Po desetiletích zase v Praze. Legenda Laver: Žijete v nádherném městě

  5:59
Když jeden z nejslavnějších tenistů dějin Rod Laver poprvé zavítal do Prahy, americkým prezidentem byl zrovna John Fitzgerald Kennedy. „Byl jsem tu v roce 1961. Páni,“ usměje se vitální australská legenda. Lavera v tu chvíli mohlo těžko napadnout, že se znovu vrátí až nyní - aby sledoval zrod Laver Cupu, pompézního turnaje nesoucího jeho jméno.
Rod Laver zdraví na Staroměstském náměstí fanoušky. Jeho jméno nese nová...

Rod Laver zdraví na Staroměstském náměstí fanoušky. Jeho jméno nese nová tenisová soutěž Laver Cup. Tleskají mu Roger Federer, Rafael Nadal i Björn Borg (zleva). | foto:  Michal Růžička, MAFRA

S tenisem projel kdejaký kus světa, ale do tehdejšího Československa se podíval jen jednou. Tolik let uplynulo, tolik změn obsáhly. Místo společné federace je tu samostatný stát, komunismus je pryč. Návštěvníkovi z Austrálie nemůže uniknout, o kolik je současná Praha barevnější.

„Rozhodně je to tu uvolněnější. A popularita města je úžasná. Tolik lidí, tolik návštěvníků,“ vypráví Laver, který z pódia po boku Rogera Federera, Rafaela Nadala a dalších hvězd pokynul slušně zaplněnému Staroměstskému náměstí. „To i vám musí potvrzovat, že žijete v nádherném městě. Krása Prahy se nemění. Všechny historické budovy vytvářejí jedinečnou atmosféru.“

Český tenis, to byl pro vitálního 79letého pána především Jan Kodeš; spolu se potkali v momentu, kdy Česká pošta Lavera uctila korespondenčním lístkem (více zde). Tihle dva psali dějiny, nyní se otevírá úplně jiná kapitola. Laver Cup by rád patřil k elitním tenisovým akcím. Startuje od nuly.

„Někdy se prostě musí začít, rozvíjíte se postupně. Je třeba dát ostatním vědět, že existujete,“ říká Laver. „Za takových pět, deset, patnáct let... Každá akce potřebuje svoji historii. Podstatné budou zápasy a to, jakou míru soutěžení v nich diváci spatří. To rozhodne o případném obřím úspěchu, ve který my věříme.“

Všichni z aktérů včetně kapitánů-legend Johna McEnroea a Björna Borga přistupují k Laverovi s maximální úctou. Nejeden z tenistů kráčel právě cestou, kterou vyšlapal slavný Australan.

Z jeho místa narození by se dalo soudit, že by měl spíše přát výběru Světa. Nebo ne? „Mám favority mezi hráči, ne mezi týmy,“ odpovídá. „Těším se na Rafu a Rogera, ale i na Nicka Kyrgiose. A víte co: ze všeho nejvíc vyhlížím to, kdo půjde na koho. Až si budou Borg a McEnroe vybírat týmy podle soupeře. To je vzrušující. Koho dáte na Federera? Co John udělá?“

Chvílemi si připadá, že mu v pokročilém věku osud nadělil nečekaný, o to krásnější dárek. „Jsem uchvácen,“ říká o turnaji, jenž zaštiťuje. „Budou to tři dny plné neuvěřitelného tenisu. Nebo třeba jen ten černý povrch: na tom v hale nikdo nikdy nehrál. Formát je prostě jedinečný. V Davis Cupu se v jednom utkání tolik hvězd potkat nemůže.“

Úvodní Laver Cup by jistě uvítal drama až do konce. Tým Evropy se zdá být o tolik lepší, jenže Rod Laver věří, že se „jeho“ akce povede i výsledkově.

„Možná to bude těsnější, než si myslíte,“ povídá. „Evropa má nejlepší tenisty planety, na papíře je silnější. Ale velkou roli může hrát podání. Pokud získáte set, hrajete minimálně tie-break - a ten zvýhodňuje výborně servírující hráče. Může to působit třeba i proti Rogerovi. Možná budou lidi překvapení.“

Překvapen musí být svým způsobem i on, jak jej tenis po 57 letech zase zavál do střední Evropy. Příjemně? O tom nepochybujte. „Jsem hrdý, že úvodní Laver Cup reprezentuje právě Praha.“

Tenis v roce 2024

15. - 28. 1. Australian Open, Melbourne
26. 5. - 8. 6. Roland Garros, Paříž
1. - 14. 7. Wimbledon
26. 8. - 8. 9. US Open, New York
12. - 17. 11. Finálový turnaj B. J. Cupu, Sevilla
19. - 24. Finálový turnaj Davisova poháru, Malaga

  • Nejčtenější

Anglie - Brazílie, Francie - Německo. Kde zdarma sledovat sobotní fotbalové šlágry?

15. dubna 2024

Víkend je ve znamení reprezentačního fotbalu a přináší řadu atraktivních zápasů. Po pátečním...

Sparta – Třinec 2:3P. Historický obrat posílá hosty do finále, hrálo se 122 minut

13. dubna 2024  12:25,  aktualizováno  20:15

Extraliga se dočkala bájného obratu. Hokejisté Třince otočili sedmé semifinále se Spartou a...

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

Procházka knokautoval Rakiče! Divoká bitka a bonus 7 milionů za nejlepší výkon

14. dubna 2024  3:01,  aktualizováno  10:32

Las Vegas (Od našeho zpravodaje) Jiří Procházka zvládl zásadní zápas v Las Vegas. V neděli nad ránem se oklepal z listopadové prohry...

Třinec - Sparta 2:1. Sekunda od prohry, domácí zázračně vybojovali sedmý zápas

11. dubna 2024  16:40,  aktualizováno  21:17

O první branku se oba semifináloví soupeři přetahovali až do třetí části. Vstřelila ji sice Sparta,...

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

Pardubice - Třinec 6:3. Domácí si k první výhře pomohli drtivým finišem

17. dubna 2024  17:40,  aktualizováno  22:44

Je vyrovnáno. Hokejisté Pardubic dosáhli na své první vítězství v letošním finále extraligového...

Chorvatskou rallye vedou po první etapě ve stejném čase Neuville a Evans

19. dubna 2024

Úvodní etapa Chorvatské rallye se nesla v duchu vyrovnaného souboje mezi vedoucím mužem mistrovství...

Z Arizony bude Utah něco. Coyotes se mohou do pěti let vrátit

19. dubna 2024  20:57

Hokejový klub Arizona Coyotes bude mít v NHL po změně majitele a stěhování do Salt Lake City i nové...

Ostrava napodruhé dobyla Opavu, Nymburk ovládl defenzivní partii

19. dubna 2024  20:39

Nymburští basketbalisté vyhráli ve čtvrtfinále ligového play off oba domácí zápasy a v sérii s...

Podhráský vyhrál v Riu rychlopalbu, Přívratský byl druhý v třípolohové střelbě

19. dubna 2024  16:12,  aktualizováno  20:32

Sportovní střelec Martin Podhráský vyhrál soutěž v rychlopalné pistoli na světové olympijské...

Akční letáky
Akční letáky

Všechny akční letáky na jednom místě!

Náhle zemřel zpěvák Maxim Turbulenc Daniel Vali, bylo mu 53 let

Ve věku 53 let zemřel zpěvák skupiny Maxim Turbulenc Daniel Vali. Letos by se svou kapelou oslavil 30 let na scéně....

Sexy Sandra Nováková pózovala pro Playboy. Focení schválil manžel

Herečka Sandra Nováková už několikrát při natáčení dokázala, že s odhalováním nemá problém. V minulosti přitom tvrdila,...

Charlotte spí na Hlaváku mezi feťáky, dluží spoustě lidí, říká matka Štikové

Charlotte Štiková (27) před rokem oznámila, že zhubla šedesát kilo. Na aktuálních fotkách, které sdílela na Instagramu...

Vykrojené trikoty budí emoce. Olympijská kolekce Nike je prý sexistická

Velkou kritiku vyvolala kolekce, kterou pro olympijský tým amerických atletek navrhla značka Nike. Pozornost vzbudily...

Rohlík pro dítě, nákup do kočárku. Co v obchodě projde a kdy už hrozí právník?

V obchodech platí pravidla, která občas zákazník nedodržuje. Někdy se navoní parfémem, aniž by použil tester, nebo...