Čtvrtek 8. prosince 2022, svátek má Květoslava
  • schránka
  • Přihlásit Můj účet
  • Čtvrtek 8. prosince 2022 Květoslava

Mars si říhl? Vozítko Curiosity zachytilo nečekaný výskyt metanu

  12:20
Americké vozítko Curiosity na povrchu Marsu zaznamenalo opakované zvyšování množství metanu v atmosféře. Není to důkaz přítomnosti života, plyn může pocházet i z čistě geologických procesů, ale mechanismus jeho vzniku je zatím zcela neznámý.

Vlastní portrét vozítka Curiosity, který pořídilo 31. října 2012 na Marsu. Snímek je koláž z 55 fotografií z různých úhlů, takže rameno kamery na něm nakonec není vidět. Vznikl v oblasti označované jako Rocknest v kráteru Gale, kde stroj odebral první vzorky. Čtyři stopy po lopatce, která horninu odebírala, můžete vidět přímo před vozítkem. | foto: NASA/JPL-Caltech/Malin Space Science Systems

Vozítko Curiosity podle očekávání napsalo další kapitolu v příběhu „metanové záhady“ na planetě Marsu. Naštěstí se ukázalo, že jde o kapitolu zajímavější, než se čekalo, určitě ne však poslední. Tým projektu Curiosity zprávu o výsledcích publikoval na webových stránkách časopisu Science a práce je zdarma zde.

Nejprve si ale zrekapitulujme předchozí díly: metan byl na Marsu poprvé zjištěn v roce 2003 z paluby sondy Mars Express na oběžné dráze nad planetou. Měření potvrdily i další týmy, a to v poměrně (na podmínky Marsu) vysokých koncentracích. Vzbudilo to tehdy veliký zájem, protože metan na Zemi pochází hlavně od mikroorganismů a představa života na Marsu je prostě neodolatelná. K údivu vědců se ovšem metan z měření brzy ztratil a už se neobjevil.

Jedním z úkolů Curiosity tedy bylo pokusit se tuto záhadu vysvětlit. Brzy po přistání vozítko mohlo potvrdit, že na planetě se metan nevyskytuje vytrvale a hojně, jak jsme psali v našem starším článku. Další týdny a měsíce ukázaly, že metan občas přes detektory „zavane“. Za svůj 20měsíční pobyt na planetě zaznamenalo vozítko Curiosity celkem čtyřikrát náhlé a prudké zvýšení množství metanu v atmosféře. Jako by si planeta trochu ulevila.

Laboratorní demonstrace měřicí komory uvnitř laserového spektrometru, kterým Curiosity zkoumá složení atmosféry Marsu.

Maximální koncentrace dosahovala hodnot kolem sedmi až devíti molekul na miliardu (tzv. ppb, parts per bilion), po většinu doby byla zhruba desetkrát nižší, tedy necelou jednu molekulu metanu na miliardu jiných - což je trochu méně, než předpovídaly modely, podle kterých plyn má vznikat i při rozkladu organických molekul z kosmického prachu padajícího na planetu. Ale rozdíl není nijak dramatický. Zajímavější je ,že v roce 2003 měla koncentrace dosáhnout zhruba několika desítek částic na miliardu, takže v údajích je stále „zmatek“ a nerýsuje se z nich úplně jasný obrázek toho, co se na Marsu děje. (Na Zemi hodnota koncentrace metanu dosahuje cca 1 800 ppb.)

Plyn v atmosféře nevydrží, protože ho rozkládá ultrafialové záření dopadající na atmosférou nechráněný povrch Marsu, takže výkyvy jasně ukazují, že plyn na planetě vzniká neustále. Největší záhadou je jak. Uvádí se, že zhruba 90-95 procent pozemského metanu vzniká v živých organismech, přesněji působením bakterií (i „emise“ domácího zvířectva jsou výsledkem působení mikroorganismů v jejich střevech).

První vzorek horniny odvrtané ze skal připravený k analýze v přístrojích Curiosity. Snímek je mírně upravený tak, aby obsahoval barvy, které by materiál měl v pozemských podmínkách.

Přítomnost plynu ale není indicií o přítomnosti života na Marsu. I na Zemi metan vzniká čistě geologickými procesy. Na Marsu se vyskytují minerály, při jejichž přeměnách tento plyn vzniká (např. olivín) a nic z našich vědomostí o Marsu neříká, že na jeho povrchu (či pod ním) nemůže docházet ke stejným chemickým reakcím. Vzhledem k tomu, co o planetě víme, je tato verze zatím pravděpodobnější. A nemůžeme stále úplně vyloučit možnost, že jde o kontaminaci Curiosity ještě ze Země, i když tato možnost je s každým přibývajícím dnem stále méně pravděpodobná.

Než bude ale možné říci něco přesnějšího, měli bychom mít alespoň nějakou představu o tom, jak plyn vzniká a kdy. Nevznikl s největší pravděpodobností při dopadech meteoritu, protože by se se vzhledem k množství uvolněného metanu muselo zřejmě jednat o tělesa, která za sebou zanechají desítky metrů velké krátery. A ty by asi na Marsu neunikly pozornosti.

„Říhance“ také nemají na pohled jasnou souvislost s „počasím“, které Curiosity zaznamenává. Zvýšený výskyt metanu není doprovázen pravidelnými změnami teploty, relativní vlhkosti, množství CO2, teploty povrchu ani vzduchu. Jediné, co se alespoň zdá, že by mohlo mít nějakou souvislost, je množství kyslíku a vodní páry v atmosféře (jde o tzv. negativní korelaci - čím více metanu, tím méně kyslíku a H2O). Tento údaj je sice v protikladu s měřením sondy Mars Express, která z oběžné dráhy naměřila opak (tedy pozitivní korelaci metanu s kyslíkem a vodní parou), ale zatím je předčasné rozhodovat, kde leží pravda, a to i kvůli tomu, že v měření Curiosity je 60denní „díra“.

Možné zdroje metanu na Marsu i způsob jeho rozkladu. Metan na Marsu může pocházet z mikroorganismů (vlevo) dole, ale také geologických reakcí (např. reakce olivínu ve vlhkém prostředí). Pak by se mohl ukládat v hydrátech (tedy de facto v ledu) a následně uvolňovat třeba při změně podmínek (teploty, tlaku atp.). Dalšími zdroji mohou být rozklad organických molekul na povrchu nebo v dopadajícím vesmírném prachu UV paprsky. Ultrafialové záření ale také metan nakonec rozkládá na další uhlíkaté sloučeniny.

Autor:
  • Nejčtenější

Velký meteorit ukrýval dva minerály, které jsme doposud na Zemi neviděli

Doposud jsme podobné nerosty mohli najít jako uměle vyrobené v laboratoři nebo v teoretických pracích. Díky poslu z...

Nový rychlovlak TGV dorazil do Česka, ve Francii má začít jezdit za dva roky

Nový rychlovlak TGV ráno přejel česko-rakouské hranice a dopoledne dorazil do Českých Budějovic. Odtud jel dál do Prahy...

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

„Svatba“ letounu L-39NG. Ve Vodochodech se po letech opět sériově vyrábí

Po osmi letech vývoje vyvrcholila práce na letounu L-39NG. Moderní následník slavného Albatrosu vstupuje do sériové...

KVÍZ: V roce 1939 napadl Sovětský svaz Finsko, začala zimní válka

Útokem Sovětského svazu na Finsko dne 30. listopadu 1939 začala tzv. zimní válka, která trvala až do 13. března roku...

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

Rozpálené brzdy poslaly caravelle v plamenech k zemi. Zahynula pětina obce Humlikon

Premium Tragédie letu číslo SR 306 začala rozháněním mlhy letadlem před vzletem a gradovala jeho pádem v důsledku požáru....

Děti na prodej. Za tři stovky. Jak bují dětská prostituce v Česku

Premium Prostituce je v Předlicích naprosto běžná. Jenže i ta dětská. Obyvatelé místního ghetta popisují, jak se děti prodávají...

Takoví slušní lidé, říkali o nich. Rodině přitom vládl teror a nechutnosti

Premium Muž, který ten prosincový den přišel na místní oddělení VB Strašnice, vypadal velmi rozpačitě. „Ono se to bude zdát asi...

RECENZE: Vzal to Radegast. Největší dar přináší konečně zase pohádku

Premium Ani světácky se tvářící fantasy jako Princezna zakletá v čase 2, ani rozjímání o smrti jako Princ Mamánek. Příběh...

„Přečetl“ neandrtálce i dávné předky v nás. Nobelovu cenu má evoluční genetik

Ve švédském Stockholmu začalo v pondělí letošní udělování Nobelových cen. Jako první byla vyhlášena cena za fyziologii...

Nejnebezpečnější známý ekosystém druhohor ukazuje peklo dinosauřího světa

Pokud pozdně křídové Velké vnitrozemské moře označují vědci za nejnebezpečnější vodstvo v dějinách (plné dravých...

Tyranosaurus znovu překvapil, podle nových výpočtů mohl být větší a těžší

I když se nám zdá, že o dinosaurech a jejich nekorunovaném králi tyranosaurovi toho víme poměrně hodně, není tomu tak....

Strašila už Einsteina, nyní mají za popis kvantové provázanosti Nobelovu cenu

Laureáty Nobelovy ceny za fyziku jsou Francouz Alain Aspect, Američan John Clauser a Rakušan Anton Zeilinger. V úterý...

Darujte vzpomínky: Vytvořily jsme vlastní fotoknihu i osobní kalendář
Darujte vzpomínky: Vytvořily jsme vlastní fotoknihu i osobní kalendář

Každý rok si lámeme hlavu s tím, co koupit našim blízkým k Vánocům. Kosmetika, láhev nebo svíčka jsou sice dárky, které neurazí, ale rozhodně...

Dcera je výjimečná, říká Julia Robertsová. Hazel oslavila 18. narozeniny

Herečka Julia Robertsová (55) oslavila osmnáctiny svých dvojčat, dcery Hazel a syna Finna společnou vzpomínkovou...

Zemřela Kirstie Alleyová. Hvězda trilogie Kdopak to mluví podlehla rakovině

Po krátkém boji s rakovinou zemřela v 71 letech americká herečka Kirstie Alleyová, hvězda filmové trilogie Kdopak to...

Známý český stylista Jan Pokorný spáchal ve 39 letech sebevraždu

Jeden z nejuznávanějších českých stylistů Jan Pokorný spáchal ve čtvrtek ve svých devětatřiceti letech sebevraždu...

Politik opustil partnerku a děti po šestnácti letech kvůli pornoherečce

Německý politik Hagen Reinhold (44) opustil svoji dlouholetou partnerku Karoline Preislerovou (51), se kterou má tři...

Žádné Uložto! Startuje České kino, za stovku nabízí ke streamování 650 filmů

Oblíbené české filmy, pohádky i seriály ke stažení na jednom místě, legálně a ve vysoké kvalitě slibuje nová platforma...