Důchod podle termitů? Staří slouží jako sebevražedné bomby, objevili Češi

  9:00aktualizováno  9:00
Napadení termiti jednoho jihoamerického druhu se brání i tím, že prasknou a z jejich těla se vyvalí jed. Nejnebezpečnější látky vytváří staří, a tedy už nepotřební jedinci, které je možné obětovat bez velkých ztrát pro kolonii, tvrdí skupina vědců s většinovou českou účastí.

Starší dělník s viditelnými zásobami modrých krystalů (vpravo dole) v porovnání s mladším jedincem. Termit viditelný po rozkliknutí nahoře je voják. | foto: R. Hanus

Když je nouze nejvyšší a je zapotřebí obětí, u termitů Neocapritermes taracua zachraňují situaci především stařenky a starci. Celý život si v těle střádají látky, které z nich dělají živé chemické bomby.

Říká to v novém čísle časopisu Science (placená studie zde) skupina vědců, v níž mají hlavní slovo Češi. Jsou to odborníci z pražského Ústavu organické chemie a biochemie (ÚOCHB, ústavu, kde pracoval A. Holý), Univerzity Karlovy a brněnského CEITECu. 

Prasklí za vlast

"Objev se stal ve své podstatě náhodou. Při zkoumání jiných druhů jihoamerických termitů v terénu si před několika lety dva z nás, Jan Šobotník a jeho belgický kolega Thomas Bourguignon, s překvapením všimli zvláštního chování termitů druhu Neocapritermes taracua," říká další z autorů studie Robert Hanus z Ústavu organické chemie a biochemie.

Termit s prasklým tělem. V kapce za jeho hlavou je jed, ale také část jeho

Termit s prasklým tělem. V kapce za jeho hlavou je jed, ale také část jeho orgánu (to tmavé jsou střeva). Modré krystaly se v kapce rychle rozpustily.

Když se termiti tohoto druhu dostali do úzkých – napadli je jiní termiti nebo mravenci – jejich tělíčko prasklo. Vyvalila se z něj tekutina, jež útočníkům nesvědčila: "Tekutina, která se objeví na těle dělníka, je vysoce toxická," říká Robert Hanus a upřesňuje: "Pokud se s ní dostanou do styku termiti jiných termitích druhů, které žijí ve stejné oblasti jihoamerického pralesa a představují pro náš druh konkurenci, obvykle v řádu minut hynou."

Sebeobětování dělníků termitů nebylo pozorováno úplně poprvé. U jiných druhů ovšem nebývá tak propracované a "munici" často představují jenom exkrementy z těla hmyzu. Ty jsou také nebezpečné, ale v okamžiku smrti speciálně vyrobený jed je úplnou vědeckou novinkou. U jiného druhu nebyl pozorován.

Explozivní geronti

Práce českých a belgických odborníků také ukázala, že ne každý jedinec je stejně dobrá živá bomba. Záleží, co nosí na zádech.

Základ jedu, samotná tekutina v případě druhu Neocapritermes taracua vzniká zřejmě ve slinných žlázách termitů (není to úplně jisté). Aby se stala opravdu jedovatou, musí ještě projít chemickou reakcí.

K té dochází až při kontaktu s modrými "krystaly", které jsou umístěné až na povrchu tělíčka, v jakémsi vaku na zádech. Krystaly vznikají ve žlázách na bříšku termitů a obsahují určitou bílkovinou s malou příměsí mědi. Při prasknutí termita fungují patrně jako katalyzátor. Čím více má jedinec modrých krystalů v těle, tím je vzniklá látka jedovatější a nebezpečnější, ukázalo se v experimentech.

Krystalů přitom v tělech dělníků termitů přibývá s věkem. Staří dělníci tak jsou nejúčinnější výbušniny v kolonii.

Co s nimi jiného...

Proč by to tak mělo být? Nabízí se jedna velmi přesvědčivá odpověď: druh tak vyřešil neobvyklým způsobem otázku co se starými a slabými, před kterou stojí všechen společenský hmyz.

Krystal na těle termita na snímku z elektronového mikroskopu. Fotografie je

Krystal na těle termita na snímku z elektronového mikroskopu. Fotografie je barevně upravená.

Potíž vzniká tím, že roky, měsíce či týdny života hmyzu nic nepřináší. Jedinci nejsou tak vyvinutí, aby dokázali učit a předávat své dovednosti, jsou zbytní. Stárnutí je navíc u této skupiny organismů neúprosnější než u nás. Opravovat tělo je z fyziologického hlediska drahé, život společenského hmyzu je tak obrazně řečeno jen dlouhé opotřebovávání původně dokonalého stroje. U termitů tak například během života postupně slábne i jejich hlavní pracovní nástroj, kusadla.

Co pak s těmi "mrzáky", ptá se evoluce každého druhu. Některé druhy odpovídají tak, že staré jedince posílají na ty nejnebezpečnější pracovní úkoly či rovnou do boje. Mimo mravenčí hnízda tak nejspíše potkáte právě staré jedince, zatímco mladí mohou naplno využívat svých schopností v bezpečí domova.

Termití styl života je trochu jiný než u mravenců, to však neznamená, že by nebyl nebezpečný: "Termiti jsou v tropických lesích neobyčejně hojní a jsou nesmírně oblíbenou potravou mravenců, kterým se musí bránit. Navzájem si konkurují a o teritorium bojují i jednotlivé druhy a kolonie termitů," říká Robert Hanus.

U termitů se tak vyvinula specializovaná kasta vojáků. Ta ani u tohoto druhu ovšem nevybuchuje. Zřejmě proto, že je určena pouze k boji, a tak se během života neopotřebovává prací, odhadují vědci.

Ale bojovat musí být připraveni i dělníci. Za běžných okolností ovšem jen svými čelistmi. "Dělníci 'vybuchují', pouze pokud jsou v bezvýchodné situaci, například když čelí přesile protivníků nebo útoku zezadu či zboku," říká Robert Hanus. Jinak mladí i starší jedinci volí konvenční taktiku: zaútočit, nebo utéct.

 

Nejčtenější

Živého kytaristu už dnes na popové desce neuslyšíte, říká věhlasný zvukař

Allen Sides v pražském poslechovém studiu VOIX

Pracoval na skoro tisícovce alb, postavil osmnáct nahrávacích studií a jeho reprosoustavy hrají i ve studiích George...

Nekupujte náš nový Office 2019, prosí Microsoft. Ukazuje to na dvojčatech

Kampaň Microsoftu s dvojčaty ukazuje rozdíl mezi Office 2019 a Office 365....

Microsoft vytvořil sérii videí, ve kterých ukazuje nevýhody nového produktu. Poněkud překvapivé je, že je to jejich...

Jednosměrná letenka na rudou planetu se odkládá. Mars One krachuje

Ilustrace základny na Marsu, jak si ji představují v organizaci Mars One...

Firma Mars One, která slibovala soukromý let na Mars už v roce 2024, zkrachovala. Plány dostat na Mars lidské obyvatele...

Tančík pro vnuka poručíka Grubera. Němci ho nasadili i proti Tálibánu

Lehké obrněné vozidlo Wiesel s 20mm kanonem

V množině bojových vozidel Bundeswehru nalezneme s trochou štěstí i malé, ale o to více zajímavé tančíky Wiesel. Do...

Poslední Hitlerovy narozeniny nestály za nic. Supertanků se nedočkal

3D model stíhače tanků Jagdpanther, přezbrojeného na kanón ráže 128 mm tak, jak...

Na podzim 1944 se třetí říše hroutí a německé zbrojovky se snaží o nemožné. Hledají recept na zázračné zbraně,...

Další z rubriky

Jak vypadá tyranosauří „bobek“ a co z něj můžeme vyčíst

Nejpravděpodobnějším původcem kostních fragmentů v koprolitu bylo mládě...

Zkamenělý exkrement dinosaura není tak jednoduché najít. Který byl první a co se z něj dá vyčíst?

Počítač pozná, co se vám honí hlavou. Vědci umí přeložit myšlenky do slov

Vědcům se podařilo „odposlechnout“ z mozku čísla, na která člověk myslel

Lidský mozek nevnímá slova jen jako zvuky. I proto je obtížné odhalit, co se v něm děje. Vědci z Columbia University...

Jak spolehlivý je očitý svědek? Omyl může poslat nevinného za mříže

Ilustrační snímek

Lidem, kteří zločin přímo viděli, máme tendenci věřit a očitá svědectví jsou často důležitým důkazem. Osvobození na...

Najdete na iDNES.cz