Vyrazila hledat na Marsu stopy života, teď se napjatě čeká, až se ozve

  14:23aktualizováno  14:23
Z Bajkonuru dnes dopoledne našeho času odstartovala raketa Proton, která nesla na palubě první stroje společné rusko-evropské mise ExoMars. První krok se vydařil, nyní se bude čekat do pondělního večera, zda úspěšně proběhne poslední klíčový krok.

Start rakety Proton-M se sondou TGO vypouštěnou v rámci mise ExoMars | foto: ESA

Kosmické projekty dozrávají obvykle pomalu, protože spěch je příliš riskantní (výjimkou jsou mladé, dravé firmy typu SpaceX, ale to je jiný příběh). Ale když se v pondělí 14. března v 10:31 našeho času zvedla z povrchu kosmodromu Bajkonur k nebi raketa Proton-M s modulem TGO evropské mise Exomars, bylo to už hodně „přenošené dítě“. Má za sebou prakticky 20 let porodních bolestí a bolestivého dospívání.

Projekt se začal v evropských laboratořích a na pracovištích agentury ESA připravovat už na sklonku 90. let 20. století. Postupně se stal součástí programu Aurora, který zahrnoval ambiciózní projekty průzkumu Marsu, pilotovaný let k Měsíci a nakonec i k Marsu. V roce 2005 ale členské státy (ČR tehdy ještě v ESA nebyla) dohodly, že program okleští a z Aurory zbyl pouze ExoMars - plán na dopravu několika sond a jednoho marsovského vozítka.

Původně měly být partnerem Evropy Spojené státy, ale kvůli škrtům v rozpočtu NASA od projektu ustoupily. ESA tedy spolupracuje s ruským Roskosmosem, který dodává především nosné rakety (zapotřebí jsou dvě) a přistávací systém pro evropské marsovské vozítko. Problémy s realizací i podobou mise celkem předvídatelně vedly k odkladům startu a z původně plánovaného roku 2011 se nakonec stal rok 2016.

I na poslední chvíli se objevilo několik potíží, a tak se start posunul z ledna na 13. březen (tady už nebylo příliš kam odsouvat, v březnu se nejvýhodnější startovní okno k Marsu zavírá). Nakonec ale „odlepení“ od Země proběhlo v pořádku. Není to tak úplně samozřejmé, protože statistika raket Proton-M v posledních letech není příliš lichotivá: 4 z 34 startů před ExoMarsem skončily nehodou, což je úspěšnost nižší než 90 procent.

Zatím vše probíhá podle plánu a všechna zařízení jsou na správné dráze. S napětím se stále ještě čeká na dnešní večer, kdy by měla sonda definitivně potvrdit, že proběhl i další zážeh motorů, solární panely jsou rozbalené a schopné dodávat energii na dlouhém, sedmiměsíčním letu k Marsu. Zprávu bychom měli mít ve 22:28 našeho času. Cíle by měl náklad dosáhnout v říjnu letošního roku, tedy za sedm měsíců.

Co je na palubě

Mise ExoMars je rozdělena do dvou letů. Na palubě toho dnešního jsou dva důležité komponenty, orbitální sonda TGO (Trace Gas Orbiter, tedy „orbitální detektor plynových stop“) a sestupný modul Schiaparelli. Ten slouží především k ověřování techniky sestupu a přistání na Marsu, která by měla být použita při letu robotického vozítka ExoMars v roce 2018 (ovšem už dnes se mluví i o roce 2020). Na palubě má i některé vědecké přístroje, které by měly poskytovat informace o marsovské atmosféře, ale jejich výsledky (i přes nepochybnou vědeckou zajímavost) nebudou přelomové.

Doprava Protonu-M se sondou TGO na odpalovací rampu v Bajkonuru

Doprava Protonu-M se sondou TGO na odpalovací rampu v Bajkonuru

Zajímavější je to, co by o atmosféře měla zjistit sonda, která zůstane na orbitě. Zařízení TGO se má totiž zaměřit na metan v marsovské atmosféře. Přítomnost tohoto plynu je jedna z nejzajímavějších otázek dnešního výzkumu Marsu (my jsme o ní psali třeba zde), protože metan musí evidentně na planetě nějak vznikat (UV záření, které atmosféra Marsu nezachytí, ho rychle rozkládá), ale není jasné jak. A protože zhruba 90-95 procent pozemského metanu vzniká v živých organismech, nabízí se hypotéza, že je metan na Marsu projevem života, nejspíše nějakého mikrobiologického pod povrchem.

TGO se svými citlivými přístroji pokusí přesně zmapovat, kdy a kde se metan na Marsu vyskytuje, a tak minimálně zúžit výběr jeho možných zdrojů. A pomoci také určit vhodné místo pro přistání již zmiňovaného vozítka ExoMars Rover, které by se na tyto zdroje mohlo podívat blíže.

Sonda bude mít i jiné úkoly (třeba bude sloužit jako telekomunikační satelit pro Rover) a nese i další vědecké přístroje. Například FREND, detektor přítomnosti vodíku (tedy vody nebo hydrátů) ve svrchní vrstvě marsovské půdy či kameru s vysokým rozlišením (CaSSIS). Ale hledání života je samozřejmě na prvním místě. Teď jen držme palce, aby i poslední fáze startu proběhla podle plánu.

Autor:

Mohlo by vás zajímat: Černobyl

Černobylská havárie se stala 26. dubna 1986 v černobylské jaderné elektrárně na Ukrajině (tehdy část Sovětského svazu). Vzpomínka na tragédii v těchto dnech oživila televizní minisérie Černobyl.

Téma Černobyl v článcích Technet.cz:
Brzda místo plynu a plyn místo brzdy. To byl Černobyl
Havárie neskončí před rokem 2065. Černobyl polyká tuny vody a miliardy eur
Výbuch roztavil beton a tisícitunový poklop létal vzduchem. Černobyl 1986

Nejčtenější

Neudělejte chybu jako Ovčáček. Ověřovací kód nikdy nikomu neposílejte

Pro bezpečí na internetu je důležité nesdělovat soukromé ověřovací kódy, někdo...

Pokud vám přijde zpráva s potvrzujícím kódem, zacházejte s ní jako s tajemstvím. Nepište ji nikam, kam nepatří. Nikomu...

Jsou neskutečně levné a jedovaté. Čínské tonery do tiskáren obsazují trh

Jak vybrat náplň do tiskárny, aby do ní padla jako ulitá? Ne každá je vhodná a...

Především kvůli nízké ceně lidé riskují zdraví a kupují ultralevné tonery do laserových tiskáren od neznámých výrobců....

„Zapomenutý“ tank z ČKD. Neozbrojený prototyp přišel Němce draho

První prototyp tanku Praga V-8-H

Ve druhé polovině třicátých let vznikl v Československu prototyp středního tanku srovnatelného s německými tanky stejné...

Proč havarovaly Boeingy 737 Max? Firma spěchala a porušila vlastní zásady

Jak vznikly problémy, které vedly k havárii nejnovějších letadel Boeing 737 MAX

Nejnovější letadla Boeing 737 MAX 8 už tři měsíce nelétají. Při dvou jejich nehodách totiž zemřelo 346 lidí. Stopy...

Astronomové po půl století objevili ztracený lunární modul z Apolla 10

Lunární modul Apolla 10 nad Měsícem (foceno z velitelského modulu)

První mise, která přivezla lidi na jiné kosmické těleso, byla ta s označením Apollo 11. Cestu jí však vyšlapaly...

Další z rubriky

NASA vám vystaví letenku na Mars. Poletí ale jen vaše jméno

Ilustrace související s plánovanou misí vyslání robotické laboratoře na Mars

V roce 2020 se k Marsu vydá vozítko, které vedle zkoumání rudé planety poveze i náklad jmen. Jedno z nich může být i...

NASA pošle na Měsíc moduly bez posádky. Úkol za ni splní tři firmy

Komerční přistávací nákladní moduly mají připravit cestu amerických astronautů...

NASA vybrala tři komerční poskytovatele, kteří mají na Měsíci přistávat s vědeckými experimenty a dalším nákladem v...

Začala nová éra internetu? Na oběžnou dráhu se vydaly desítky vysílačů

Nosič Falcon 9 připravený k vynesení první skupiny satelitů Starlink

Společnost SpaceX v pátek 24. května poprvé vynesla na oběžnou dráhu satelity pro svůj projekt „internetu z vesmíru“...

Najdete na iDNES.cz