Pilot, mrzout, ikona. Popovich vede americké basketbalisty na Česko

1 2019
Šanghaj (Od našeho zpravodaje) - Při pohledu na týmovou fotku basketbalistů USA na mistrovství světa se přímo nabízí, že největší hvězdou není nikdo z hráčů, nýbrž ctěný šéf lavičky. Gregg Popovich: 70 let, pět titulů v NBA, aura inovátora. „Pro Ameriku naprostá legenda. A trenér s největším respektem u ostatních,“ říká Tomáš Satoranský. Češi budou brilantní Popovichově mysli čelit v neděli.

I minianketa v českém týmu ukazuje, kým je tento vysoký muž se šedivými vlasy a bradkou. Nejstarší muž týmu a americký rodák Blake Schilb: „Obrovská osobnost, od takových se učíte.“

Česko vs. USA

Online reportáž v neděli od 14:30

Křídelník Vojtěch Hruban: „Obrovská ikona a podle mě jeden z nejlepších trenérů, co kdy na hřiště vstoupil.“

Trenér Ronen Ginzburg: „Legenda. Je pro mě čest vést tým proti jeho výběru.“

Syn srbského otce a chorvatské matky to málem dotáhl do CIA, kariéru zpravodajce kdysi opravdu zvažoval. Na univerzitě se zabýval Sovětským svazem, vystudoval vojenskou Air Force Academy, a s jejím basketbalovým týmem křižoval za studené války Evropou.

Kouzlo oranžového míče nakonec převážilo nad všemi možnostmi včetně kariéry pilota, které se jeho bystrému mozku otevíraly. Dobře udělal.

Fotogalerie

„Jeho slovo má v týmu obrovskou váhu,“ přibližuje Satoranský, který má za sebou tři sezony v NBA. Popovich jako hlavní kouč posbíral v lize 1820 zápasů - všechny se San Antonio Spurs. Pětkrát pro ně vyráběli prsteny šampionů a hlavně překopali zámořské basketbalové paradigma.

„Je jediným Američanem, který dokázal týmu NBA vtisknout evropský ráz, což je pro mě osobně hrozně cenné,“ říká Hruban, odmala nadšenec do elitní soutěže.

To, že se v neděli postaví americkému výběru, je nejen pro Hrubana splněným snem. Ale i ti nejnadanější v kádru USA - Kemba Walker, Donovan Mitchell, Khris Middleton - jsou proti Popovichovi stále jen basketbalovými učni.

V čem jeho revoluce spočívala? V San Antoniu uplatnil třeba následující pravidla. Místo nahánění statistik se hledají lépe postavení spoluhráči. Míč má letět z ruky do půl sekundy od chvíle, kdy ho dostanete. Zahoďte individualismus, prioritou je tým! A jako tým se nejen útočí, ale i brání, ani to v NBA není standard.

„A hrají chytrý basketbal,“ oceňuje Satoranský.

Srozumitelnou zkratkou je, že Popovich učí Ameriku evropskému stylu. Reprezentační kouč Ginzburg ale dodává postřeh z trenérské praxe: „Srovnávat to s Evropou je ošidné, protože nemáte takovou kvalitu jako v NBA. S hráči, které má v San Antoniu, to opravdu funguje.“

Donovan Mitchell na tréninku amerických basketbalistů
Donovan Mitchell, Kemba Walker a Joe Harris (zleva) na tréninku amerických...
Brook Lopez na tréninku amerických basketbalistů
Kemba Walker na tréninku amerických basketbalistů

Popovich vzhledem připomíná černokněžníka Sarumana z Pána prstenů - a jeho obvyklým nepřítelem jsou ti, co na jeho slova čekají s kamerami a diktafony.

„Má legendární interview. Jsou skvělá!“ culí se Ginzburg; Popovichova ironie a často spíš jedovatost žurnalisty řeže jako žiletky, i Pavel Vrba po bolestivé porážce oproti němu působí skoro jako laskavý strýček. „Novináře nemá zrovna v lásce. Ale tady na mistrovství to asi bude brát s větším respektem, než když má interview po každém z 82 zápasů základní části,“ očekává Satoranský.

Trenér amerických basketbalistů Gregg Popovich v zajetí novinářů

Trenér amerických basketbalistů Gregg Popovich v zajetí novinářů

Na tom, zda bude Popovich působit jako typický mrzout, nebo se bude do záběrů třeba zeširoka usmívat, samozřejmě nezáleží.

„Já mám jeho styl rád. Je mu sedmdesát let, působí skutečně jako velmi vážný starý pán,“ říká Schilba. „Ale on opravdu ví, o čem mluví. Být součástí zápasu proti jeho týmu je lekce. Doufám, že se taky něco naučím.“

V úchvatném Popovichově sportovním životopisu připomíná reprezentační angažmá otevřenou ránu. Byl u amerických průšvihů na mistrovství světa 2002 (doma šestí!) a na olympiádě 2004 (potupný bronz a první porážka od éry Dream Teamu). Aby toho nebylo málo, v roce 1972 ho těsně nevzali na letní hry do Mnichova. U památné - a kontroverzní - finálové porážky se Sovětským svazem nakonec chyběl.

MS basketbalistů

Vše o turnaji v Číně

„Vybrali ty správné. Já jako náhradník aspoň jel do Brazílie a tam pařil do zemdlení,“ řekl sice pro ESPN, ale autor textu opáčil: Humorem se jen snažil překrýt viditelnou jizvu, což ostatně dělá často.

Nyní má v Číně k dispozici kádr, který má k ideálu daleko asi tak jako pražské metro k podzemce v Šanghaji. Riskuje? Dočasně ano, ale nesmí se zapomenout na to, že má smlouvu i pro olympijské Tokio 2020, které přinese mnohem větší prestiž a jistojistě mnohem silnější kádr.

A hlavně: kdo Američany podceňuje, dopouští se hlouposti. Není sice pevně dáno, že šampionát ovládnou, ale mezi top favority nadále patří.

„On bude ten hlavní, kdo je bude táhnout. Pokud titul vyhrají, myslím, že to bude hodně Popovichova zásluha,“ soudí Hruban.

ZLATÝM PÍSMEM. Trenér amerických basketbalistů Gregg Popovich rozdal fandům v...

ZLATÝM PÍSMEM. Trenér amerických basketbalistů Gregg Popovich rozdal fandům v Šanghaji autogramy.

Satoranský zase přidává postřeh o tom, že si ikonický kouč při exodu hvězd mezi těmi méně známými vybíral typy, jimž by měl sedět mezinárodní basketbal. A bude to fofr.

„Myslel jsem si, že s Nymburkem a reprezentací hrajeme rychlý basketbal, ale pak jsem viděl jejich zápasy a říkal si, jestli náhodou nemám něco s počítačem. To je rychlost!“ vypráví český kouč Ginzburg. „Jsme nohama na zemi. Popravdě je nám jasné, že zápas bude záležet hlavně na přístupu soupeře.“

Jeho trenérský protějšek s velkou chutí dohlédne na to, aby byl přístup jeho hochů takový, jak se na výběr USA pro světový šampionát sluší. Zvlášť když má na lavičce legendu.

  • Nejčtenější

Česko - Anglie 2:1, senzační triumf fotbalistů trefil Ondrášek

Čeští fotbalisté se parádně předvedli. V kvalifikaci o postup na mistrovství Evropy 2020 jako první obrali o body dosud...

Program MS v ragby 2019. Japonsko poprvé v play off

Mistrovství světa v ragby začalo 20. září, finále je na programu 2. listopadu. Jasně nejdelší a podle mnohých také...

Čínská odveta? Financování Slavie má být zastaveno, řekl prezident Zeman

Vzájemné vypovězení sesterské smlouvy mezi Prahou a Pekingem by mohlo silně ovlivnit i český fotbal. Čína má v rámci...

Kurz 430, že dá gól. A on ho dal. Sázejícím tak vystřelil desítky tisíc

V souboji s Třebíčí vstřelil gól, který prakticky nic neřešil, ovšem hned v několika domácnostech po celé republice je...

Premium

Červenobílý život na hraně. Čína se zlobí, Tvrdík i celá Slavie trnou

Žádná legrace to není. Aspoň pro slávisty určitě ne. Sám prezident republiky naznačil, že do slavného fotbalového klubu...

Premium

Gott šel měsíc před smrtí do Archivu bezpečnostních složek. Měl čisté svědomí, říká Špátová

Ten titulek musím hned opravit, protože Olga Špátová s Karlem Gottem prožila vlastně roky dva. Už před deseti lety, k...

Premium

Lara Fabian oslaví v Praze narozeniny. Máme exkluzivní přednostní nákup vstupenek

Po dvou letech se 9. června 2020 vrátí do Prahy Lara Fabian. Zpěvačka belgicko-italského původu má k českému publiku...

Premium

Chci chlapa, co má větší koule než ego, říká svobodná matka Nikol Štíbrová

Před pár dny oslavila třiatřicítku a cítí se šťastná a spokojená. Nebylo to ale zadarmo – moderátorka a hvězda...

  • Další z rubriky

Svitavští poprvé slavili, v Ostravě nasázeli stovku. Trenéra neuspokojili

I přesto, že v sobotu basketbalisté Svitav vyhráli v Ostravě o třicet bodů (105:75) a připsali si minimálně na pohled...

Satoranský dostal volno, jeho mladičký rival střelecky zazářil

Chicago Bulls prohráli i třetí přípravný zápas před novou sezonou NBA, na hřišti Indiany v pátek podlehli 87:105. Český...

Mistryně z USK nováčka stovkou nepokořily, zato Slavia si zastřílela

Basketbalistky USK Praha vyhrály i pátý zápas v ligové sezoně a jako jediné dál zůstávají v soutěži bez porážky....

Královští sokoli poprvé doma v Hradci: Chceme překvapit

Na rozdíl od minulé sezony hned první domácí zápas v novém ročníku Národní basketbalové ligy využít k první výhře...

Akční letáky
Akční letáky

Všechny akční letáky na jednom místě!

Najdete na iDNES.cz