Největší dinosaurus všech dob možná vznikl díky přehození dvou čísel

aktualizováno  16:57
V 19. století se v severní Americe podařilo objevit kosti dinosaura, který podle svých objevitelů jednoznačně překonává všechny své příbuzné i další konkurenci. Po více než sto letech ovšem objev vzbuzuje otázky. Mimo jiné i tu, zda nedošlo ke zcela banální chybě.

Hypotetická podoba obřího druhu A. fragillimus v polském JuraParku Krasiejów. Ačkoliv tento model není anatomicky přesný, dává představu o gigantických rozměrech enigmatického sauropoda. Ve skutečnosti by byl živý amficélias ještě zhruba o polovinu delší! | foto: Meridas CC-BY-NDCreative Commons

Prakticky ve všech zákoutích internetové dinosauří paleontologie je vědecké jméno Amphicoelias fragillimus již pojmem. Nejde přitom o nic „menšího“, než o nejspíš vůbec největšího suchozemského tvora všech dob. Příběh objevu jediného dorzálního obratle kolosálních rozměrů je přitom již dobře známý a na blogu mu byla v minulosti věnována značná pozornost. Dinosaura představil vědeckému světu známý účastník „války o kosti“, americký paleontolog Edward Drinker Cope (1840 – 1897).

V roce 1878 formálně popsal zaslaný obratel, který pro něj v pustinách středního Colorada nedaleko městečka Cañon City vykopal učitel a příležitostný komerční sběratel Oramel Lucas, od nějž se kosti dostaly právě ke Copeovi. Jediné, co fosilní fragment odlišovalo od myriád dalších, byly právě jeho kolosální rozměry. Obratel byl již ve velmi špatném stavu, což souvisí s nepříliš pevnou konstitucí usazenin v místě objevu - jde o vrstvy, které se rozpadají v podstatě už při pouhém dotyku.

Cope nález popsal a zaznamenal, brzy poté se ovšem velká část nezpevněné fosilie podle všeho rozpadla. Úplně pak zanikla zřejmě krátce po převozu do Amerického přírodovědeckého muzea v New Yorku roku 1897, tedy po Copeově smrti. V této instituci dokonce obratel dostal vlastní katalogové číslo FR 5777, ale o 24 let později už jej paleontologové v depozitářích nedohledali.

Zachoval se ovšem zápis s rozměry nálezu, které jsou skutečně impozantní: výška zachovaného fragmentu měla činit asi 1,5 – 1,8 metru, v kompletním stavu by pak měřil možná až 2,7 metru. Vzhledem k předpokládané stavbě těla obřího diplodokida tak vědci odhadli délku dinosaura na „cokoliv“ mezi 40 a 73 metry, hmotnost pak na více než 100 metrických tun (možná až kolem 130 tun).

Není divu, že se A. fragillimus (na rozdíl od svého méně atraktivního příbuzného druhu A. altus) stal prvotřídní dinosauří celebritou. Samozřejmě se již od prvopočátku objevovaly snahy o zpochybnění Copem udávaných rozměrů obratle a tedy i celého dinosaura, obvykle jsou však odbývány s tím, že Cope byl svědomitý vědec a nic by si nevymyslel. Navíc jeho údaje nikdy nezpochybnil ani jeho úhlavní nepřítel Othniel Charles Marsh, což rovněž o něčem svědčí. Dokonce se spekuluje, že snad mohl mít nějaké vlastní informace o gigantickém obratli takříkajíc z první ruky.

Ne že by nález neprovázely nejasnosti. Tradovala se historka Ornela Lucase, že v místě nálezu se nacházela ještě kolosální stehenní kost, dlouhá snad hodně přes tři metry. Tu můžeme nyní opustit jako nepříliš věrohodnou. Lucas si chtěl nejspíš zajistit další příliv financí od svého zaměstnavatele, možná rozměry fosilie nadsazoval. Penetrační radary a další podrobný výzkum původní lokality, probíhající již od 90. let minulého století, zatím nic nového neobjevil. Tedy kromě potvrzení smutného faktu, že hornina se zde skutečně velmi rychle drolí a rozbíjí. Odtud ostatně pochází i druhové jméno dinosaura – fragillimus znamená „nejkřehčí“.

Velikostní srovnání druhů A. altus (zeleně) a A. fragillimus (oranžově) dává odpověď na otázku, proč jen druhý zmíněný vstoupil do dinosauří pop-kultury. Rozměry udávané pro tohoto sauropoda jsou již na samotné hranici biomechanických možností pro suchozemského čtvernožce.

Proč se nyní najdou pochybovači

I když se tedy vše zdá být na první pohled v pořádku, po více než sto letech od objevu se objevují náznaky, že svou „zlatou medaili“ si možná nezaslouží. V loňském roce byla totiž publikována vědecká studie paleontologů Johna Fostera a Carryho Woodruffa, která jde přímo k věci a podrobuje známá fakta dalšímu zkoumání a přišla s novými pochybnostmi (práce v PDF dostupná zde).

Autoři došli k závěru, že ačkoliv nemůžeme existenci obřího dinosaura s naprostou jistotou vyvrátit, v daných rozměrových dimenzích je jeho existence skutečně vysoce nepravděpodobná. Důvody jsou přitom zřejmé. Podle autorů studie byl Cope dobře známý uspěchaným stylem práce, který poněkud negativně ovlivňoval jeho zdatnost při popisování nových druhů. V tomto případě se pak možná stala jedna zásadní chyba: Cope možná v rychlosti přehodil čísla a jako výšku dochovaného fragmentu obratle dosadil 1 500 mm místo zřejmě správných 1 050 mm. Ve skutečnosti tedy mohlo jít o stále značně velký, ale již „rozumněji velký“ obratel diplodoka.

Tato možnost by vysvětlovala jinak poněkud zarážející okolnost, že Cope o tomto nálezu v pozdější době už nikdy nemluvil a nepublikoval (navzdory faktu, že by se mu pro jeho teorie o evoluci směrem k větším rozměrům – tzv. Copeovu pravidlu) velmi hodil. Cope si podle autorů studie svoji chybu nejspíš zpětně uvědomil a bál se dalšího možného zesměšnění, které mu už před lety připravil Marsh (známá historka s hlavou elasmosaura, umístěnou na konci jeho ocasu). Zároveň však nechtěl jít proti základnímu pravidlu vědy a veřejně prezentovat nesprávné údaje, a tak raději mlčel.

Foster a Woodruff svou hypotézu dále podporují některými údaji o růstu příbuzných dinosaurů. Přesto s nimi mnozí kolegové nesouhlasí, ať už jde například o Kennetha Carpentera, nebo Nathana Myhrvolda, kteří věří, že i tak velké zvíře jako A. fragillimus mohlo skutečně existovat. Ale převažuje spíše skepticismus, založený na dlouhodobé zkušenosti a faktech.

Vrstvy, ve kterých se „křehký“ obr našel (tzv. morrisonské souvrství) se zkoumá už více než 130 let a máme z něj tisíce dobře zachovaných zkamenělin, včetně obratlů sauropodů. Ale zatím jsme nenašli nic, co by se aspoň vzdáleně blížilo udávaným rozměrům druhu A. fragillimus. A to je co říci, protože v těchto ekosystémech žili běžně někteří jiní obří dinosauři, vážící jako co sedm či osm dospělých slonů afrických.

O „největším dinosaurovi všech dob“ tedy dnes můžeme říct s určitostí jediné: stal se pevnou a nedílnou součástí dinosauří popkultury. Ale jestli opravdu existoval i ve skutečnosti, tím si nikdo jistý být nemůže.

Článek byl převzat z autorova Dinosaurus blogu. Text byl redakčně upraven, původní verzi najdete zde. Opravili jsme odkaz na studii.

Autor:
  • Nejčtenější

Vtipně překonali „neřešitelný problém“, astronauti na ISS jsou nadšení

v diskusi je 32 příspěvků

27. února 2024  14:16

Barcelona (Od zpravodaje Technet.iDNES.cz) Udržet se třeba půl roku v uzavřeném nehostinném prostoru v dobré psychické i fyzické kondici je...

Chytrý telefon nahradí kartičkami a televizorem. Nevíme, zda nejdou pozdě

v diskusi je 15 příspěvků

28. února 2024  9:21

Barcelona (Od zpravodaje Technet.iDNES.cz) Překlenout „digitální propast“ mezi těmi, co mohou a nemohou, případně umí a neumí se snaží německý...

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

To že má nahradit recepční? Největší exponát vyvolal spíš rozpaky

v diskusi je 12 příspěvků

26. února 2024  9:30

Barcelona (Od zpravodaje Technet.iDNES.cz) Velký zájem a údiv v různém smyslu slova vzbudil v předvečer veletrhu Mobile World Congress exponát...

I půl století po Apollu je přistání na Měsíci husarským kouskem. Proč?

v diskusi je 82 příspěvků

23. února 2024  18:14

Američané po více než 51 letech dosáhli povrchu přirozeného satelitu Země – Měsíce. Z laického...

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

Drahé, nebo předražené? Televizor Sony ukazuje kouzlo špičkových přístrojů

v diskusi nejsou příspěvky

1. března 2024

Stejně velký televizor se shodným rozlišením můžete koupit za desetinu ceny, stejně velký OLED...

VIDEO: Střílej po mně! Kameraman natočil téměř celý útok v centru Prahy

Premium Ve čtvrtek zemřelo rukou střelce Davida K. 14 obětí, 25 lidí je zraněných, z toho deset lidí těžce. Jedním z prvních na...

Máma ji dala do pasťáku, je na pervitinu a šlape. Elišku čekají Vánoce na ulici

Premium Noční Smíchov. Na zádech růžový batoh, v ruce svítící balónek, vánoční LED svíčky na baterky kolem krku. Vypadá na...

Test světlých lahvových ležáků: I dobré pivo zestárne v obchodě mnohem rychleji

Premium Ležáky z hypermarketů zklamaly. Jestli si chcete pochutnat, běžte do hospody. Sudová piva totiž dopadla před časem...

Na trh přijde tak za rok, ale už víme, jak bude chytrá elektronika vypadat

v diskusi je 1 příspěvek

2. března 2024

Barcelona (Od zpravodaje Technet.iDNES.cz) Chcete-li nahlédnout do blízké budoucnosti spotřební elektroniky, prohlédněte si nabídku prototypů...

Robopes do každé rodiny. Čínské modely kopírují jeden druhého

v diskusi je 8 příspěvků

1. března 2024

Barcelona (od zpravodaje Mobil.iDNES.cz) Nahradí robotičtí mazlíčci ty skutečné? Několik firem už pracuje na tom, aby se tak skutečně stalo....

Drahé, nebo předražené? Televizor Sony ukazuje kouzlo špičkových přístrojů

v diskusi nejsou příspěvky

1. března 2024

Stejně velký televizor se shodným rozlišením můžete koupit za desetinu ceny, stejně velký OLED...

T-Mobile se chystá na festivaly. Mobilní vysílač zprovozní za 30 minut

v diskusi je 6 příspěvků

29. února 2024

Barcelona (Od zpravodaje Technet.iDNES.cz) Festivaly, koncerty, velké sportovní události, demonstrace… Velká shromáždění lidí generují...

Bianca Censori šokovala Paříž odhaleným klínem, pokutě se však vyhnula

Architektka Bianca Censori (29), která je manželkou rapera Kanye Westa (46), opět šokovala veřejnost svými outfity. V...

Zemřela slovenská moderátorka, oblíbený byl její pořad, který pomáhal dětem

Zemřela moderátorka a logopedka slovenské dětské televizní stanice JOJko Lucia Palugyayová. Bylo jí 47 let. Na...

Princ William zrušil na poslední chvíli z osobních důvodů účast na akci

Britský princ William (41) odřekl svou účast na úterní vzpomínkové slavnosti na hradě Windsor. Na bohoslužbu za...

Nikdy jsem nebyla stydlivá, vzpomíná Heidi Janků na focení pro Luckyboy

Zpěvačka Heidi Janků (61) zavzpomínala na pobyt v Monaku, kam se přestěhovala kvůli práci svého manžela Iva Pavlíka. V...

Brzobohatý řádil v šatech a paruce. Poprvé veřejně jako Tiffany Richbitch

Ondřej Gregor Brzobohatý (41) vystoupil poprvé veřejně v šatech jako drag queen Tiffany Richbitch. Byl hostem druhého...