Pavěda zabíjí: statisíce se nakazily HIV. Vláda věřila Rathovým vitaminům

aktualizováno  11:06
Přes tři sta tisíc jihoafrických občanů se zbytečně nakazilo virem HIV, protože jejich vláda odmítla "západní medicínské konspirace". Místo toho zde doktor Matthias Rath úspěšně propagoval své vitaminy. Případ patří k nejděsivějším důkazům toho, jak nebezpečná je pseudověda v rukou ziskuchtivých.

Dobrovolníci bojují za zpřístupnění léků pro Jihoafričany s HIV. Největším nebezpečím je prý neznalost. | foto: Profimedia.cz

O zřejmě nejděsivější ukázku toho, kam až může pseudověda vést, se postaral Matthias Rath, muž se jménem, které si Češi nejspíše spojí s jinou kontroverzní postavou. Tento Němec hraje jednu z hlavních rolí v neuvěřitelném příběhu z Jižní Afriky. Zní jako špatná filmová zápletka, je ale bohužel skutečný.

Pavěda zabíjí

"Obvykle se zajímám o intelektuální a kulturní důsledky pseudovědy, smyšlenek v novinách nebo přehánění účinků předražených pilulek. Ale Matthias Rath je případ sám o sobě, daleko za hranicí akademické diskuze," popisuje britský lékař a novinář Ben Goldacre v knize Bad Science. "Rathův případ ukazuje, co se stane, když pseudověda dostane slovo (...) někde, kde jde opravdu do tuhého." (Kapitola jeho knihy o působení doktora Ratha v Jižní Africe je dostupná zdarma na internetu.)

Stránka Matthiase Ratha, které vévodí červený štítek s nápisem

Stránka Matthiase Ratha, které vévodí červený štítek s nápisem "Skončete s AIDS! Rozbijte okovy farmaceutického kolonialismu!"

Doktor Matthias Rath našel působiště v Jižní Africe, kde se podíl těhotných žen nakažených virem HIV zvýšil z 0,7 % v roce 1990 až na 30,2 % o osm let později. A zároveň s tím stoupal počet dětí, které se narodily s virem HIV v těle. Teprve od roku 2002 byla v JAR obecně dostupná antiretrovirotika - léky, které riziko takového přenosu výrazně snižují (pro těhotné zdarma).

Zoufalá situace: ideální šance pro konspirace a pavědu

Generická antiretrovirotika (AZV) jsou nyní v Jižní Africe nejlevnější na...

Generická antiretrovirotika (AZV) jsou nyní v Jižní Africe nejlevnější na světě: roční léčba přijde na přibližně 2 200 Kč. Před dvaceti lety byla tato cena (za značkové léky) až stonásobná.

Nemoc AIDS nabyla v mnoha oblastech Afriky charakteru rozsáhlé epidemie a spolu s tím se šířily i iracionální postoje a názory. Například konspirační teorie o spiknutí západních vlád a výrobců léků. V JAR se těmto jinde okrajovým názorům dostalo podpory z nejvyšších míst díky prezidentovi Thabo Mbekimu, který se ujal vlády v červnu 1999. Jeho ministryně zdravotnictví Manto Tshabalala-Msimangová označila nemoc AIDS za "rasistické spiknutí západu proti obyvatelům Jižní Afriky". V té době zaváděné moderní léky, které postupně změnily nemoc z rychlého rozsudku smrti na nemoc, se kterou se žije 30 i více let, označila za "jedy".

V roce 2000 prezident Mbeki zpochybnil, že za smrtelnou nemoc AIDS může virus HIV, a místo toho se zaměřil na boj s chudobou. Na kritiku ze zahraničí odpovídal vyhýbavě a kontroverzně. V dopise světovým vůdcům tehdy vzkázal: "Problém AIDS v Jižní Africe je specifický, odlišný od AIDS na Západě, a proto jsem přesvědčen, že se nesmíme nechat vázat tím, co o AIDS zjistili na Západě." Někteří z diplomatů potvrdili, že byli dopisem tak šokováni, že pochybovali o jeho pravosti. Jižní Afrika se rozhodla odmítnout vědecký konsenzus, ověřenou léčbu a začala místo toho hledat alternativní (levnější) postupy. Ministryně zdravotnictví Tshabalala-Msimangová proslula jako "Doktorka Kořínková", protože navrhovala jako léčbu AIDS česnek, kořenovou zeleninu a citron.

Prezident JAR, Thabo Mbeki, působil v úřadě od roku 1999 do roku 2008.

Prezident JAR, Thabo Mbeki, působil v úřadě od roku 1999 do roku 2008.

Ministryně zdravotnictví JAR, Dr. Manto Tshabalala-Msimangov, získala lékařské...

Ministryně zdravotnictví JAR, Dr. Manto Tshabalala-Msimangov, získala lékařské vzdělání v Sovětském svazu v letech 1962 - 1969.

Za této situace v letech 2004 a 2005 vtrhla na jihoafrický trh Rathova masová kampaň, která kombinovala na pohled vědecké argumenty s něčím, co se nedá označit jinak než jako citové vydírání. "Proč by se měli Jihoafričané nechat trávit jedy z léků proti AIDS?" hlásaly palcové titulky reklam, které si Rath zadal v jihoafrických novinách. "Na AIDS je přirozený lék," ujišťoval Rath čtenáře, odkazoval na studie a doprovodil je snímkem skutečného léku doplněným o lebku se skříženými hnáty.

Ukázka inzerátu Rathovy nadace z jihoafrického tisku s titulkem

Ukázka inzerátu Rathovy nadace z jihoafrického tisku s titulkem "Proč by se měli Jihoafričané dále nechat otravovat AZT?" AZT je označení prvního skutečně účinného a široce používaného léku proti viru HIV. Dnes ho vytlačily z velké části účinnější přípravky s mírnějšími vedlejšími účinky.

Hlavním sdělením zaplaceného novinového "článku" byla samozřejmě nebezpečnost oficiálních léků proti přenosu HIV z matky na plod a varování před konspirací západních farmaceutických společností. Alarmistické články se nedočkaly dostatečné kritiky seriózních novin, média namísto toho tyto zavádějící nesmysly dále šířila.

"Jihoafričtí novináři v případě HIV prokázali neschopnost vlastní investigativní práce, neschopnost chápat složité problémy, a tak místo, aby pomáhali společnost vzdělávat, šířili nesmysly a fámy," všiml si už v roce 2001 Malegapuru Makgoba z Lékařské výzkumné rady v Kapském městě. "Během sporů kolem AIDS se média nedokázala stát veřejnosti spolehlivým zdrojem informací. Většina Jihoafričanů tak byla zanechána napospas své neznalosti, vzteku a beznaději, a dostávalo se jim jen informací o kontroverzích."

Rathovy žně

V takovém prostředí měly Rathovy reklamy úspěch a jeho organizaci - Nadaci Dr. Ratha - se podařilo dokonce prosadit "klinické testy", které údajně dokazovaly účinnost multivitaminů, kořenové zeleniny a česneku proti AIDS. Pacientům byla (už před Rathovým příchodem, především díky součinnosti prezidenta a ministra) definitivně odepřena účinná léčba. Místo toho si měli udělat polévku a koupit si Rathovy pilulky.

"Vědecký svět byl v šoku," popisuje situaci Goldacre. Organizace spojených národů odmítla Rathovy reklamy jako chybné a zavádějící. Eric Goemaere, šéf jihoafrické pobočky Lékařů bez hranic, uvedl, že Rath "láká lidi k věděcky nepodložené léčbě bez jakýchkoli důkazů". Rath ho zažaloval. Stejně jako zažaloval organizace, které se zasazovaly o návrat moderních léků do jihoafrického zdravotnictví, či samotného Goldacra (žalobu pak stáhl a musel zaplatit 220 tisíc liber, tedy přes pět milionů korun).

Demonstrace během soudu v Jižní Africe, která Rathovu nadaci donutila zastavit...

Demonstrace během soudu v Jižní Africe, která Rathovu nadaci donutila zastavit klinické studie využívající k léčbě AIDS pouze vitaminové přípravky.

Poté, co se povedlo v Jihoafrické republice obnovit vědecky ověřenou léčbu antiretrovirotiky, zažaloval Rath zakladatele Tratment Action Campaign, Zackieho Achmata. A to u mezinárodního tribunálu v Haagu, kde ho obvinil z genocidy: prý nahnal občany JAR do náručí farmaceutické konspirace. V reklamách se Rath také odkazoval na podporu organizací OSN a UNICEF, které se od něj ovšem jednoznačně distancovaly a Rathovu kampaň označily za zavádějící a nebezpečnou.

Jinými slovy, Rath používal osvědčené manipulativní postupy: odkazoval se v marketingu na tradiční autority (výrazy jako "léčba našich předků", "přírodní léčba"), využíval nálad ve společnosti (nedůvěry Afričanů k Západu) a strachu z neznámého. V reklamě i svých vyjádřeních rád opakuje "staré známé pravdy", ale nezdržoval se jejich dokazováním, sliboval jednoduchá řešení. Přitom se bránil vědeckému srovnání a útočil na každého, kdo jeho slova zpochybnil.

Ve skutečnosti jeho působení podle statistiků způsobilo zbytečné utrpení a smrt statisíců obyvatel Jižní Afriky. Protože některé provincie se mu vzepřely, lze poměrně přesně spočítat, kolik lidí přišlo o život. V roce 2008 vyšla studie (abstrakt, PDF) odhadující počet lidí zbytečně nakažených nemocí HIV na 330 tisíc lidí. Přibližně 35 tisíc dětí se narodilo s HIV, protože jejich matkám byly odepřeny léky, které by přenosu zabránily. Jiné odhady mluví o 343 tisících úmrtích a 171 tisících zbytečně nakažených.

Jihoafrický soud v roce 2008 seznal praktiky - především některé kontroverzní experimenty, při kterých doktor Rath rekrutoval pokusné osoby z řad nejchudších a nakázal jim, aby přestali brát tradiční HIV/AIDS léčbu - nezákonnými. Doktor Rath dostal také zákaz publikovat další reklamy na své vitamíny až do odvolání. Rathova nadace ovšem i přest to všechno nadále působí, jak v Africe, tak jinde ve světě.

Oběti pseudovědy na celém světě - i v Česku

Pseudovědecká argumentace ničí životy i u nás: nesmyslné detoxy, boj proti očkování nebo pavědecké způsoby léčení.

Můžeme se chlácholit tím, že ve vyspělé zemi, jako je Česká republika, by se nic takového nestalo. Jenže pseudovědecká argumentace ničí životy i v "prvním světě". Ať už jde o různé pseudovědecké rady na zhubnutí, nesmyslné "detoxy", brojení proti očkování či "léčení barevným světlem".

Díky fungujícím institucím, lepšímu vzdělání a dalším vlivům bývají škody menší než v Jižní Africe, ale rozdíl není tak velký, jak bychom si chtěli myslet.

Letos soud potrestal české rodiče, kteří synovi vysadili - prý na radu léčitelů - inzulin. Dítě v bolestech zemřelo, zatímco rodiče uvěřili, že jejich syn nemá cukrovku, pouze "cukr v hlavě".

Homeopatie: jenom cukr, ani molekula účinné látky

Podívejte se na podrobný rozbor toho, jak vznikla homeopatie a proč ji nelze považovat za vědecky ověřený způso léčby.

Není to až tak ojedinělý případ. Někteří lidé se v zoufalé situaci nechají zlákat sebevědomými pseudovědeckými sliby. Stěžují si na to i lékaři. "U třiadvacetileté pacientky jsme zachytili nádor v raném stadiu. Měla velkou šanci se vyléčit a nehrozilo jí ani odnětí prsu," vzpomíná přední český onkolog Pavel Klener. Léčbu však odmítla. Když se k lékařům po roce vrátila, zasažená tkáň už se doslova rozpadala a na léčbu bylo pozdě. "Krátce nato zemřela. Nemám rád silná vyjádření, ale zabila ji šarlatánská iluze, že nádoru se zbaví jen s pomocí víry a homeopatik," dodal Klener.

Mathias Rath je možná nejkřiklavějším případem, ale rozhodně ne ojedinělým. Na pseudovědě se dá vydělat, a tak se vždycky najdou ti, kteří důvěřivosti lidí zkusí využít.

První díl článku: Letiště napadené Talibanem hlídaly předražené virgule

Oprava: pod článkem byla uvedena nesouvisející klíčová slova.

50. výročí přistání na Měsící

Americký kosmický let Apollo 11 splnil svoji misi 20. července 1969. Na povrch Měsíce jako první člověk vstoupil velitel posádky Neil Armstrong. Doprovázel jej Edwin "Buzz" Aldrin, zatímco Michael Collins zůstal na palubě vesmírné lodi.

Téma Apollo 11 v článcích Technet.cz:
O čem si povídali kosmonauti Apolla 11. Poslechněte si tisíce hodin „ticha“
Co kdyby Apollo 11 zůstalo na Měsíci? Pohřbili by je přes rádio zaživa
Vlajky na Měsíci stále stojí. Podívejte se na důkaz ze sondy LRO

Nejčtenější

Chyběl necelý metr. Parašutisté nekopali v kryptě obležené nacisty marně

Radarový průzkum krypty v únoru 2019

Po 77 letech od atentátu na Heydricha se podařilo prokázat existenci průchozí stoky před kostelem sv. Cyrila a Metoděje...

Neudělejte chybu jako Ovčáček. Ověřovací kód nikdy nikomu neposílejte

Pro bezpečí na internetu je důležité nesdělovat soukromé ověřovací kódy, někdo...

Pokud vám přijde zpráva s potvrzujícím kódem, zacházejte s ní jako s tajemstvím. Nepište ji nikam, kam nepatří. Nikomu...

Jsou neskutečně levné a jedovaté. Čínské tonery do tiskáren obsazují trh

Jak vybrat náplň do tiskárny, aby do ní padla jako ulitá? Ne každá je vhodná a...

Především kvůli nízké ceně lidé riskují zdraví a kupují ultralevné tonery do laserových tiskáren od neznámých výrobců....

Proč havarovaly Boeingy 737 Max? Firma spěchala a porušila vlastní zásady

Jak vznikly problémy, které vedly k havárii nejnovějších letadel Boeing 737 MAX

Nejnovější letadla Boeing 737 MAX 8 už tři měsíce nelétají. Při dvou jejich nehodách totiž zemřelo 346 lidí. Stopy...

Nečekaný objev. Našli jsme stopy po posledním boji parašutistů

Stopy po výbuchu granátu, který podle dostupných indícií smrtelně zranil Jana...

Osmnáctého června 1942, ve čtyři hodiny deset minut ráno, začal v Resslově ulici v Praze nerovný boj. Stovky esesmanů...

Další z rubriky

Kilogram má novou definici. Jeho fyzická podoba ztratila 50 mikrogramů

Kopie originálu kilogram z Paříže v americké laboratoři Sandia. Podobné vzory

Od 20. května začala platit nová definice kilogramu. Ta již nebude mít fyzickou podobu, ale bude odvozená od pevné...

Co vás čeká, když věříte spamu a necháte si zvětšit penis? Zklamání

Měření velikosti (ilustrační koláž)

Zdravotnické statistiky znovu ukázaly, že zákrok, po kterém ve chvíli nejistoty asi zatoužil někdy každý muž, drtivé...

Kočky rozumí, když na ně voláme. Jen je to většinou nezajímá

Kočky vám rozumí, ale ignorují vás

Kočičí inteligence je na rozdíl od té psí velmi málo prozkoumaná. Kočky totiž většinou odmítají s vědci spolupracovat....

Najdete na iDNES.cz