Pondělí 25. ledna 2021, svátek má Miloš
  • schránka
  • Přihlásit Můj účet
  • Pondělí 25. ledna 2021 Miloš

Bude jako Jágr, nebo narazí? V St. Louis přemítají nad Kovalčukem

  12:21
Je mu pětatřicet. Pět sezon nehrál v NHL, zámořskou soutěž navrch opustil nevídaným úprkem. Na mezinárodním poli mezitím stihl zostudit ruskou reprezentaci. A přece je hokejista Ilja Kovalčuk v Severní Americe tuze žádaný. Krouží kolem něj nejméně osm klubů, svůj zájem čerstvě oznámilo St. Louis.

Ilja Kovalčuk při tréninku v dějišti olympijských her. | foto: AP

Byl hvězdou první velikosti, vyhlášeným kanonýrem.

Měl v kapse smlouvu na 100 milionů dolarů, zároveň nejdelší v dějinách NHL. Patnáct let měl oblékat dres New Jersey.

Taková byla Kovalčukova pozice v roce 2010. 

Jenže svérázný Rus už po třech letech prchl do vlasti. Dobrovolně ukončil svou kariéru v NHL. Prý kvůli rodině, ale spíše kvůli velkému balíku rublů, který mu sliboval Petrohrad. 

„Do tří let bude zpátky,“ věštila tehdy jeho sestra Ariana. „Teď si v Rusku alespoň vydělá více peněz.“

Věštba jí nevyšla. 

Vůbec o sobě nepochybuji

Kovalčuk nakonec zůstal v Petrohradu až do nynějška. Do pětatřiceti let. Právě taková je věková hranice u hráčů, kteří dobrovolně ukončili v NHL kariéru, pro bezproblémový návrat do slavné soutěže.

Chci Stanley Cup

Důvod pro návrat

Už po triumfu na olympijských hrách v Jižní Koreji Kovalčuk vyhlásil: „Pokusím se vyhrát Stanley Cup, abych vstoupil do Triple Gold Clubu.Tam patří hokejisté, kteří mají zlato z MS a OH a také vyryté jméno na Stanley Cupu.

Když Kovalčuk 15. dubna oslavil narozeniny, stal se volným hráčem. Může zamířit v NHL kamkoliv. A i přes divoký konec v New Jersey se o něj zajímá nejméně osm klubů.

Jedním ze zájemců je St. Louis, které se loni snažilo ulovit tehdy pětačtyřicetiletého Jaromíra Jágra (Jágr sám přiznal: „Byl jsem hodně blízko, abych tam podepsal.“). 

Se stejným mottem, s jakým dnes nahání Kovalčuka. „Vždy hledám cesty, jak by se dal vylepšit náš tým,“ tvrdí generální manažer Doug Armstrong.

Kovalčuk, čistě z pohledu hokejového umění, je lákavou posilou. Vždyť letos ovládl s 63 body tabulku produktivity KHL, v únoru řádil pod pěti kruhy a pěti góly pomohl sborné ke zlatu. 

V minulých letech navíc dvakrát pro Petrohrad vítězným gólem vystřelil Gagarinův pohár.

Ilja Kovalčuk (vlevo) a Marek Židlický oslavují trefu New Jersey.
Gólman Henrik Lundqvist z New York Rangers střeží svoji branku před nájezdem
Ilja Kovalčuk z New Jersey se raduje ze svého gólu proti Floridě.

Ilja Kovalčuk a momentky z jeho působení u New Jersey

Jako by přibývající roky vůbec necítil. „Je mu pětatřicet a s takovým věkem jsou u hokejisty už spojená jistá rizika. Jenže Ilja klidně může být dalším Jágrem. Začne se zhoršovat třeba až v jedenačtyřiceti,“ přemítá Armstrong.

„Ale také může při návratu do NHL tvrdě narazit. Kdo ví,“ dodává jedním dechem.

Napodobí Dacjuka?

Kovalčuk o sobě nepochybuje. „Kdybych měl sebemenší pochybnost, vůbec bych se do NHL nevracel. Chci být produktivní a věřím, že další tři roky můžu hrát na té nejvyšší úrovni. “ 

Kovalčuk do New Yorku?

Podpis Kovalčuka by nicméně riskantní byl. 

Nejde jen o výkonnost, která může rychle klesat, ale také o pravidla zámořské ligy. Ta stanovují postih pro tým, který uzavře smlouvu s hráčem nad 35 let a ten ji posléze nedodrží až do konce platnosti. Určitá částka se poté mužstvu dál počítá do platového stropu.

Své o tom vědí v Detroitu, odkud předčasně odešel Pavel Dacjuk - Kovalčukův krajan a také spoluhráč z únorové olympiády a z Petrohradu.

Pražská ostuda

O finále MS 2015

Byl to právě Kovalčuk, kdo zavelel ke skandálnímu odchodu ruských hokejistů z ledu O2 Areny po prohraném finále s Kanadou. 

„Otevřela se vrátka do mixzóny. Měli jsme za to, že je to pro nás signál - přichází čas šampionů, ceremoniál končí, jsme na něm zbyteční,“ hájil se tehdy.

A to je skromný a pracovitý Dacjuk jiný charakter než mnohdy sobecký a opakovaně arogantní Kovalčuk. 

Dvojnásobný mistr světa navíc už jednou ukázal, že ho příliš nezajímá, co je psáno černé na bílém. Z New Jersey utekl, kde je záruka, že nezradí znovu? 

To vše si kluby NHL uvědomují, přesto tverského rodáka lanaří.

Zástupci San Jose i Los Angeles si s ním dokonce naplánovali osobní schůzky. Není tajemstvím, že Kovalčuk preferuje právě Kalifornii, případně New York.

V St. Louis ho mohou vábit na přítomnost krajanů, především pak Vladimira Tarasenka, s nímž by mohl pořádně větrat soupeřovy obránce. Armstrong může snadno splnit i jeho platové nároky (šest milionů dolarů na sezonu).

Jágr mu loni těsně nevyšel. Přivede Kovalčuka?

Mistrovství světa v hokeji 2021

MS 2021 by se mělo uskutečnit od 21. května do 6. června v Bělorusku a Lotyšsku. Stále se však čeká na potvrzení, zda se bude skutečně hrát v politicky nestabilním Bělorusku. Program MS 2021 zatím nebyl zveřejněn. Minulý rok se MS kvůli epidemii koronaviru neuskutečnilo, zlato z MS 2019 bude obhajovat Finsko.

  • Nejčtenější

Povyk okolo Voráčka. Nařkl Růžičku, vyjel na reportéra, v týmu čelí tlaku

Premium Hokejista Jakub Voráček má za sebou teprve dva zápasy nevšední sezony. Posbíral v nich dvě asistence. S Philadelphia...

Voráčkův vulgární výpad zahýbal NHL. Fanoušci tleskají, experti tápou

Klidně seděl v tiskové místnosti, čepici měl ledabyle naraženou na hlavě kšiltem dozadu, jak bývá zvykem, a odpovídal...

Bělorusko přišlo o hokejový šampionát. Kvůli obavám o bezpečnost

Rada Mezinárodní hokejové federace v pondělí oficiálně odebrala Bělorusku pořadatelství mistrovství světa 2021. Člen...

POHLED: Škoda sešlápla brzdu. Probere tím hokejové bafuňáře?

Její auta tradičně stojí v rozích zimáků, zelené logo s okřídleným šípem nepřehlédnutelně září uprostřed ledu a řada...

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

Třinec otočil divoký zápas. Sparta zvládla šlágr, Kometa přemohla Pardubice

Jeden šlágr, souboj zklamaných i duel o pohodu. V 39. kole hokejové extraligy je několik hádanek, které rozluští...

Poslali jste životopis a marně čekáte na reakci. Proč jiným odpovědí, ale vám ne

Premium Jak žádají o práci bílé límečky a jak ty modré? Na koho nasazují personalisté robota? A proč se zájemcům o práci z...

Malý stěhovák pro rodinu. Měřili jsme, který kombík je ten nejlepší

Premium Ve velkém testu jsme srovnali tři kompaktní kombíky, které mohou být alternativou populární octavie. Navíc nejsou tak...

Jak bude za času Vodnáře? Býci se dočkají lásky, dařit se bude Pannám

Premium Vládu na nebi si jednotlivá znamení zvěrokruhu předávají podle toho, jak do nich vstupuje Slunce, což bývá vždy kolem...

  • Další z rubriky

Ruská družba a trest. NHL zbrojí proti šíření viru, Washington platí za Ovečkina

Dřív mu experti vytýkali ledabylé bránění. Alexander Ovečkin se musel změnit. Už jako příkladný vůdce dovedl před třemi...

Palát byl mezi střelci. Krejčí, Zbořil a Voráček v NHL asistovali

Hokejový útočník Ondřej Palát ozdobil svůj jubilejní 500. start kariéry už třetím gólem v nové sezoně NHL, jeho Tampa...

Krejčí s Voráčkem sbírali asistence, výhru slavil útočník Bostonu

Z šesti čtvrtečních zápasů hokejové NHL se Češi prosadili jen v jediném, ale zato výrazně. Konfrontaci Bostonu s...

Svobodu pro Navalného! Hokejista Panarin podpořil opozičního politika

Politika a sportovci? To je v Rusku velké téma. Atleti velké východní země se dělí buď na přívržence vlády, nebo...

Analytik: Evropa byla od blackoutu setiny. Bez ČR by to Rakousko nezvládlo

8. leden 2021 se mohl stát skutečným „černým dnem”. Evropě totiž hrozil blackout, tedy masivní výpadek dodávek...

Dalibor Janda leží ve vážném stavu v nemocnici na koronární jednotce

Dalibor Janda (67) byl hospitalizován v pražské Fakultní nemocnici Královské Vinohrady. Zpěvák leží ve vážném stavu na...

Mamograf nádor neodhalil. Nechala jsem si vzít obě prsa, říká Kuklová

Michaela Kuklová prožívala před časem těžké chvíle. Po složité diagnostice karcinomu prsu, kdy sama cítila, že je něco...

Dara Rolins je po další plastice nosu. Mnozí fanoušci ji nepoznávají

Dara Rolins (48) se netají svým kladným vztahem k nejrůznějším kosmetickým úpravám. Ke zvětšení prsou a pravidelným...

Žiji s manželem v polyamorii. Jen o sex nejde, říká Těžká z dokumentu V síti

Terezu Těžkou (25) znají diváci jako jednu z hlavních představitelek náctiletých dívek v dokumentu o sexuálních...