Bude jako Jágr, nebo narazí? V St. Louis přemítají nad Kovalčukem

Ilja Kovalčuk při tréninku v dějišti olympijských her. | foto: AP

18 2018
Je mu pětatřicet. Pět sezon nehrál v NHL, zámořskou soutěž navrch opustil nevídaným úprkem. Na mezinárodním poli mezitím stihl zostudit ruskou reprezentaci. A přece je hokejista Ilja Kovalčuk v Severní Americe tuze žádaný. Krouží kolem něj nejméně osm klubů, svůj zájem čerstvě oznámilo St. Louis.

Byl hvězdou první velikosti, vyhlášeným kanonýrem.

Měl v kapse smlouvu na 100 milionů dolarů, zároveň nejdelší v dějinách NHL. Patnáct let měl oblékat dres New Jersey.

Taková byla Kovalčukova pozice v roce 2010. 

Jenže svérázný Rus už po třech letech prchl do vlasti. Dobrovolně ukončil svou kariéru v NHL. Prý kvůli rodině, ale spíše kvůli velkému balíku rublů, který mu sliboval Petrohrad. 

„Do tří let bude zpátky,“ věštila tehdy jeho sestra Ariana. „Teď si v Rusku alespoň vydělá více peněz.“

Věštba jí nevyšla. 

Vůbec o sobě nepochybuji

Kovalčuk nakonec zůstal v Petrohradu až do nynějška. Do pětatřiceti let. Právě taková je věková hranice u hráčů, kteří dobrovolně ukončili v NHL kariéru, pro bezproblémový návrat do slavné soutěže.

Chci Stanley Cup

Důvod pro návrat

Už po triumfu na olympijských hrách v Jižní Koreji Kovalčuk vyhlásil: „Pokusím se vyhrát Stanley Cup, abych vstoupil do Triple Gold Clubu.Tam patří hokejisté, kteří mají zlato z MS a OH a také vyryté jméno na Stanley Cupu.

Když Kovalčuk 15. dubna oslavil narozeniny, stal se volným hráčem. Může zamířit v NHL kamkoliv. A i přes divoký konec v New Jersey se o něj zajímá nejméně osm klubů.

Jedním ze zájemců je St. Louis, které se loni snažilo ulovit tehdy pětačtyřicetiletého Jaromíra Jágra (Jágr sám přiznal: „Byl jsem hodně blízko, abych tam podepsal.“). 

Se stejným mottem, s jakým dnes nahání Kovalčuka. „Vždy hledám cesty, jak by se dal vylepšit náš tým,“ tvrdí generální manažer Doug Armstrong.

Kovalčuk, čistě z pohledu hokejového umění, je lákavou posilou. Vždyť letos ovládl s 63 body tabulku produktivity KHL, v únoru řádil pod pěti kruhy a pěti góly pomohl sborné ke zlatu. 

V minulých letech navíc dvakrát pro Petrohrad vítězným gólem vystřelil Gagarinův pohár.

Ilja Kovalčuk (vlevo) a Marek Židlický oslavují trefu New Jersey.
Gólman Henrik Lundqvist z New York Rangers střeží svoji branku před nájezdem
Ilja Kovalčuk z New Jersey se raduje ze svého gólu proti Floridě.

Ilja Kovalčuk a momentky z jeho působení u New Jersey

Jako by přibývající roky vůbec necítil. „Je mu pětatřicet a s takovým věkem jsou u hokejisty už spojená jistá rizika. Jenže Ilja klidně může být dalším Jágrem. Začne se zhoršovat třeba až v jedenačtyřiceti,“ přemítá Armstrong.

„Ale také může při návratu do NHL tvrdě narazit. Kdo ví,“ dodává jedním dechem.

Napodobí Dacjuka?

Kovalčuk o sobě nepochybuje. „Kdybych měl sebemenší pochybnost, vůbec bych se do NHL nevracel. Chci být produktivní a věřím, že další tři roky můžu hrát na té nejvyšší úrovni. “ 

Kovalčuk do New Yorku?

Podpis Kovalčuka by nicméně riskantní byl. 

Nejde jen o výkonnost, která může rychle klesat, ale také o pravidla zámořské ligy. Ta stanovují postih pro tým, který uzavře smlouvu s hráčem nad 35 let a ten ji posléze nedodrží až do konce platnosti. Určitá částka se poté mužstvu dál počítá do platového stropu.

Své o tom vědí v Detroitu, odkud předčasně odešel Pavel Dacjuk - Kovalčukův krajan a také spoluhráč z únorové olympiády a z Petrohradu.

Pražská ostuda

O finále MS 2015

Byl to právě Kovalčuk, kdo zavelel ke skandálnímu odchodu ruských hokejistů z ledu O2 Areny po prohraném finále s Kanadou. 

„Otevřela se vrátka do mixzóny. Měli jsme za to, že je to pro nás signál - přichází čas šampionů, ceremoniál končí, jsme na něm zbyteční,“ hájil se tehdy.

A to je skromný a pracovitý Dacjuk jiný charakter než mnohdy sobecký a opakovaně arogantní Kovalčuk. 

Dvojnásobný mistr světa navíc už jednou ukázal, že ho příliš nezajímá, co je psáno černé na bílém. Z New Jersey utekl, kde je záruka, že nezradí znovu? 

To vše si kluby NHL uvědomují, přesto tverského rodáka lanaří.

Zástupci San Jose i Los Angeles si s ním dokonce naplánovali osobní schůzky. Není tajemstvím, že Kovalčuk preferuje právě Kalifornii, případně New York.

V St. Louis ho mohou vábit na přítomnost krajanů, především pak Vladimira Tarasenka, s nímž by mohl pořádně větrat soupeřovy obránce. Armstrong může snadno splnit i jeho platové nároky (šest milionů dolarů na sezonu).

Jágr mu loni těsně nevyšel. Přivede Kovalčuka?

MS hokejistů 2020 ve Švýcarsku

Švýcarská města Curych a Lausanne budou od 8. do 24. května 2020 hostit 84. hokejové mistrovství světa. Šampionát se ve Švýcarsku uskuteční poprvé od roku 2009

Marko Anttila, Anthony Mantha, Mark Stone, Jonathan Marchessault Jan Kovář, Jakub VoráčekMichael FrolíkKaapo Kakko, William Nylander, Nikita Kučerov

Nejčtenější

Česko - Kanada 1:5. Postup do finále byl daleko, zbývá bitva o bronz s Rusy

Skrumáž před bránou Kanaďana Matta Murrayho, na kterého padá po souboji s...

VIDEO Bratislava (Od našeho zpravodaje) Jako by ty semifinálové bitvy byly zakleté... Čeští hokejisté v ní na mistrovství světa opět...

Výsledky MS 2019 v hokeji: Titul do Finska, Češi končí na čtvrtém místě

Radko Gudas vráží do kanadského hráče Jareda McCanna.

Češi prohráli zápas o bronz. Rusku podlehli 2:3 po samostatných nájezdech a končí na mistrovství...

Kouč Říha: Kanaďané hráli daleko obětavěji. Nás nemělo co nakopnout

Zuřivě gestikulující trenér Miloš Říha během semifinále s Kanadou.

Bratislava (Od našeho zpravodaje) V očích se mu zračil smutek. Na trenérovi hokejové reprezentace Miloši Říhovi bylo po prohře 1:5 s...

Hronek je nejlepším obráncem MS. S Voráčkem patří do All-Star týmu

Německý útočník Leon Draisaitl je bráněn českým obráncem Filipem Hronkem.

Obránce Filip Hronek a útočník Jakub Voráček se dostali do All Star týmu hokejového mistrovství...

Hadamczik: Vrána je psychicky zdrcený, potřeboval podržet

Alois Hadamczik pozoruje vnuky během utkání mezi Salcburkem a Kometou.

Uznává Kanadu za semifinálový výkon na šampionátu při výhře 5:1 nad Českem. A jen nerad Alois...

Další z rubriky

Hokejový talent Lauko je desátým českým vítězem Memorial Cupu

Jakub Lauko (druhý zprava) se raduje se spolugráči z Rouyn-Noranda Huskies z...

Devatenáctiletý útočník Jakub Lauko se stal desátým českým vítězem hokejového Memorial Cupu. Trofej...

St. Louis slaví mečbol, San Jose ztratilo zraněné opory včetně Hertla

Joonas Donskoi ze San Jose si poranil rameno.

VIDEO Doslova katastrofický scénář nabral z pohledu hokejistů San Jose nedělní souboj proti St. Louis....

Hertlův gól San Jose nestačil, St. Louis domácí výhrou srovnalo sérii

Euforie fanoušků St. Louis po vítězství nad San Jose

VIDEO Zatímco na východě již Boston oslavil postup do finále Stanley Cupu po hladkém triumfu 4:0 na...

Najdete na iDNES.cz