Už víme, co vybíjí nosaté asijské antilopy. Ale hlavní záhada trvá

aktualizováno 
Letos v květnu došlo ve stepích střední Asie k ekologické katastrofě neuvěřitelných rozměrů. Během zhruba dvou týdnů poumírala více než polovina všech antilop druhu sajga, které na Zemi v té chvíli žily. Na svědomí je mají bakterie, ale vědci stále netuší, jak se epidemie mohla tak rychle nastartovat.

Kazašská step během letošního května pokrytá těly uhynulých antilop | foto: Salem Garejev

Ve stepích Kazachstánu se letos v květnu odehrál „zločin“, který by jistě potrápil mozek kteréhokoliv ze slavných detektivů. Mezi 10. a 27. květnem zemřelo na několika oddělených lokalitách vzdálených od sebe zhruba 250 kilometrů nejméně 148 800 antilop sajga.

Co se stalo s...

V nepravidelné rubrice „Co se stalo s...“ přinášíme aktuální pohledy na události, objevy či lidi, kteří ve sdělovacích prostředcích zazářili, ale pak se z nich znovu vytratili.

Možná to bylo ještě více. „V počtu nejsou započítána mláďata, která obvykle vrhají antilopy po dvou až třech, takže si dokážete představit, že celkem jich zemřelo ještě podstatně více,“ řekl v e-mailovém rozhovoru Technetu britský biolog Richard Kock, který je členem týmů zkoumajících tuto ojedinělou událost. Navíc je výsledek založen jen na počtu nalezených zvířat a vědcům je jasné, že některá těla nepochybně zůstala neobjevena. Podle Kocka úřady odvedly velmi dobrou práci, ale problém byl tak veliký, že se nepochybně nepodařilo pokrýt vše.

Vzhledem k tomu, že antilop sajga je na světě zhruba 300 tisíc, zmizela ze zemského povrchu polovina celé populace druhu. Jak jsme psali v naší první zprávě, v postižených oblastech byla úmrtnost zvířat velmi blízko sto procentům (a možná i stoprocentní, to nevíme jistě), zatímco některé populace žijící o pár desítek či stovek kilometrů dále nebyly dotčeny vůbec.

Odborníci i díky shodě okolností a náhodné přítomnosti zahraničních týmů v Kazachstánu mohli začít na události reagovat poměrně rychle a provedli důkladnou kontrolu vzorku uhynulých zvířat. Pitva několika desítek antilop ukázala, že úmrtí měla na svědomí podle všeho bakterie Pasteurella multocida, která byla ve velkých množstvích přítomná v těle zhruba 90 procent zvířat. Velká část zvířat, zhruba dvě pětiny z těch zkoumaných, trpěla i další druhotnou komplikací v podobě infekce klostridiemi, tedy další infekční bakterií.

Sajga se svým nezaměnitelným filtrem a ohřívačem vzduchu v jednom

Sajga se svým nezaměnitelným filtrem a ohřívačem vzduchu v jednom

Ale to je jen část odpovědi: „Příčina smrti byla tedy nákaza oportunistickými bakteriemi, ale pořád nevím, co spustilo epidemii na tak rozsáhlém území v krátkém časovém období. Na tom pracujeme,“ řekl Richard Kock pro Technet. Obě zmiňované bakterie se v těle přežvýkavců vyskytují zcela běžně a rozhodně nejsou tak nebezpečné. A genetické testy neodhalily, že by šlo o nějaké výjimečné kmeny. Naopak šlo o zcela běžné varianty.

Kock zatím dokázal říci jen tolik, že vědci zkoumají zprávy o dalších podobných událostech z dob ještě sovětské minulosti, kdy zřejmě také došlo k podobným náhlým úmrtím celých stád. Bohužel, údaje jsou jen velmi přibližné. Odborníci se na místo dostávali obvykle až dlouho po událostech, počty uhynulých zvířat se jen hrubě odhadovaly a spolehlivé nejsou ani zprávy o příčinách úmrtí. V některých případech se uváděla slintavka a kulhavka, v jiných bakterie Pasteurella.

Vnucuje se tedy otázka, zda vymírání nezpůsobil nějaký faktor v prostředí, ale zatím není vůbec jasné, jaký by to mohl být. Sajgy se letos potýkaly s dlouhou a tuhou zimou, po které přišlo srážkově bohaté jaro. Step tak velmi rychle zezelenala. Ale to není samo o sobě nic tak neobvyklého, podobné podmínky se opakují relativně často. „Vraha“ se tedy podařilo dopadnout, ale vyšetřování pokračuje.

Autor:
 

Nejčtenější

Jednosměrná letenka na rudou planetu se odkládá. Mars One krachuje

Ilustrace základny na Marsu, jak si ji představují v organizaci Mars One...

Firma Mars One, která slibovala soukromý let na Mars už v roce 2024, zkrachovala. Plány dostat na Mars lidské obyvatele...

Tančík pro vnuka poručíka Grubera. Němci ho nasadili i proti Tálibánu

Lehké obrněné vozidlo Wiesel s 20mm kanonem

V množině bojových vozidel Bundeswehru nalezneme s trochou štěstí i malé, ale o to více zajímavé tančíky Wiesel. Do...

Lokální předpověď počasí se razantně zpřesní, možná pomáhá i váš telefon

GRAF

Nejpřesnější lokální předpovědi počasí dnes nabízejí aplikace v našich telefonech - i proto, že s nimi samy pomáhají....

Kapitán nedosáhl na pedály. Začátek proudové éry přinesl zvláštní nehody

B-707 N7071  Braniff

Nová technika není vždy nutně bezpečnější. Dokládá to vývoj v letectví na přelomu 50. a 60. let. Piloti se s novými...

V Perském zálivu spustili největší baterii světa. Virtuální a bez lithia

Sodíko-sírové bateriové systémy japonské firmy NGK. Systém, který se vejde do...

Ve Spojených arabských emirátech byla připojena do sítě největší „virtuální“ baterie světa s obřím výkonem a úctyhodnou...

Další z rubriky

Červci, sinice, sépie. Proč a čím se barvily a barví potraviny

Barevné je chutné, to je stará pravda.

Zrak je náš nejdůležitější smysl a barvy jsou ta nejdůležitější informace. Právě barva nás osloví první, až v druhé...

Chcete malého svalovce? My vám dítě poupravíme, láká firma

Ilustrační snímek

Bývalý programátor sháněl peníze na firmu, která chtěla vyvinout postupy pro vytváření geneticky upravených dětí. Měly...

Počítač pozná, co se vám honí hlavou. Vědci umí přeložit myšlenky do slov

Vědcům se podařilo „odposlechnout“ z mozku čísla, na která člověk myslel

Lidský mozek nevnímá slova jen jako zvuky. I proto je obtížné odhalit, co se v něm děje. Vědci z Columbia University...

Najdete na iDNES.cz