Neděle 28. listopadu 2021, svátek má René
  • schránka
  • Přihlásit Můj účet
  • Neděle 28. listopadu 2021 René

Nešťastná 13. Byly i lepší než muži, do vesmíru však nikdy neletěly

Někteří funkcionáři americké kosmické agentury uvažovali o tom, že by místo muže posadili do těsné kabiny lodi Mercury ženu – jsou štíhlejší a lehčí, spotřebují méně kyslíku, vody a jídla. První ale odletěla až v raketoplánu.

Geraldyn Cobbová u lodi Mercury. | foto: NASA

Devětadvacetiletá Geraldyn Cobbová, které všichni říkali Jerrie, byla šťastná. Slavná válečná pilotka Jacqueline Cochranová jí slíbila, že bude financovat její lékařské testy na astronautku.

Jacqueline "Jackie" Cochran, první žena pokořitelka zvukové bariéry

Jacqueline "Jackie" Cochran, první žena pokořitelka zvukové bariéry

Manželé Cochranovi se dobře znali s dr. Williamem Lovelancem, šéfem kliniky v Albuquerque v Novém Mexiku, který pro NASA vypracoval přijímací lékařská kritéria pro první návštěvníky vesmíru.

Pilotkou od dvanácti let

Jerrie se narodila v roce 1931 v oklahomském městě Norma, kde její otec sloužil jako podplukovník letectva. V pěti letech ji poprvé svezl letadlem. Letecký svět se stal její vášní. Už od dvanácti let sama pilotovala malý sportovní stroj. V šestnácti oblétávala okolní vesnice a rozhazovala letáky zvoucí na vystoupení cirkusu.

Když jí bylo 5. března 1948 sedmnáct, získala pilotní průkaz. O rok později už létala jako profesionální pilotka. V devatenácti vyučovala v pilotní škole mnohem starší muže. V jednadvaceti pilotovala stíhačku a také čtyřmotorový bombardér. Postupně vytvořila několik ženských rekordů: v rychlosti, vzdálenosti a výšce. Jako první žena předváděla letadlo na Pařížském leteckém aerosalónu, největší letecké přehlídce světa, což jí vyneslo titul Pilot roku 1959 i další ocenění.

Zpočátku pracovala jako pilotka u jedné letecké firmy v Miami na Floridě. Létala s náklady a cestujícími většinou do Peru, nad mořem i nad jihoamerickými Andami. Byla to nebezpečná práce. Přitom se zamilovala do vysloužilého válečného letce Jacka Forda. Ale jejich štěstí netrvalo dlouho, Jack se ztratil nad Pacifikem. Potom se vdala a vrátila do Oklahomy k jiné letecké firmě.

V roce 1960 už měla nalétáno 7 tisíc hodin na 64 nejrůznějších typech sportovních a dopravních letadel. Lovelance ji pozval na svou kliniku k prvnímu kolu vyšetření a testů. Další zkoušky absolvovala v nemocnici na základně námořního letectva v Pensacole na Floridě. Všemi kontrolami prošla na výtečnou.

Jerrie měla nalétáno víc hodin, než třeba první americký astronaut John Glenn, který strávil ve vzduchu 5 tisíc hodin, ovšem v bojových tryskových stíhačkách. I v několika dalších parametrech byla lepší, než někteří piloti vybraní do týmu Mercury 7.

Na podzim 1960 mluvil o zkušenostech s ženskými kandidátkami dr. Lovelance na mezinárodním astronautickém kongresu ve Stockholmu. Není vyloučeno, že se o tom dověděl od členů sovětské delegace velitel sovětských kosmonautů generál Nikolaj Kamanin. Generál totiž přesvědčil v létě 1961 kremelského vůdce Nikitu Chruščova, aby dal příkaz k přípravě kosmonautek.

Další výběr jenom soukromě

V květnu 1961, po tom, co se Allan Shepard dotkl při balistickém skoku vesmíru, nabídl generální ředitel NASA Cobbové funkci konzultantky. Měla dohlížet na nábor dalších žen. Těšila se, že je to další stupínek na cestě do vesmíru. Avšak dva dny před zahájením výběru budoucích astronautek kosmická agentura tento záměr zrušila.

Cochranová, která za druhé světové války zorganizovala skupinu žen ke službě ve vojenském dopravním letectvu a do civilu šla jako podplukovnice letectva, se však nevzdávala. Bylo jí přes padesát, věděla, že ona sama nemá šanci, ale měly by ji dostat jiné ženy. Se svým manželem byla dost bohatá na to, aby mohla financovat výběr dalších 25 žen.

Přihlásilo se jich dvacet. Do léta 1961 absolvovaly první kolo testů na klinice dr. Lovelance. S druhým kolem, mnohem náročnějším, však většina vyčkávala, jestli se NASA umoudří. Čas mezi pracovními a rodinnými povinnostmi si pro ně našly jenom tři. Nejtěžší třetí kolo zkoušek absolvovaly dvě – Jerry Cobbová a Wally Funková, šéfpilotka Kalifornské letecké služby. Některé kandidátky byly vysoce kvalifikované – absolvovaly vysoké školy, byly profesionálními pilotkami, jedna za války bojovala jako pilotka, několik pracovalo jako šéfpilotky leteckých škol.

Musíme zaintervenovat na nejvyšších místech, rozhodla Cochranová. Spolu s válečnou pilotkou Jane Briggsovou, provdanou za senátora Harta, odletěla do Washingtonu za viceprezidentem Lyndonem Johnsonem. Johnson, který předsedal Senátu a současně měl v Bílém domě na starosti astronautiku, jim sice pomoc slíbil, ale nic neudělal – nepovažoval ženy za rovnoprávné s muži, ale raději to nahlas neříkal.

Nakonec dosáhla paní Hartová za pomoci manžela, že se této otázky ujal výbor pro vědu Sněmovny reprezentantů. V červenci 1962 tam spolu s Cochranovou obvinila NASA, že připravuje k letům do vesmíru pouze piloty tryskových letadel, a tím vytváří umělou bariéru pro ženy. Navíc upozornily, že dva muži z projektu Mercury – John Glenn a Scott Carpenter – požadovaný vědecký titul nemají.

Zájmy NASA hájil v Kongresu první astronaut Glenn: „Muži létají a bojují ve válkách.“ Nepřítomnost žen mezi zkušebními piloty prý je obrazem současného života americké společnosti.

Mluvčí NASA ho podpořil slovy: „Let ženy do vesmíru není národním cílem Spojených států, naším cílem je výprava na Měsíc.“ Gene Kranz, který se proslavil jako letový ředitel v houstonském středisku NASA, později řekl: „Kdybychom ztratili ženu při kosmickém letu jenom proto, že jsme ji poslali raději místo muže, asi by nás veřejně vykastrovali.“

Kongresmani si nechtěli pálit prsty. Ať si přítomnost astronautek vyřídí sama kosmická agentura. Byla to jasná diskriminace.

V červnu 1963 se vypravila do vesmíru první žena – sovětská dělnice a politická pracovnice Valentina Těreškovová. Na oběžné dráze absolutně selhala, ale to oficiální zprávy zamlčely. Pro kremelskou propagandu bylo nejdůležitější, že první kosmonautka světa prošla komunistickou výchovou. Cochranová, Cobbová a Hartová zabouřily v tisku a v televizi – a tím to skončilo.

Jerry si postekla: „Kdybych byla v Rusku, tak jsem mohla letět.“ Netušila, že tam platí jiná kritéria než v USA.

Dodatečný název pro filmový dokument

Po smrti manžela odjela Cobbová do Latinské Ameriky. Malými letadly zásobovala misionáře a nadšence, kteří pečovali o kmeny domorodců živořící na hranici smrti. Opět vedla život plný rizika. Ekvádorská vláda jí za to udělila vyznamenání a prezident Richard Nixon ji v roce 1971 předal titul nejlepší pilotky světa. O deset let později byla mezi kandidáty na Nobelovu cenu míru.

Do USA se vrátila v polovině devadesátých let. Jakmile se dověděla, že John Glenn si vyjednal let raketoplánem, chtěla se do vesmíru podívat také. I ona je stará, takže vliv stavu beztíže na stařecký organismus mohou zkoumat také u ní. NASA se její žádostí nechtěla zabývat.

Astronautka Sally Rideová při komunikaci s řídícím střediskem.

Astronautka Sally Rideová při komunikaci s řídícím střediskem.

První ženské kandidátky kosmických letů přijala americká kosmická agentura až v lednu 1978. Pět let nato se první – dr. Sally Rideová – vypravila do vesmíru v raketoplánu.

Třináct Američanek, které na počátku šedesátých let zatoužily po stavu beztíže, se nikdy nesetkalo. Až v roce 1994 je sezvala Cobbová do Oklahoma City. Přijelo jich devět. Následující rok se sešly na Kennedyho kosmické základně na Floridě, kde byly hosty astronautky Eileen Collinsové.

Označení Mercury 13 pro ně vymyslel až dodatečně producent James Cross – jako protějšek mužského Mercury 7. Potřeboval ho jako tahák pro svůj dokument o této nešťastné třináctce – natočil ho v roce 1998 pod názvem Mercury 13: Secret Astronauts (Tajní astronauti).

Autor:

Kariéru letce si nevolíte, když nevíte, co se životem, říká pilotka

Pilotka Boeingu 737 Sandra Sandtnerová

Na pilotní výcvik dopravního letadla si deset let vydělávala jako letuška. Když konečně začala...

Tak půjdu za kuchařku. První česká pilotka koupila aeroplán za své věno

Božena Laglerova ve Spojených státech amerických

Božena Laglerová si i přes vážné zranění při výcviku dokázala vybojovat pozici první ženy,...

První českou pilotku Laglerovou od létání neodradila ani vážná nehoda

První pilotka v zemích Koruny české Božena Laglerová

Je to příběh nezlomné vůle a odvahy ženy, která se mezi muži jako první prodrala na naše nebe....

Nešťastná 13. Byly i lepší než muži, do vesmíru však nikdy neletěly

Geraldyn Cobbová u lodi Mercury.

Někteří funkcionáři americké kosmické agentury uvažovali o tom, že by místo muže posadili do těsné...

Intriky a podrazy. Jak začalo fiasko s první ženou ve vesmíru

Během přípravy se nacvičovaly i seskoky v kosmickém skafandru – Těreškovová

Dnes je to přesně 50 let od chvíle, kdy Vostok 6 vynesl Valentinu Těreškovovou na oběžnou dráhu...

  • Nejčtenější

Budoucí ministryně obrany: Sovětské techniky bychom se měli zbavit

Exkluzivně Kandidátkou na pozici ministryně obrany v nové vládě je dlouholetá předsedkyně výboru pro obranu Poslanecké sněmovny,...

Padl jeden z důvodů, proč nemít Windows 11. Vraťte si Start a hlavní panel

S Windows 11 chce Microsoft vstoupit do nové éry používání počítačů a kvůli tomu změnil dvě z hlavních součástí...

Startujeme německý tankový motor z války, desetiletí pohřbený v bahně

Takhle zní zrekonstruovaný motor Maybach HL 120 TRM z německého útočného děla StuG. Strávil celá desetiletí pohřben v...

Žádný rachot ani kouř. Prozkoumali jsme český vodíkový generátor elektřiny

Premium Generátor H2Base vyrábí elektřinu z vodíku a vzduchu, jediným odpadem je vodní pára. Může tak vyrábět elektřinu i v...

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

Ceny sluchátek, notebooků i telefonů padají. Black Friday startuje

Advertorial Úvahy nad vánočními dárky mnohdy zaberou člověku hodiny. Přeci jen chce člověk darovat něco hodnotného a pěkného, co...

ANALÝZA: Případ Kenosha. Média si napsala vlastní verzi

Premium Půlka Ameriky si udělala z Kylea Rittenhouse, jenž zastřelil dva lidi, vzorovou karikaturu bílého rasisty s puškou, a...

Pět nejčastějších chyb, které Češi dělají v penzijním spoření

Premium Ve starém „penzijku“ si na důchod spoří více než tři miliony Čechů a v nových fondech už přes 1,3 milionu lidí. Stát...

Strach se do lidí pouští jako jed. Horší než covid je hysterie, říká herec Dušek

Premium Je hercem, režisérem, scenáristou, moderátorem. Renesančního ducha zřejmě Jaroslav Dušek zdědil po svém rodu s modrou...

  • Další z rubriky

Příští rok vyletí nová česká družice. Práci s ní si mohou vyzkoušet školy

Již příští rok by se měl do volného kosmu vydat nanosatelit, který vyšle česká platforma Planetum, jež sdružuje...

Dobytí Měsíce lodí soukromé firmy může pokračovat, rozhodl soud

Rozhodnutí NASA o výběru dodavatele na stavbu lunárního modulu bylo v pořádku. Aspoň to vyplývá z verdiktu amerického...

Crew Dragon přistála. Astronauté se na Zemi vrátili po 200 dnech na ISS

Ve vodách poblíž Floridy přistála vesmírná loď Crew Dragon společnosti SpaceX. Čtyři astronauté se na Zemi vrátili po...

Nečekaný pohyb hvězdy prozradil černou díru, novou metodu použili vědci poprvé

Astronomové z evropské observatoře v Chile objevili malou černou díru, jejíž existenci a polohu prozradil nečekaný...

Neočkovaný herec Etzler je na kyslíku s oboustranným zápalem plic

Miroslav Etzler skončil s covidovou atakou a oboustranným zápalem plic v nemocnici. Své příznivce na sociálních sítích...

Světem se kvůli mutaci valí lavina výprodejů. Padají akcie, ropa i bitcoin

Kvůli nové mutaci koronaviru, která byla detekována v Jihoafrické republice, klesly v pátek asijské akcie nejvíce za...

Michal po mně skočil, popsala start intimního života zrzka z experimentu

Z šesti dvojic televizní Svatby na první pohled čeká rozhodnutí už jen tři páry. Jarda s Romanou spolu zůstali, vztah...

Často lidi vykolejíme, přiznávají manželé Černí. Oba nosí dámskou módu

Michaela a Vlastimil Černí se rádi oblékají podle vlastních pravidel a svými outfity boří společenské konvence. Manželé...

Souboj na talíři skončil. Kašpárek, Forejt a Punčochář ukázali rodiny

Velkým finále skončila v úterý večer kulinární show Souboj na talíři. Diváci se dozvěděli, kdo ze tří skvělých kuchařů...