Je to jak chůze po Měsíci. A až si Walker splní sen, pohne Zemí

Lonnie Walker IV. (18) ze San Antonia útočí v utkání Summer League kolem Jevona Cartera z Memphisu. | foto: AP

19 2018
S tátou jsme si říkali, že je to stejně pravděpodobné jako přistát na Měsíci. Tak hodnotil Lonnie Walker IV. své naděje, že si jednou zahraje v NBA. Astronauta sice Walkerové doma ještě nemají, ale basketbalistu vyvoleného nastoupit v nejlepší lize světa už ano. Jenže jenom s tím se teď Lonnie IV. spokojit nehodlá.

„Za nějakých pět šest nebo sedm let se docela vidím jako hvězda NBA. Jako někdo jednoznačně spjatý s jedním klubem.“ Tak o sobě Walker smýšlí. Tím klubem budou San Antonio Spurs. Jako osmnáctého v pořadí si ho vybrali v draftu.

Walker má pro kariéru v nejlepší basketbalové lize světa výborné fyzické předpoklady - je skvěle atleticky vybavený, vyniká výbušností i agresivitou. Se svými 196 centimetry má ideální výšku pro pozici menšího křídla a jeho 210 centimetrů dlouhé rozpětí paží bude činit problémy nejednomu elitnímu hráči, až ho dostane Walker za úkol bránit. 

Jeho výjimečné tělesné schránky si bylo možné všimnout, už když byl Lonnie na střední škole.

„Když jsem ho viděl běžet po hřišti, připomněl mi Usaina Bolta. Proběhl z jedné strany na druhou, jako kdyby běžel stometrový sprint,“ řekl Jim Larraňaga, hlavní trenér univerzity Miami. Právě on Walkera v poslední sezoně vedl.

Fotogalerie

Úplně jednoduché to ale Walker na své cestě do NBA také neměl.

Po impozantní kariéře na Reading High School byl rodák z Pensylvánie loni připraven naskočit do univerzitního basketbalu a stát se jednou z hvězd prestižní konference ACC, po pár týdnech letního tréninku si ovšem přetrhl meniskus a byl nucen vynechat tři měsíce.

Stihl se uzdravit do prvního zápasu, ale zatím nebyl ve stejné formě jako před zraněním. Ještě během sezony se však vypracoval do základní pětky a patřil k nejvytíženějším hráčům Miami, když na palubovce strávil téměř 28 minut. 

Pomalejší začátek a časté záskoky na pozici rozehrávače znamenaly, že se Walker nedokázal před draftem řádně profilovat. Těsně před sezonou měl podle prognóz patřit v draftu do elitní desítky, ale pak se propadl. Spekulovalo se, zda by mu neprospěl ještě jeden rok na univerzitě.

Lonnie Walker vtipkuje: vyzývá konkurenta Milese Bridgese, aby si nabídl koblihu. Ale sám prý raději odolá:

21.června 2018 v 21:00, příspěvek archivován: 15.července 2018 v 22:41

Yoo @milesbridges I know your body fat is like 6% but live a little and come have a donut I’d join you but I gotta maintain this 3.75% https://t.co/rvtHHeoRw1

Lonnie se do draftu nakonec přece jen přihlásil. A to, že si ho berou pětinásobní šampioni NBA, už něco znamená. Celek ze San Antonia totiž proslul tím, že se při svých volbách takřka nemýlí.

Pro Walkera to může být snový začátek. Spurs zoufale potřebují atletické křídlo, které by zapadlo do týmového profilu, založeného především na obraně.

Největším důvodem, který by Walkera mohl dostat do hlavní role takřka okamžitě, je turbulence v kádru San Antonia. Tony Parker, Danny Green i Kyle Anderson jsou pryč, matador Manu Ginóbili. A hlavně - hvězdný Kawhi Leonard donutil Spurs, aby ho odeslali jinam, konkrétně do Toronta. V Texasu teď bude působit DeMar DeRozan.

Walker sice zatím kvality Leonarda rozhodně nedosahuje, potenciál ale rozhodně má. A také si věří. „Tahle šance hrát pod trenérem Gregg Popovichem, který mě udělá ještě lepším a donutí mě dřít tvrději, než jsem kdy dřel, je přesně to, co potřebuju,“ prohlásil Lonnie, když se připojil k týmu.

Nepostrádá ani sebevědomí na to, aby bral zápasy na sebe. Podívejte se, jak rozhodl utkání proti Boston College: 

Bude to zajímavé spojení. Kouč Popovich, jenž vzešel z americké armády a ve Spurs má hodně silné slovo. A nekonvenční Walker, který „nechce na basketbal pohlížet tradičním úhlem“.

V prvních zápasech v dresu San Antonia každopádně Lonnie naznačil, že ho ještě čeká dlouhá cesta. V Summer League NBA, přípravném turnaji v Salt Lake City, vynikal hlavně zásluhou účesu.

Na palubovce už to bylo o dost slabší.

Při debutu proti domácímu Utahu působil nervózním dojmem a nutil se do střelby. Byl z toho děsivý zápis tři trefy na 16 pokusů a dostal se jen na sedm bodů. Ale ukázal také, jak dobrým atletem je. V obraně měl nad soupeři obvykle jasně navrch.

Lonnie Walker poprvé jako hráč San Antonia:

Po druhém souboji, s Memphisem, se už mohl uklidnit. Jeho produkce vyskočila na 14 bodů a znovu předvedl své fyzické dispozice, díky nimž se jeho jméno objevilo v prvním kole draftu.

Lonnie Walker hovoří pro klubovou televizi po svém druhém zápase za Spurs:

06.července 2018 v 02:48, příspěvek archivován: 07.července 2018 v 19:38

.@lonniewalker_4 (14p, 3r, 2a) & the @spurs close out @UtahJazzSL with a win #NBASummer https://t.co/c2PjJ8KeRE

Devatenáctiletý talent nevyčnívá z davu pouze kvůli basketbalovým dovednostem a unikátnímu zjevu, ke kterému kovbojské klobouky moc nepasují.

Zároveň se hlásí k odpovědnosti. 

Coby nadšený divák National Geographic nebo Animal Planet hodně přemýšlí nad osudem světa, každý den se touží dozvědět něco nového.

Jeho zájem o planetu ho nutí, aby se angažoval. A postavení rodící se sportovní hvězdy hodlá využít k tomu, aby pomohl zachránit Zemi.

Nejprve chce začít v rodném Readingu, tamním školám z prvního platu poskytne knihy a pomůcky. A pak... „Chci nějakým způsobem změnit svět,“ předsevzal si Walker.

Po sérii mlčenlivých a - jak to říci? - nudných hvězd Tima Duncana, Kawhiho Leonarda a LaMarcuse Aldridge je pro San Antonio minimálně toto vítaná změna.

Extravagantní od hlavy k patě: Lonnie Walker obouvá model navržený zpěvákem Pharrellem Williamsem. Jmenuje se Adidas Crazy:

10.července 2018 v 23:17, příspěvek archivován: 15.července 2018 v 18:35

@lonniewalker_4 Pharrell x adidas Crazy BYW X #KicksOnCourt https://t.co/omCh7UmeK5

Autor:

31. 8. - 15. 9. (Čína)

Mistrovství světa basketbalistů zamíří v roce 2019 poprvé v historii do Číny, hostit ho bude osm měst. Turnaj odstartuje 31. srpna a vyvrcholí finálovým soubojem 15. září v pekingské Cadillac Areně. Na šampionát se podívá také česká reprezentace, po 37 letech naváže na start Čechoslováků v Kolumbii.

Ronen Ginzburg, Tomáš Satoranský, Jan Veselý, Šimon Puršl, Vojtěch Hruban, Viktor Půlpán, Kevin Durant, Kyrie Irving, Khris Middleton, Mathias Lessort, Pierre Oriola

Nejčtenější

Nemám sílu ukázat, co umím, lituje fotbalový záložník Vůch

Egon Vůch

Už odehrál lepší utkání. Přátelák proti Viktorii Plzeň však měl pro Egona Vůcha jiný význam. Na...

Voráček: Doceňme Krejčího, je jedním z nejlepších Čechů v historii

Vyhlášení ankety Zlatá hokejka pro nejlepšího českého hokejistu uplynulé...

Spolu s Davidem Pastrňákem a Tomášem Hertlem obsadili první tři pozice v anketě Zlatá hokejka, pak...

Záhada zn.: Messi. Jako wi-fi bez signálu. Další pokus o změnu začal zle

Argentinský kapitán Lionel Messi leží na trávníku.

Lionel Messi + národní tým = zklamání. Jednou už v argentinské reprezentaci skončil. Od loňského...

Hokejový lazaret v Bostonu. S utajeným zraněním hrál i Pastrňák

Bostonský obránce Zdeno Chára nastoupil kvůli zlomené čelisti do posledních tří...

Kdo může, jde na led. Zdravotním neduhům navzdory. Play off NHL znovu ukázalo, že jsou hokejisté...

Valach k Pirátům: Díky, že jste nemocného syna připravili skoro o milion

Chomutovský Juraj Valach ve speciálních dresech, v nichž Piráti nastoupili...

Jeho osud je už beztak pohnutý, kvůli působení v hokejovém týmu Pirátů Chomutov ještě pohnutější....

Další z rubriky

Po výhře s Bosnou modlení. Ať už se nikdo nezraní, přejí si basketbalistky

Česká basketbalistka Tereza Krakovičová (vlevo) přihrává Kamile Štěpánové.

České basketbalistky zakončily přípravný turnaj v Praze jednoznačnou výhrou 86:54 nad Bosnou a...

Liga mistrů se poroučí. Nymburk byl malý, šampion se stěhuje do Prahy

Publikum na pražské Královce sleduje zápas Nymburk - Bamberg

V minulé sezoně půl na půl, letos ani to ne. Basketbalový Nymburk už nedostane další výjimku a...

Velký, ale šikovný. Jak živel „Áda“ Pospíšil měnil basketbal

Jiří Áda Pospíšil (vpravo), Gustáv Hraška a Kamil Brabenec coby noví členové...

Do konce utkání zbývalo pár vteřin, brněnští basketbalisté ve své hale prohrávali o jeden bod a...

Naděje pro neplodné páry: Česko zavádí novou metodu mrazení vajíček
Naděje pro neplodné páry: Česko zavádí novou metodu mrazení vajíček

Státní ústav pro kontrolu léčiv schválil v nedávné době zcela novou metodu mrazení vajíček. Měla by eliminovat riziko poškození vajíčka při rozmrazení a dát tak ženám, které podstupují umělé oplodnění, větší šanci na úspěch.

Najdete na iDNES.cz