Kovalčuk dostal v NHL druhou šanci. A vypadá dobře, chválí ho kouč LA

Ilja Kovalčuk v dresu LA Kings | foto: AP

17 2019
Los Angeles Kings si už zoufalo, jaký že to v létě udělalo přehmat, když podepsalo tříletou smlouvu na téměř 19 milionů dolarů s Iljou Kovalčukem. Ruský hokejista tápal a postupně se propadl sestavou až do čtvrté formace. Teď se však začalo blýskat na lepší časy.

Kovalčuk už zase válí v elitní formaci po boku Anžeho Kopitara a Dustina Browna. Tahle trojka spolu odehrála už pět zápasů a ruská hvězda v nich nasbírala čtyři body (1+3).

To je velká změna: v předchozích osmnácti duelech totiž vstřelit jen dva góly, ke kterým si připsal jedinou asistenci. Celkem v šestnácti případech nebodoval vůbec, byť na ledě pravidelně strávil od 12 do 21 minut.

„Je něco jiného být v první lajně, tam se člověk cítí líp. Jste víc v zápase a vytváříte víc šancí pro spoluhráče i pro sebe,“ reaguje Kovalčuk.

Jeho lajna od 5. ledna, kdy spolu poprvé nastoupila proti Edmontonu, vyprodukovala pět gólů a sedm asistencí. Na ledě si rozumí. Vše funguje. Což je nejzvláštnější, protože tahle chemie na začátku sezony vůbec nefungovala.

„Tehdy nám to opravdu nešlo a trenér nás rozdělil. Někdy to tak prostě je, že vás po čase dají zpátky a najednou to jde. Je legrační to sledovat,“ culí se slovinský centr Kopitar.

Smůla pro bývalého kouče Johna Stevense a štěstí pro jeho nástupce Willie Desjardinse. Produktivitu své elitní formace Kings nutně potřebují, byť všichni tuší, že bude velice těžké tuhle sezonu ještě zachránit.

Los Angeles jsou totiž stále poslední v Západní konferenci a vlastně i v celé NHL. A výsledky stále nejsou extra přesvědčivé: ze zmiňovaných pěti duelů s Kovalčukem v první pětce tým zvítězil jen dvakrát.

Bude potřeba ještě přidat. Góly musí začít střílet především Kovalčuk, který jich má na kontě teprve osm, což je číslo, na které před odchodem do Ruska obvykle dosáhl už říjnu, nejpozději v listopadu.

„Musel jsem si zasloužit důvěru trenéra. Desjardins sem přišel a neznal mě. Musel jsem se mu ukázat a každý den pracovat na sto procent. Na druhou stranu bylo jasné, že se ve 35 letech nezměním. Musel vědět, že v tomhle věku nezměním způsob své hry,“ vykládá Kovalčuk.

Vypadá to, že důvěru ruský útočník skutečně dostal: v sobotu proti Pittsburghu odehrál téměř 21 minut, což byl jeho třetí nejvyšší čas v sezoně. Jeho celkový průměr, který se nyní drží na necelých 17 minutách, by mohl být větší, kdyby Kings hráli víc přesilovek. Teď jsou v tomto ohledu čtvrtí nejhorší v lize.

„Pro mě zásadní zpráva, že jsou jeho výkony mnohem stabilnější. Myslím, že se mu vedle Kopitara s Brownem daří, je kreativní. Podle mě k nim zapadne,“ těší kouče Desjardinse.

MS hokejistů 2020 ve Švýcarsku

Švýcarská města Curych a Lausanne budou od 8. do 24. května 2020 hostit 84. hokejové mistrovství světa. Šampionát se ve Švýcarsku uskuteční poprvé od roku 2009

Marko Anttila, Anthony Mantha, Mark Stone, Jonathan Marchessault Jan Kovář, Jakub VoráčekMichael FrolíkKaapo Kakko, William Nylander, Nikita Kučerov

Nejčtenější

Vrchlabí dál plánuje postup. A Bednář se chystá na další sezonu

Jaroslav Bednář (vpravo) v dresu Vrchlabí

V pondělí odpoledne absolvoval Jaroslav Bednář cyklistický trénink. Nijak po něm netajil, že...

Švédský útočník Burakovsky se na jeden rok upsal Coloradu

André Burakovsky (vpravo) z Washingtonu zkouší udržet puk před dotírajícím...

Švédský hokejový útočník André Burakovsky podepsal v NHL jako chráněný volný hráč roční smlouvu s...

Moje zodpovědnější generace. Více jsme se rvali, vzpomíná Kumstát

Petr Kumstát ze Sparty se raduje z gólu v utkání se Zlínem. S gratulací...

Po dvou protrápených sezonách ve Spartě nechtěl další podstupovat. Petra Kumstáta nezlákala ani...

Gólman Pařík míří do zámoří, bude chytat za juniorku v USA

Český brankář Lukáš Pařík v duelu se Švýcarskem.

Jméno Lukáše Paříka se ze všech mladých českých hokejistů objevilo na letošním draftu...

Kritizoval bandu blbců, Rusy i Hertla. A v 85 letech expert pokračuje

EXTRAVAGANTNÍ IKONA. Populární hokejový analytik Don Cherry je známý svými...

Ta zpráva poslední dny v zámoří rezonovala možná ještě víc než hráčské rošády v NHL. A nešlo v ní o...

Další z rubriky

Jednička draftu Hughes podepsal nováčkovský kontrakt s New Jersey

Jednička draftu NHL v roce 2019 - Jack Hughes obléká dres New Jersey Devils.

Jednička letošního draftu NHL Jack Hughes podepsal s New Jersey tříletou nováčkovskou smlouvu,...

Švédský útočník Burakovsky se na jeden rok upsal Coloradu

André Burakovsky (vpravo) z Washingtonu zkouší udržet puk před dotírajícím...

Švédský hokejový útočník André Burakovsky podepsal v NHL jako chráněný volný hráč roční smlouvu s...

Kritizoval bandu blbců, Rusy i Hertla. A v 85 letech expert pokračuje

EXTRAVAGANTNÍ IKONA. Populární hokejový analytik Don Cherry je známý svými...

Ta zpráva poslední dny v zámoří rezonovala možná ještě víc než hráčské rošády v NHL. A nešlo v ní o...

Najdete na iDNES.cz