Fronta na Vrbatu. Kromě Arizony po něm touží dalších pět klubů NHL

Radim Vrbata (vlevo) z Arizony zkouší zastavit rozjetého Nicka Schmaltze z Chicaga. | foto: AP

1 2017
Když začátkem března na tréninku zdánlivě rutinně opakovaně přijížděl ke střídačce, aby se napil, uvnitř trnul. Český hokejista Radim Vrbata se bál, že ho zastaví arizonský kouč Dave Tippett a řekne mu, že se stěhuje jinam. Taková představa mu naháněla hrůzu.

Vždyť zrovna zažíval výtečné období ve svém osudovém klubu. Užíval si života ve městě, které se svou ženou Petrou mají tolik rádi. Zkušeného hráče uklidnil až Jim Playfair, Tippettův asistent.

Ukázal mu textovou zprávu s úlevným sdělením. Coyotes si nakonec Vrbatu ponechali.

„Hned jsem zvedl telefon a zavolal manželce. Oddechla si. Myslím si, že byla otevřená tomu, abych přestoupil a někde zabojoval o Stanley Cup, ale pro naši rodinu to byla velká úleva. Bylo by pro ni hrozně těžké, aby se najednou sama starala o tři děti.“

O pár měsíců později ovšem přichází chvíle nejistoty znovu. Vrbata odehrál báječný ročník, do Arizony se vracel za skromných podmínek a pak všem jako už tolikrát vytřel zrak. Šestatřicetiletý útočník vynechal jediný mač, nastřádal 55 (20+35) bodů, díky výkonnostním bonusům si základní plat ve výši jeden milion dolarů zdvojnásobil.

I tak zůstal jedním z nejvýhodnějších hokejistů v zámořské soutěži podle poměru cena/výkon.

O Vrbatu stojí dalších pět klubů NHL

Je tedy trochu s podivem, že John Chayka, generální manažer Coyotes, se schopným střelcem ještě nepodepsal smlouvu na novou sezonu. Oba tábory sice jednají, ale otevření hráčského trhu se blíží a Vrbata se dost možná bude muset poohlížet jinde. Kromě Arizony prý o něj vážně stojí až pět klubů, údajně jde o New Jersey Devils, Boston Bruins, New York Islanders, Edmonton Oilers a Chicago Blackhawks.

Všechno fajn štace, ale z Vrbatova výrazu při rozhovoru na slavnostním vyhlášení Zlaté hokejky bylo zřejmé, že nejradši by zůstal u Coyotes.

Proč měnit něco, co funguje?

A to opakovaně, rodák z Mladé Boleslavi působí v Arizoně už potřetí a pokaždé tam zažíval skvělé časy. Jenže když se Chayka mohl bez skrupulí rozloučit s klubovou legendou Shanem Doanem, možná to samé učiní také s Vrbatou.

Fotogalerie

„Za to, co pro klub udělal, by si zasloužil, aby se rozhodl sám, jak bude pokračovat. A ne že ho někdo vytlačí pryč. Ale takové je rozhodnutí vedení a s tím se těžko dá nějak polemizovat,“ soucítil český veterán se Doanem.

Ten chce ve čtyřiceti letech dál hrát, jenže v klubu, kterému zasvětil celou svou kariéru a zůstal mu věrný i ve chvílích, kdy se favorité na Stanley Cup předháněli, kdo mu nabídne lepší smlouvu, zatímco Coyotes třeli bídu s nouzí, mu nabídli jen pozici v managementu.

Proč?

„Shane neměl tak dobrou sezonu,“ uvědomuje si Vrbata. To samé o sobě říct nemůže. Naopak, zářil. A tak se mu bude po 1. červenci scházet jedna nabídka za druhou. Generální manažeři napříč celou NHL vědí, jak moc se jim levný a spolehlivý forvard může vyplatit.

Nepochybně si to uvědomuje také Chayka. Ten ale zároveň chce dát prostor mladším a perspektivnějším borcům a při vyjednávání s Vrbatovým agentem nepochybně licituje o každém dolaru. Buduje si pověst tvrdého obchodníka, Doanův případ ukazuje, že umí jednat nekompromisně.

Jen aby se u Vrbaty nepřepočítal. Konkurence by to jistě uvítala.

MS hokejistů 2020 ve Švýcarsku

Švýcarská města Curych a Lausanne budou od 8. do 24. května 2020 hostit 84. hokejové mistrovství světa. Šampionát se ve Švýcarsku uskuteční poprvé od roku 2009

Marko Anttila, Anthony Mantha, Mark Stone, Jonathan Marchessault Jan Kovář, Jakub VoráčekMichael FrolíkKaapo Kakko, William Nylander, Nikita Kučerov

Nejčtenější

Hayes se na sedm let upsal Philadelphii, přijde si na 50 milionů

Kevin Hayes (vpravo) z Winnipegu se dostává přes bránícího Jaye Bouwmeestera ze...

Americký hokejista Kevin Hayes podepsal v NHL sedmiletou smlouvu s Philadelphií s ročním platem...

Já a NHL? Tuhle bitvu nevzdávám, i kdybych se měl zase spálit, říká Kovář

Jan Kovář

Loni si prošel mrzutou zkušeností a byť měl v NHL podepsanou smlouvu na 2 miliony dolarů, tak v ní...

Udrží Carolina Mrázka? Český brankář si zřejmě vyzkouší volný trh

Brankář Petr Mrázek z Caroliny v zápase s Bostonem.

Tak vydařenou sezonu v podání hokejistů Caroliny nečekal zřejmě nikdo. Svůj podíl na jízdě do...

Doma se přetvařuju, že jsem happy, řekl Pastrňák. Stanley Cup stále bolí

Útočník Bostonu David Pastrňák v Síni slávy českého hokeje v Praze převzal...

Milionový kluk. Bezstarostný smíšek. Věčný pohodář. V úterý se ale po příletu ze zámoří ukázal jiný...

Pastrňák dál vládne českému hokeji. Kam až cílí mladý panovník?

Útočník Bostonu David Pastrňák v Síni slávy českého hokeje v Praze pózuje s...

Už se zapsal do historie jako nejmladší vítěz Zlaté hokejky, sledované anketě David Pastrňák vládne...

Další z rubriky

Ti nejlepší mají všechno, ostatní ne, popisuje Radil zámořskou zkušenost

Lukáš Radil (52) ze San Jose v zápase s Los Angeles.

NHL je mým snem, klidně skousnu i rok na farmě, prohlásil bývalý pardubický útočník Lukáš Radil,...

Doma se přetvařuju, že jsem happy, řekl Pastrňák. Stanley Cup stále bolí

Útočník Bostonu David Pastrňák v Síni slávy českého hokeje v Praze převzal...

Milionový kluk. Bezstarostný smíšek. Věčný pohodář. V úterý se ale po příletu ze zámoří ukázal jiný...

Hokejový lazaret v Bostonu. S utajeným zraněním hrál i Pastrňák

Bostonský obránce Zdeno Chára nastoupil kvůli zlomené čelisti do posledních tří...

Kdo může, jde na led. Zdravotním neduhům navzdory. Play off NHL znovu ukázalo, že jsou hokejisté...

Najdete na iDNES.cz