KOMENTÁŘ: Thomas, ideální vylepšení image pro neoblíbený tým Sky

Britský jezdec Geraint Thomas (ve žlutém) projíždí jako vítěz Tour de France v Paříži Vítězný oblouk. | foto: Reuters

31 2018
Paříž (Od našeho zpravodaje) - Mám ten dres stále před očima. Velšský cyklista Geraint Thomas jeho fotografii vystavil na Instagram po 9. etapě loňské Tour, při které se nikoliv vlastní vinou ocitl na zemi a se zlomenou klíční kostí musel vzdát.

Dres s logem týmu Sky měl tehdy celý zašpiněný, potrhaný, s velkou skvrnou od krve. Se svým pověstným smyslem pro humor nicméně ke snímku připsal: „Trikot na prodej. Nošen pouze jednou. Nikoliv ve stoprocentní kondici, malé stopy použití. Možná potřebuje vyprat.“

Trikot, který oblékal v minulém týdnu, je naopak neposkvrněný, zářící čistotou i žlutou barvou.

A patří šampionovi Tour.

Tyto dva dresy dělí od sebe pouhý rok, Thomasova kariéra se však mezitím převrátila vzhůru nohama.

Jeho tým Sky není, co se oblíbenosti týče, právě v kurzu. Na jezdce Sky diváci bučí, pískají, snaží se je srazit z kola. Dlouholetá suverenita britské stáje, nepřehledné zprávy o terapeutických výjimkách pro její cyklisty i složitě prezentovaná salbutamolová kauza Chrise Frooma způsobily vzedmutí antiskyovských nálad.

Přesto je Thomas coby vítěz Tour fanoušky pozitivně přijímán a oslavován. Což zdaleka neplatí jen o těch, kteří se v závěru závodu jako přílivová vlna valili do Francie z třímilionového Walesu.

Jak si to vysvětlit?

Jeho příběhem i povahou.

Tour de France 2018

Přehled etap

Thomas byl léta pomocník. Muž ve službách Frooma. Superdomestik. Směl si zajet na sebe menší závody, jenže na těch velkých byl od první chvíle jeho prioritou Chris Froome, pro nějž byl ochotný obětovat jakékoliv vlastní ambice.

Už v roce 2015 chtěl Velšan odejít do jiné stáje, ve které by i na Tour dostal volnost, ale vždy ho ve Sky umluvili: Ještě zůstaň. Pokaždé prodloužil smlouvu jen o rok s tím, že pak už opravdu přestoupí. Ale zase to neudělal.

Na letošní Tour se zčistajasna před ním otevřela šance být před Froomem.

A on po ní sáhl.

Fotogalerie

Geraint Thomas a Tour 2018

Podobný příběh zažíval ne tak dávno jiný skvělý cyklista Joaquim Rodríguez. Devět let dřel ve španělských stájích coby pomocník slavných. Pak mu ruská Kaťuša dala v roce 2010 v 31 letech šanci. Skočil po ní, pětkrát dojel na Tour, Giru či Vueltě druhý nebo třetí. Ale nikdy žádný z těchto závodů nevyhrál. Zato Thomas ve 32 letech vybral žlutý bank.

Fanoušci milují outsidery. Nadšeně oslavují olympioniky z exotických zemí, dobíhající či doplavávající předaleko za ostatními. Ale snad ještě více milují fanoušci úspěšné outsidery. Proto přejí fotbalistům Islandu – nebo i Thomasovi.

Pokud by Froome obhájil na Tour titul, vstoupil by do exkluzivního klubu pětinásobných šampionů a zároveň jako první cyklista od roku 1998 dosáhl na double Giro - Tour. Z hlediska historických análů by šlo o obdivuhodný počin.

A přece je v rámci snahy „opět hledáme pozitivní image“ Thomasův triumf pro tým Sky darem z nebes.

Tour vyhrál muž, na němž nikdy neulpělo dopingové podezření, sympaťák, vtipálek, chlapík takříkajíc z lidu, netající se občasnými slabostmi. Nikdy v kariéřen nežádal o terapeutickou výjimku a pro BBC dokonce řekl, že by bylo mnohem jednodušší, kdyby se všechny tyto výjimky zrušily.

Málokdo zažívá mezi jezdci v pelotonu takový respekt jako právě Thomas. Svědčí o tom též slova Marka Cavendishe ze stáje Dimension Data, která sprinter z ostrova Man napsal na Twitter bezprostředně po pařížském dojezdu Tour: „Ani lidé, kteří Gerainta znají, si neuvědomují, jak moc si zaslouží tento titul. Jeho loajalita a pracovní etika jsou něčím, oč bychom měli usilovat nejen v cyklistice, ale v celém životě. Jsem na tebe tak pyšný, kámo.“

List Daily Telegraph v pondělí podotkl, že zásluhou Thomase se pozice „opovrhovaného“ týmu Sky, ve které se britská stáj od počátku Tour ocitla, proměnila na romantické vyprávění o všemi oblíbeném jezdci, jenž se konečně dočkal na silnici velkého vítězství. 

Rovněž Timesy trefně upozorňují: „Pro spoustu lidí bude i nadále velmi obtížné věřit týmu Sky. Ale pochybovat o Thomasovi je mnohem složitější. Za jeho vývojem k titulu na Tour je usilovná práce v poslední dekádě.“

Jak vyhrát Tour? Najít rovnováhu. Já to dokázal, říká šampion Thomas

Ne, tento „PR tah“ Thomasem pochopitelně nemohl tým Sky naplánovat. Froome byl dle všech indicií skutečně prvním lídrem týmu v úvodu Tour a Thomas měl být jeho zálohou a případně hlavním pomocníkem. Jenže Froome na to po obtížném Giru už neměl. Thomas byl v pravý čas připraven zaujmout jeho pozici, vypracovat si náskok a s pomocí silného týmu odolat útokům. Došlo k velké rošádě lídrů, která měla pro Sky ve všech směrech pozitivní dopad.

S tím novým žlutým dresem z Paříže se pro Gerainta Thomase rázem otevírá úplně nový svět. Takový, v němž byl definitivně povýšen do kategorie lídrů.

Až opět uplyne rok, na startu příští Tour už nemusí na jeho dalším dresu zářit logo Sky. Stal se vysoce žádaným zbožím na cyklistické burze.

Teď si opravdu může vybírat.

Autor:

Sport v roce 2019

Rok 2019 přinese celou řadu globálních sportovních akcí. Světová atletika okusí nezvyklé podmínky v Kataru, basketbalový šampionát míří do Číny, Japonsko uspořádá MS v ragby. Český fanoušek bude náruživě sledovat hokejové MS na Slovensku.

Australian Open, Fed Cup, Davis Cup, SP v biatlonuLiga mistrů, Evropská liga, Tour de France, MS basketbalistů, MS v ragby, souhrn Sport 2019

Nejčtenější

Krutý Krupp. Rozčílený kouč Sparty poslal hráče trénovat v noci po zápase

Trenér Sparty Uwe Krupp se rozčiluje v utkání s Plzní.

Velmi neobvyklý trest si museli odpykat hokejisté Sparty po středeční porážce v Pardubicích. Trenér...

Slavia - Genk 0:0, tyče i spousta šancí, domácí ale gól nedali

TVRDÝ STŘET. Brankář Genku Danny Vukovic se pokouší vyboxovat míč ve vzdušném...

Mnoho příležitostí měli fotbalisté Slavie v úvodním utkání play off Evropské ligy proti Genku,...

Lakomec? Golfista vydělal 1,3 milionu dolarů, caddiemu dal čtyři promile

Americký golfista Matt Kuchar (vpravo) se svým caddiem s přezdívkou El Tucan...

Má tisíc a jeden důvod k úsměvu. Na hřištích válí. Je světovou dvaadvacítkou. Po čtyřech letech...

Plzeň se Slavií drží pět pohárových míst, koeficient znovu posílil

EUFORIE. Plzeňští fotbalisté se radují z vítězného gólu v úvodním utkání...

Fotbalové Česko i pro pohárový ročník 2020/2021 vyšle do kvalifikace o Ligu mistrů dva kluby. A...

Plzeň - Záhřeb 2:1, domácí prohrávali, výhru a naději zařídil Pernica

NEČEKANÝ STŘELEC. Obránce Luděk Pernica rozhodl dvěma góly o vítězství Plzně...

Plzeňští fotbalisté přes padesát minut nevystřelili na bránu, ale nakonec triumfovali. V úvodním...

Další z rubriky

Kreuziger vstoupil do sezony v novém týmu 45. místem v časovce

Roman Kreuziger v časovce závodu Kolem Valencie.

Český cyklista Roman Kreuziger si v úvodní časovce závodu Kolem Valencie odbyl debut v nové stáji...

V Glasgow se v roce 2023 uskuteční cyklistická „olympiáda“

Momentka ze světového šampionátu v Innsbrucku.

V Glasgow se v roce 2023 uskuteční první společné mistrovství světa pro třináct cyklistických...

Mimo medailové boje. Czeczinkarová dojela na cyklokrosovém MS patnáctá

Nizozemské stupně vítězů v závodě žen do 23 let na MS v cyklokrosu: zleva druhá...

Na světovém šampionátu v cyklokrosu byla jednou z největších českých medailových nadějí, v úvodu...

Najdete na iDNES.cz