Jak vyhrát Tour? Najít rovnováhu. Já to dokázal, říká šampion Thomas

V OBJETÍ. Sara Elen objímá svého manžela Thomase po dojetí závěrečné etapy. | foto: AP

30 2018
Espelette / Paříž (Od našeho zpravodaje) - Geraint Thomas je šampionem Tour de France 2018 a nikdo nepochybuje, že je jím plným právem. „Nejsilnější muž vyhrál,“ říká i sesazený obhájce titulu Chris Froome.

Během tří týdnů neměl Geraint Thomas ve Francii ani jednu slabší chvíli.

Veškeré nástrahy prvního týdne, kostky, pády či boční vítr, překonal jako jediný z favoritů beze ztrát.

V Alpách potom předvedl impozantní formu, útočil a v La Rosiere i na Alpe d’Huez vítězil.

V Pyrenejích uhlídal největší soupeře, využíval síly týmu Sky, prokázal vlastní strategické myšlení.

A v sobotní časovce v baskickém Espelette třetím místem potvrdil, že umí také tuto disciplínu.

Tour de France 2018

Přehled etap

Thomasův titul nesrážejí žádná zásadní „kdyby“. Snad jen jedno, byť malé, bychom našli.

KDYBY Tom Dumoulin v šesté etapě neztratil po defektu a po penalizaci kvůli jízdě za týmovým autem 1:17 minuty, jak odlišně by se závod v horách asi vyvíjel?

„V tom případě by na mě v kopcích ještě víc útočil a najel by tam na mě ještě více času, o tom jsem přesvědčen. Thomas na to formu měl. Byl bych druhý i bez toho defektu,“ likviduje zmíněné „kdyby“ Dumoulin.

V cíli sobotní časovky v Espelette rozpřáhl Thomas ruce, zaťal pěsti a rázně s nimi zapumpoval, v gestu nesmírné radosti i úlevy. „Tři týdny jsem byl tak moc soustředěný, den po dni, etapu po etapě, kopec po kopci. A najednou to vše bylo za mnou. Zažíval jsem masivní nápor emocí. Poprvé od svatby jsem se rozbrečel dojetím,“ přiznal, když se utopil v objetí čekající manželky.

„Vůbec jsem nevěděl, že tam Sara Elen bude,“ vyprávěl.

Britský jezdec Geraint Thomas (ve žlutém) projíždí jako vítěz Tour de France v...

V neděli si vychutnal oslavnou jízdu po Champs-Elysées. Při svém třináctém závodě Grand Tour v kariéře ovládl Tour.

Jak to dokázal?

Veškeré možné složité odpovědi shrne 32letý Velšan do dvou vět: „Tím, že jsem našel rovnováhu. V životě i v mé kariéře na kole.“

Vyprávění o hledání této rovnováhy bychom mohli začít už v Thomasově dětství, kdy jej rodiče přivedli k cyklistice.

„Nikdy mě do ní nenutili,“ popisuje. „Říkali mi: Dělej ji, jak nejlépe umíš, a užívej si to bez ohledu na vítězství a porážky.“ Také díky jejich přístupu se mu nikdy nestalo, že by svůj sport nenáviděl.

„Od začátku jsem u něj pozoroval i velkou psychickou sílu,“ říká Rod Ellingworth, dříve kouč britských juniorů a nyní jeden z ředitelů týmu Sky.

Tour není válka v Afghánistánu

Thomas dlouho kombinoval dráhu se silnicí, a zatímco na dráze se rychle stal světovým medailistou, na silnici se zpočátku především učil trpět. Tak jako když v 21 letech debutoval na Tour. „V jejím průběhu jsem pomalu už ani nemohl chodit, jen jsem přežíval. Ale byla to pro mě obrovská výchovná lekce,“ vzpomíná.

OBRAZEM: Připomeňte si momenty 105. Tour

Druhá zlatá olympijská medaile z dráhy mu v roce 2012 pomohla plně přepnout na silnici, kde hledal novou motivaci. Měnil se z dráhaře ve vrchaře a ve službách Chrise Frooma, bojujících o tituly na Tour, se zároveň učil vítězné taktice i tomu, jak se vyrovnávat s tlakem v týmu.

Současně nacházel též rovnováhu mezi životem uvnitř a vně pelotonu. Zjistil, že občas potřebuje absolutně vypnout, aby měl psychické síly do další tvrdé přípravy. Některé legendární večírky toho byly důkazem.

Cyklistický závod Tour de France poznal v roce 2018 překvapivého vítěze....

„Také v tomto směru musel dozrát,“ říká Ellingworth. Vzpomíná, jak Thomas v roce 2005 s kolegy z britského juniorského týmu sledoval v baru finále Champions League, přičemž slavili jeho 19. narozeniny.

„Těch piv si dali opravdu spoustu a výrazně překročili večerku,“ líčí Ellingworth. Za trest jsem mu zakázal jet Grand Prix Walesu, kterou o rok dříve vyhrál a strašně se na ni těšil. Byl pořádně vytočený. Zato teď už pozná, kdy nastává správný čas na drink.“

S manželkou Sarou Elen si Thomas pořídil apartmán v Monaku, kde našel ideální tréninkové podmínky. Zároveň si však ponechali domek v rodném Cardiffu, kam se pravidelně vracejí. Tady má přátele, kteří většinou nemají s cyklistikou nic společného a s nimiž nejlépe uniká do jiného světa.

„I po závodech umí Geraint velice rychle vypnout, přijít domů a neříct jediné slovo o kolech,“ povídá Sara Elen Thomasová.

To vše mu pomáhá vyčistit si mysl i vnímat perspektivu.

„Cyklistika není pupek světa,“ připomíná. „Tour není to samé jako jít válčit do Afghánistánu. Tam jde o život. My jsme i při vší té tréninkové a závodní dřině na kolech naopak velmi privilegovaní lidé, že můžeme žít tak, jak žijeme.“

Tým Sky projížděl závěrečnou etapu s úsměvy na tváři. Vždyť jejich britský...

Zrušil bych výjimky

Jeho triumf na Tour rozhodně není senzací jednoho měsíce. Výkonnost potřebnou k titulu budoval léta. Loni vyhrál klání Paříž–Nice, letos závod Dauphiné. Opakovaně prokazoval, že je špičkovým jezdcem. Jen potřeboval natrefit na souhru ideální formy i příznivých okolností na závodě Grand Tour.

Nenechal se vykolejit ani napětím, zmítajícím týmem Sky a jeho přítelem Chrisem Froomem při salbutamulové kauze.

„Než abych četl články o Chrisovi, radši jsem si četl o ragby. Nechal jsem na něm a na týmu, ať vše vysvětlí.“

Sám nikdy o terapeutickou výjimku nežádal. V rozhovoru pro BBC Wales loni dokonce vyhlásil: „Jejich používání vede k velkým etickým debatám, proto by v mých očích bylo jednodušší je zrušit. Vím, že se to řadě lidí líbit nebude, ale takový je můj názor. Pokud trpíte vážným astmatem nebo alergií a musíte brát velké dávky léků, vaše tělo prostě není vhodné pro takový typ profesionálního sportu. Zrušení výjimek by umožnilo, aby věci byly více černobílé.“

28.července 2018 v 19:54, příspěvek archivován: 30.července 2018 v 06:46

If you’re lucky enough to call him a friend, there’s someone there that’ll always have your back. Not one person that knows @GeraintThomas86 doesn’t know how much he deserves this. His loyalty & work ethic is something to aspire to in life, not just cycling. So proud of you mate. https://t.co/VuWf1wwipa

Zatím takové nejsou, přesto Thomas stojí v Paříži na nejvyšším stupni coby dominátor Tour. Té Tour, kterou Chris Froome vyhrál už čtyřikrát – a chce ji vyhrát znovu.

Kdo z obou jezdců tedy bude nyní bossem stáje Sky?

„To je otázka pro management týmu. Ale je ještě příliš brzy,“ říká Froome. Thomas zahrává do autu dotaz, zda zvažuje přestup jinam: „Nechci o tom teď přemýšlet. Chci si nejprve užít oslavu Tour s klukama z týmu.“

Srpen bude zajisté měsícem hektických jednání.

Pro Gerainta Thomase bude též měsícem, kdy se bude sžívat s novou rolí waleské národní celebrity.

„Ale ať se teď stane cokoliv, on se s tím vyrovná,“ ujišťuje jeho Sara Elen.

Autor:

Tour de France 2019

Tour de France letos startuje 7. července v Bruselu. Trasa 106. ročníku je dlouhá 3 460 kilometrů a zahrnuje hned několik dvoutisícových vrcholů. Závod končí 28. července s cílem 21. etapy v Paříži.

7. - 28. 7. - (Brusel - Paříž)
24. 8. - 15. 9. - (Torrevieja - Madrid)

Nejčtenější

Kamerunky, ostuda fotbalu. Sudí chtěla, aby vyhrály Angličanky, stěžují si

Kamerunská fotbalistka Ajara Nchoutová (vlevo) se rozčiluje, reprezentační...

Neurvalé chování, hrubé fauly a ještě stížnosti. Kamerunské fotbalistky jsou po osmifinálovém...

Můžete mi dát výplatu? Chomutovské dluhy rozkryly díry v pravidlech

Rezignovaní fanoušci hokejového Chomutova se loučí s extraligou.

Očekával, že jako šéf hokejové extraligy bude v červnu mít klidnější období. Místo toho se Josef...

Gudas se o výměně dozvěděl na svatbě. Musel jsem se opít, přiznal

Radko Gudas na tréninku české hokejové reprezentace.

Před minulý víkend měl být pro Radka Gudase poklidný. V Praze se ženil jeho hokejový kamarád Jiří...

KOMENTÁŘ: Nadějné hokejové jaro skončilo. Udeřila trudná realita

Český trenér Miloš Říha uděluje pokyny v utkání proti Rusku.

VIDEO Než ve víkendovém draftu do NHL zaznělo první české jméno, kluby z nejkvalitnější, nejmodernější a...

Přetahovaná o Panarina a spol. Které hvězdy čekají na trhu volných hráčů?

Artěmij Panarin z Columbusu se žene za pukem, vlevo je Jakub Voráček z...

Letošní trh volných hokejistů, o které budou kluby NHL od prvního července usilovat, nabízí...

Další z rubriky

Hirt, pátý ve Švýcarsku: Nohy jsem měl ještě lepší, škoda poziční chyby

Jan Hirt v Courmayeru v péči týmu Astana za cílem 14. etapy Gira.

Čtvrtý ve čtvrtek, pátý v páteční královské etapě, pátý i celkově. Janu Hirtovi prestižní...

Hirt je silný, v královské etapě ve Švýcarsku dojel pátý. Vládne Bernal

Kolumbijský cyklista Egan Bernal z týmu Ineos oslavuje triumf v sedmé etapě...

Jan Hirt dál prokazuje, že výborná forma ze třetího týdne Gira mu zůstala i pro závod Kolem...

Hirt uhájil v časovce páté místo. Od pódia jej teď dělí jen 9 sekund

Kolumbijský cyklista Egan Bernal si udržel na závodě Kolem Švýcarska žlutý...

Dál bojuje o stupně vítězů v prestižním worldtourovém klání. Po velmi dobrém výkonu uhájil Jan Hirt...

Dobré zprávy z porodnic: Klesá počet císařských řezů i nedonošených miminek
Dobré zprávy z porodnic: Klesá počet císařských řezů i nedonošených miminek

V Česku klesá počet porodů císařským řezem a také dětí s nízkou porodní váhou. Tyto informace zazněly na tiskové konferenci věnované perinatální péči v ČR. Příznivé zprávy souvisí s nižším počtem vícečetných těhotenství i dobré perinatální péči.

Najdete na iDNES.cz