Kašlu na pláže, chci vyhrát. Kovalčuk se vrací do NHL pro Stanley Cup

Ilja Kovalčuk, ještě v dresu New Jersey. | foto: AP

13 2018
V únoru křepčil Ilja Kovalčuk s ruskými spoluhráči v Koreji, na krku se mu houpala zlatá olympijská medaile. Už předtím se proslýchalo, že má uprchlík z NHL v plánu se do zámoří vrátit. Začátkem léta se zvěst vyplnila - zkušený hokejový útočník chce získat Stanley Cup v dresu Los Angeles a stát se členem prestižního Triple Gold Clubu.

Vyhrát mistrovství světa, olympiádu a NHL. To jsou kritéria, která jsou nezbytná pro členství mezi hokejovou smetánkou. 28 hráčů čtyř národností tuto podmínku splňuje. Deset Kanaďanů, devět Švédů, dva Češi (Jaromír Jágr a Jiří Šlégr) a sedm Rusů. Kovalčuk chce být osmým, první dvě položky už má odškrtnuty.

Fotogalerie

„Mohl jsem se vrátit už před rokem, ale když jsem se dozvěděl, že NHL nepustí hráče na olympiádu, s nikým jsem ani nejednal,“ vysvětlil Kovalčuk v rozhovoru s Championat.com.

Nelitoval, ruští hokejisté (na ZOH pod označením Olympijští sportovci z Ruska) ve finále přetlačili Německo a po 26 letech slavili zlato pod pěti kruhy. Kovalčukova olympijská mise byla splněna.

Po skončení play off KHL, z něhož Petrohrad vypadl překvapivě už v semifinále, se mohla naplno roztočit vyjednávání klubů NHL s hvězdným ruským útočníkem. Zálusk si na něj prý dělala skoro polovina ligy, nejčastěji se zmiňovali New York Rangers.

„Jednal jsem s 13-14 týmy. Všem jim chci poděkovat, ale nelze se každému zavděčit. Udělal jsem to nejlepší rozhodnutí pro sebe a svoji rodinu,“ pochvaloval si Kovalčuk nové působiště. S Los Angeles podepsal na tři roky za téměř 19 milionů dolarů.

Vrátí se Los Angeles s Kovalčukem na výsluní?

S týmem, který v poslední dekádě patří k těm nejúspěšnějším, v posledních ročnících ovšem chřadl. Po triumfech v letech 2012 a 2014 se Kings jen dvakrát podívali do play off, pokaždé skončili v prvním kole.

„Ale pořád je tam dost hráčů, kteří zvedli Stanley Cup nad hlavu. Ať už výborný Jonathan Quick v bráně nebo lídři Anže Kopitar a Drew Doughty,“ podtrhl vítězné jádro 35letý Rus. „Pár z nich mi už psalo a přivítalo mě v týmu, což mě těší.“

Na zkušenosti šampionů nová akvizice týmu z LA sází. „Při rozhodování jsem neřešil pláže ani velikost města. Nejdůležitější pro mě byla šance na úspěch,“ utvrzoval Kovalčuk.

NHL vládne mládí, Los Angeles ale byli v minulém ročníku po Detroitu a Ottawě třetím nejstarším mužstvem ligy. „A teď tam budu nejstarší já,“ usmíval se Kovalčuk. O něco mladší jsou Nate Thompson, Dustin Brown, Jeff Carter nebo Dion Phaneuf.

RADOST NEW JERSEY. Zleva: Zach Parise, Travis Zaja, Ilja Kovalčuk, Marek

Ilja Kovalčuk (uprostřed) v objetí spoluhráčů z New Jersey. Z týmu v roce 2013 předčasně odešel.

Kovalčuk ale věděl moc dobře, do čeho jde. Při jednáních s vedením klubu se poctivě vyptával na hráče a styl celého týmu. „Chtěl jsem hlavně zamířit tam, kde je o mé služby zájem. Nechtěl jsem být jen přítěží. Kings mě chtěli, což sehrálo ohromnou roli.“

Posledním Kovalčukovým zámořským působištěm bylo New Jersey, které padlo ve finále před šesti lety právě s Los Angeles. Rus odehrál ještě jednu sezonu za Devils, aby pak prchl do KHL ve čtvrtém roce megalomanské smlouvy, kterou podepsal na 15 let.

„Hodně kluků z finálové sestavy odešlo, mužstvo prošlo velkou obměnou. Rozhodl jsem se tehdy, že se vrátím do Ruska,“ komentoval stručně incident, který mu dost fanoušků předhazuje dodnes.

Kovalčuk si jde přesto za svým. Ví, že má poslední šanci zabojovat o Stanley Cup.

Autor:

MS v hokeji 2019 na Slovensku

83. ročník mistrovství světa v ledním hokeji proběhne 10. - 25. května 2019 na Slovensku. Zápasy se hrají na Zimním stadionu Ondreje Nepely v Bratislavě a v košické Steel Aréně. Zlato z MS 2018 obhajuje Švédsko, český tým loni prohrál ve čtvrtfinále 2:3 s USA.

Čtvrtek ve 20.15: čtvrtfinále Česko - Německo ONLINE

Leon Draisaitl, Matthias Plachta, Dominik KahunJan Kovář, Jakub VoráčekMichael FrolíkKaapo Kakko, William Nylander, Nikita Kučerov, Anthony Mantha

Nejčtenější

Čtvrtfinálové dvojice MS: Češi se střetnou v Bratislavě s Německem

Český obránce Filip Hronek (v bílém) hraje s pukem, napadá jej Švýcar Sven...

Poslední zápasy základních skupin utvořily definitivní čtvrtfinálové dvojice na mistrovství světa....

Voráček o vyrovnání rekordu Růžičky: O tom se nebavme, fakt ne. Děkuji

Český kapitán Jakub Voráček slaví se svými spoluhráči vítězství nad Švýcarskem.

Bratislava (Od našeho zpravodaje) Vyrovnal letitý rekord Vladimíra Růžičky z mistrovství světa 1986, ale bavit se o něm nechtěl....

Na Švýcary! Čechům jde o lehčí čtvrtfinále, chtějí zůstat v Bratislavě

Asistent trenéra české reprezentace Robert Reichel společně s hokejisty (zleva)...

Bratislava (Od našeho zpravodaje) Je to zápas, který může napovědět o skutečné síle českých hokejistů na mistrovství světa. Národní...

Kudy vede cesta přes Německo. Hokejisty nesmí opět ovládnout strach

Čeští hokejisté slaví gól proti Švýcarsku, který vstřelil kapitán Jakub Voráček...

Bratislava (Od našeho zpravodaje) Když se dozvěděl, že kromě předpokládané výzvy ze zámoří se objevila reálná možnost vyfasovat i na...

Česko - Švýcarsko 5:4. Promrhané vedení, rozhodl gól do prázdné

Česká gólová radost v utkání se Švýcarskem.

VIDEO Bratislava (Od našeho zpravodaje) Hokejisté Česka zvládli na mistrovství světa důležitou bitvu se Švýcarskem a zvítězili 5:4. To je...

Další z rubriky

Krejčí byl u vítězné trefy, Boston je krok od finále Stanley Cupu

Nino Niederreiter z Caroliny (vlevo) drží Davida Krejčího z Bostonu.

VIDEO Jednoznačný průběh má finálová série play off Východní konference hokejové NHL. Boston zvítězil nad...

Hertla se Pastrňák ve finále nedočká. Po 49 letech chystá mstu St. Louis

Hokejisté St. Louis Blues děkují soupeři ze San Jose Sharks za sérii v play off...

VIDEO Český fanoušek se mohl těšit na pikantní souboj dvou hokejových hvězd. Jenže na souboj Davida...

St. Louis dobylo led San Jose a vyrovnalo finálovou sérii

Logan Couture ze San Jose před brankářem St. Louis Jordanem Binningtonem.

VIDEO Nejproduktivnější hráč a zároveň nejlepší střelec dosavadního průběhu play off hokejové NHL Logan...

Najdete na iDNES.cz