Kunlunu chyběl bek, a tak Mertl našel nový flek. Nebylo to zlé, směje se

11 2019
Vystřílel si angažmá v KHL. Jenže ouha! Tam nejlepší střelec minulé extraligové sezony nastupoval jako obránce. Zní to jako vtip? Kdepak, přesně tohle prožil Tomáš Mertl při exotické štaci v Kunlun Redstar. Za Mertlův přesun nemohla čínská neznalost, ale spíš nutnost.

„Zranilo se nám pár obránců, trenér za mnou přišel, jestli bych to nechtěl zkusit. Co mi zbývalo,“ uculí se Mertl. „A sestava se tam pořád motala i po vítězných zápasech.“

Po těch slovech ani nemusíte koukat do statistik. Čínský účastník Kontinentální ligy neprošel do play off, šikovnému útočníkovi se na ledě zdaleka nevedlo tak jako při loňské životní sezoně v Plzni.

I proto si při reprezentačních pauzách mohl na otočku zaletět za manželkou a třemi dětmi, které zůstaly v Česku. Sliboval jim, že si v dubnu vyrazí na dovolenou.

Jenže od trenéra Říhy dostal pozvánku na kemp před mistrovstvím světa, ve středu odehráli Češi první přípravný mač proti Rakousku (3:1) a Mertl si zahrál ve třetím útoku se Zdráhalem a Stránským. „Šance na šampionát má každý, ale já si je moc nedávám,“ vykládá Mertl realisticky.

Česko - Rakousko 3:1

Ve 33 letech je v současném reprezentačním kádru nejstarší. A jeho štace patří mezi hokejově exotické. Dvě sezony hrál KHL za chorvatský Medveščak. Na domácí zápasy chodil plný zimák, hodně slunce, syn chodil v Záhřebu do školy, prostě pohoda.

I proto, když Mertlovi loni dorazila nabídka z další nehokejové země, neváhal. Mertla nezaskočila odlišná kultura, mnohatisícikilometrové štreky k soupeřům ani vybavení klubu, který z gruntu vznikl teprve před třemi roky. Víc ho překvapilo, že zimák byl ve druhém patře obchodního domu. Zápasy Kunlunu v sedmadvacetimilionové Šanghaji moc netáhly, zpravidla dorazilo několik stovek diváků.

Tomáš Mertl na plzeňském tréninku

Tomáš Mertl ještě v dresu Plzně

„Bída, žádná hokejová atmosféra. Ani ve městě to nebylo nějak prezentované, lidé k tomu neměli vztah,“ popisuje reprezentant. „Spíš tam frčelo rychlobruslení nebo krasobruslení, které nás v hale nahradilo.“

Se zadáky Vitáskem a Kundrátkem byli prvními našinci, kteří si asijskou destinaci v Kontinentální lize vyzkoušeli. Právě vedle Kundrátka absolvoval říjnový dvouzápasový záskok v obraně. Reprezentační kolega mu radil. „A vlastně jsem si to užil a nebylo to zlé. Jen jsem měl problém s obraty, takže by to na delší dobu nebylo,“ usměje se.

Útočníci Tomáš Mertl (vlevo) a Rudolf Červený přicházejí na sraz hokejové...

Útočníci Tomáš Mertl (vlevo) a Rudolf Červený přicházejí na sraz hokejové reprezentace.

Hokejoví obojživelníci se občas vyskytují. V třinecké obraně i při play off občas zaskočí útočník Dravecký. Ve Znojmě, kde včera reprezentace hrála, třeba pravidelně střídá posty odchovanec Lattner.

Mertla coby centra posílal finský trenér Tapola i na křídlo. Nejen proto se v 52 duelech trefil extraligový kanonýr jen čtyřikrát (k tomu nabral 10 asistencí).

„Nesázím to jako Kubalík v přesilovkách. Nejsem vyloženě střelec, ale v Česku mi to napadalo kolem předbrankového prostoru. V KHL bylo o dost těžší se prosadit,“ líčí Mertl.

V Číně sbalil kufry, klub navíc avizoval, že kvůli blížící se olympiádě chce v mančaftu víc tamních (nebo naturalizovaných) hráčů. „Uvidíme, co bude,“ prohodí Mertl. Loni mu svědčila souhra s kamarádem Gulašem. „Třeba se stane, že se do Plzně vrátím,“ naznačí.

Autor:

MS hokejistů 2020 ve Švýcarsku

Švýcarská města Curych a Lausanne budou od 8. do 24. května 2020 hostit 84. hokejové mistrovství světa. Šampionát se ve Švýcarsku uskuteční poprvé od roku 2009

Marko Anttila, Anthony Mantha, Mark Stone, Jonathan Marchessault Jan Kovář, Jakub VoráčekMichael FrolíkKaapo Kakko, William Nylander, Nikita Kučerov

Nejčtenější

Hokejový lazaret v Bostonu. S utajeným zraněním hrál i Pastrňák

Bostonský obránce Zdeno Chára nastoupil kvůli zlomené čelisti do posledních tří...

Kdo může, jde na led. Zdravotním neduhům navzdory. Play off NHL znovu ukázalo, že jsou hokejisté...

Sparta získala Řepíka. Máme na prvotřídní hráče, těší její manažerku

Michal Řepík a generální manažerka Sparty Barbora Snopková Hauberová

Po další neúspěšné sezoně se snaží Sparta zmobilizovat a přivedla už pátou posilu. Tou se stal...

Na farmu už ne! Pomohl mu slovenský parťák, teď se Nečas chystá na galeje

Martin Nečas ze Charlotte se raduje po zisku Calder Cupu.

VIDEO Jako první se útočník Martin Nečas nedočkavě vrhl na kapitána Patricka Browna, jenž zrovna převzal...

Voráček: Doceňme Krejčího, je jedním z nejlepších Čechů v historii

Vyhlášení ankety Zlatá hokejka pro nejlepšího českého hokejistu uplynulé...

Spolu s Davidem Pastrňákem a Tomášem Hertlem obsadili první tři pozice v anketě Zlatá hokejka, pak...

Čekání na životní smlouvu. Rittich dře a vyhlíží další posun v NHL

David Rittich  na tréninku Calgary

Vyzkoušel si roli jedničky, což je pro Čechy v monstrózní výstroji poslední dobou v NHL spíš...

Další z rubriky

Teď pálím já! Jak vysoký kapitán vystřílel Finům titul mistrů světa

Finský kapitán Marko Anttila pozvedá nad hlavu pohár mistrů světa.

VIDEO Marko Anttila. Toto jméno bude ve Finsku ještě dlouho vzbuzovat zlaté vzpomínky. Kapitán sehrál v...

ZÁPISNÍK: Slovenské lekce. Jaké plyne poučení z hokejového šampionátu?

Ruský útočník Alex Ovečkin hledí do dálky při zápase mistrovství světa.

Na mistrovství světa jako vždy zaujaly smutné i jásavé osudy národních týmů. Pro všechny může být...

Hokejové MS 2020: Čechy v Lausanne čeká Kanada, Švédsko i Slovensko

Tomáš Zohorna a Kanaďan Pierre-Luc Dubois  svádějí souboj před brankářem Mattem...

Švýcarská města Curych a Lausanne budou od 8. do 24. května 2020 hostit 84. hokejové mistrovství...

Naděje pro neplodné páry: Česko zavádí novou metodu mrazení vajíček
Naděje pro neplodné páry: Česko zavádí novou metodu mrazení vajíček

Státní ústav pro kontrolu léčiv schválil v nedávné době zcela novou metodu mrazení vajíček. Měla by eliminovat riziko poškození vajíčka při rozmrazení a dát tak ženám, které podstupují umělé oplodnění, větší šanci na úspěch.

Najdete na iDNES.cz