Fronta na Vrbatu. Kromě Arizony po něm touží dalších pět klubů NHL

Radim Vrbata (vlevo) z Arizony zkouší zastavit rozjetého Nicka Schmaltze z Chicaga. | foto: AP

1 2017
Když začátkem března na tréninku zdánlivě rutinně opakovaně přijížděl ke střídačce, aby se napil, uvnitř trnul. Český hokejista Radim Vrbata se bál, že ho zastaví arizonský kouč Dave Tippett a řekne mu, že se stěhuje jinam. Taková představa mu naháněla hrůzu.

Vždyť zrovna zažíval výtečné období ve svém osudovém klubu. Užíval si života ve městě, které se svou ženou Petrou mají tolik rádi. Zkušeného hráče uklidnil až Jim Playfair, Tippettův asistent.

Ukázal mu textovou zprávu s úlevným sdělením. Coyotes si nakonec Vrbatu ponechali.

„Hned jsem zvedl telefon a zavolal manželce. Oddechla si. Myslím si, že byla otevřená tomu, abych přestoupil a někde zabojoval o Stanley Cup, ale pro naši rodinu to byla velká úleva. Bylo by pro ni hrozně těžké, aby se najednou sama starala o tři děti.“

O pár měsíců později ovšem přichází chvíle nejistoty znovu. Vrbata odehrál báječný ročník, do Arizony se vracel za skromných podmínek a pak všem jako už tolikrát vytřel zrak. Šestatřicetiletý útočník vynechal jediný mač, nastřádal 55 (20+35) bodů, díky výkonnostním bonusům si základní plat ve výši jeden milion dolarů zdvojnásobil.

I tak zůstal jedním z nejvýhodnějších hokejistů v zámořské soutěži podle poměru cena/výkon.

O Vrbatu stojí dalších pět klubů NHL

Je tedy trochu s podivem, že John Chayka, generální manažer Coyotes, se schopným střelcem ještě nepodepsal smlouvu na novou sezonu. Oba tábory sice jednají, ale otevření hráčského trhu se blíží a Vrbata se dost možná bude muset poohlížet jinde. Kromě Arizony prý o něj vážně stojí až pět klubů, údajně jde o New Jersey Devils, Boston Bruins, New York Islanders, Edmonton Oilers a Chicago Blackhawks.

Všechno fajn štace, ale z Vrbatova výrazu při rozhovoru na slavnostním vyhlášení Zlaté hokejky bylo zřejmé, že nejradši by zůstal u Coyotes.

Proč měnit něco, co funguje?

A to opakovaně, rodák z Mladé Boleslavi působí v Arizoně už potřetí a pokaždé tam zažíval skvělé časy. Jenže když se Chayka mohl bez skrupulí rozloučit s klubovou legendou Shanem Doanem, možná to samé učiní také s Vrbatou.

Fotogalerie

„Za to, co pro klub udělal, by si zasloužil, aby se rozhodl sám, jak bude pokračovat. A ne že ho někdo vytlačí pryč. Ale takové je rozhodnutí vedení a s tím se těžko dá nějak polemizovat,“ soucítil český veterán se Doanem.

Ten chce ve čtyřiceti letech dál hrát, jenže v klubu, kterému zasvětil celou svou kariéru a zůstal mu věrný i ve chvílích, kdy se favorité na Stanley Cup předháněli, kdo mu nabídne lepší smlouvu, zatímco Coyotes třeli bídu s nouzí, mu nabídli jen pozici v managementu.

Proč?

„Shane neměl tak dobrou sezonu,“ uvědomuje si Vrbata. To samé o sobě říct nemůže. Naopak, zářil. A tak se mu bude po 1. červenci scházet jedna nabídka za druhou. Generální manažeři napříč celou NHL vědí, jak moc se jim levný a spolehlivý forvard může vyplatit.

Nepochybně si to uvědomuje také Chayka. Ten ale zároveň chce dát prostor mladším a perspektivnějším borcům a při vyjednávání s Vrbatovým agentem nepochybně licituje o každém dolaru. Buduje si pověst tvrdého obchodníka, Doanův případ ukazuje, že umí jednat nekompromisně.

Jen aby se u Vrbaty nepřepočítal. Konkurence by to jistě uvítala.

Program extraligy 2019-2020

Nový ročník hokejové extraligy začíná v pátek 13. září a titul v něm bude obhajovat Třinec, který hned v prvním kole přivítá nováčka z Kladna.

MS hokejistů 2020 ve Švýcarsku, MS hokejistů do 20 let v Ostravě a Třinci

Nejčtenější

Kladno s Jágrem utrpělo v přípravě debakl s Plzní, Třinec zdolal Kometu

Jaromír Jágr v prvním přípravném duelu na novou sezonu.

Hokejisté nováčka extraligy Kladna i s Jaromírem Jágrem v sestavě utrpěli v přípravě doma debakl s...

Duda pomáhá Benátkám jako kouč i hráč. K nezaplacení, chválí si manažer

Radek Duda

Má za úkol pomáhat v rozvoji mladých hráčů z líhně Bílých Tygrů Liberec, vlastní kariéru však zatím...

Šedesátník Lála: legenda vzpomíná na největší okamžiky kariéry

Jiří Lála dostal v roce 2018 od vedení hokejového Motoru v rámci oslav 90 let...

Výjimečný hráč. Klubová legenda. Taková přirovnání napadnou většinu hokejových fanoušků, když se...

V extralize není zájem o známá jména. Najdou práci Olesz a spol.?

Rostislav Olesz

Z hokejové extraligy se v novém ročníku možná vytratí pár známých jmen. Tři týdny před jejím...

Pořád jsme jeli na plné pecky, těší pardubického gólmana Štěpánka

Pardubický gólman Jakub Štěpánek během Memoriálu Zbyňka Kusého

Znovuobnovené pardubické angažmá brankáře Jakuba Štěpánka se pro něj zatím, na rozdíl od toho...

Další z rubriky

Nepřešlapuj, pochval se. Po draftu má hráč stálý dozor, tvrdí Král

Kanaďan MacKenzie Entwistle bojuje o puk s českým Filipem Králem na mistrovství...

O tom, že ani umístění na draftu nemusí znamenat volnou cestu do NHL, by mohl vyprávět blanenský...

Čekatelé V+V. Zůstanou nadějní brankáři trpěliví a prorazí do NHL?

Brankář Dan Vladař patří Bostonu, na zápas v NHL však stále čeká. Zatím chytá v...

Jejich příjmení začíná na stejné písmeno. Oba jsou to brankáři. Oba už před čtyřmi lety odešli do...

Nečas a léto bez ryb: golf, tenis, Benátky i fotbal

JEDNOU SOUPEŘ, PODRUHÉ SPOLUHRÁČ. „Ve dvouhře mě ještě neporazil,“ říká Martin...

Víc než na ledě byl v létě hokejista Martin Nečas k zastižení na tenisových kurtech. To se už brzy...

Najdete na iDNES.cz