Sobota 4. února 2023, svátek má Jarmila
  • schránka
  • Přihlásit Můj účet
  • Sobota 4. února 2023 Jarmila

Jak Jágr změnil NHL. Ukončil Gretzkého kariéru, spasil Penguins před zkázou

  5:59
Pod kupolí haly Igloo připomínající eskymácké obydlí, vypuklo burácení podobné hromu. Tak přece zraněný kapitán Jaromír Jágr nastupuje za Pittsburgh do šestého zápasu proti New Jersey! Dějiny finančně zbědovaných Penguins dospěly 2. května 1999 do zlomového bodu.

OSLAVOVANÁ LEGENDA. V dresu Pittsburghu vyhrál Jaromír Jágr pětkrát bodování NHL. | foto: Getty Images

Prohraje-li tým se žhavým favoritem na Stanley Cup, vypadne z prvního kola a nejspíš zmizí z města. Devils vedou ve vypjaté sérii 3:2, Jágr by s pochroumanými třísly za normálních okolností vynechal páté utkání za sebou. Jenže naléhavost okamžiku ho vyhnala na led. V dalších hodinách zásadně zasáhl do historie NHL. Nebylo to poprvé ani naposled.

Promiň, Wayne!

Byť není radno jakkoli odepisovat Jaromíra Jágra, jeho kariéra ve slavné zámořské soutěži je asi uzavřená. Lze ji definovat omračujícími statistikami a výčtem trofejí. Anebo několika činy a vlastnostmi, kterými číslo 68 ligu změnilo či ovlivnilo.

Jágrův návrat do Evropy

Chasník z Kladna se zaskvěl zejména při působení v Pittsburghu na přelomu tisíciletí. Právě on v New Yorku uťal fantastickou kariéru Waynea Gretzkého. Obecenstvo ve vyprodané Madison Square Garden vyděšeně ztichlo, když Jágr v prodloužení partie Rangers - Penguins zakvedlal pukem před brankářem Mikem Richterem a prostrčil mu ho mezi betony - 1:2.

„Diváci se chytali za hlavu a já měl hrozný pocit. Jako bych těch dvacet tisíc lidí najednou zabil. Byl to asi můj nejhorší gól v životě,“ vylíčil v knize Má léta v Pittsburghu.

Velkolepá rozlučka chlapíka zvaného The Great One v dubnu 1999 náhle skončila a Jágr se mu při potřásání rukou a v přátelském objetí omlouval: „Promiň, mrzí mě to.“

1999. Kanadská hokejová legenda Wayne Gretzky právě ukončil svou hráčskou

Rekordman Gretzky se usmál a při následném večírku v jednom z mrakodrapů Světového obchodního centra říkal, jak je rád, že skóroval právě Jágr. „Hrozně moc mě potěšil,“ liboval si JJ. Bylo to vskutku symbolické předání žezla pro vládce nad hokejovou říší.

České křídlo v té sezoně opět vyhrálo bodování a právě Gretzky s manželkou Janet mu v červnu na vyhlašování cen NHL předali Hart Trophy pro nejužitečnějšího hráče ligy.

Česká mafie a kmotr Jaromír

V Pittsburghu i New Yorku obklopili Jágra jeho krajané. Manažeři Craig Patrick a Glen Sather pochopili, že jejich tahoun potřebuje k sobě zvláštní typy hokejistů. Že hoši, kteří s ním chodí na led, nemohou nahazovat kotouč vpřed a nahánět ho divokým forčekingem. A tak při různých příležitostech přivedli do kabiny Martina Straku, Jiřího Šlégra, Roberta Langa, Jana Hrdinu, Josefa Beránka, Michala Rozsívala, Petra Průchu nebo Martina Ručinského.

Všichni to byli znamenití hráči, o čemž není sporu. Jenže díky Jágrovi přinejmenším někteří z nich dostali příležitost, která by jinak nepřišla. Vedle něj více vynikli.

Martin Straka a Jaromír Jágr v dresu New York Rangers.

„Strašně moc nám všem pomohl,“ řekl kdysi pro MF DNES útočník Martin Straka, jenž s mistrem válel za Penguins i Rangers. „Hlavně v začátcích. Už jen to, že nás podepsali, byla jeho zásluha. V klubu se ho trochu báli, měl vliv. Co chtěl, to většinou dostal.“

V Pittsburghu se často psalo o České mafii a kmotru Jaromírovi. Šatnou poletovaly vtípky v jeho rodné řeči. Mezi mantinely se puk neodpaloval, nýbrž řádně přihrával.

„Díky Džegrovi jsem se dostal ke krásným penězům,“ pravil Straka a v žertu přidal: „Půlka našeho baráku je vlastně jeho.“

Ostatně i myšlenka na najmutí prvního evropského hlavního kouče v Pittsburghu vznikla kvůli Jágrovi. Nebýt jeho umění a výsostného postavení v Penguins, manažer Patrick by patrně nikdy neoslovil Ivana Hlinku.

Simuluje jenom srab

Teskné a ponuré sbohem, jímž se Jágr tento týden rozžehnal s Calgary a celou zámořskou branží, lehce (a zřejmě pouze dočasně) zastínilo jeho jinak jiskřivé působení v NHL.

Mnohokrát jsou omleté jeho noční tréninky, k nimž na většině štací zlákal různé spoluhráče. Kdekterý floutek se při pohledu na jeho pracovní kázeň zamyslel nad svým tréninkovým nasazením.

Všechny Jágrovy štace v NHL

Zámořská kariéra českého hokejisty ve fotografiích

Jaromír Jágr (vlevo) z Calgary se raduje se spoluhráčem Johnnym Gaudreauem z...

Méně známá je jiná skutečnost, která Jágra šlechtí. Upozornil na ni Brendan Shanahan, jenž se s ním sešel v Rangers. „Když nějaká hvězda v NHL spadne, ruka rozhodčího obyčejně vyletí nahoru. Jenže Jaromír díky své síle skoro všechno ustojí, a proto se na něj nepíská tolik faulů, kolik by se mělo. Když Jaromír nepadá, přece to neznamená, že není faulovaný,“ vysvětlil pak v rozhovoru pro MF DNES.

Více či méně oprávněně se v různých érách o Jágrovi psalo a říkalo, že je uplakánek. Přitom leckdy zůstalo utajeno, že hrál se zlomenou rukou či jinými neduhy. O pošramocených tříslech se ovšem v květnu 1999, kdy se rozhodovalo o budoucnosti Penguins, dobře vědělo.

Jágrovi pomáhala akupunktura jeho oblíbeného doktora Lee. Vyfasoval speciální pružné „podvlíkačky“. Prudkou bolest ve slabinách otupovaly tišící injekce. I díky nim se vydal do boje. Bankrotující Penguins v sezoně neplatili účty, a tak mužstvo strádalo. „Chvíli jsme neměli pití a hokejky, pak nám nedali jídlo v letadle. Čekali jsme na objednanou výstroj, protože ji ještě nikdo nezaplatil,“ líčil Straka.

Akutně hrozilo stěhování „Pens“ z města či jejich rozpuštění. Nutně potřebovali postoupit a finančně se zahojit zisky z dalších domácích utkání. „Kdybychom tenkrát nevyhráli, Sidney Crosby by dneska zářil někde v Kansas City,“ citovala Jágra stránka ESPN.com.

Proti obávaným bijcům Devils se rval jako rozzuřená saň, ač měl do ideálně formy zatraceně daleko.

V čase 57:48, kdy Penguins zřejmě zbývalo jen pár chvil k zániku, dorážkou vyrovnal na 2:2. Igloo explodovalo. Ještě teď z těch záběrů mrazí. V prodloužení Jágr z voleje praštil do Strakova pasu a překonal Martina Brodeura. „Jágr!“ zařval komentátor. A pak dvacet vteřin mlčel. Jásající publikum v aréně obstaralo dokonalou zvukovou kulisu.

Penguins sérii otočili a zachránili se. Všechny další triumfy Crosbyho a spol. by se nestaly skutečností nebýt Jágrova sportovního hrdinství.

Autor:

Mistrovství světa v hokeji 2023

Hokejové MS 2023 se uskuteční od 12. do 28. května 2023 v lotyšské Rize a ve finském Tampere, kde se uskuteční boje o medaile. Původně se mělo hrát v Petrohradu, Rusku však byl turnaj kvůli agresi na Ukrajině odebrán. Titul z MS 2022 bude obhajovat Finsko.

  • Nejčtenější

Pardubice opět úspěšné, Sparta padla. Kometa slaví, problémy Kladna nekončí

Pardubice uspěly také ve třiačtyřicátém kole hokejové extraligy a kráčí za celkovým prvenstvím v základní části. Mladou...

Mohutné obraty a další třinecké zaváhání. Kritická situace Kladna se horší

Hokejová extraliga v pátek pokračovala pěti duely 42. kola. Obhájce mistrovského hattricku z Třince popáté v řadě...

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

Vyhrocený duel pro Spartu, slaví i Kladno a Kometa. Dominance Pardubic trvá

Mnoho branek a pouze jeden úspěch hostů nabídlo 44. kolo hokejové extraligy. Připsala si ho Sparta, která díky otočce...

Šéf hokeje lobbuje za návrat Rusů: Nemáme za úkol řešit světové problémy

Když se Luc Tardif rozmluví o válce na Ukrajině, často bývají jeho vyjádření šokující. Další rozruch vzbudil šéf...

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

Třinec v derby zdolal Vítkovice, Řepík hattrickem pomohl Spartě k obratu

Hokejová extraliga měla v úterý večer na programu dvě dohrávky. Třinec v utkání 43. kola díky vítězství 2:1 na ledě...

Průlom sedmnáct let od vraždy. Kmotra Mrázka zastřelil vrah ze Slovenska

Premium Mrzlo. Ze dveří zámečku na pražské Lhotce vyšel kmotr podsvětí František Mrázek. Nájemný vrah ležící sto metrů daleko u...

Láska je evoluční finta, zamilovanost porucha emocí, říká psycholog Klimeš

Premium Láska je mocná emoce a bezesporu ta nejhezčí. A má hodně podob, které člověka nutí dělat různé věci. Mozkové okruhy...

Ruská lež je ohromná zbraň. Proč je Putin stále oblíbený, líčí reportér Karas

Premium Býval nejdéle sloužícím zahraničním zpravodajem České televize. V Polsku, v Rusku i na Ukrajině strávil Miroslav Karas...

Zemřel legendární hokejista Bobby Hull. Ikoně Chicaga bylo 84 let

Nejen hokejové Chicago smutní. Podle informací tamního deníku Daily Herald zemřela klubová ikona a nejlepší střelec...

Pastrňák byl vyhlášen druhým nejlepším hráčem měsíce ledna v NHL

Český hokejový kanonýr David Pastrňák z Bostonu byl zvolen druhou hvězdou měsíce ledna v NHL. Šestadvacetiletý...

Boston přerušil sérii porážek, Zacha k tomu přispěl dvěma góly

Po třech nezdarech v řadě se lídr hokejové NHL Boston vrátil na vítěznou vlnu. Ve středu, poslední hrací den před...

Zapracoval na psychice, pomohlo i štěně. Zadina se potřebuje konečně ukázat

Start nové sezony NHL sledoval Filip Zadina jen z tribuny. Když dostal šanci, nedokázal ji využít. V devíti zápasech...

Bojujete s atopickým ekzémem? Pak rozhodně vyzkoušejte řadu LIPIKAR
Bojujete s atopickým ekzémem? Pak rozhodně vyzkoušejte řadu LIPIKAR

Víte, že atopický ekzém je nejčastější kožní onemocnění u dětí? Tímto onemocněním kůže trpí 15 – 20 % dětí a nejčastěji se objevuje u miminek nebo...

Prosázel a propil 7 milionů korun. Prodal jsem i Českého lva, říká Vondráček

Televizní reportér, novinář a režisér David Vondráček (59) prohrál za celý svůj život v hazardu sedm milionů korun....

Františka Ringo Čecha odvezli do nemocnice. Podle syna měl mrtvici

František Ringo Čech (79) byl v neděli večer podle zdrojů CNN Prima NEWS převezen do pražské Nemocnice Na Homolce....

Žena vypadá jako holčička, lidé zaměňují jejího manžela za tatínka

Třicetiletá Carolyn Fulltzová z USA už je trojnásobnou maminkou, ale stále vypadá jako malá holka. Její o tři roky...

Zemřela herečka Annie Werschingová, královna Borgů i Tess z The Last of Us

V pouhých pětačtyřiceti letech zemřela americká herečka Annie Werschingová. Televizní diváci ji znali jako agentku...

Janečková se po rakovině vrací do práce. Ukázala i fotky po mastektomii

Zpěvačka Patricia Janečková (24) si na sociálních sítích připomenula ne úplně příjemné výročí. Před rokem jí...