Zprvu kohoutí zápasy s lidmi, teď je z UFC značka za miliardy dolarů

Michael Bisping (vpravo) patří mezi největší hvězdy UFC. | foto: Matthew ChildsReuters

9 2016
  • Dřív chtěli tvrdý bojový sport MMA zakázat, dnes zápasy v kleci sleduje celý svět
  • Za nejprestižnější organizaci UFC noví majitelé zaplatili čtyři miliardy dolarů
  • Teď se o ní znovu mluví i v Česku, neboť v sobotu v New Yorku proběhne očekávané utkání mezi Eddiem Alvarezem a Conorem McGregorem
  • Co tedy je Ultimate Fighting Championship?

Americký senátor John McCain, a nejenom on, se v devadesátých letech snažil zápasy MMA zakázat: „Jsou to kohoutí zápasy s lidmi!“

Uběhlo pár let a turnaj UFC, což je nejprestižnější organizace, v sobotu hostí poprvé v historii slavná sportovní hala Madison Square Garden v New Yorku. Vrcholem sobotního večera (v Česku nedělního rána) bude zápas mezi Eddiem Alvarezem a Conorem McGregorem.

Eddie Alvarez vs. Conor McGregor

Série článků před velkým zápasem

  • DNES: Co je UFC
  • ČTVRTEK: Rozhovor s komentátorem televizních přenosů Ondřejem Novotným
  • PÁTEK: Vše, co o zápase Alvarez - McGregor potřebujete vědět

Dokonce padl rekord haly v tržbách z prodeje lístků, který od roku 1999 držel boxerský zápas Lennox Lewis - Evander Holyfield (13,5 milionu dolarů).

UFC - Ultimate Fighting Championship - je dnes podle magazínu Forbes jednou z nejhodnotnějších sportovních značek světa. Přitom má jen 23letou historii!

„Když jsme v roce 2000 kupovali UFC, tak mi právník řekl, že jsem blázen. Prý jsem nekoupil nic a utratil za to dva miliony dolarů,“ smál se po letech Lorenzo Fertitta, jenž organizaci získal společně se svým bratrem Frankem a kamarádem Danem Whitem.

Úsměv byl na místě - letos prodali UFC společnosti WME-IMG za čtyři miliardy dolarů, což je v přepočtu 97 miliard korun. Šlo o historicky největší obchod ve sportovním průmyslu.

„Neexistuje jiná sportovní značka, která by představovala celý sport. Vždyť spousta lidí neví, co je MMA, ale znají UFC. Brand je v tomhle případě před sportem,“ poznamenal komentátor televizních přenosů Ondřej Novotný.

První akce UFC proběhla 12. listopadu 1993 v Denveru. Organizátoři proti sobě postavili bojovníky různých stylů: boxery, judisty, karatisty...

Zaznamenali takový úspěch, že uspořádali další akci. Pak další. A další. Specializovaní zápasníci si postupně začali osvojovat techniky z různých bojových sportů, takže začal vznikat samostatný sport, dnes známý pod zkratkou MMA.

Irský bojovník MMA Conor McGregor (vpravo) bojuje s Natem Diazem.

Conor McGregor (vpravo) je hlavní hvězdou nejen UFC, ale celého sportu MMA.

Zpočátku zápasy omezovalo jen pár pravidel. Bylo sice zakázané kousání nebo píchání do očí, ale třeba hlavičky nebo údery do slabin byly v úplných začátcích povolené.

Pravidla vznikala postupně, což byla nutnost, jinak skutečně hrozil zákaz, jak ho žádal například zmíněný senátor a pozdější kandidát na amerického prezidenta McCain. UFC zakázalo některé nebezpečné techniky jako například kopání do hlavy ležícího soupeře, rány na zadní stranu krku či hlavy...

Z krvavé řežby se stával plnohodnotný sport.

MMA

Co je tento sport a jaká má základní pravidla?

  • plnokontaktní bojový sport
  • bojovníci využívají techniky různých bojových sportů
  • boj probíhá v postoji i na zemi, a to v oktagonu (osmistěnné kleci) či v klasickém ringu
  • vítězství lze dosáhnout K.O., vzdáním soupeře, vážným zraněním soupeře či rozhodnutím bodových rozhodčích
  • na dodržování pravidel dohlíží ringový rozhodčí
  • zápas je většinou rozdělen na tři pětiminutová kola, titulové zápasy bývají vypsány na pět kol
  • zápasí se v několika hmotnostních kategoriích
  • každá organizace má trochu jiná

„Vždycky to vypadalo, že nás čeká poslední akce,“ vzpomínal John McCarthy, který spoustu pravidel sám vymyslel a dodnes dělá rozhodčího.

A pokračoval: „Všechno se změnilo až v roce 2002 na UFC 40. Hala v Las Vegas pro třináct tisíc lidí byla vyprodaná a turnaj sledovaly stovky tisíc diváků u televize. Akci věnovaly pozornost renomovaná média jako ESPN nebo USA Today. Tehdy jsem si řekl, že jsme to dokázali. A že ta práce, která mnohokrát vypadala jako zbytečná, se přeci jen vyplatila.“

Přesto bylo UFC stále ztrátové. Skutečný zlom nastal zhruba před deseti lety.

Zájem vyvolala reality show The Ultimate Fighter, která se dodnes vysílá. Organizace začala vyrážet i mimo Ameriku (doteď navštívila patnáct zemí světa). Finance přitekly také díky exkluzivní smlouvě s oděvní společností Reebok, ze které jdou peníze přímo bojovníkům. Vznikají počítačové hry, hudební alba, seriály.

Také se začaly prosazovat sledované osobnosti. Třeba bronzová olympijská medailistka v judu Ronda Rousey, která se stala první ženskou šampionkou UFC.

A hlavně Conor McGregor. Potetovaný hubatý irský bojovník vydělal v kleci už desítky milionů dolarů, v Americe patří mezi obletované sportovní celebrity, baví atraktivním útočným stylem a v sobotu se může stát prvním šampionem ve dvou hmotnostních kategoriích zároveň.

Prvním českým bojovníkem v UFC se v roce 2010 stal Karlos „Terminátor“ Vémola, který vyhrál dva zápasy a čtyři prohrál.

Dnes na něj navazuje Viktor Pešta, jenž má zatím bilanci jedna výhra, tři porážky. V lednu ho čeká klíčový zápas s polským soupeřem Damianem Grabowskim.

Bojovník MMA Viktor Pešta (nahoře) proti Ruslanu Magomedovovi. Byl to jeho...

Bojovník MMA Viktor Pešta (nahoře) proti Ruslanu Magomedovovi. Byl to jeho první zápas v UFC (31. května 2014).

„UFC je něco jiného než všechno ostatní a člověk nikdy neví, jak se tam prosadí, dokud tam skutečně není. Chtěl jsem se prát s nejlepšími, což pro mě bylo hlavní motivací se dostat do UFC,“ uvedl Pešta v nedávném rozhovoru pro iDNES.cz.

Na vlastní kůži zažívá spektákl, který rychle nabírá na popularitě po celém světě včetně Česka. Vždyť turnaje UFC se vysílají ve 150 zemích světa a sobotní zápas mezi Alvarezem a McGregorem budou sledovat ne desítky, ale stovky milionů televizních diváků.

Autor:

Sport v roce 2019

27. 9. - 6. 10. (Dauhá, Katar)
20. 9. - 2. 11. (Japonsko)
26. 12. - 5. 1. (Ostrava a Třinec)

Nejčtenější

MS basketbalistů 2019: zlaté Španělsko, Češi senzačně šestí

Tomáš Satoranský slaví výhru s českými fanoušky.

Mistrovství světa basketbalistů se poprvé v historii konalo v Číně, hostilo ho osm měst. Turnaj odstartoval 31. srpna a...

Inter - Slavia 1:1, hosté mířili k senzaci, o výhru přišli v nastavení

Slávista Peter Olayinka (uprostřed) oslavuje svou trefu do sítě Interu Milán. V...

Při návratu do Champions League, kde dvanáct let chyběli, sahali po senzaci, slávističtí fotbalisté ale nakonec v...

Rozhodl až poslední zápas. Tenisty v Bosně zachránil junior Forejtek

Jonáš Forejtek v rozhodujícím utkání Davis Cupu proti Bosně a Hercegovině.

Odvrátili selhání. Čeští tenisté během nedělního programu ztratili v Bosně a Hercegovině vedení 2:0, když prohráli...

Statečný boj na závěr. Basketbalisté podlehli Srbsku, na MS končí šestí

Český basketbalista Ondřej Balvín se snaží prosadit přes Srba Nikolu Milutinova.

Byli poločas od další velké senzace, ale soupeře z absolutní světové špičky nakonec nepřetlačili. Čeští basketbalisté...

Sparta selhala v Liberci, Pardubice a Kladno potvrzují roli outsiderů

Liberecký Libor Hudáček (vlevo) posílá puk na branku Sparty, kterou hájí Matěj...

Ohromný kolaps předvedla ve 2. kole hokejové extraligy Sparta. Ta vedla na ledě silného Liberce 4:1, pak 6:2 a nakonec...

Další z rubriky

Rusové jsou v podezření, že manipulovali s daty pro WADA

Ilustrační snímek

Světová antidopingová agentura WADA má pochybnosti o pravosti dat, která získala z moskevské laboratoře v souvislosti s...

Řež gigantů pro Zéland, Austrálie musela otáčet, Argentina nad propastí

Jihoafričan Lukhanyo Am skládá novozélandskou spojku Richieho Mo'ungu v utkání...

Rivalita, která přesahuje hranice běžného sportovního soutěžení, vzájemný zápas číslo 99. Souboj dvou největších adeptů...

Čeští ragbisté hladce porazili Maďarsko, Kučera položil čtyři pětky

Čeští ragbisté (v bílém) v utkání mistrovství Evropy skupiny B porazili...

Po jarním sestupu rozehráli čeští ragbisté třetí divizi mistrovství Evropy jasným vítězstvím nad Maďarskem 64:0. Cestu...

Příběh nejslavnějšího ragbisty. Lomu byl jako Pelé, jen míč nosil v ruce

Jonah Lomu, novozélandská ragbyová legenda

Měl poslední přání: „Chtěl bych vidět své syny dospět.“ Jonah Lomu se nedočkal, nejslavnější ragbista zemřel před...

Akční letáky
Akční letáky

Prohlédněte si akční letáky všech obchodů hezky na jednom místě!

Najdete na iDNES.cz