Bude jako Jágr, nebo narazí? V St. Louis přemítají nad Kovalčukem

Ilja Kovalčuk při tréninku v dějišti olympijských her. | foto: AP

18 2018
Je mu pětatřicet. Pět sezon nehrál v NHL, zámořskou soutěž navrch opustil nevídaným úprkem. Na mezinárodním poli mezitím stihl zostudit ruskou reprezentaci. A přece je hokejista Ilja Kovalčuk v Severní Americe tuze žádaný. Krouží kolem něj nejméně osm klubů, svůj zájem čerstvě oznámilo St. Louis.

Byl hvězdou první velikosti, vyhlášeným kanonýrem.

Měl v kapse smlouvu na 100 milionů dolarů, zároveň nejdelší v dějinách NHL. Patnáct let měl oblékat dres New Jersey.

Taková byla Kovalčukova pozice v roce 2010. 

Jenže svérázný Rus už po třech letech prchl do vlasti. Dobrovolně ukončil svou kariéru v NHL. Prý kvůli rodině, ale spíše kvůli velkému balíku rublů, který mu sliboval Petrohrad. 

„Do tří let bude zpátky,“ věštila tehdy jeho sestra Ariana. „Teď si v Rusku alespoň vydělá více peněz.“

Věštba jí nevyšla. 

Vůbec o sobě nepochybuji

Kovalčuk nakonec zůstal v Petrohradu až do nynějška. Do pětatřiceti let. Právě taková je věková hranice u hráčů, kteří dobrovolně ukončili v NHL kariéru, pro bezproblémový návrat do slavné soutěže.

Chci Stanley Cup

Důvod pro návrat

Už po triumfu na olympijských hrách v Jižní Koreji Kovalčuk vyhlásil: „Pokusím se vyhrát Stanley Cup, abych vstoupil do Triple Gold Clubu.Tam patří hokejisté, kteří mají zlato z MS a OH a také vyryté jméno na Stanley Cupu.

Když Kovalčuk 15. dubna oslavil narozeniny, stal se volným hráčem. Může zamířit v NHL kamkoliv. A i přes divoký konec v New Jersey se o něj zajímá nejméně osm klubů.

Jedním ze zájemců je St. Louis, které se loni snažilo ulovit tehdy pětačtyřicetiletého Jaromíra Jágra (Jágr sám přiznal: „Byl jsem hodně blízko, abych tam podepsal.“). 

Se stejným mottem, s jakým dnes nahání Kovalčuka. „Vždy hledám cesty, jak by se dal vylepšit náš tým,“ tvrdí generální manažer Doug Armstrong.

Kovalčuk, čistě z pohledu hokejového umění, je lákavou posilou. Vždyť letos ovládl s 63 body tabulku produktivity KHL, v únoru řádil pod pěti kruhy a pěti góly pomohl sborné ke zlatu. 

V minulých letech navíc dvakrát pro Petrohrad vítězným gólem vystřelil Gagarinův pohár.

Ilja Kovalčuk (vlevo) a Marek Židlický oslavují trefu New Jersey.
Gólman Henrik Lundqvist z New York Rangers střeží svoji branku před nájezdem
Ilja Kovalčuk z New Jersey se raduje ze svého gólu proti Floridě.

Ilja Kovalčuk a momentky z jeho působení u New Jersey

Jako by přibývající roky vůbec necítil. „Je mu pětatřicet a s takovým věkem jsou u hokejisty už spojená jistá rizika. Jenže Ilja klidně může být dalším Jágrem. Začne se zhoršovat třeba až v jedenačtyřiceti,“ přemítá Armstrong.

„Ale také může při návratu do NHL tvrdě narazit. Kdo ví,“ dodává jedním dechem.

Napodobí Dacjuka?

Kovalčuk o sobě nepochybuje. „Kdybych měl sebemenší pochybnost, vůbec bych se do NHL nevracel. Chci být produktivní a věřím, že další tři roky můžu hrát na té nejvyšší úrovni. “ 

Kovalčuk do New Yorku?

Podpis Kovalčuka by nicméně riskantní byl. 

Nejde jen o výkonnost, která může rychle klesat, ale také o pravidla zámořské ligy. Ta stanovují postih pro tým, který uzavře smlouvu s hráčem nad 35 let a ten ji posléze nedodrží až do konce platnosti. Určitá částka se poté mužstvu dál počítá do platového stropu.

Své o tom vědí v Detroitu, odkud předčasně odešel Pavel Dacjuk - Kovalčukův krajan a také spoluhráč z únorové olympiády a z Petrohradu.

Pražská ostuda

O finále MS 2015

Byl to právě Kovalčuk, kdo zavelel ke skandálnímu odchodu ruských hokejistů z ledu O2 Areny po prohraném finále s Kanadou. 

„Otevřela se vrátka do mixzóny. Měli jsme za to, že je to pro nás signál - přichází čas šampionů, ceremoniál končí, jsme na něm zbyteční,“ hájil se tehdy.

A to je skromný a pracovitý Dacjuk jiný charakter než mnohdy sobecký a opakovaně arogantní Kovalčuk. 

Dvojnásobný mistr světa navíc už jednou ukázal, že ho příliš nezajímá, co je psáno černé na bílém. Z New Jersey utekl, kde je záruka, že nezradí znovu? 

To vše si kluby NHL uvědomují, přesto tverského rodáka lanaří.

Zástupci San Jose i Los Angeles si s ním dokonce naplánovali osobní schůzky. Není tajemstvím, že Kovalčuk preferuje právě Kalifornii, případně New York.

V St. Louis ho mohou vábit na přítomnost krajanů, především pak Vladimira Tarasenka, s nímž by mohl pořádně větrat soupeřovy obránce. Armstrong může snadno splnit i jeho platové nároky (šest milionů dolarů na sezonu).

Jágr mu loni těsně nevyšel. Přivede Kovalčuka?

MS hokejistů 2020 ve Švýcarsku

Švýcarská města Curych a Lausanne budou od 8. do 24. května 2020 hostit 84. hokejové mistrovství světa. Šampionát se ve Švýcarsku uskuteční poprvé od roku 2009

Marko Anttila, Anthony Mantha, Mark Stone, Jonathan Marchessault Jan Kovář, Jakub VoráčekMichael FrolíkKaapo Kakko, William Nylander, Nikita Kučerov

Nejčtenější

Spartu posílí Polášek. Máme silnou obranu, těší manažera Hlinku

Adam Polášek a Jaroslav Hlinka

Další nadstandardní posilu hlásí hokejová Sparta. Tradiční klub, který chce konečně vybřednout z...

Havlát: Když se mi něco povede, mám nutkání to zase chytit

Martin Havlát v dresu Komety při svém loučení s kariérou.

Letní počasí se zrovna na jižní Moravě skrylo za mraky a občasné přeháňky. Martina Havláta to...

Miliony pro hrdinu Stanley Cupu. Binnington se dohodl se St. Louis

Jordan Binnington ze St. Louis líbá Stanley Cup.

Prožil neuvěřitelný půlrok, z odstrkovaného náhradníka se stal jeden ze strůjců senzačního tažení...

Švédský útočník Burakovsky se na jeden rok upsal Coloradu

André Burakovsky (vpravo) z Washingtonu zkouší udržet puk před dotírajícím...

Švédský hokejový útočník André Burakovsky podepsal v NHL jako chráněný volný hráč roční smlouvu s...

Jágr popichuje Cháru: Máš štěstí, že jsem podepsal v Kladně

Jaromír Jágr (vpravo) si zahrál se Zdeno Chárou v roce 2013

Víte, kdo bude v novém ročníku hokejové NHL nejstarším hráčem? Odpověď je Zdeno Chára. Slovenský...

Další z rubriky

Obr z NHL vzpomíná: Přiškrtil jsem hvězdného spoluhráče do bezvědomí

John Scott v dresu San Jose Sharks

Excentrický obr John Scott ukončil svou kariéru bitkaře v NHL před třemi lety. Vlastně na vrcholu...

Mám hrát ještě rok dva, nebo to zabalit a být zdravý? uvažuje Hanzal

Martin Hanzal na kempu, který pořádá pro hokejové naděje.

Letos na podzim by měl začít třináctou sezonu v kanadsko-americké NHL. Je tu jedno podstatné ale....

Přes dvacet sezon v NHL, tři Stanley Cupy. Teď se Cullen loučí

Marc-Andre Fleury (vlevo) a Matt Cullen slaví výhru Pittsburghu.

Za 21 sezon v NHL stihl během základní části stihl 1 516 zápasů, což ho řadí na devatenácté místo...

Akční letáky
Akční letáky

Prohlédněte si akční letáky všech obchodů hezky na jednom místě!

Najdete na iDNES.cz