Záhada trvá. Původ asteroidu, zabijáka dinosaurů, je stále neznámý

aktualizováno 
Asteroid Baptistina, o kterém se až donedávna soudilo, že před 65 miliony lety zapříčinil zkázu dinosaurů, je z obliga. Tvrdí to výsledky nejnovější studie NASA.

Ilustrační obrázek | foto: Profimedia.cz

Přibližně před 65 miliony lety narazil do Země asteroid zhruba o průměru 10 kilometrů a způsobil zánik dinosaurů. A nejen jich, za své tehdy vzala i spousta jiných živočišných druhů. Masové vymírání ale přežili, až na pár výjimek, drobní savci, čímž vydláždili cestu k rozvoji nových vývojových linií, vedoucích až k člověku.

Baptistina

Až donedávna se vědci domnívali, že znají původ asteroidu, který měl mít tuto gigantickou zkázu na svědomí. Podle studie z roku 2007 jím měl být obří asteroid zvaný Baptistina. Předpokládalo se, že asi před 160 miliony lety vrazil do pásu asteroidů mezi Marsem a Jupiterem a rozpadl se na kusy. Nešlo o žádné drobečky, některé z nich byly velké jako hora. Jeden z nich pak měl být později vyvržen směrem k Zemi a přivodit zkázu dinosaurů.

WISE

Ale zdá se, že všechno bylo jinak. Baptistina zřejmě za nic nemůže, aspoň o tom svědčí pozorování, která uskutečnil infračervený kosmický teleskop WISE (Wide-field Infrared Survey Explorer).

Problém je v tom, že studie z roku 2007 vycházela pouze z pozorování pozemských teleskopů, pracujících ve viditelné oblasti elektromagnetického spektra. Viditelné světlo se sice od asteroidů odráží, ale na určení jejich velikosti potřebujete znát i odrazivost jejich povrchů. Bez její znalosti jde víceméně o pouhý odhad.

WISE naproti tomu zkoumal asteroidy v infračervené oblasti. Infračervené světlo, které tělesa vysílají, závisí na jejich teplotě a velikosti, a právě to sondě umožnilo mnohem přesnější měření velikosti asteroidů. Pak již stačilo jen porovnat výsledky s předchozími pozorováními z pozemských dalekohledů.

Prostě na to nebyl čas

Teleskop WISE od ledna 2010 do února 2011 prozkoumal 120 tisíc asteroidů z hlavního pásu, z toho 1 056 jich patřilo do rodiny pohrobků Baptistiny. Složité výpočty velikostí, odrazivostí a drah jednotlivých asteroidů naměřených teleskopem WISE ukázaly, že Baptistina se rozpadla až někdy před 80 miliony lety, tedy v polovině původně odhadovaného období.

Asteroid, který by vznikl jejím rozpadem, by v tomto případě na to, aby se vymanil z hlavního pásu asteroidů, později zasáhl Zemi a způsobil vyhynutí dinosaurů, potřeboval nějakých 15 milionů let. A to je podle astronomů velmi nepravděpodobné.

Podle Amy Mainzerové, která práce na nové studie vedla, na to prostě nebyl čas. "Něco takového obyčejně trvá desítky milionů let," tvrdí lakonicky.

Zdroj: www.nasa.gov, www.wikipedia.org

Autor:
 

Nejčtenější

Jednosměrná letenka na rudou planetu se odkládá. Mars One krachuje

Ilustrace základny na Marsu, jak si ji představují v organizaci Mars One...

Firma Mars One, která slibovala soukromý let na Mars už v roce 2024, zkrachovala. Plány dostat na Mars lidské obyvatele...

Tančík pro vnuka poručíka Grubera. Němci ho nasadili i proti Tálibánu

Lehké obrněné vozidlo Wiesel s 20mm kanonem

V množině bojových vozidel Bundeswehru nalezneme s trochou štěstí i malé, ale o to více zajímavé tančíky Wiesel. Do...

Poslední Hitlerovy narozeniny nestály za nic. Supertanků se nedočkal

3D model stíhače tanků Jagdpanther, přezbrojeného na kanón ráže 128 mm tak, jak...

Na podzim 1944 se třetí říše hroutí a německé zbrojovky se snaží o nemožné. Hledají recept na zázračné zbraně,...

Kapitán nedosáhl na pedály. Začátek proudové éry přinesl zvláštní nehody

B-707 N7071  Braniff

Nová technika není vždy nutně bezpečnější. Dokládá to vývoj v letectví na přelomu 50. a 60. let. Piloti se s novými...

Lokální předpověď počasí se razantně zpřesní, možná pomáhá i váš telefon

GRAF

Nejpřesnější lokální předpovědi počasí dnes nabízejí aplikace v našich telefonech - i proto, že s nimi samy pomáhají....

Další z rubriky

Zelené plameny a neskutečný hluk. SpaceX vyzkoušel motor pro let k Marsu

SpaceX otestoval motor kosmické lodi, která poletí k Marsu

Společnost Elona Muska provedla první zkoušku motoru, který by měl dopravit její stroje na Měsíc a poté i k Marsu.

SpaceX začíná zkoušky „superrakety“. Bude se lesknout jako zrcadlo

Stavba pokusné rakety konceptu Starship na raketodromu SpaceX v jižním Texasu.

Fanouškům kosmonautiky přichystal šéf společnosti SpaceX Elon Musk na přelomu roku nečekaný dárek: nové plány na stavbu...

První letošní „padání hvězd“ zařídily Kvadrantidy. V noci na pátek vrcholily

Simulační grafika k maximu roje Kvadrantidy 2019

V noci ze čtvrtka na pátek vrcholil meteorický roj Kvadrantidy. Mnohde podívanou zkazila zamračená obloha.

Najdete na iDNES.cz