Pátek 28. ledna 2022, svátek má Otýlie
  • schránka
  • Přihlásit Můj účet
  • Pátek 28. ledna 2022 Otýlie

Kašlu na pláže, chci vyhrát. Kovalčuk se vrací do NHL pro Stanley Cup

  7:59
V únoru křepčil Ilja Kovalčuk s ruskými spoluhráči v Koreji, na krku se mu houpala zlatá olympijská medaile. Už předtím se proslýchalo, že má uprchlík z NHL v plánu se do zámoří vrátit. Začátkem léta se zvěst vyplnila - zkušený hokejový útočník chce získat Stanley Cup v dresu Los Angeles a stát se členem prestižního Triple Gold Clubu.

Ilja Kovalčuk, ještě v dresu New Jersey. | foto: AP

Vyhrát mistrovství světa, olympiádu a NHL. To jsou kritéria, která jsou nezbytná pro členství mezi hokejovou smetánkou. 28 hráčů čtyř národností tuto podmínku splňuje. Deset Kanaďanů, devět Švédů, dva Češi (Jaromír Jágr a Jiří Šlégr) a sedm Rusů. Kovalčuk chce být osmým, první dvě položky už má odškrtnuty.

Fotogalerie

„Mohl jsem se vrátit už před rokem, ale když jsem se dozvěděl, že NHL nepustí hráče na olympiádu, s nikým jsem ani nejednal,“ vysvětlil Kovalčuk v rozhovoru s Championat.com.

Nelitoval, ruští hokejisté (na ZOH pod označením Olympijští sportovci z Ruska) ve finále přetlačili Německo a po 26 letech slavili zlato pod pěti kruhy. Kovalčukova olympijská mise byla splněna.

Po skončení play off KHL, z něhož Petrohrad vypadl překvapivě už v semifinále, se mohla naplno roztočit vyjednávání klubů NHL s hvězdným ruským útočníkem. Zálusk si na něj prý dělala skoro polovina ligy, nejčastěji se zmiňovali New York Rangers.

„Jednal jsem s 13-14 týmy. Všem jim chci poděkovat, ale nelze se každému zavděčit. Udělal jsem to nejlepší rozhodnutí pro sebe a svoji rodinu,“ pochvaloval si Kovalčuk nové působiště. S Los Angeles podepsal na tři roky za téměř 19 milionů dolarů.

Vrátí se Los Angeles s Kovalčukem na výsluní?

S týmem, který v poslední dekádě patří k těm nejúspěšnějším, v posledních ročnících ovšem chřadl. Po triumfech v letech 2012 a 2014 se Kings jen dvakrát podívali do play off, pokaždé skončili v prvním kole.

„Ale pořád je tam dost hráčů, kteří zvedli Stanley Cup nad hlavu. Ať už výborný Jonathan Quick v bráně nebo lídři Anže Kopitar a Drew Doughty,“ podtrhl vítězné jádro 35letý Rus. „Pár z nich mi už psalo a přivítalo mě v týmu, což mě těší.“

Na zkušenosti šampionů nová akvizice týmu z LA sází. „Při rozhodování jsem neřešil pláže ani velikost města. Nejdůležitější pro mě byla šance na úspěch,“ utvrzoval Kovalčuk.

NHL vládne mládí, Los Angeles ale byli v minulém ročníku po Detroitu a Ottawě třetím nejstarším mužstvem ligy. „A teď tam budu nejstarší já,“ usmíval se Kovalčuk. O něco mladší jsou Nate Thompson, Dustin Brown, Jeff Carter nebo Dion Phaneuf.

RADOST NEW JERSEY. Zleva: Zach Parise, Travis Zaja, Ilja Kovalčuk, Marek

Ilja Kovalčuk (uprostřed) v objetí spoluhráčů z New Jersey. Z týmu v roce 2013 předčasně odešel.

Kovalčuk ale věděl moc dobře, do čeho jde. Při jednáních s vedením klubu se poctivě vyptával na hráče a styl celého týmu. „Chtěl jsem hlavně zamířit tam, kde je o mé služby zájem. Nechtěl jsem být jen přítěží. Kings mě chtěli, což sehrálo ohromnou roli.“

Posledním Kovalčukovým zámořským působištěm bylo New Jersey, které padlo ve finále před šesti lety právě s Los Angeles. Rus odehrál ještě jednu sezonu za Devils, aby pak prchl do KHL ve čtvrtém roce megalomanské smlouvy, kterou podepsal na 15 let.

„Hodně kluků z finálové sestavy odešlo, mužstvo prošlo velkou obměnou. Rozhodl jsem se tehdy, že se vrátím do Ruska,“ komentoval stručně incident, který mu dost fanoušků předhazuje dodnes.

Kovalčuk si jde přesto za svým. Ví, že má poslední šanci zabojovat o Stanley Cup.

Autor:

Hokejová extraliga 2021-22

Základní část skončí 8. března 2022. První čtyři týmy postoupí přímo do čtvrtfinále, celky na 5. až 12. místě sehrají předkolo. Poslední tým sestupuje, na předposlední bude čekat od 17. dubna baráž s vítězem play off 1. ligy.

  • Nejčtenější

Opičí gesto a tvrdý trest. Hrabík si nezahraje třicet zápasů

Český hokejový útočník Kryštof Hrabík byl potrestán za rasistickou urážku, které se měl dopustit v zápase farmářské AHL...

Jsem omezený, kaje se Hrabík za rasismus. Třicetizápasový trest přijal

Český hokejista Kryštof Hrabík se omluvil za rasistické gesto, za které dostal v nižší zámořské soutěži AHL zákaz...

Gretzky se mě ptal: Máte doma kartáček a záchod? Pouzar nejen o legendě

Premium Vyhnul se vojně. Proslavil se v domácí soutěži, reprezentaci i NHL, kde se ho zvídavý spoluhráč Gretzky ptal: Máte doma...

Sexuální zneužití nezletilé. Bývalému hráči NHL hrozí patnáct let vězení

Patřil k zajímavým talentům z řad hráčského vývojového programu ve Spojených státech amerických. V NHL odehrál 133...

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

Kladno vyhrálo na Spartě, hattrick Knotka Olomouci na výhru nestačil

V rámci 45. kola hokejové extraligy se v neděli odehrály čtyři duely. Třinec musel obracet skóre proti Boleslavi, ale...

Naši zemi by neubránila ani desetkrát větší armáda, říká armádní generál Opata

Premium Přes tři roky šéfuje armádě a nejvíc mu pije krev byrokracie. Když je nejhůř, oblékne maskáče a vyrazí z kanceláře...

Situace se obrací. Dřív byl vstřícný západ, dnes vyrazte s obytňákem na východ

Premium Nemám rád kempy s jejich davovou atmosférou, hlukem a stísněným prostorem a hotely jsou pro mě nenávratně statické,...

Recept na dlouhověkost? Chirurg Pafko vysvětluje, čím si zkracujeme život

Premium Profesor Pavel Pafko o tom, proč si u televize neotevře lahváč, o malém štěstí pro každý den a taky o poučném úrazu na...

  • Další z rubriky

Jako Roy. Francouz po devatenácti letech navázal na legendu Colorada

Trvalo to dlouhých devatenáct let. Dvě čistá konta v řadě? Naposledy se podobný kousek podařil v dresu Colorada...

Další rasismus v zámoří? Bek útok popírá, od klubu ale dostal vyhazov

Jen pár dní poté, co český útočník Kryštof Hrabík vyfasoval trest na třicet zápasů za rasistické projevy, řeší zámoří...

Palát asistoval u vítězné branky, Zegras se blýskl lakrosovým gólem

Ve čtvrtečních deseti zápasech hokejové NHL se prosadil jediný Čech. Navrátilec z marodky útočník Ondřej Palát...

NHL má nového železného muže, Vejmelka podlehl kanonádě Pittsburghu

V úterý se základní část hokejové NHL posunula o dalších osm zápasů, z Čechů však tentokrát nikdo nebodoval. V bráně se...

Advantage Consulting, s.r.o.
SUPPLIER QUALITY ENGINEER (55.-65.000 Kč)

Advantage Consulting, s.r.o.
Plzeňský kraj
nabízený plat: 55 000 - 65 000 Kč

Mysleli, že mám miliony. A já žila na ubytovně, vzpomíná Nicol Lenertová

Premium Na biologického otce si Nicol Lenertová už nevzpomíná, jen říká, že byl pro ni i její mámu nebezpečný. Během dětství...

Survivor: Nahota i pomlouvání Pazderkové za jejími zády, že je labilní

Po odstoupení zpěváka Vojtěcha Drahokoupila kvůli psychickým potížím ze show Survivor se diváci dočkali i prvních...

Do Česka poprvé připlula loď naložená uhlím z Austrálie. Má pomoci Ostravsku

Do Děčína v sobotu ráno poprvé připlula po Labi loď naložená černým uhlím z Austrálie, informovala Česká televize a...

Devadesátky: Hlavně nehraj jako já, řekl Vetchý Bartošovi o společné postavě

Postavu Tomáše Kozáka v Případech 1. oddělení hraje Ondřej Vetchý. V mladší verzi policisty v Devadesátkách se proměnil...

Angelica: Mám ráda svoje prsa, i když ve 12 letech nebylo lehké se s nimi sžít

Burleska je vlastně teatrální striptýz, svlékání z krásných korzetových kostýmů. „Používáme spoustu peří, kostýmy jsou...