Návrat ruského zběha. Kovalčuk má v Los Angeles válet vedle kapitána

Ilja Kovalčuk z Los Angeles střílí na branku Vancouveru. | foto: AP

26 2018
Tváře měl zarostlé, pod nosem hustý knír. Oči se mu leskly. Právě tiskl ruku Anžemu Kopitarovi, jednomu z tahounů hokejového Los Angeles. Blahopřál mu. Ilja Kovalčuk zrovna prohrál rozhodující finále Stanley Cupu. Od té chvíle uplynulo šest let. A mnohé se změnilo. Kovalčuk mezitím utekl do Ruska, odkroutit tam pět sezon a teď s Kopitarem spojil síly.

Kovalčuk je zpátky v NHL. A je to návrat, co budí emoce.

Spousta fanoušků stále nemůže ruskému kanonýrovi přijít na jméno, hlavně příznivci New Jersey mu pořád zazlívají nevídanou zradu. Vždyť rok po prohraném finále s Los Angeles zběhl do KHL. V New Jersey ho tehdy neudržela ani stomilionová smlouva.

Další lidé jsou zase zvědaví, jak mu to po pěti sezonách strávených v Rusku a v pětatřiceti letech půjde na úzkých kluzištích. Jiní se zase těší, až uvidí jeho hokejové finesy.

Sám o sobě Kovalčuk nepochybuje. „Kdybych nevěřil, že na to mám, nikdy bych se o comeback nepokusil,“ tvrdí.

Sebevědomí mu nikdy nechybělo, troufalost také ne.

Podívejte se na první gól Ilji Kovalčuka v dresu Los Angeles:

24.září 2018 v 21:22, příspěvek archivován: 26.září 2018 v 17:58

VIDEO: Kovalchuk still out here wheelin and dealin #lakings #nhl https://t.co/2ce07BkjvK

Pro zobrazen? videa mus?te m?t zapnutou podporu JavaScriptu

Kovalchuk still out here wheelin and dealin #lakings #nhl https://t.co/2ce07BkjvK

Náznak toho, že ze svého umu mnoho nezapomněl, ukázal v přípravném zápase s Vegas. Krásně se prosmýkl mezi obránci a skóroval. Jako za starých časů. „Přesně takovým je hráčem. Dynamický, s hodně šikovnýma rukama,“ chválil ho Dave Lowry, jeden z trenérů LA.

Jenže dokáže Kovalčuk zopakovat takové akce také v soutěžních utkáních? NHL je totiž každým rokem svižnější a Kovalčuk zase starší. „Jestli liga zrychlila? To vám povím, až po prvním ostrém zápase,“ nezabývá se tím. 

Na ledě si zvyká na nového parťáka, s Kopitarem by mohli být úderným duem. „Je skvělý. Už jsem s pár dobrými centry hrál, ale Anže je rozhodně mezi nejlepšími. Na jaře byl nominován na Hartovu trofej pro nejužitečnějšího hráče NHL, dostal cenu pro nejlépe bránícího útočníka,“ smeká před ním Kovalčuk.

„Je to všestranný hráč a fantastický člověk. Navíc je velmi loajální svému týmu,“ dodává. „Učím se, kam si rád Ilja najíždí a podobně. Na souhře pracujeme, je to postupný proces,“ zase říká slovinský kapitán Los Angeles.

Odborníci věští Kovalčukovi dobrou sezonu. Odhadují, že by mohl nastřádat kolem 60 bodů. V KHL se letos zastavil na čísle 63. Vysokou produktivitu si slibuje od své posily i Los Angeles, vždyť s ním uzavřelo tříletý kontrakt na téměř 19 milionů dolarů.

Kovalčukovy góly a asistence mají kalifornskému klubu pomoci k postupu do play off a také ke zdolání prvního kola. Jinak řečeno - dojít dál než poslední čtyři roky. Taková je ambice LA. 

Sám Kovalčuk pak sní, že si zopakuje šest let starou zkušenost. Že si zase zahraje finále Stanley Cupu. A že tentokrát budou soupeři se skelným pohledem blahopřát jemu.

Autor:

Sport v roce 2019

Rok 2019 přinese celou řadu globálních sportovních akcí. Světová atletika okusí nezvyklé podmínky v Kataru, basketbalový šampionát míří do Číny, Japonsko uspořádá MS v ragby. Český fanoušek bude náruživě sledovat hokejové MS na Slovensku.

Australian Open, Fed Cup, Davis Cup, SP v biatlonuLiga mistrů, Evropská liga, Tour de France, MS basketbalistů, MS v ragby, souhrn Sport 2019

Nejčtenější

Sestup neznamená konec hokeje, řekl fanouškům manažer Dynama Salfický

Dynamo uspořádalo další diskuzi s fanoušky.

Několik zajímavých okamžiků přinesl úterní diskuzní kotel mezi fanoušky a šéfy HC Dynamo Pardubice....

Raději nás pusťte na olympiádu, reagují hráči NHL na odložený Světový pohár

Steven Stamkos se představil v kanadském dresu na posledním Světovém poháru....

Když se v roce 2016 po dvanácti letech znovu uskutečnil Světový pohár v hokeji, NHL si přála...

V roce 2020 si hokejisté Světový pohár nezahrají, snad později

Patrice Bergeron (uprostřed) slaví gól s Brentem Burnsem (s plnovousem) a...

Příští ročník hokejového Světového poháru se v roce 2020 neuskuteční. Představitelé NHL a hráčské...

VIDEO: Z Brna podruhé vyjel Kometa Expres, tentokrát do Ostravy

Speciální vlak Kometa Expres vyrazil s brněnskými hokejisty i jejich fanoušky k...

VIDEO Přibližně hodinu trvalo „naloďování“ brněnských hokejových fanoušků do speciálního Kometa Expresu....

Chytil = expert na hezké góly. Obránce byl pomalý, řekl útočník Rangers

Filip Chytil (72) slaví se spoluhráči z NY Rangers svůj gól proti Chicagu.

Když už gól nebo asistence, tak parádní? Hokejistu Filipa Chytila z týmu New York Rangers po každém...

Další z rubriky

Krejčí třemi asistencemi režíroval výhru, Chytil byl mezi střelci

Filip Chytil z NY Rangers během zápasu s Chicagem.

VIDEO Den po těsné prohře s Philadelphií si hokejisté Bostonu spravili chuť vítězstvím 5:2 nad St. Louis,...

Anaheim vadne a míchá kádrem. Obránce Šustra povolal z farmy

Andrej Šustr v dresu Anaheim Ducks

Český obránce Andrej Šustr se po dvou týdnech vrátil z farmy do prvního týmu hokejového Anaheimu....

Chytil = expert na hezké góly. Obránce byl pomalý, řekl útočník Rangers

Filip Chytil (72) slaví se spoluhráči z NY Rangers svůj gól proti Chicagu.

Když už gól nebo asistence, tak parádní? Hokejistu Filipa Chytila z týmu New York Rangers po každém...

Najdete na iDNES.cz