Český průlom v Rockyho městě. Neuvirthovi osud nabídl vzácnou šanci

Gólman Michal Neuvirth z Philadelphie likviduje šanci Jonathana Toewse z Chicaga. | foto: AP

16 2015
Z úcty k soukromí Steva Masona zůstal důvod jeho nepřítomnosti utajený. Kvůli naléhavé rodinné záležitosti o víkendu opustil tým Philadelphia Flyers a přenechal pozici prvního brankáře českému parťákovi Michalu Neuvirthovi. A ten se jí, panečku, ujal se vší vervou.

27letý chlapík z Ústí nad Labem dvakrát po sobě přežil zápas NHL bez obdrženého gólu. Nepustil ani jednu z 61 ran, které na něj vypálili Jágr a jeho floridští Panthers i obhájci Stanley Cupu z Chicaga.

Z náhradníka, jenž v zámoří dlouho vyhlíží vzácné příležitosti k vyniknutí, je rázem senzace úvodu nové sezony. Jistě, Philadelphii zbývá do závěru ligy ještě 78 z 82 utkání. Neuvirthův příběh však upoutal fanoušky, odborníky i statistiky.

Ukázalo se třeba, že jen pět dalších gólmanů v takřka staleté historii NHL dokázalo to, co se podařilo jemu. Tedy uhájit nulu v prvních dvou startech za nové mužstvo.

Těžko si mohl představit lepší vstup do angažmá ve městě, které proslavil film Rocky nebo muzikant Bruce Springsteen a jehož název pocházející z řečtiny znamená bratrská láska.

Zároveň ho však zaoceánské zkušenosti naučily, aby nepropadal euforii. Ví, že dva - jakkoliv skvělé - večery mu věčnou slávu nezaručí.

„Beru den po dni,“ řekl v obklíčení novinářů. „Musím dál makat a využívat každou šanci. Když to zvládnu, trenér mě bude víc stavět. Čím častěji se dostanu do brány, tím víc mi poroste sebevědomí.“

Trpělivost nuly přináší

Od časů Rona Hextalla v 80. a 90. letech hledají Flyers spasitele s maskou. Občas některý zazářil, ale brzy spadl do průměru.

Hextall nyní coby generální manažer vsadil na Masona a Neuvirtha, prázdninovou posilu z newyorských Islanders.

Ve středu si nejspíš blahořečil, když sledoval, kterak Neuvirth betonem vyrazil ránu osamoceně najíždějícího Hossy. A jak lapil dorážku chicagského kapitána Toewse.

Chvála se valila odevšad. První zmíněný zákrok prohlásil kouč Hakstol za zlomový. Diváci vyvolávali jeho jméno. Útočník Bellemare jej označil za neprůstřelnou zeď.

Fotogalerie

Neuvirth udělal radost tátovi, svému nejvěrnějšímu fanouškovi. Ten doma v noci vstává na každé střetnutí, v němž se jeho syn má objevit.

Zaujal třeba i Petra Jaroše, reprezentačního trenéra brankářů. Kdyby měl teď doporučit někoho na soupisku pro Světový pohár 2016, nevynechal by Petra Mrázka z Detroitu a právě Neuvirtha.

„Turnaj se koná na zámořských hřištích, a tak bych se přikláněl ke klukům z NHL. Vybral bych ty dva. Jsou perspektivní, přitom ne úplně nejmladší. Mají velkou motivaci a před sebou dlouhou kariéru.“

Neuvirth v Severní Americe načal desátou sezonu. Vystřídal za tu dobu deset klubů v juniorce, na farmách či v extralize při výluce v NHL. Stále doufá, že se v elitní soutěži napevno chytí jako jednička, ve výsadní pozici se štědrým platem. Po působení ve Washingtonu, Buffalu a New Yorku vyhodnotil s agentem Patrikem Štefanem jako nejslibnější nabídku z Philadelphie.

Čeká. Trochu jako boxer z filmové série se Silvestrem Stallonem v hlavní úloze snáší rány, po nichž se mu na těle vybarvují modřiny. Sbírá se po zraněních. Dře. Věří.

Ač by mohl, neprchá do ruské KHL, kde by nebojoval s takovou konkurencí. I díky své vytrvalosti si v říjnu 2015 užívá chvilky sportovního blaha. Nicméně nerad by zůstal u dvou nul, jakkoliv jsou báječné.

Jako ve snu. Jak dlouho?

V letní přípravě na sebe nechal pálit z pukometu, pekelný stroj mu pomáhal pilovat postřeh. Shodil pár kilo. Teď si ve Philadelphii hoví v krajanské skupince s Jakubem Voráčkem a Radkem Gudasem.

„Vůbec jsme tu fajn parta, jsem vážně hodně spokojený,“ řekl v létě.

Ve videorozhovoru tvrdí, že výborně vychází se sokem/kolegou Masonem: „Je to super kluk, dobrý gólman. Tak dvacet minut před každým tréninkem chodíme spolu na led ještě s gólmanským koučem.“

Flyers s Neuvirthem v sestavě dvakrát zvítězili po úvodních dvou porážkách v Tampě a na Floridě, kde Čech naskočil za stavu 0:4.

Mason se ve středu vrátil do Philadelphie, jež teď má zápasové volno až do úterý. Neuvirth za něj zaskočil ochotně, ačkoli... „Je to má práce. Musím být vždycky připravený. Rád jdu do branky, ale určitě je moc smutné, že můj spoluhráč prochází tak těžkým obdobím. Jistě je to pro něj složité. Mrzí mě to.“

Co naplat? Vášně stranou. Sportovec nesmí pohrdnout nahrávkou od osudu. Ani za nepříjemných okolností. Nedávno Neuvirth pravil: „Chci pravidelně chytat. Dostávám se do ideálního brankářského věku, pozice jedničky mě láká.“

Ocitl se v ní záhy. Cítil se jako ve snu. Jak dlouho ta nádhera potrvá?

Autor:
  • Nejčtenější

Česko - Rusko 3:0, hokejisté podruhé v historii ovládli Karjalu

Čeští hokejisté díky vítězství nad Ruskem 3:0 ovládli teprve podruhé v historii turnaj Karjala v rámci Euro Hockey...

Pastrňák si dalšími dvěma body udržel prvenství ve statistikách NHL

Hokejový útočník David Pastrňák v pondělí bodoval už ve dvanáctém zápase NHL za sebou. Naposledy gólem a přihrávkou...

Hertlův parťák prohrál v kasinu 500 tisíc dolarů. Nezaplatil a čelí žalobě

V roce 2018 podepsal se San Jose Sharks novou sedmiletou smlouvu na 49 milionů dolarů. Do té doby si hokejem vydělal...

Z brankáře Francouze je jednička. V Coloradu ohromuje klidem

Pozice hokejového gólmana je nevyzpytatelná. Své o tom ví i Pavel Francouz, který tuto sezonu v Coloradu sekunduje...

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

Česko - Švédsko 3:1, o vítězném vstupu do sezony rozhodl gól Kováře

Čeští hokejisté zahájili reprezentační sezonu vítězstvím. Úvodní utkání Karjala Cupu proti Švédsku ovládli poměrem 3:1,...

Premium

Kořeněná jídla ani káva neškodí, vyvrací profesor Tesař letité mýty

Kola je pro ledviny hrob. Nejlepší je nesolit a nejíst ostrá exotická jídla. Alkohol dokáže „propít“ ledviny, které je...

Premium

Hra o 80 tisíc: kolik peněz navíc mohou rodiče získat a jak to udělat

Rodičovský příspěvek se od ledna zvýší ze současných 220 tisíc korun až na celkových 300 tisíc. MF DNES přináší návod –...

Premium

Test celoročních pneumatik. Jak si vedou za sucha, za mokra a na sněhu

K celoročním pneumatikám výrobci přistupovali po dlouhá léta macešsky. Konečně se však vrátily do jejich přízně....

  • Další z rubriky

Pastrňák, Hertl a Hronek slavili gól, Francouz se smolně zranil

V devíti úterních zápasech hokejové NHL se gólově prosadili tři Češi. Kanonýr David Pastrňák si svou 16. trefou sezony...

Nový domov pro Velkého Neda. Okolo penzisty se strhlo obří pozdvižení

V roce 2019 oslavil Václav Nedomanský pětasedmdesátiny. V roce 2019 po ukrutně dlouhé době vůbec nepracuje v hokejové...

Premium

Báječná tečka za strhujícím příběhem. Pomohli mi přátelé, říká Nedomanský

Sportovní idol a dobrodruh Václav Nedomanský se o přijetí do Hokejové síně slávy dozvěděl, když v červnu doma v Palm...

Nečas s Mrázkem podpořili triumf Caroliny, Vrána a Kempný asistovali

Hokejisté Caroliny potvrdili roli favorita v domácím zápase proti Ottawě. Soupeře ze dna tabulky Východní konference...

PORADÍME: Jak vybrat zimní boty pro děti?
PORADÍME: Jak vybrat zimní boty pro děti?

Zima pomalu, ale jistě klepe na dveře, a proto je nejvyšší čas myslet na zimní obutí vašeho dítěte. Dětská nožka roste rychlostí blesku, a tak se každoročnímu nákupu sezónní obuvi nevyhnete.

Najdete na iDNES.cz