Kovalčuk dostal v NHL druhou šanci. A vypadá dobře, chválí ho kouč LA

Ilja Kovalčuk v dresu LA Kings | foto: AP

17 2019
Los Angeles Kings si už zoufalo, jaký že to v létě udělalo přehmat, když podepsalo tříletou smlouvu na téměř 19 milionů dolarů s Iljou Kovalčukem. Ruský hokejista tápal a postupně se propadl sestavou až do čtvrté formace. Teď se však začalo blýskat na lepší časy.

Kovalčuk už zase válí v elitní formaci po boku Anžeho Kopitara a Dustina Browna. Tahle trojka spolu odehrála už pět zápasů a ruská hvězda v nich nasbírala čtyři body (1+3).

To je velká změna: v předchozích osmnácti duelech totiž vstřelit jen dva góly, ke kterým si připsal jedinou asistenci. Celkem v šestnácti případech nebodoval vůbec, byť na ledě pravidelně strávil od 12 do 21 minut.

„Je něco jiného být v první lajně, tam se člověk cítí líp. Jste víc v zápase a vytváříte víc šancí pro spoluhráče i pro sebe,“ reaguje Kovalčuk.

Jeho lajna od 5. ledna, kdy spolu poprvé nastoupila proti Edmontonu, vyprodukovala pět gólů a sedm asistencí. Na ledě si rozumí. Vše funguje. Což je nejzvláštnější, protože tahle chemie na začátku sezony vůbec nefungovala.

„Tehdy nám to opravdu nešlo a trenér nás rozdělil. Někdy to tak prostě je, že vás po čase dají zpátky a najednou to jde. Je legrační to sledovat,“ culí se slovinský centr Kopitar.

Smůla pro bývalého kouče Johna Stevense a štěstí pro jeho nástupce Willie Desjardinse. Produktivitu své elitní formace Kings nutně potřebují, byť všichni tuší, že bude velice těžké tuhle sezonu ještě zachránit.

Los Angeles jsou totiž stále poslední v Západní konferenci a vlastně i v celé NHL. A výsledky stále nejsou extra přesvědčivé: ze zmiňovaných pěti duelů s Kovalčukem v první pětce tým zvítězil jen dvakrát.

Bude potřeba ještě přidat. Góly musí začít střílet především Kovalčuk, který jich má na kontě teprve osm, což je číslo, na které před odchodem do Ruska obvykle dosáhl už říjnu, nejpozději v listopadu.

„Musel jsem si zasloužit důvěru trenéra. Desjardins sem přišel a neznal mě. Musel jsem se mu ukázat a každý den pracovat na sto procent. Na druhou stranu bylo jasné, že se ve 35 letech nezměním. Musel vědět, že v tomhle věku nezměním způsob své hry,“ vykládá Kovalčuk.

Vypadá to, že důvěru ruský útočník skutečně dostal: v sobotu proti Pittsburghu odehrál téměř 21 minut, což byl jeho třetí nejvyšší čas v sezoně. Jeho celkový průměr, který se nyní drží na necelých 17 minutách, by mohl být větší, kdyby Kings hráli víc přesilovek. Teď jsou v tomto ohledu čtvrtí nejhorší v lize.

„Pro mě zásadní zpráva, že jsou jeho výkony mnohem stabilnější. Myslím, že se mu vedle Kopitara s Brownem daří, je kreativní. Podle mě k nim zapadne,“ těší kouče Desjardinse.

Sport v roce 2019

Rok 2019 přinese celou řadu globálních sportovních akcí. Světová atletika okusí nezvyklé podmínky v Kataru, basketbalový šampionát míří do Číny, Japonsko uspořádá MS v ragby. Český fanoušek bude náruživě sledovat hokejové MS na Slovensku.

Fed Cup, Davis Cup, SP v biatlonuLiga mistrů, Evropská liga, Tour de France, MS basketbalistů, MS v ragby, souhrn Sport 2019

Nejčtenější

Vítkovice ztrapnily Chomutov, Sparta i Kometa doma selhaly

Gólová radost vítkovického Romana Szturce v utkání s Chomutovem.

Rošádu na hranici postupové desítky nabídlo 46. kolo hokejové Tipsport extraligy. Olomouc zvítězila...

Nejtěžší mise JJ. Obstál v Americe i na Sibiři. Vrátí Kladno do ligy?

Jaromír Jágr se chystá s kladenskými hokejisty na zápas s Havířovem.

Nejspíš zachránil Penguins před stěhováním z Pittsburghu. Newyorským Rangers vrátil Jaromír Jágr...

Krejčí třemi asistencemi režíroval výhru, Frolík se Sedlákem skórovali

Michael Frolík z Calgary oslavuje svůj gól se spoluhráči. Vpravo je Mikael...

VIDEO Ve formě hrající David Krejčí se dokázal bez svého zraněného parťáka David Pastrňáka bodově...

Zadinovi to zase střílí. Na jaře bude v NHL, slíbil manažer Detroitu

Český útočník ve službách Detroitu Filip Zadina během přípravného duelu před...

VIDEO Hned po vhazování se ujal volného puku, ze středového kruhu se vyřítil rovnou k brance a prudkým...

Dochytá sezonu útočník? Zoufalému Slovanu hrozí v závěru KHL ostuda

Jakub Štěpánek v brance Slovanu Bratislava právě inkasoval.

VIDEO Už tak zpackaná sezona může mít bizarní konec. Hokejisté Slovanu Bratislava mohou před posledními...

Další z rubriky

Jste banda blbců, vzkázal Cherry Carolině. Klub ironicky souhlasí

Don Cherry

VIDEO Svéráz u televizního mikrofonu Don Cherry je známý tím, že se nepáře s ostrým soudem na jakoukoliv...

Krejčí show. Česká stopa v Bostonu nemizí ani při absenci Pastrňáka

David Krejčí (vpravo) a Charlie McAvoy oslavují gól Bostonu.

VIDEO Poslední dobou zůstával ve stínu svého mladšího kamaráda Davida Pastrňáka. Když však při jeho...

Kovalčuk nevybral vítězný tým. Z Los Angeles je prý ochotný odejít

Ruský útočník Ilja Kovalčuk v dresu Los Angeles Kings střílí mezi protihráči z...

VIDEO Ruský hokejista Ilja Kovalčuk se pravděpodobně spletl. Minulé léto při návratu z Ruska do zámořské...

Najdete na iDNES.cz