Vrbata ukončil ve 36 letech kariéru, v NHL se rozloučil vítězstvím

Calle Jarnkrok z Nashvillu (vpravo) se snaží zastavit v útočném výpadu Radima Vrbatu z Floridy. | foto: AP

8 2018
Hokejový útočník Radim Vrbata ukončil ve 36 letech kariéru. Mistr světa z roku 2005 se rozloučil vítězným domácím utkáním NHL v dresu Floridy proti Buffalu (4:3), jež se hrálo v noci na neděli. Panthers, jimž těsně utekla účast v play off, čeká ještě jedno utkání základní části, které odehrají v Bostonu.

Vrbata odehrál poslední utkání po předchozích patnácti, v nichž se nevešel do sestavy. Během první třetiny si užil potlesk vestoje od 16 254 diváků v hledišti haly BB&T Center. K návratu do Česka se rozhodl i kvůli rodině. „Dohodli jsme se tak už před sezonou. Máme tři syny, přičemž nejstaršímu je devět. Potřebuje zpátky do Čech s ohledem na jazyk, školu a také všechno ostatní,“ vysvětlil Vrbata.

Zároveň ale také připustil, že není snadné ve slavné lize držet krok s ostatními. „V létě mi bude sedmatřicet. Víte asi všichni dobře, jak to je. Když hrajete zápasy, uvědomíte si naplno, jak rychlá ta hra je. A že je třeba nechat prostor mladým hráčům,“ prohlásil Vrbata.

Mladoboleslavský rodák se v nejlepší hokejové lize světa rozloučil po 1057 odehraných zápasech základní části, v nichž stihl nastřádat 623 bodů za 284 branek a 339 asistencí. Ve 42 duelech play off přidal 18 bodů díky osmi trefám a 10 nahrávkám. Ve své poslední sezoně stihl rovněž 42 duelů a připsal si pět gólů a devět přihrávek. Koncem října proti Anaheimu zaznamenal svůj sedmý hattrick kariéry v NHL.

Fotogalerie

Tuto bilanci už nerozšíří i proto, že Panthers přes výborný závěr sezony nestihli postup do bojů o Stanley Cup. „Každý byl smutný, jak se vše vyvinulo. Všichni chtěli proti Buffalu o něco hrát,“ připomněl Vrbata sobotní podvečerní výhru Philadelphie nad New York Rangers 5:0, která uťala poslední naděje Panthers.

„Já byl ale rád za šanci nastoupit a mít u toho rodinu. Manželka i synové měli možnost mě vidět ještě jednou hrát. Byly tam emoce, ale zároveň šlo o něco, na co jsem se připravoval celý rok, že to nastane. Jen jsem říkal spoluhráčům, že bych si přál být o deset let mladší, abych s nimi mohl nadále hrát, protože jsou skvělou partou a týmem s velkým příslibem. Těším se, jak jim budu fandit v příštích sezonách,“ prohlásil český útočník.

Vrbatu si do ligy vybralo už v roce 1999 jako 212. hráče v pořadí draftu Colorado, v jehož dresu nastoupil poprvé v ročníku 2001/02. Před posledním angažmá na Floridě hrál také za Carolinu, Chicago, Phoenix/Arizonu, Tampu Bay a Vancouver.

Na mezinárodní scéně se stal juniorským světovým šampionem v roce 2001 v Moskvě, mezi seniory si pak zlatou radost zopakoval o čtyři roky později ve Vídni. V domácí extralize si zahrál za Mladou Boleslav, v níž byl také spolumajitelem, a hájil i barvy Liberce. V sezoně 2004/05 při výluce NHL pomohl Bílým Tygrům k bronzu.

Autoři: ,

MS hokejistů 2020 ve Švýcarsku

Švýcarská města Curych a Lausanne budou od 8. do 24. května 2020 hostit 84. hokejové mistrovství světa. Šampionát se ve Švýcarsku uskuteční poprvé od roku 2009

Marko Anttila, Anthony Mantha, Mark Stone, Jonathan Marchessault Jan Kovář, Jakub VoráčekMichael FrolíkKaapo Kakko, William Nylander, Nikita Kučerov

Nejčtenější

Havlát: Když se mi něco povede, mám nutkání to zase chytit

Martin Havlát v dresu Komety při svém loučení s kariérou.

Letní počasí se zrovna na jižní Moravě skrylo za mraky a občasné přeháňky. Martina Havláta to...

Moje zodpovědnější generace. Více jsme se rvali, vzpomíná Kumstát

Petr Kumstát ze Sparty se raduje z gólu v utkání se Zlínem. S gratulací...

Po dvou protrápených sezonách ve Spartě nechtěl další podstupovat. Petra Kumstáta nezlákala ani...

V Motoru čekají boj hokejistů o místa, rozhodne náročná příprava

Asistent českobudějovického trenéra Aleš Totter.

Devět týdnů letní přípravy mají svěřenci Václava Prospala za sebou, před vstupem na led už jim...

Spartu posílí Polášek. Máme silnou obranu, těší manažera Hlinku

Adam Polášek a Jaroslav Hlinka

Další nadstandardní posilu hlásí hokejová Sparta. Tradiční klub, který chce konečně vybřednout z...

Kritizoval bandu blbců, Rusy i Hertla. A v 85 letech expert pokračuje

EXTRAVAGANTNÍ IKONA. Populární hokejový analytik Don Cherry je známý svými...

Ta zpráva poslední dny v zámoří rezonovala možná ještě víc než hráčské rošády v NHL. A nešlo v ní o...

Další z rubriky

Finský talent Kakko podepsal s Rangers nováčkovskou smlouvu

Kaapo Kakko, kterého si coby dvojku draftu NHL v roce 2019 vybrali New York...

Osmnáctiletý finský hokejista Kaapo Kakko podepsal s New York Rangers nováčkovskou smlouvu....

Švédský útočník Burakovsky se na jeden rok upsal Coloradu

André Burakovsky (vpravo) z Washingtonu zkouší udržet puk před dotírajícím...

Švédský hokejový útočník André Burakovsky podepsal v NHL jako chráněný volný hráč roční smlouvu s...

Miliony pro hrdinu Stanley Cupu. Binnington se dohodl se St. Louis

Jordan Binnington ze St. Louis líbá Stanley Cup.

Prožil neuvěřitelný půlrok, z odstrkovaného náhradníka se stal jeden ze strůjců senzačního tažení...

Akční letáky
Akční letáky

Všechny akční letáky na jednom místě!

Najdete na iDNES.cz