Jak kriminálník „objevil“ Schumiho, budoucího krále formule 1

Takto se Michael Schumacher připravoval na svůj debut v seriálu formule 1 v belgickém Spa. Bylo to přesně před 20 lety. V závodě ujel jen 500 metrů, ale nastartoval tak skvělou kariéru. | foto: ČTK

25 2011
Na počátku bylo slovo. To slovo bylo poněkud drsnější, navíc se k němu přidaly i facky a nakonec slzný plyn. A byť se Bertrand Gachot hájil, že ho našplíchal do obličeje londýnského taxikáře jen v sebeobraně, stejně skončil ve vazbě a následně dostal od soudu osmnáct měsíců natvrdo. Tak začíná příběh o zrození legendy Michaela Schumachera.

Onen Gachot totiž v té době závodil ve formuli 1 za stáj Jordan, jejíž stejnojmenný šéf tak náhle před Velkou cenou Belgie musel shánět náhradu za svého "kriminálníka". A hned od dvou lidí uslyšel tip na Schumachera. Tím prvním byl Jordanův kamarád Gerd Cremer, jenž znal německé jezdce, tím druhým Schumacherův manažer Willi Webber.

Že Eddie Jordan nutně potřebuje pilota, se dozvěděl od jednoho novináře při závodě na Nürburgringu. A jelikož se s Jordanem z dřívějška znal, hned mu zavolal. "Musíš zkusit Schumachera." "A to je kdo?" ptal se v telefonu Jordan. "Vyhrál závod Macau a momentálně je nejlepší," říkal Webber.

"Schumiho" čísla

4 počet týmů, které v F1 vystřídal (kromě Jordanu jezdil za Benetton, Ferrari a nyní Mercedes)
7 počet titulů mistra světa
91 počet vítězství v F1, druhý Prost jich má 51 1 473 tolik bodů zatím získal, druhý v pořadí Alonso jich má 974
5 108 počet kilometrů, které odjel ve vedení závodu
74 156 celkový počet kilometrů, které odjezdil v F1
150 000 tolik liber zaplatili manažeři za jeho premiéru v F1, což se dozvěděl až v roce 2006 

"To o sobě říkají všichni. Zná alespoň Spa?"

"Jako svoje boty. Bydlí hned za rohem, je tu vlastně doma."

Na to Jordan slyšel, přitom to byla od Webbera lež. Schumacher až do premiérového závodu v belgickém Spa nikdy nejel a okruh poznával teprve před tréninky, když se na něm projížděl na kole. "Musel jsem trochu zalhat, něco si přibarvit. Ale zároveň jsem věděl, že Michael má fotografickou paměť. Stačí mu, když si projede trať jednou či dvakrát, a už ji zná," vzpomínal Webber pro agenturu SID.

Právě on Schumachera v roce 1988, tedy tři sezony před jeho vstupem do F1, objevil. Bylo to v Salcburku, kam Webber přijel se svým týmem z F3 a kde Němec závodil v sérii Ford. "Na startu byl pátý, už po prvním kole vedl. Ale hlavně mně učaroval svým stylem jízdy. V každém kole vyjel ze zatáčky stejným smykem, a kdybyste na dráhu položili pětimarkovku, tak on ji trefí stejným kolem."

A tak Schumacherovi, jenž pocházel z nepříliš bohaté rodiny (otec dělal správce na motokárové dráze, kde matka prodávala párky), nabídl smlouvu. Do jeho kariéry hodlal napumpovat milion marek s tím, že mu Schumacher později bude dávat až dvacet procent ze svého příjmu. Mimochodem, v kariéře pak jezdec vydělal zhruba patnáct miliard korun!

Ale vraťme se k jeho prvnímu závodu. Jordana sice zaujalo, že Schumacher trať ve Spa dobře zná, jenže mnohem víc ho zajímalo, kolik peněz do týmu, jenž se potácel na hraně přežití, s sebou přinese. Nakonec za něj Webber a Peter Sauber (dnes vlastník stáje F1 a tehdy jeden ze sportovních šéfů Mercedesu, do jehož juniorky Schumacher patřil) zaplatili 150 tisíc liber, v tehdejším přepočtu 8 milionů korun.

Michael Schumacher

Schumachera pár dní před závodem pozval k testům v Silverstonu, kde Němec šokoval. "Jezdil jsem o vteřinu lepší časy než kluci, kteří v F1 dávno seděli," vzpomněl si. Jordan ho hned angažoval pro závod ve Spa, jenže v ten moment se objevil další zádrhel. Všechny hotely byly obsazené a volno bylo jedině v laciném hostelu pro mladé.

Spartánské podmínky se přesto nikterak nepodepsaly na Schumacherově výkonu a v kvalifikaci skončil sedmý, navíc porazil o osm desetin vteřiny týmového kolegu.

A třeba Ayrton Senna o něm řekl: "Kdo je na neznámé trati tak rychlý, musí mít výjimečný talent." Samotný závod, jenž se jel 25. srpna 1991, pak ale byl jen krátkou epizodou, neboť po 500 metrech selhala Schumacherovi spojka.

On později říkal: "Stačilo, kdyby tým investoval trochu víc peněz a namontoval mi novou, protože už během zahřívacího kola jsem cítil, že je hotová. Přitom tehdy stála nějakých 500 marek." I tak pro něj měla premiéra ve Spa šťastný konec. Uchvátil manažera stáje Benetton Flavia Briatoreho, jenž mu nabídl angažmá. Schumacher podepsal, za rok opět ve Spa vyhrál svůj první závod a za další dva roky přidal první titul. Happy end prožil i onen "kriminálník".

Bertranda Gachota po dvou měsících pustili z vězení, tři roky ještě bez větších úspěchů jezdil v F1, ale nakonec se vrhl na podnikání. Zbohatl na prodeji energetického nápoje Hype a dnes jako multimilionář žije na Gibraltaru. "Bylo by snadné si namlouvat, že místo Schumachera jsem mohl být slavný já, ale on by se do F1 beztak dostal. Měl talent a sponzorské peníze," řekl Gachot.

Autor:

Sport v roce 2019

7. - 28. 7. (Brusel - Paříž)
31. 8. - 15. 9. (Čína)
27. 9. - 6. 10. (Dauhá, Katar)
20. 9. - 2. 11. (Japonsko)
26. 12. - 5. 1. (Ostrava a Třinec)

Nejčtenější

Jágr: Že jsem Hrdinu zklamal? Už jsem si v Česku na cestu do pekla zvykl

Jaromír Jágr (1. 12. 2018)

Tři měsíce nic nedělal, v úterý hokejista Jaromír Jágr vyjel na led. Pro jeho Kladno začíná...

Sagan myslí na lidi, při stoupání na Tourmalet se podepsal fanouškovi

Peter Sagan ve čtrnácté etapě Tour.

VIDEO Zatímco peloton a především spurtéři v sobotní etapě Tour při stoupání na Tourmalet trpěli,...

Růžička je stále bez práce a říká: Není to o penězích, víc má třeba Krupp

Zarmoucený chomutovský trenér Vladimír Růžička.

Červenec se pomalu chýlí ke konci a známý hokejový trenér Vladimír Růžička je stále bez práce....

Spartu čeká Trabzonspor, Jablonec může jít na Wolverhampton

Sparťanský útočník Benjamin Tetteh se pere o míč v utkání 2. předkola Evropské...

Prvním soupeřem sparťanských fotbalistů v kvalifikaci o Evropskou ligy je Trabzonspor. Rozhodl o...

Plzeň - Olympiakos 0:0, v bitvě o Ligu mistrů měli blíž ke gólu domácí

Plzeňský útočník Michael Krmenčík (vpravo) se žene za balonem v utkání 2....

VIDEO Jen gól chyběl plzeňským fotbalistům v úvodní bitvě o Ligu mistrů. V prvním zápase 2. předkola doma...

Další z rubriky

Širší a odolnější pneumatiky. F1 chce být po změnách dramatičtější

Technici týmu Ferrari převážejí pneumatiky.

Avizované změny ve formuli 1, které mají přinést dramatičtější závody, se budou týkat i pneumatik....

Velká cena Austrálie se ve F1 pojede minimálně do roku 2025

Velká cena Austrálie krátce po startu.

Velká cena Austrálie bude součástí kalendáře mistrovství světa formule 1 minimálně do roku 2025....

Ministr dal Brabcovi kytku, toho by víc potěšila nová motorka

Jan Brabec na Rallye Dakar.

Jan Brabec je zpět v přípravě na Rallye Dakar. Motocyklista sedlčanského týmu Big Shock Racing se...

Najdete na iDNES.cz