Pátek 30. října 2020, svátek má Tadeáš
  • schránka
  • Přihlásit Můj účet
  • Pátek 30. října 2020 Tadeáš

Návrat ztraceného Ilji. Kovalčuk se pokouší o jágrovský comeback

  10:59
Od Boha nadaný hokejový mistr, který se kdysi přistěhoval z Evropy, vydělal v Severní Americe jmění a jako superstar z ní po třicítce zmizel do KHL za podivných okolností a s poněkud pošramocenou pověstí. Zdálo se, že se ztratil nadobro. Jenže pak...

Ilja Kovalčuk v dresu LA Kings | foto: AP

Na podzim 2011 se devětatřicetiletý Jaromír Jágr do NHL vrací v uniformě Philadelphia Flyers. A v říjnu 2018 se Ilja Kovalčuk v pětatřiceti znovu objevuje ve slavné lize coby člen Los Angeles Kings.

Kovalčuk v noci

k výhře 4:2 nad Detroitem přispěl dvěma asistencemi

Jágrův comeback se povedl. Mezi elitou vydržel přes šest let, posbíral 322 bodů, zahrál si finále Stanley Cupu a přesvědčil kdekoho, že není přeplácená primadona, kterou hokej vlastně nebaví.

Kovalčuk se pokusí o něco podobného. Po pěti sezonách v Petrohradu se na další tři upsal Kings (za 18,75 milionu dolarů). Se ženou a čtyřmi dětmi si pronajal dům v Beverly Hills. V první lajně se pokouší sladit s centrem Anžem Kopitarem.

Hledal klub, v němž by mu přidělili důstojnou roli. Město, ve kterém by se líbilo jeho rodině. Tým dostatečně silný, aby se mohl ucházet o Stanley Cup.

„V Rusku jsem dosáhl všeho, po čem jsem toužil,“ citovala jej stránka ESPN.com. „Především jsme vyhráli olympiádu, což byl můj hlavní cíl. Myslím, že mi v nádrži zbyla nějaká šťáva. Hodně věcí se tu změnilo, ale je skvělé, že se mi podařilo získat angažmá v Los Angeles. Těším se.“

V kariéře posbíral řadu trofejí. Kromě olympijského zlata vlastní titul světového šampiona, dobyl Gagarinův pohár, pózoval s Richard Trophy pro krále kanonýrů NHL.

Ruský hokejista Ilja Kovalčuk se raduje z olympijského zlata z Pchjongčchangu.

Ruský hokejista Ilja Kovalčuk se raduje z olympijského zlata z Pchjongčchangu.

Do jara 2013 vydělal v zámoří přes 50 milionů. Dalších 77 „mega“ poté nechal na stole v New Jersey, když požádal o předčasné ukončení kontraktu. V přísně vedeném mužstvu Devils se necítil dobře. Porušoval pravidla, za zmeškanou schůzku byl na jeden zápas vyškrtnut ze sestavy. Nezapadal do systému.

„Občas je těžké přečíst jeho styl. Strašně rád jde jeden na jednoho a talent na to má. Ale je potřeba, aby si uvědomil, že hokej je týmová hra,“ prohlásil tehdejší spoluhráč Patrik Eliáš.

Pověst solitéra za ním vlála při jeho dravých průnicích po křídle. V rozhovoru pro iDNES.tv ji nedávno potvrdil též kouč Miloš Říha, jenž Kovalčukovi šéfoval v Rusku. „Má jednu zvláštní vlastnost. Chce za každou cenu bodovat a rozhodnout. Když v utkání neudělá ani asistenci, začne nervovat, dostává do stresu sebe i ostatní.“

Jaký je, poznal při působení v Petrohradě taky český útočník Roman Červenka. „Bydleli jsme kousek od sebe na jednom z ostrovů,“ řekl MF DNES. „Po všech tripech mě z letiště vozil domů. Čekal na nás jeho speciálně upravený bourák s řidičem. Mohli jsme si natáhnout nohy, měl tam televizi. Jako byste v letadle seděl v byznys třídě.“

Většina ruských hokejových hvězd se na veřejnosti chová spíš nepřístupně. Bohatýr z města Tveru ležícího na řece Volze a na trati mezi Moskvou a Petrohradem není výjimkou. I takový frajer ovšem minulý týden před ostrou premiérou v dresu Kings přiznal, že s ním cloumá tréma.

„Připadám si podobně jako před prvním mačem za Atlantu,“ připomněl říjen 2001, kdy vkročil do NHL. „Cítím nervozitu, vzrušení. Všichni příbuzní budou v hledišti, bude to pro mě jedinečný večer.“

Po mnohdy rozvláčném kroužení na širokých hřištích ve vlasti si znovu zvyká na užší americká kluziště a zběsilé tempo na nich. Musí se v lecčems přizpůsobit. Už v přípravě na něj například udělala dojem rozměrnost arén v Anaheimu a Los Angeles.

„Po letech v KHL se mi zdálo, že nastupuju na fotbalový stadion,“ poznamenal s úsměvem. Děkoval zaměstnancům Kings za vlídné přijetí. Rovněž publikum ve Staples Center jej v pátek přivítalo hromovým aplausem.

Ilja Kovalčuk z Los Angeles střílí na branku Vancouveru.

Ilja Kovalčuk z Los Angeles střílí na branku Vancouveru.

Úvodní utkání nepřineslo kýžený výsledek. Domácí podlehli San Jose Sharks 2:3 po prodloužení. Autor 417 branek v NHL nebodoval. Otráveně ovšem nepůsobil. Do příštích zápasů sliboval lepší výkon.

Kouč John Stevens chválil jeho souhru s Kopitarem. Třeba se starší a moudřejší Kovalčuk opravdu změnil. A jako Jágr si za Atlantikem vyleští ne úplně lichotivou reputaci.

Autor:
  • Nejčtenější

Krutá NHL: roky snažení jsou fuč, Rittich ztratil v Calgary pozici

Tři roky si hokejista David Rittich budoval pozici jedničky v Calgary, a pak o ni během jednoho nepovedeného play off...

Šikanoval spolužáka. Teď kvůli tomu přišel o šanci v hokejové NHL

Hokejový klub Arizona Coyotes se jen dva týdny po draftu vzdal práv na talentovaného obránce Mitchella Millera. V...

Dukla má v bance nulu, přiznává kouč Ujčík. Brzy nebude koho trénovat

Svůj odmítavý názor na nošení roušek nikterak netají, naopak, osobně se zúčastnil i demonstrace proti vládním...

Na hokej nemám náladu. Z extraligové hvězdy se stal v Kanadě krasobruslař

S rodiči utekl před komunisty. Střílel góly v NHL i KHL, kde ale málem ochrnul. Má olympijskou medaili. Naposledy...

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

Rusové degradují turnaj. Není to fér, zlobí se český kouč a bere juniory

Hromada omluvenek, fakt, že v Česku se prostě nesportuje a úděsná epidemiologická situace. Nominace na první...

Máme podvyživené děti? Trend „zdravého“ stravování je tragický, říká odborník

Premium Špenát je hnusný, rajčata taky. Do školní jídelny nechodíme, tam nám nechutná. Jíme jen špagety a pizzu. A tak dál....

Jak vyležet ‚lehký covid‘. Praktičtí lékaři radí, jak na samoléčbu

Premium Tak jako jiné virózy i obávaný covid-19, pokud zaútočí jen v mírné či střední síle, se musí doma prostě a jednoduše...

Generace nevzdělaných dětí. Jen málokdo dělá při distanční výuce pokroky

Premium Je osm hodin ráno, učitel zakládá virtuální místnost, do které se postupně připojí žáci. Jednomu nejde mikrofon,...

  • Další z rubriky

Kdo se půjde soudit o miliony? Goalofsson, žák krasobruslařky a kanón

Arbitráž je v NHL tím vůbec posledním řešením, co jako hráč dojednávající novou smlouvu chcete. Valná většina hokejistů...

Noskovy ústupky za místo v NHL: malá role i peníze a nejistá budoucnost

Cítil se přehlížený a nevěřil, že o něj bude mít Las Vegas ještě zájem. Nakonec se však hokejista Tomáš Nosek se svým...

Seattle hledá hlavního „Krakena”. Bude koučem Babcock, nebo Gallant?

Než vstoupí 21. června příštího roku na rozšiřovací draft a budou si vybírat první hráče podobně jako před třemi lety...

Start a program NHL: v plánu zůstává 1. leden a všech 82 utkání

Bill Daly, druhý muž hokejové NHL, v pátek potvrdil přání odstartovat novou sezonu 1. ledna. Počítá se s kompletním...

Nepanikařte, ale buďte opatrní. Osm znaků, že jste mohli prodělat covid-19

Druhá vlna koronavirové krize udělala z Česka, které tu první zvládlo celkem dobře, odpadlíka. Snad každý se bojí. Jsem...

Nečekaně zemřel moderátor Prima vařečky Daniel Kopál, bojoval s covidem

Ve věku 49 let zemřel moderátor Daniel Kopál, známý z pořadu o vaření Mňam aneb Prima vařečka. Bojoval s koronavirem....

Česko dál padá do covidové propasti. Má nejvíce případů i úmrtí na světě

Česko se pevně usadilo na špičce světových koronavirových statistik. Již delší dobu jsme mezi zeměmi, které mají...

Čich ztrácejí při covidu často mladí a bezpříznakoví. Jak ho získat zpět?

Porucha čichu je v současnosti řazena k základním příznakům covidu-19. Objevuje se více než na jaře, a to hlavně u...

PRVNÍ DOJMY: Budu se vdávat, wow! Svatba na první pohled vědecky slzí

Pamětnická komedie Hodíme se k sobě, miláčku...? má pokračování. Tváří se světácky a smrtelně vážně, protože ideální...