Etiopie běhá ve stopách rekordmana

7 2008
Addis Abeba - (Od zvláštního zpravodaje MF DNES) – Na obrovském náměstí Meskel v etiopské metropoli Addis Abeba, které sloužilo komunistickému diktátoru Mengistuovi jako přehlídkové pole pro jeho nadrozměrnou armádu, každý den ještě před rozedněním běhají desítky dívek i chlapců. Je jich víc než v newyorském Central Parku.

Etiopané však na rozdíl od Američanů neběhají kvůli dobré kondici a mladistvém vzhledu, ale kvůli touze po lepším životě.

Po vzoru Haileho Gebrselassieho – etiopského národního hrdiny, který překonal 25 světových rekordů na dlouhých tratích a stal se jedním z nejbohatších lidí ve své zemi.

Jeho vítězství inspirovala tisíce mladých Etiopanů, kteří nyní chtějí běžet v jeho stopách. Než ráno ulice Addis Abeby ovládnou auta a minibusy, jsou doménou atletů. Ti sami či pod dohledem trenérů dělají sedylehy, skáčou přes švihadlo či vyklusávají pod billboardy Toyoty nebo Ethiopian Airlines, na nichž jsou stylově vyobrazeni opět běžci.

Uživí se jen pár nejlepších

"Ve fotbale a jiných sportech se nám příliš nedaří, ale v běhání jsme velmoc," konstatuje s pýchou v hlase středoškolák Mikele, který vypadá, že by 10 kilometrů ani neušel.

"Bohužel, závoděním se může dobře uživit jen pár nejlepších," komentuje smutně běžeckou snahu o zbohatnutí čtyřicetiletý úředník neziskové organizace Wubishet Deginet. A chválí slavného atleta za to, že bohaté odměny za výhry utrácí ve vlasti. "Je velmi dobře, že Haile hodně investuje v Etiopii. Tím zemi pomůže nejvíc."

Čtyřiatřicetiletý Gebrselassie podniká se svou ženou v nemovitostech – staví například hotelový komplex u jihoetiopského jezera Awassa, rozsáhlé stavební projekty má i v Addis Abebě. Jeho firma dává práci čtyřem stovkám krajanů. A v rozhovoru pro CNN uvedl: "Když budu mít v budoucnu ještě více peněz, zase je budu investovat tady."

Je národní celebritou. Aby ne, když jeho příběh připomíná africkou verzi amerického snu.

Chlapec z dvanáctičlenné rodiny žijící v hliněné chýši a pasoucí ovce a krávy kdesi na vysočině v provincii Arsi se díky svému talentu a silné vůli dostal až na vrchol.

Až ho uvidíte někdy v televizi na atletickém oválu, všimněte si, jak podivně drží levou ruku. Tak si to natrénoval v letech, kdy v ní při desetikilometrovém úprku do školy a zase zpátky třímal učebnice. Za vzděláním utíkal vždy bos.

Přesvědčil skeptického otce, aby ho nechal závodit, a hned začal vyhrávat – na tratích od 1 500 metrů až po maraton. Jeho výkony na atletických stadionech při významných sportovních událostech se staly celonárodní událostí, která má srovnání s českým šílenstvím kolem úspěchu hokejistů Jágra, Růžičky a spol. na olympiádě v Naganu.

"Jeho závody sledují v televizi všichni, co mohou. Když se vracel se zlatou medailí z olympijských her v Sydney, vítala ho po příletu půlka Addis Abeby," vypráví Fasil, student matematiky.

Vymění tretry za kravatu?

Na Gebrselassieho úspěchu si "přihřála polívčičku" i mocenská elita etiopského autoritářského režimu. Letadlo, které ze Sydney vítěze přiváželo, v závěru cesty doprovázely i vojenské stíhačky a na letiště ho přijel vyzvednout premiér Meles Zenawi s celým kabinetem.

Právě pro ně může být drobný vytrvalec s obrovskou popularitou do budoucna hrozbou. Několikrát se totiž zmínil, že po skončení sportovní kariéry chce vlasti, která se v žebříčcích bohatství či kvality života potácí na nejhlubším dně, pomáhat i nadále.
A sice v roli politika.

"Není to proto, že bych chtěl moc, ale proto, že bych tak mohl něco udělat pro lid," prohlásil chlapík, který neustále opakuje, že se Etiopie nezvedne, pokud se všem dětem nedostane alespoň základního vzdělání.

Sám si politickou maturitu složil, když úspěšně působil jako jeden z hlavních prostředníků mezi opozicí a kabinetem při osmnáctiměsíčních vyjednáních o amnestii pro předáky opozičních stran. Ti byli odsouzeni k doživotí za údajnou organizaci nepokojů po prohraných volbách v roce 2005.

V polovině července se podařilo dosáhnout jejich propuštění.

Krátce nato se MF DNES poštěstilo s Hailem Gebrselassiem prohodit pár slov během návštěvy tehdejšího vicepremiéra Jiřího Čunka v Etiopii.

"Propuštění lídrů opozice je velká věc. Jsme všichni šťastní, že to vláda udělala," říkal s nemizejícím úsměvem rekordman obdivovaný i pro skromné a sympatické vystupování.

Pokud by se do voleb pustil (a pokud by to režim povolil), měl by velkou šanci uspět. A nejen kvůli svým medailím. Gebrselassieho totiž Etiopané charakterizují slovy, která ve spojitosti se současným vládcem Melesem Zenawim málokdo vypustí z úst. A sice: "dobrý člověk".

BĚH = NÁRODNÍ VÁŠEŇ. Každé ráno vyrazí běhat do ulic Addis Abeby mnoho mladých Etiopanů. Běh je pro Etiopii vášní. I letecké společnosti či automobilky dávají na své reklamy běžce, byť by chtěly, aby se Etiopané přesunovali jinak.

Autor:

Sport v roce 2020

30. 11. 2019 - 22. 3. 2020 (přehled závodů)
26. 12. 2019 - 5. 1. 2020 (Ostrava a Třinec)
8. - 24. 5. 2020 (Švýcarsko)
12. 6. - 12. 7. 2020 (13 měst)
24. 7. - 9. 8. 2020 (Tokio)
  • Nejčtenější

Česko - Kosovo 2:1, fotbalisté otočili skóre a postoupili na Euro

Vrcholný turnaj fotbalistů bude po čtyřech letech zase s českou účastí. Národní mužstvo s předstihem vybojovalo postup...

Los Eura 2020: Češi nejdou k Rusku, Belgii ani Dánsku, Ukrajina hraje s Nizozemci

Fotbalové mistrovství Evropy už zná takřka kompletní složení jedné ze šesti skupin. Výsledky kvalifikace, složitý...

Bartošák kvůli životosprávě končí v Třinci. Přerušil kariéru a chce se léčit

Angažmá hokejového brankáře Patrika Bartošáka v Třinci zkrachovalo. Účastník posledního světového šampionátu přestoupil...

Bulharsko - Česko 1:0, zmar na závěr, fotbalisty skolil gól z ofsajdu

Čeští fotbalisté nenapsali pěknou tečku za jinak povedenou kvalifikací o Euro 2020. Jako jistý postupující v Bulharsku...

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

Pražské zázemí Kellnerovou nadchlo: Ale je to pro mě těžké a smutné

Stejně jako loni měla být ozdobou parkurového svátku, který zavítal do Česka. Jenže vinou květnové zlomeniny stehenní...

Premium

Test kebabů: Hovězí maso, které nedávno ještě kdákalo, i nadměrné množství soli

Orientální kebab by mohl být zdravější alternativou smažených hamburgerů a hranolků. Jenže to by musel být připravován...

Premium

Tajemství zdraví je ukryto v mezilidských vztazích, tvrdí psycholog Ptáček

Jakým způsobem žijeme a přistupujeme ke svému okolí, máme vlastně z velké části předurčené. Ovlivnit nás může nejen...

Premium

Nikdo dodnes neví, kolik těch holek zůstalo zakopaných. Starosta Dubí vzpomíná

„Devadesátky“ a přelom tisíciletí byly v Dubí na Teplicku divoká léta. Řádili tu pasáci prostitutek a mafiáni. Město se...

  • Další z rubriky

Zemřel sprinter Dillard, olympijský vítěz z hladké stovky i překážek

Ve věku 96 let v pátek zemřel americký sprinter Harrison Dillard. Je jediným atletem, který dokázal na olympijských...

Newyorský maraton vyhráli Kamworor a debutantka Jepkosgeiová

Newyorský maraton ovládli keňští držitelé světových rekordů v půlmaratonu. Geoffrey Kamworor si zopakoval dva roky...

Vrhači kvůli vyřazení disku z Diamantové ligy napsali Coeovi

Světová vrhačská organizace Global Throwing kvůli vyřazení disku z hlavních disciplín Diamantové ligy pro příští rok...

Královna atletů se prošla i po Camp Nou: Se slávisty bych měla co dělat

Z mistrovství světa v Dauhá vezla Zuzana Hejnová páté místo. Po sezoně se potápěla v Egyptě, načež vyrazila za...

DĚTI TESTUJÍ: Jak jim chutnal Pribináček v kapsičce?
DĚTI TESTUJÍ: Jak jim chutnal Pribináček v kapsičce?

Kdo jiný by měl vyzkoušet chuť nového Pribináčka Kapsíka než děti. Jak dopadl tenhle tvarohový dezert, který na pultech obchodů najdete ve dvou variantách: kakaové a vanilkové.

Najdete na iDNES.cz