Zprvu kohoutí zápasy s lidmi, teď je z UFC značka za miliardy dolarů

Michael Bisping (vpravo) patří mezi největší hvězdy UFC. | foto: Matthew ChildsReuters

9 2016
  • Dřív chtěli tvrdý bojový sport MMA zakázat, dnes zápasy v kleci sleduje celý svět
  • Za nejprestižnější organizaci UFC noví majitelé zaplatili čtyři miliardy dolarů
  • Teď se o ní znovu mluví i v Česku, neboť v sobotu v New Yorku proběhne očekávané utkání mezi Eddiem Alvarezem a Conorem McGregorem
  • Co tedy je Ultimate Fighting Championship?

Americký senátor John McCain, a nejenom on, se v devadesátých letech snažil zápasy MMA zakázat: „Jsou to kohoutí zápasy s lidmi!“

Uběhlo pár let a turnaj UFC, což je nejprestižnější organizace, v sobotu hostí poprvé v historii slavná sportovní hala Madison Square Garden v New Yorku. Vrcholem sobotního večera (v Česku nedělního rána) bude zápas mezi Eddiem Alvarezem a Conorem McGregorem.

Eddie Alvarez vs. Conor McGregor

Série článků před velkým zápasem

  • DNES: Co je UFC
  • ČTVRTEK: Rozhovor s komentátorem televizních přenosů Ondřejem Novotným
  • PÁTEK: Vše, co o zápase Alvarez - McGregor potřebujete vědět

Dokonce padl rekord haly v tržbách z prodeje lístků, který od roku 1999 držel boxerský zápas Lennox Lewis - Evander Holyfield (13,5 milionu dolarů).

UFC - Ultimate Fighting Championship - je dnes podle magazínu Forbes jednou z nejhodnotnějších sportovních značek světa. Přitom má jen 23letou historii!

„Když jsme v roce 2000 kupovali UFC, tak mi právník řekl, že jsem blázen. Prý jsem nekoupil nic a utratil za to dva miliony dolarů,“ smál se po letech Lorenzo Fertitta, jenž organizaci získal společně se svým bratrem Frankem a kamarádem Danem Whitem.

Úsměv byl na místě - letos prodali UFC společnosti WME-IMG za čtyři miliardy dolarů, což je v přepočtu 97 miliard korun. Šlo o historicky největší obchod ve sportovním průmyslu.

„Neexistuje jiná sportovní značka, která by představovala celý sport. Vždyť spousta lidí neví, co je MMA, ale znají UFC. Brand je v tomhle případě před sportem,“ poznamenal komentátor televizních přenosů Ondřej Novotný.

První akce UFC proběhla 12. listopadu 1993 v Denveru. Organizátoři proti sobě postavili bojovníky různých stylů: boxery, judisty, karatisty...

Zaznamenali takový úspěch, že uspořádali další akci. Pak další. A další. Specializovaní zápasníci si postupně začali osvojovat techniky z různých bojových sportů, takže začal vznikat samostatný sport, dnes známý pod zkratkou MMA.

Irský bojovník MMA Conor McGregor (vpravo) bojuje s Natem Diazem.

Conor McGregor (vpravo) je hlavní hvězdou nejen UFC, ale celého sportu MMA.

Zpočátku zápasy omezovalo jen pár pravidel. Bylo sice zakázané kousání nebo píchání do očí, ale třeba hlavičky nebo údery do slabin byly v úplných začátcích povolené.

Pravidla vznikala postupně, což byla nutnost, jinak skutečně hrozil zákaz, jak ho žádal například zmíněný senátor a pozdější kandidát na amerického prezidenta McCain. UFC zakázalo některé nebezpečné techniky jako například kopání do hlavy ležícího soupeře, rány na zadní stranu krku či hlavy...

Z krvavé řežby se stával plnohodnotný sport.

MMA

Co je tento sport a jaká má základní pravidla?

  • plnokontaktní bojový sport
  • bojovníci využívají techniky různých bojových sportů
  • boj probíhá v postoji i na zemi, a to v oktagonu (osmistěnné kleci) či v klasickém ringu
  • vítězství lze dosáhnout K.O., vzdáním soupeře, vážným zraněním soupeře či rozhodnutím bodových rozhodčích
  • na dodržování pravidel dohlíží ringový rozhodčí
  • zápas je většinou rozdělen na tři pětiminutová kola, titulové zápasy bývají vypsány na pět kol
  • zápasí se v několika hmotnostních kategoriích
  • každá organizace má trochu jiná

„Vždycky to vypadalo, že nás čeká poslední akce,“ vzpomínal John McCarthy, který spoustu pravidel sám vymyslel a dodnes dělá rozhodčího.

A pokračoval: „Všechno se změnilo až v roce 2002 na UFC 40. Hala v Las Vegas pro třináct tisíc lidí byla vyprodaná a turnaj sledovaly stovky tisíc diváků u televize. Akci věnovaly pozornost renomovaná média jako ESPN nebo USA Today. Tehdy jsem si řekl, že jsme to dokázali. A že ta práce, která mnohokrát vypadala jako zbytečná, se přeci jen vyplatila.“

Přesto bylo UFC stále ztrátové. Skutečný zlom nastal zhruba před deseti lety.

Zájem vyvolala reality show The Ultimate Fighter, která se dodnes vysílá. Organizace začala vyrážet i mimo Ameriku (doteď navštívila patnáct zemí světa). Finance přitekly také díky exkluzivní smlouvě s oděvní společností Reebok, ze které jdou peníze přímo bojovníkům. Vznikají počítačové hry, hudební alba, seriály.

Také se začaly prosazovat sledované osobnosti. Třeba bronzová olympijská medailistka v judu Ronda Rousey, která se stala první ženskou šampionkou UFC.

A hlavně Conor McGregor. Potetovaný hubatý irský bojovník vydělal v kleci už desítky milionů dolarů, v Americe patří mezi obletované sportovní celebrity, baví atraktivním útočným stylem a v sobotu se může stát prvním šampionem ve dvou hmotnostních kategoriích zároveň.

Prvním českým bojovníkem v UFC se v roce 2010 stal Karlos „Terminátor“ Vémola, který vyhrál dva zápasy a čtyři prohrál.

Dnes na něj navazuje Viktor Pešta, jenž má zatím bilanci jedna výhra, tři porážky. V lednu ho čeká klíčový zápas s polským soupeřem Damianem Grabowskim.

Bojovník MMA Viktor Pešta (nahoře) proti Ruslanu Magomedovovi. Byl to jeho...

Bojovník MMA Viktor Pešta (nahoře) proti Ruslanu Magomedovovi. Byl to jeho první zápas v UFC (31. května 2014).

„UFC je něco jiného než všechno ostatní a člověk nikdy neví, jak se tam prosadí, dokud tam skutečně není. Chtěl jsem se prát s nejlepšími, což pro mě bylo hlavní motivací se dostat do UFC,“ uvedl Pešta v nedávném rozhovoru pro iDNES.cz.

Na vlastní kůži zažívá spektákl, který rychle nabírá na popularitě po celém světě včetně Česka. Vždyť turnaje UFC se vysílají ve 150 zemích světa a sobotní zápas mezi Alvarezem a McGregorem budou sledovat ne desítky, ale stovky milionů televizních diváků.

Autor:

Sport v roce 2019

Rok 2019 přináší celou řadu globálních sportovních akcí. Světová atletika okusí nezvyklé podmínky v Kataru, basketbalový šampionát míří do Číny, Japonsko uspořádá MS v ragby. Český fanoušek bude náruživě sledovat hokejové MS na Slovensku.

Fed Cup, Giro d’Italia, Roland Garros, Davis CupLiga mistrů, Evropská liga, Tour de France, MS v ragby, SP biatlonistů 2019/2020souhrn Sport 2019

Nejčtenější

Švédsko je ve čtvrtfinále, Italové se zachránili výhrou nad Rakouskem

Švédové zvládli těžký duel proti Lotyšsku a slaví postup do čtvrtfinále...

VIDEO Pondělní zápasy skupiny B na mistrovství světa v hokeji nabídly dramatické bitvy. Švédové vyhráli...

Na Švýcary! Čechům jde o lehčí čtvrtfinále, chtějí zůstat v Bratislavě

Asistent trenéra české reprezentace Robert Reichel společně s hokejisty (zleva)...

Bratislava (Od našeho zpravodaje) Je to zápas, který může napovědět o skutečné síle českých hokejistů na mistrovství světa. Národní...

Česko - Švýcarsko 5:4. Promrhané vedení, rozhodl gól do prázdné

Česká gólová radost v utkání se Švýcarskem.

VIDEO Bratislava (Od našeho zpravodaje) Hokejisté Česka zvládli na mistrovství světa důležitou bitvu se Švýcarskem a zvítězili 5:4. To je...

Před Německem: Vrána na hraně sestavy, přednost mají Zohornové

Jakub Vrána na tréninku české hokejové reprezentace.

Bratislava (Od našeho zpravodaje) Na mistrovství světa se schyluje k velkému překvapení v sestavě českých hokejistů pro čtvrtfinálový...

Kanada ovládla skupinu, Slováci se loučili výhrou, Fini nečekaně padli

Pierre-Luc Dubois  se objímá s Jonathanem Marchessaultem z Kanady.

VIDEO Kanada poslední hrací den základní části mistrovství světa porazila Spojené státy 3:0 a ovládla...

Další z rubriky

Ústeckou Grand Prix ozdobí hvězdní kubánští boxeři, Chládek chybí

Trojnásobný mistr světa Julio César La Cruz ovládl v Riu boxerskou kategorii do...

Jubilejní padesátý ročník oslaví Grand Prix v boxu hvězdnou účastí. Do Ústí nad Labem dorazilo 130...

Lezec Ondra byl na Světovém poháru v Mnichově druhý v boulderingu

VICEMSTR.  Český lezec Adam Ondra skončil ve finále MS v lezení na obtížnost...

Sportovní lezec Adam Ondra obsadil na Světovém poháru v Mnichově druhé místo v boulderingu a vrátil...

Kvalifikace na olympiádu. To je můj cíl, říká před sezonou skifař Synek

Veslař Ondřej Synek pózuje při setkání s novináři před zahájením sezony.

Ve své kariéře vyhrál skifař Ondřej Synek téměř vše, co se dalo. Má zlata z mistrovství světa a...

Akční letáky
Akční letáky

Všechny akční letáky na jednom místě!

Najdete na iDNES.cz