Stoprocentní úmrtnost. Neznámá infekce bleskově vybíjí asijské antilopy

  14:00aktualizováno  14:00
Během pouhých čtrnácti dnů zatím z nejasných příčin zahynulo v Kazachstánu přes sto tisíc antilop druhu sajga tatarská. Je to polovina světové populace těchto zvířat, a biologové si zatím marně lámu hlavu nad tím, co tuto nenadálou pohromu způsobilo.

Sajga se svým nezaměnitelným filtrem a ohřívačem vzduchu v jednom | foto: Seilov CC-BY-NDCreative Commons

Sajgu tatarskou zná málokdo, ale na pohled je to nezaměnitelný tvor. Antilopa z asijských stepí se vyznačuje unikátním čenichem, kdy má místo nozder jakousi přirozenou „plynovou masku“. Evolucí modifikované chřípí a nozdry slouží v zimě k ohřívání mrazivého vzduchu, v létě pak k filtraci prachu.

Tyto a antilopy se do začátku moderní doby vyskytovaly na ohromných plochách od Kavkazu po Mongolsko. V divokých letech po první světové válce zřejmě málem vymřely, ale na začátku 90. let jich na území bývalého SSSR už zase žily zhruba dva miliony. 

Historické (bíle) a současné (zeleně a červeně pro její dva poddruhy) rozšíření...

Historické (bíle) a současné (zeleně a červeně pro její dva poddruhy) rozšíření sajgy tatarské

Po rozpadu Sovětského svazu se jejich lov zintenzivnil a počty sajg klesly patrně pod sto tisíc. V posledních letech se pak situace pomalu začala trochu zlepšovat a ještě na začátku května by si biologové asi troufli odhadnout, že na Zemi je více než čtvrt milionu těchto zvířat, možná i 300 tisíc. Na konci května už to neplatí.

Zhruba v druhém květnovém týdnu si totiž biologové a ochránci v Kazachstánu všimli, že sajgy začínají ve zvýšené míře umírat na nějakou infekci. V první chvíli nemohli tušit, jak rychlý tento proces bude: kazašské ministerstvo zemědělství podle agentury Reuters ke 27. květnu evidovalo nález zhruba 121 tisíc mrtvých zvířat. Číslo potvrdila i Organizace pro ochranu životního prostřední při OSN (UNEP). Během ani ne tří týdnů tak vymřela polovina všech těchto zvířat na planetě. To je událost tak nezvyklá, že si téměř určitě najde místo v učebnicích bilogie a ekologie.

Odborníci na místě neskrývají překvapení. Brit Richard Kock z Královské veterinární klinikdy v Hatfieldu, který minulý pátek přijel do Kazachstánu pomoci kolegům, pro časopis NewScientist řekl, že nemoc se zdá mít stoprocentní úmrtnost: „Neznám z dějin jiný příklad nemoci, která by tak účinně zabíjela všechna dospělá zvířata i mláďata.“ V postižených stádech podle dostupných informací nepřežilo jediné zvíře.

Co je příčinou? Antilopy prý mají před smrtí velké dýchací obtíže a těžký průjem, ale to odborníkům mnoho neřekne. Největší naděje se samozřejmě vkládají do rozboru vzorků z mrtvých zvířat, ale zatím se z nich definitivní odpověď získat nepodařilo. Analýzu kazí druhotné infekce, kdy v těle zvířat rychle rostou i bakterie (Pasteurella a Clostridia), které zdravým zvířatům velké problémy nepůsobí. Ale co potíže zvířat spouští, zatím jasné není.

Vyloučit rozhodně lze jednu nesmyslnou spekulaci citovanou i seriózními médii (viz Guardian), podle které by za úhynem mohly být toxické zbytky paliva z bajkonurských raket. Je pravda, že v květnu 2012 na severu Kazachstánu uhynulo stádo 120 antilop právě proto, že spásly trávu se zbytky paliva po přistání lodi kosmické lodi Sojuz se třemi kosmonauty. Ale i když je ruský kosmický program opravdu v kritické situaci a připomíná potápějící se loď, ruské „koráby“ nemohou být děravé, aby zamořily oblasti stepi vzdálené od sebe stovky kilometrů. To je domněnka, která si nezadá s konspirací o chemtrails. Skutečnost bude asi méně fantastická, ale určitě zajímavější.

Autor:
 

Nejčtenější

Jednosměrná letenka na rudou planetu se odkládá. Mars One krachuje

Ilustrace základny na Marsu, jak si ji představují v organizaci Mars One...

Firma Mars One, která slibovala soukromý let na Mars už v roce 2024, zkrachovala. Plány dostat na Mars lidské obyvatele...

Tančík pro vnuka poručíka Grubera. Němci ho nasadili i proti Tálibánu

Lehké obrněné vozidlo Wiesel s 20mm kanonem

V množině bojových vozidel Bundeswehru nalezneme s trochou štěstí i malé, ale o to více zajímavé tančíky Wiesel. Do...

Lokální předpověď počasí se razantně zpřesní, možná pomáhá i váš telefon

GRAF

Nejpřesnější lokální předpovědi počasí dnes nabízejí aplikace v našich telefonech - i proto, že s nimi samy pomáhají....

Kapitán nedosáhl na pedály. Začátek proudové éry přinesl zvláštní nehody

B-707 N7071  Braniff

Nová technika není vždy nutně bezpečnější. Dokládá to vývoj v letectví na přelomu 50. a 60. let. Piloti se s novými...

V Perském zálivu spustili největší baterii světa. Virtuální a bez lithia

Sodíko-sírové bateriové systémy japonské firmy NGK. Systém, který se vejde do...

Ve Spojených arabských emirátech byla připojena do sítě největší „virtuální“ baterie světa s obřím výkonem a úctyhodnou...

Další z rubriky

Červci, sinice, sépie. Proč a čím se barvily a barví potraviny

Barevné je chutné, to je stará pravda.

Zrak je náš nejdůležitější smysl a barvy jsou ta nejdůležitější informace. Právě barva nás osloví první, až v druhé...

Jak vypadá tyranosauří „bobek“ a co z něj můžeme vyčíst

Nejpravděpodobnějším původcem kostních fragmentů v koprolitu bylo mládě...

Zkamenělý exkrement dinosaura není tak jednoduché najít. Který byl první a co se z něj dá vyčíst?

Rekordní mrazy i vedra: Změna klimatu přináší divoké extrémní počasí

Satelitní měření teploty ukazuje vpád polárního vortexu do severní Ameriky v...

Amerika čelí třeskutým mrazům o teplotě -30 stupňů Celsia. Paradoxně je to důsledek klimatických změn. „Globální...

Najdete na iDNES.cz