Diamant z Kolumbie, který vystřídá Frooma. Tour objevila Bernala

Egan Bernal, nástupce Chrise Frooma. | foto: Reuters

31 2018
Seděl pod Eiffelovou věží v Paříži, popíjel kávu a ukusoval z palačinky s čokoládou. Kdekdo by ho přehlédl. Přitom tenhle jedenadvacetiletý mladík z Kolumbie prožil nejbláznivější tři týdny svého života.

Egan Bernal byl nejmladším cyklistou letošní Tour de France. A také jejím největším objevem. Byl to on, kdo táhl Gerainta Thomase k titulu a Chrise Frooma ke třetímu místu.

„Chci, aby na mě byl Chris pyšný,“ vykládal Bernal ještě před závodem nervózně.

Froome pyšný byl a víc než to. Svému mladému kolegovi po každé horské etapě upřímně děkoval.

BUDOUCÍ STAR. Egan Bernal po skvělém výkonu na Alpe d’Huez rozdával podpisy...

BUDOUCÍ STAR. Egan Bernal po skvělém výkonu na Alpe d’Huez rozdával podpisy fanouškům.

Krom obdivuhodné práce pro oba lídry dokončil kolumbijský cyklista Tour na patnáctém místě, pouhých pět minut od bílého dresu pro nejlepšího mladíka.

„Roky jsem hledal náhradu za Chrise Frooma. V něm jsem ji našel. On je naší budoucností,“ tvrdí Dave Brailsford šéf týmu Sky.

Investice za 350 tisíc eur

Thomasovi, novému šampionovi Tour, je dvaatřicet, Froomovi ještě o rok víc. Doba pofroomovskothomasovská se blíží.

A ve Sky na ni chtějí být připraveni, proto sáhli po Bernalovi.

Narodil se v hlavním kolumbijském městě Bogotě, ale s rodiči se záhy přestěhoval na sever do Zipaquairá.

Tady už v pěti letech následoval otce Germána, rovněž bývalého cyklistu.

V osmi jel svůj první závod, vyhrál ho a dostal díky tomu školné na rok. Zároveň v televizi sledoval jistý závod ve Francii a otci u něj vyprávěl: „Jednou tam taky pojedu.“ 

Byla to však horská kola, která ho v mládí uchvátila.

Pod vedením bývalého cyklisty Fabia Rodrígueze oslavoval domácí tituly, ale také stříbro a bronz na mistrovství světa juniorů.

Před třemi lety zůstal na podzim na chvíli v Evropě, zkusil si jeden silniční závod. A když ho vyhrál, okamžitě dostal laso od Gianniho Savia, renomovaného manažera cyklistické stáje Androni Giocattoli.

Že neměl žádné zkušenosti se silniční cyklistikou? Že mu bylo pouhých 18 let? To nehrálo roli. Savia ohromila hlavně hodnota maximálního objemu kyslíku VO2max, která z Bernala udělala největší talent posledních let.

Opustil svět horských kol, opustil rodnou zemi a vzdal se i studia komunikace.

„A zároveň jsem zažil zatím nejtěžší moment kariéry. Přestěhoval jsem se z Ameriky do Evropy, skočil jsem z juniorské do elitní kategorie a z biku na silnici. První profesionální závod Kolem Středozemního moře byl hrůza. Chladno, pršelo, příšerné,“ vzpomínal.

Dojel tehdy osmnáctý, od té doby už jen stoupal.

Apretando dientes 

Příspěvek sdílený Egan Bernal (@eganbernal),

Když pak loni ovládl Tour de l’Avenir, nejprestižnější závod cyklistů do 23 let, Brailsford ze Sky se do něj zamiloval.

Do týmu ho chtěl tak moc, že neváhal na stůl položit 350 tisíc eur, aby Bernala vyplatil z platné smlouvy.

Ta investice se vyplatila dřív, než by kdokoliv předpovídal.

Risk, který vyšel

Šestý dojel v lednu na Tour Down Under, na kolumbijském etapovém závodu Oro y Paz si poradil s Nairem Quintanou, Rigobertem Uranem nebo týmovým kolegou Sergiem Henaem.

Jeho slova o tom, že se do Sky přichází učit od zkušenějších cyklistů, vzala rychle za své. Vždyť on je všechny porážel.

Když pak přijel do Evropy, na Katalánsku dlouho jel o vítězství, až pád v poslední etapě ho z boje vyřadil. Návrat po zlomenině klíční kosti měl famózní. Dojel druhý v Romandii, vyhrál v Kalifornii, kde porazil i Adama Yatese s Rafalem Majkou.

Egan Bernal slaví etapový triumf při závodu Kolem Kalifornie.

Egan Bernal slaví etapový triumf při závodu Kolem Kalifornie.

Během závodu přitom novinářům opakoval: „Pojedu Vueltu, Tour určitě ne.“

Jenže právě po Kalifornii mu šéfové týmu zavolali: „Sbal se a přileť do Evropy. Pojedeš Tour.“

„Hned jsem si vzpomněl na to, jak jsme se s tátou na ten závod před lety dívali,“ smál se.

Fotogalerie

Jeho zařazení do týmu bylo dost překvapivé. Ve Sky většinou sázeli na zkušené a osvědčené cyklisty, u kterých byla jistota, že náročnou porci tří týdnů v kuse zvládnou.

Bernal nikdy v minulosti nic podobného nezažil a nyní měl v horách pilotovat lídrovské duo Froome & Thomas. „Byl to risk, to nezastírám,“ uznal Brailsford. „Ale jsem rád, že jsme do toho šli, bylo to správné rozhodnutí.“

Bernal zvládl skvěle svou vůbec první týmovou časovku v životě, kdy se udržel i s Froomem a Thomasem. Trpěl na kostkách, kde ztratil 16 minut, ale pak zářil v terénu, který odmala miluje.

Hlavně při stoupání na Alpe d’Huez a pak taky v 17. a 19. etapě, kdy Froome trpěl, byl Bernal mužem na svém místě.

„Nikdy jsme o něm nepochybovali, ale i my jsme ohromeni. Je bezpochyby největším talentem posledních let,“ říká o něm sportovní ředitel Nicolas Portal.

„V jedenadvaceti má opravdu úžasný motor,“ přidává užasle čtyřnásobný šampion Tour Froome. „Trochu mi připomíná mě, když jsem byl mladší, do týmu přináší spoustu nové a mladé energie.“

Kam se tenhle cyklistický diamant může za rok posunout?

Stále bude ve Sky, kde má kontrakt až do roku 2020. Stoprocentně ale dostane více prostoru. 

Pomoc týmovým kolegům není věc, proč ho Sky před rokem kupoval. Britové počítají, že v příštích letech převezme roli lídra týmu. Roli muže, od kterého se nečeká nic jiného než triumf v Paříži.

Vždyť britská letka Tour s Wigginsem, Froomem a teď s Thomasem vyhrála šestkrát za posledních sedm let.

„Moje zodpovědnost je dívat se tři roky dopředu. Hledal jsem cyklistu, který by mohl být dalším Chrisem Froomem, další jedničkou pro Grand Tour. Bernal jím je,“ má jasno Brailsford. 

Tour de France 2019

Tour de France letos startuje 7. července v Bruselu. Trasa 106. ročníku je dlouhá 3 460 kilometrů a zahrnuje hned několik dvoutisícových vrcholů. Závod končí 28. července s cílem 21. etapy v Paříži.

7. - 28. 7. - (Brusel - Paříž)
24. 8. - 15. 9. - (Torrevieja - Madrid)

Nejčtenější

Vousaté rekordy. Hranice, na které atleti marně útočí desítky let

Jarmila Kratochvílová po překonání světového rekordu na 800 metrů v roce 1983 v...

Na čtvrteční Zlaté tretře atakovala Maria Lasickeneová ve výškařském sektoru světový rekord, který...

Počtvrté za sebou. Velkou cenu Francie formule 1 ovládl Lewis Hamilton

Lewis Hamilton se raduje z Mercedesu po vítězné Velké ceně Francie F1.

Další Velká cena, další nudný závod, další vítězství Lewise Hamiltona. Ani ve Francii nepustil tým...

Bartyová je světovou jedničkou, Strýcová vyhrála v Birminghamu debl

Australská tenistka Ashleigh Bartyová pózuje s trofejí pro vítězku turnaje v...

Australská tenistka Ashleigh Bartyová slaví po výhře 6:3, 7:5 nad Němkou Julií Görgesovou nejen...

Můžete mi dát výplatu? Chomutovské dluhy rozkryly díry v pravidlech

Rezignovaní fanoušci hokejového Chomutova se loučí s extraligou.

Očekával, že jako šéf hokejové extraligy bude v červnu mít klidnější období. Místo toho se Josef...

Velký návrat se blíží. Neymar už se dohodl s Barcelonou, píší Španělé

Neymar z PSG vstřebává porážku ve finále Francouzského poháru.

Před dvěma lety to byla letní fotbalová událost číslo jedna, nejdražší přestup historie. Paříž...

Další z rubriky

Dumoulin kvůli zraněnému kolenu z Gira vzdal účast na Tour de France

Tom Dumoulin na startu druhé etapy Tirrena-Adriatika.

Zraněné koleno nepustí jednoho z hlavních favoritů Toma Dumoulina na start Tour de France....

Hirt uhájil v časovce páté místo. Od pódia jej teď dělí jen 9 sekund

Kolumbijský cyklista Egan Bernal si udržel na závodě Kolem Švýcarska žlutý...

Dál bojuje o stupně vítězů v prestižním worldtourovém klání. Po velmi dobrém výkonu uhájil Jan Hirt...

Odvážný Hirtův útok. Byl dostižen, ale dokončil Kolem Švýcarska pátý

Kolumbijský cyklista Egan Bernal s trofejí pro vítěze závodu Kolem Švýcarska.

Pokusil se zaútočit na stupně vítězů, ale dostihli jej. I tak však patří Janu Hirtovi v konečném...

Akční letáky
Akční letáky

Všechny akční letáky na jednom místě!

Najdete na iDNES.cz