Miláček všech a Boltův nástupce? Van Niekerka už tíží role spasitele

Wayde van Niekerk během semifinále dvoustovky na mistrovství světa v Londýně. | foto: Reuters

10 2017
Londýn (Od našeho zpravodaje) - Jihoafrický sprinter Wayde van Niekerk, budoucí tvář atletiky. Takový je scénář - a realita? Odráží otázky na to, zda mu IAAF (ne)pomohla „odstraněním“ rivala Makwaly. Do druhého finále se prodírá jen o dvě setiny. Bude to ještě těžší, než on sám i atletičtí šéfové čekali.

Entuziastický moderátor programu na Olympijském stadionu si vedle něj lehá přímo na dráhu a rozverně z vyčerpaného sportovce mámí první dojmy. „Dejte mi pět minut,“ zhluboka se vydýchává Wayde van Niekerk. Pak pobaví: „Dobrá, stačí dvě.“ Jenže to, aby znovu popadl dech, bude patrně trvat mnohem déle.

Pětadvacetiletý jihoafrický sprinter poznává, že očekávání mohou nejen nadnášet; že role spasitele obnáší i břímě, že těžkne jako olovo.

Stačí na to ostatně pouhé dva dny. Absolutní vyčerpání zažil v úterý po své jasné výhře na čtyřstovce. „Je to úžasná věc. Požehnání,“ pravil.

Ve středu se nečekaně komplikovaně prodral do finále dvoustovky, až posledním časem! Jen dvě setiny ho zachránily.

„Věděl jsem, že to bude tvrdé. Jsem potěšen, že vidím své jméno ve finále,“ pronesl, tak znavený: „Teď se dám do kupy a nechám tam všechno.“

Moc času však nemá, vždyť už ve čtvrtek má zaútočit na úžasný double, jaký naposledy zvládl Michael Johnson.

„Znám člověka, který povstane. Wayde si vede skvěle a ukazuje, že chce na moje místo,“ pronesl o něm před svým loučením Usain Bolt. Nový Bolt? Nikoli, už kvůli odlišnosti disciplín i povah (o tom později). Ale vyvolený? To ano. Takový je scénář, tak atletika sní.

Wayde van Niekerk po semifinále dvoustovky na mistrovství světa v Londýně.
Wayde van Niekerk během semifinále dvoustovky na mistrovství světa v Londýně.
MISTR SVĚTA. Wayde van Niekerk slaví titul mistra světa na čtyřstovce.
Wayde van Niekerk obhájil titul mistra světa v běhu na 400 metrů.

Jenže už jeho úterní zlatý večer je chladný nejen kvůli klimatu v městě nad Temží. Do finále čtyřstovky nesmí Isaac Makwala z Botswany; sám tvrdí, že je zdráv, ovšem podle pořadatelů je nositelem noroviru a střevní infekce řádící v jednom z oficiálních hotelů by jeho prostřednictvím mohla ohrozit ostatní. Aspoň že do dvoustovky Makwalu pořadatelé vrátili, tlak byl příliš silný.

„Kéž bych mu mohl dát svoji zlatou medaili,“ říkal i tak Van Niekerk, když reagoval na spirálu dění. Právě slavný Michael Johnson si totiž pro BBC zakonspiroval: „Van Niekerk je miláček všech, i atletické federace. A jeho jediný vyzývatel byl stažen ze závodu. Tohle je strašně špatné.“

Šampion Van Niekerk toho moc dělat nemůže. Svůj závod ovládl bez potíží. Lituje, že „lidé nedostali lepší show“ a už se připravuje na další den. Není čas ztrácet čas. Program mistrovství mu byl doslova ušit na míru - tak, aby mu případná kolize disciplín nezabránila v cestě za dvojitým triumfem.

Wayde van Niekerk obhájil titul mistra světa v běhu na 400 metrů.

Nebo snad i trojitým? Van Niekerk umí i stovku, třeba by za JAR mohl pokazit Boltovi jeho štafetové adieu v závodě na 4x100 metrů.

Ale jinak jsou tak strašně odlišní. Za příklad poslouží jeho zlatá čtyřstovka.

Byť tribuny hučí v očekávání velkých věcí a dostávají dobrou show, Van Niekerk je úplně jiný typ. Žádná jamajská rozvernost. Je klidný, soustředěný, spíš ryze profesionální postava než bavič z Karibiku.

Přes to všechno tuší, co se po něm chce. Atletika nezažívá lehké časy: doping a korupce se daly roky „překrýt“ fenomenálním Boltem, jenže co bude po něm? „Sám chápu, že vyrovnat se Usainovi v pozici charizmatické osobnosti bude extrémně obtížné. Nasadil laťku strašně vysoko,“ uvedl Van Niekerk.

Brit Talbot (vlevo) společně s Van Nierkerkem během rozběhu na 200 metrů.
Jihoafrický běžec Wayde van Niekerk se připravuje na semifinálový závod na 400...

Běhá skvěle, o tom žádná. Pozoruhodným příběhem je 74letá Ans Bothaová, jeho trenérka. Dle nových pravidel nyní i ona za svého svěřence dostává medaili. On se usmívá: „Každý ví, jaká superstar mě vede.“

Ale jinak svoji dráhu megahvězdy teprve začíná. Evidentně to nebude nic snadného, síly docházejí i tomuhle tak trénovanému mládenci. Aby ne, když za sebou má pět startů v pěti dnech. Bojuje. Rve se, ale dře to.

Den po jeho prvním zlatu silně prší, teplota klesá, zase si při startu tře ruce. Z tíhy očekávání jej ale patrně mrazí ještě více. Neběží vůbec dobře, zachraňuje se jen tak tak. V aréně to podivem zahučí.

Hrdinou fanoušků naopak je Makwala, který na dvoustovce zvládl individuální rozběh a pak snadno prosprintoval do finále. Zatímco jemu se bouřlivě a od srdce tleská, Van Niekerk se ztěžka vydýchává.

Ne, není snadné býti spasitelem. Ve čtvrtek to pozná ještě intenzivněji.

MS v atletice 2019 v Dauhá

Světový šampionát v atletice se v roce 2019 uskuteční v katarském Dauhá. Závodit se bude od 27. září do 6. října. Program MS zahrnuje i půlnoční závody maratonců a chodců či smíšenou štafetu 4x400 metrů.

20. 6. (Ostrava)
27. 9. - 6. 10. (Dauhá, Katar)

Nejčtenější

Záhada zn.: Messi. Jako wi-fi bez signálu. Další pokus o změnu začal zle

Argentinský kapitán Lionel Messi leží na trávníku.

Lionel Messi + národní tým = zklamání. Jednou už v argentinské reprezentaci skončil. Od loňského...

Valach k Pirátům: Díky, že jste nemocného syna připravili skoro o milion

Chomutovský Juraj Valach ve speciálních dresech, v nichž Piráti nastoupili...

Jeho osud je už beztak pohnutý, kvůli působení v hokejovém týmu Pirátů Chomutov ještě pohnutější....

Přestává to být legrace, říká o Chomutovu obránce Dietz

Zklamaný chomutovský Stanislav Dietz po prohře s Pardubicemi.

Dluhový příběh nekončí. Většina hokejových Expirátů už sehnala angažmá jinde nebo si ho ještě...

Kovář na rozcestí: může do Švýcarska, ale znovu ho nahlodává NHL

Jan Kovář slaví gól ve čtvrtfinále s Německem.

Kvůli NHL se loni vzdal lukrativní nabídky z KHL. Jenže v zámoří neuspěl. Po roce má před sebou...

Číňany láká na české lize i Jágr. Podmínkou svazu jsou ale finance

Reprezentace Číny na MS III. divize hokejistů do 20 let v Dunedinu.

Řisuty versus China Golden Dragon? Podobné zápasy by od následující sezony neměly být ničím...

Další z rubriky

Lasickeneová a Fajdek předvedli v Chorzówě atletické výkony roku

Polský kladivář Pawel Fajdek na mistrovství Evropy v Berlíně.

Ruská výškařka Marija Lasickeneová posunula v Chorzówě svůj vlastní nejlepší letošní světový výkon...

Čeští sprinteři znovu vylepšili rekord na 4x100 metrů

Jan Veleba v semifinále šedesátky na HME v Praze.

Sprinteři Zdeněk Stromšík, Jan Veleba, Jan Jirka a Dominik Záleský překonali letos už podruhé český...

Nebudu brát léky, nejsem idiot, říká Semenyaová. Atletika je na rozcestí

Jihoafrická běžkyně Caster Semenyaová slaví zisk zlaté medaile v běhu na 800 m.

Mezinárodní atletická federace IAAF nadále řeší problém, pro který neexistuje ideální řešení....

Najdete na iDNES.cz