu s videokamerami a osvětlením. Díky tomu přinesl mnohem kvalitnější záběry, než zvládly pořídit nejdokonalejší sonary.

Dr. Robert Ballard na setkání s viceadmirálem Ronaldem Thunmanem

Dr. Robert Ballard na setkání s viceadmirálem Ronaldem Thunmanem

Naplnění svého snu o nalezení vraku RMS Titanic se přiblížil, když si uvědomil, že je potřeba věci správně pojmenovat. Sebral podklady a vyrazil za viceadmirálem Ronaldem Thunmanem, zástupcem velitele USN pro operace ponorkového loďstva. Oznámil mu, že má k dispozici vyzkoušenou technologii umožňující detailní průzkum a mapování mořského dna. S její pomocí umí nalézt malé předměty a trosky ve velkých hloubkách a pořídit jejich detailní záběry.

Chceme vraky, ale jiné

Přijetí bylo zpočátku chladné, ale když se viceadmirál seznámil s detaily, nabídl Ballardovi práci. Řekl, že námořnictvo mu poskytne loď s posádkou, zaplatí výrobu nové vlečené plošiny a bude hledání vraků financovat. Štáb zpracoval časový harmonogram a vyčlenil příslušnou částku z rozpočtu pro tajné operace. Ballard byl povolán do aktivní služby a vázán přísahou.

Jeho úkolem však nebylo hledat Titanic, ale prozkoumat vraky jaderných ponorek USS Tresher (SSN-593) a USS Scorpion (SSN-589). Ty zmizely s celými posádkami. Operace byla přísně tajná. Hledání vraku RMS Titanic měl Ballard povoleno, jen pokud najde vraky obou ponorek včas, přinese informace, které USN požadovalo a nepřekročí vyčleněný rozpočet.

USS Tresher (SSN-593) byla útočná ponorka s jaderným pohonem, spuštěná na vodu v 9. července 1960. Ve své době patřila k chloubě USN, protože se byla schopna ponořit hlouběji než její předchůdkyně. A navíc byla tišší.

Tresher nesl nový 3D nízkofrekvenční sonar, schopný zachytit protivníkovy ponorky rychle měnící hloubku ponoření, s jejichž detekcí měly starší sonary velké problémy. Ponorka měla nový bojový řídicí systém a byla vyzbrojena protiponorkovými střelami UUM-44A SUBROC (Submarine Rocket) s jadernými hlavicemi.

Tresher pronásledovala smůla. Nejprve nastaly potíže s pohonem, potom srážka s remorkérem, po které bylo nutné provést revizi tlakového trupu. Pak 10. dubna 1963, po ukončení oprav, vyrazila posádka na moře, kde prováděla testy včetně ponoru do maximální hloubky 400 m. Na hladině ji zajišťovala záchranná loď USS Skylark (ASR-20).

Posádka indikovala během testů ponorky potíže, potom pokus o nouzové vynoření a následně se odmlčela. Záznam sonaru nevěstil nic dobrého: bylo slyšet zvuky, které znamenaly implozi trupu. Ponorka Tresher se potopila se 129 muži na palubě. Nepřežil nikdo. Dodnes jde o největší havárii v historii amerického ponorkového loďstva.

Sledujte na ČT2

Dokumentární pořad Vrak Titaniku a studená válka vysílá ČT2 ve čtvrtek 12. dubna od 20. hod., reprízu v úterý 17. 4. 2012 v 10:55 a ve čtvrtek 19. 4. 2012 v 12:25

Vrak USS Tresher byl po intenzivním pátrání nalezen batyskafem Trieste. Leží v hloubce 2 560 metrů v místě vzdáleném 350 km východně od mysu Cod. Ballardovým úkolem bylo ověřit, zda vyšetřovací komise USN správně identifikovala příčiny havárie a zda nebylo příčinou něco jiného, o čem by USN mělo vědět. Kromě toho měl najít jaderný reaktor a zjistit, zda těsní a do okolí neuniká radiace. Výsledek pátrání se dozvíte v dokumentu vysílaném Českou televizí.

Záhadné zmizení USS Scorpion

Druhou hledanou ponorkou byl USS Scorpion, který také zmizel za poněkud záhadných okolností. Scorpion při svých předchozích plavbách operoval u pobřeží tehdejšího Sovětského svazu, monitoroval a úspěšně nafilmoval odpaly sovětských balistických raket. Při tom byl odhalen sovětskými plavidly a útočnou ponorkou. Pronásledovatele se mu však podařilo vymanévrovat, za což dostal kapitán po návratu medaili za zásluhy amerického námořnictva a další členové posádky pochvalné citace.

Jednou z teorií o potopení USS Scorpion (SSN-589), kterou měl Ballard ověřit

Jednou z teorií o potopení USS Scorpion (SSN-589), kterou měl Ballard ověřit, byl "horký start" torpéda.

Ponorka s 99 členy posádky zmizela 30. června 1968 během návratu z operační plavby po Středozemním moři. Nevyslala žádný nouzový signál, žádné hlášení o poruše. Nic. Co bylo příčinou zmizení, bylo dlouho záhadou.

Objevovaly se nejdivočejší spekulace. Počínaje pomstou sovětských ponorkářů za ztrátu diesel-elektrické ponorky K-129, vyzbrojené balistickými raketami. O té milovníci konspiračních teorií pro změnu tvrdili, že byla taranována (manévr proražení boku) ponorkou USS Swordfish (SSN-579).

Horký start

Horký start je nečekané spuštění motorů torpéda při technické prověrce nebo ošetřování na palubě ponorky. Protože baterie (ani motory) nejsou chlazené okolní vodou, velmi rychle se přehřejí a hrozí jejich exploze, případně sekundární exploze bojové hlavice.  

Jiná teorie předpokládala, že došlo k "horkému startu" torpéda, před nabitím do torpédometů. Této teorii nasvědčovala skutečnost, že ponorka před svým potopením změnila kurz o 180 stupňů. Takový manévr se používá právě při horkých startech. Gyroskopická plošina a na ni napojené logické obvody to vyhodnotí jako nechtěný obrat torpéda proti vlastní ponorce a zastaví jeho motor.

Další teorie tvrdila, že došlo k explozi torpéda v torpédometu. Podle jiné povolilo těsnění hřídele lodního šroubu, podle další se porouchalo zařízení na vystřelování odpadků a trup zalila voda. Vrak USS Scorpion byl lokalizován v hloubce 3 000 metrů asi 750 km jihozápadně od Azorských ostrovů. Co přesně doktor Ballard zjistil při svém průzkumu, uvidíte v dokumentu vysílaném Českou televizí.

Klíč k nalezení vraku

Pátrání po ponorkách bylo zdárně u konce, a navíc Ballardovi mimořádně pomohlo v úspěšném pátrání po potopeném Titaniku. Obě ponorky totiž implodovaly ještě před dopadem na dno a trupy obou se rozlomily na několik částí. Drobné úlomky potom unášel proud, takže v obou případech vzniklo pole trosek dlouhé zhruba dva kilometry.

Dr. Ballard s posádkou připravuje plošinu Argo ke spuštění do moře

Dr. Ballard s posádkou připravuje plošinu Argo ke spuštění do moře.

Při pátrání sonarem by to nic neznamenalo, protože drobné části byly pod jeho rozlišovací schopností. Ale vlečená plošina Argo, kterou Ballard používal, byla vybavena videokamerami a dokázala nalézt i takto malé části. Podle svědků se trup Titaniku před potopením rozlomil na dvě části, takže bylo velmi pravděpodobné, že na dně vzniklo podobné pole trosek.

Vzhledem k velikosti lodi a hloubce, v které měla ležet, se dalo očekávat, že bude větší než v případě relativně malých ponorek ležících v menší hloubce. Ballard si uvědomil, že pole trosek dlouhé několik kilometrů je mnohem větším cílem než samotný 270 metrů dlouhý trup Titaniku, který hledaly předchozí výpravy. Díky znalosti mořských proudů se dalo určit, jakým směrem se bude pole trosek táhnout.

Doktor Ballard neměl příliš času. Do termínu vyhrazeného námořnictvem zbývaly dva týdny. Za tu dobu měl dokázat, co jiné výpravy nezvládly za několik měsíců. Vsadil vše na jednu kartu. Místo toho, aby cílovou oblast prohledával v navazujících pásech, nechával mezi jednotlivými "scany dna" mílové rozestupy a doufal, že mu kořist neproklouzne.

Argo brázdil mořské hlubiny a operátoři se střídali ve sledování televizních obrazovek. Nudné služby se vlekly jedna za druhou, ale na záběrech ze dna byly jen hromady sedimentů, občas nějaká ryba nebo lahev od piva. Do konce výpravy zbývaly 4 dny. Argo snímal devátý pás. Doktor Ballard si šel lehnout.

Přesně 48 minut po půlnoci našel operátor první objekt, který byl zjevně vyrobený lidskou rukou. Nedaleko ležel další. To ještě stále nic neznamenalo. Jen naději, že by mohlo jít o pole trosek.

Kýžená odměna v podobě nálezu vraku RMS Titanic

Kýžená odměna v podobě nálezu vraku RMS Titanic

Přesto šli vzbudit Ballarda. Šest palub sjel po zábradlí jako při bojovém poplachu na lodi. Pole trosek houstlo. Potom našli jeden z dvaceti devíti kotlů Titaniku. Nyní už byli všichni na nohou a hulákali v sále operátorů jeden přes druhého jako malé děti. Krátce na to se ze tmy vynořila majestátní příď RMS Titanic.

Doktor Robert Ballard si splnil dětský sen a ze dne na den se stal jedním z nejznámějších mužů planety. Že za jeho objevem stála zakázka amerického námořnictva, bylo donedávna tajné. Na tiskové konferenci již vystupoval v civilu a v duchu přísahy tvrdil: "... že šlo o první nasazení nové technologie." 

Autor:
  • Nejčtenější

Podívejte se, jak do Česka dorazil poprvé bojový letoun 5. generace

Návštěvníci letošních Dnů NATO v Ostravě budou moci vidět na vlastní oči zatím jediný komerčně dostupný bojový letoun...

Sedm signálů, že se vám do počítače naboural hacker

Máte nepříjemný pocit, že ve vašem počítači či v zařízení, které je připojené k internetu, není něco v pořádku?...

Windows 11 se blíží, ale vy si je možná nebudete moci nainstalovat

Premium Už za čtrnáct dní bude na trh oficiálně uvedena nová verze operačního systému Windows, která má nahradit Windows 10....

ZX Spectrum, kapesní kalkulačka. Zemřel vynálezce Sinclair, bylo mu 81 let

Ve věku 81 let zemřel Clive Sinclair, který stál u zrodu kapesní kalkulačky. Přispěl rovněž k rozšíření osobních...

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

Nejdříve šok a pak horečnatá práce. Jak se vyklízelo nebe 11. září 2001

Okolnosti teroristických útoků z 11. září 2001 provedených dopravními letadly v USA jsou známé do nejmenších detailů....

Talent funguje, když se nastartuje v mozku. Odemkněte ho, radí Jan Mühlfeit

Premium Dvaadvacet let pracoval ve firmě Microsoft po boku Billa Gatese. V byznysu se dostal na vrchol, ale také zažil strmý...

„Očkovat sa nechcu, je v tom sajrajt.“ Reportáž z obce, kde odmítají vakcínu

Premium Vyškovec je obec, kde se nejméně lidí z celé země nechalo očkovat proti koronaviru – jen necelých sedmnáct procent. V...

Když dva jsou málo. 5 pravd o sexu ve třech, které vám zatím nikdo neřekl

Premium Sex ve třech. Někdy o něm snil kdekdo z nás. Pojďme ovšem pohlédnout pravdě do očí. Pokud do své ložnice přizvete další...

  • Další z rubriky

Podívejte se, jak do Česka dorazil poprvé bojový letoun 5. generace

Návštěvníci letošních Dnů NATO v Ostravě budou moci vidět na vlastní oči zatím jediný komerčně dostupný bojový letoun...

I tři dny ve vzduchu počasí navzdory. Startuje Pohár Gordona Bennetta

O víkendu se mezi zvýšený letecký provoz v souvislosti s evakuací z Kábulu přimísí ještě jedna složka letectví –...

Naučit robota mluvit česky dá práci. Je to na dlouho, říká vědec Jan Šedivý

Premium Tým okolo Jana Šedivého postavil robota, který vyhrál prestižní zahraniční soutěž. Umí si totiž s lidmi popovídat o...

V Japonsku se řadí jinak než v Rusku. V Plzni ladí automatické převodovky

Automatická převodovka v autě nás už nepřekvapí. Je ale zajímavé, jak velký vliv má na celkový dojem, jaký v nás...

Když holčičky testují: Jak se bude líbit panenka Kitten Cafté?
Když holčičky testují: Jak se bude líbit panenka Kitten Cafté?

Na 20 maminek a jejich holčiček tentokrát čeká kelímek s panenkou Kitten Catfé. Zapojte se do testování a získejte pro svoji holčičku další...

Anife Vyskočilová má chatu v Suchdole s krásným výhledem na Prahu

Vzpomínáte si na poslední díl seriálu Sanitka, natočený podle skutečné události, kde na zahrádkářskou kolonii v...

Probudila mě bolest nehtů. Od té doby nemohu chodit, říká Alfred Strejček

Už téměř čtyři roky je Alfred Strejček (79) zcela odkázaný na péči druhých. Herci, recitátorovi, moderátorovi a...

Zhubla téměř 50 kilo, teď se zpěvačka Adele pochlubila novou láskou

Během posledních tří let se zpěvačce Adele (33) podařilo zhubnout téměř padesát kilogramů. Britka prožila od rozvodu s...

Legíny nejsou kalhoty. Jak je vybírat a nosit, abyste si neuřízla ostudu

Snad v každém dámském šatníku nalezneme alespoň jedny legíny. Kousek tkaniny se totiž stal miláčkem žen. Některé...

Lucie Šafářová a Tomáš Plekanec se vzali, ukázali fotky z veselky

Přestože na jaře prohlašovali, že kvůli drahému rozvodu hokejisty Tomáše Plekance do svatby nebudou investovat,...