Čtvrtek 27. ledna 2022, svátek má Ingrid
  • schránka
  • Přihlásit Můj účet
  • Čtvrtek 27. ledna 2022 Ingrid

NASA ztratila spojení s nejstarším vozítkem na Marsu. Uspala ho bouře

  21:13
Marsovské vozítko Opportunity se už více než týden neozvalo. Po patnácti letech průzkumu planety jej zřejmě „uspala“ ohromná bouře, která pokryla téměř čtvrtinu povrchu Marsu.

Marsovské vozítko Opportunity na rudé planetě podle představ ilustrátora | foto: NASA/JPL/Cornell University

Ještě na konci května vypadalo počasí na Marsu klidně a vozítko Opportunity se chystalo na další průzkum vybrané strže v kráteru Endeavour, ve kterém se pohybuje už téměř deset let. Ale už v té chvíli se nad ním začala stahovat mračna – a kupodivu v tomto případě nejde jen o ohranou metaforu.

Vozítko a jeho pozemské operátory skutečně zaskočil nečekaně rychlý nástup písečné bouře, která v současné době pokrývá zhruba čtvrtinu povrchu Marsu. Vzhledem k tomu, jak řídká je jeho atmosféra, nehrozí, že by téměř patnáctileté vozítko bylo přímo poškozeno větrem či unášenými předměty. Ale prach v atmosféře zcela nečekaně rychle zakryl Slunce, a vozítko poháněné solární energií se tak ocitlo bez proudu.

Panoramatický snímek povrchu Marsu pořízený sondou Opportunity

Protože prachové bouře byly na Marsu pozorovány pravidelně, řídící počítač Opportunity je na takový vývoj událostí připravený. Když napětí v bateriích klesne pod 24 voltů, vozítko se uvede do „spánkového režimu“, ve kterém se odpojí prakticky všechny systémy (ve stejném režimu „spí“ během běžných nocí). To se zřejmě stalo i v tomto případě a vozítko se od té doby Zemi neozvalo.

Fotogalerie

Objektivně řečeno veteránovi průzkumu povrchu Marsu nehrozí příliš veliké nebezpečí a NASA oficiálně nemá obavy o to, že by se ze spánku neprobudilo. Ovšem členové týmu během rozhovoru s novináři a veřejností (záznam dostupný na YouTube) přiznali, že subjektivně se obav zbavit nemohou. Je to prý podobné, jako když máte blízkého člověka v nemocnici; byť vás lékaři ujišťují, že bude vše v pořádku, strachu se nikdy úplně nezbavíte. Nikdo se naopak nebojí o další vozítko Curiosity, které je na druhé straně planety a navíc ho pohání rozpad radioaktivního materiálu, nikoliv sluneční panely.

Suchý důkaz Opportunity o přítomnosti vody. Vozítkem pořízený snímek sádrovcové žíly na okraji kráteru Endeavour. Vrstva je silná je zhruba dva a půl centimetru, na délku měří asi 45 cm. Jde o minerál, který by na Marsu neměl vzniknout bez přítomnosti vody.

I u Opportunity převažuje nad obavami zvědavost, a to samozřejmě především ohledně nečekané změny počasí. Odborníci totiž například nemají příliš dobrou představu o tom, co bouři (a další podobné bouře pozorované v posledních letech a desetiletích) přesně spustilo a proč přišla tak náhle – rychleji než jiné pozorované prachové bouře na Marsu. Netuší také, jak dlouho může ještě trvat. Víme jen, že než si prach zcela sedne, bude to trvat týdny.

Opportunity byla jedním ze dvou vozidel v rámci mise Mars Exploration Rover (sesterské vozítko Spirit přistálo na Marsu o pár dní před Opportunity a svou činnost ukončilo v roce 2011. Opportunity odstartovalo 8. července 2003 s raketou Delta II 7925, přistávací modul dopadl na povrch Marsu 25. ledna 2004 po 203 dnech letu vesmírem. Sonda měla fungovat zhruba devadesát marsovských dnů (tedy necelých 93 pozemských dnů), ale plánovanou životnost překročila více než čtyřicetkrát.

Pravda, ne ve zcela bezvadném stavu. Už roky se rover pohyboval jen velmi pomalu a pozadu, aby šetřil své pravé přední kolo. Postupně odešlo i řízení levého předního kola (vozítko dál může zatáčet s pomocí dvou zadních kol, ale mělo původně čtyři řiditelná). 

Meteorit Heat Shield Rock objevený sondou Opportunity na povrchu Marsu. Těleso s největší pravděpodobností tvoří železo a nikl.

Jinak je Opportunity v poměrně dobrém stavu a ostatní přístroje na palubě fungují. Včetně kamery, kterou by podle zkušeností týmu neměla bouře nijak poškodit, či zanést (prach na objektivu by měl podle dosavadních zkušeností brzy opadat).

Skvělé výsledky přitom Opportunity měla už během své „základní mise“. Velmi přesvědčivě doložila, že povrch, po kterém se pohybuje, byl v dávné geologické minulosti skutečně vystaven působení vody, a to nejspíše velmi slané. Poskytla i celou řadu dalších údajů o geologickém vývoji Marsu, včetně objevu několika fotogenických zajímavostí, jako je například meteorit Heat Shield Rock.

CES 2022 - největší veletrh spotřební elektroniky

Veletrh CES je největší událost v oblasti spotřební elektroniky a IT každoročně pořádaný v lednu v Las Vegas.

Další témata: Koronavirus  Omikron  Sonda Parker Solar Probe Dalekohled Jamese Webba 

  • Nejčtenější

Prázdná letadla nad Evropou. Proč létají, i když na tom všichni tratí?

Tisíce poloprázdných nebo úplně prázdných letadel přeletěly v uplynulých měsících nad Evropou a svým způsobem zcela...

Geopolitické šachy: Německo potřebuje F-35 k nesení jaderných zbraní

V Německu se opět rozhořela debata o možném nákupu amerických víceúčelových nadzvukových taktických letadel páté...

Počítač vypnout, uspat nebo hibernovat? Poradíme, co, kdy a proč zvolit

Premium Tuto situaci zná asi každý. Pokud chci přestat používat počítač s operačním systémem Windows, je možné ho vypnout,...

Konec cesty. Nový vesmírný teleskop dosáhl mety 1,5 milionu kilometrů od Země

Cesta vesmírného teleskopu do místa svého operačního prostoru je u konce. Dosáhl pozice 1,5 milionu kilometrů od Země....

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

Třicet tisíc mil pod mořem. Japonské styky s nacisty byly plné nebezpečí

O zvláštním spojenectví Německa s Japonskem v druhé světové válce se obecně soudí, že mělo jen politický charakter a...

Naši zemi by neubránila ani desetkrát větší armáda, říká armádní generál Opata

Premium Přes tři roky šéfuje armádě a nejvíc mu pije krev byrokracie. Když je nejhůř, oblékne maskáče a vyrazí z kanceláře...

Situace se obrací. Dřív byl vstřícný západ, dnes vyrazte s obytňákem na východ

Premium Nemám rád kempy s jejich davovou atmosférou, hlukem a stísněným prostorem a hotely jsou pro mě nenávratně statické,...

Recept na dlouhověkost? Chirurg Pafko vysvětluje, čím si zkracujeme život

Premium Profesor Pavel Pafko o tom, proč si u televize neotevře lahváč, o malém štěstí pro každý den a taky o poučném úrazu na...

  • Další z rubriky

Skromný klavírista z Polabí vytvořil hvězdný atlas, který se používá dodnes

Když v roce 1979 objevili astronomové Eleanor F. Helinová a Shelte J. Bus z australské observatoře Siding Spring novou...

Konec cesty. Nový vesmírný teleskop dosáhl mety 1,5 milionu kilometrů od Země

Cesta vesmírného teleskopu do místa svého operačního prostoru je u konce. Dosáhl pozice 1,5 milionu kilometrů od Země....

Starship vynese na orbitu třicet tisíc družic Starlink druhé generace

Už v květnu 2020 podalo SpaceX žádost k Federálnímu komunikačnímu úřadu (FCC) o schválení provozu přibližně třiceti...

Za půl roku by se Země na odvrácení komety nepřipravila, říká expert

Rozstřel Země je neustále bombardována materiálem z vesmíru. Malé objekty zaniknou v atmosféře, část těch větších dopadne na...

Mysleli, že mám miliony. A já žila na ubytovně, vzpomíná Nicol Lenertová

Premium Na biologického otce si Nicol Lenertová už nevzpomíná, jen říká, že byl pro ni i její mámu nebezpečný. Během dětství...

Survivor: Nahota i pomlouvání Pazderkové za jejími zády, že je labilní

Po odstoupení zpěváka Vojtěcha Drahokoupila kvůli psychickým potížím ze show Survivor se diváci dočkali i prvních...

Do Česka poprvé připlula loď naložená uhlím z Austrálie. Má pomoci Ostravsku

Do Děčína v sobotu ráno poprvé připlula po Labi loď naložená černým uhlím z Austrálie, informovala Česká televize a...

Devadesátky: Hlavně nehraj jako já, řekl Vetchý Bartošovi o společné postavě

Postavu Tomáše Kozáka v Případech 1. oddělení hraje Ondřej Vetchý. V mladší verzi policisty v Devadesátkách se proměnil...

Tereza Ramba prozradila pohlaví i jméno druhého miminka

Herečka Tereza Ramba (32) a tanečník Matyáš Ramba (32) se před pár dny stali rodiči. Novinku se jim podařilo utajit a...