Úterý 26. ledna 2021, svátek má Zora
  • schránka
  • Přihlásit Můj účet
  • Úterý 26. ledna 2021 Zora

NASA ztratila spojení s nejstarším vozítkem na Marsu. Uspala ho bouře

  21:13
Marsovské vozítko Opportunity se už více než týden neozvalo. Po patnácti letech průzkumu planety jej zřejmě „uspala“ ohromná bouře, která pokryla téměř čtvrtinu povrchu Marsu.

Marsovské vozítko Opportunity na rudé planetě podle představ ilustrátora | foto: NASA/JPL/Cornell University

Ještě na konci května vypadalo počasí na Marsu klidně a vozítko Opportunity se chystalo na další průzkum vybrané strže v kráteru Endeavour, ve kterém se pohybuje už téměř deset let. Ale už v té chvíli se nad ním začala stahovat mračna – a kupodivu v tomto případě nejde jen o ohranou metaforu.

Vozítko a jeho pozemské operátory skutečně zaskočil nečekaně rychlý nástup písečné bouře, která v současné době pokrývá zhruba čtvrtinu povrchu Marsu. Vzhledem k tomu, jak řídká je jeho atmosféra, nehrozí, že by téměř patnáctileté vozítko bylo přímo poškozeno větrem či unášenými předměty. Ale prach v atmosféře zcela nečekaně rychle zakryl Slunce, a vozítko poháněné solární energií se tak ocitlo bez proudu.

Panoramatický snímek povrchu Marsu pořízený sondou Opportunity

Panoramatický snímek povrchu Marsu pořízený sondou Opportunity

Protože prachové bouře byly na Marsu pozorovány pravidelně, řídící počítač Opportunity je na takový vývoj událostí připravený. Když napětí v bateriích klesne pod 24 voltů, vozítko se uvede do „spánkového režimu“, ve kterém se odpojí prakticky všechny systémy (ve stejném režimu „spí“ během běžných nocí). To se zřejmě stalo i v tomto případě a vozítko se od té doby Zemi neozvalo.

Fotogalerie

Objektivně řečeno veteránovi průzkumu povrchu Marsu nehrozí příliš veliké nebezpečí a NASA oficiálně nemá obavy o to, že by se ze spánku neprobudilo. Ovšem členové týmu během rozhovoru s novináři a veřejností (záznam dostupný na YouTube) přiznali, že subjektivně se obav zbavit nemohou. Je to prý podobné, jako když máte blízkého člověka v nemocnici; byť vás lékaři ujišťují, že bude vše v pořádku, strachu se nikdy úplně nezbavíte. Nikdo se naopak nebojí o další vozítko Curiosity, které je na druhé straně planety a navíc ho pohání rozpad radioaktivního materiálu, nikoliv sluneční panely.

Tak to je ono. Sádrovcová žíla na okraji kráteru Endeavour. Silná je zhruba dva...

Suchý důkaz Opportunity o přítomnosti vody. Vozítkem pořízený snímek sádrovcové žíly na okraji kráteru Endeavour. Vrstva je silná je zhruba dva a půl centimetru, na délku měří asi 45 cm. Jde o minerál, který by na Marsu neměl vzniknout bez přítomnosti vody.

I u Opportunity převažuje nad obavami zvědavost, a to samozřejmě především ohledně nečekané změny počasí. Odborníci totiž například nemají příliš dobrou představu o tom, co bouři (a další podobné bouře pozorované v posledních letech a desetiletích) přesně spustilo a proč přišla tak náhle – rychleji než jiné pozorované prachové bouře na Marsu. Netuší také, jak dlouho může ještě trvat. Víme jen, že než si prach zcela sedne, bude to trvat týdny.

Opportunity byla jedním ze dvou vozidel v rámci mise Mars Exploration Rover (sesterské vozítko Spirit přistálo na Marsu o pár dní před Opportunity a svou činnost ukončilo v roce 2011. Opportunity odstartovalo 8. července 2003 s raketou Delta II 7925, přistávací modul dopadl na povrch Marsu 25. ledna 2004 po 203 dnech letu vesmírem. Sonda měla fungovat zhruba devadesát marsovských dnů (tedy necelých 93 pozemských dnů), ale plánovanou životnost překročila více než čtyřicetkrát.

Pravda, ne ve zcela bezvadném stavu. Už roky se rover pohyboval jen velmi pomalu a pozadu, aby šetřil své pravé přední kolo. Postupně odešlo i řízení levého předního kola (vozítko dál může zatáčet s pomocí dvou zadních kol, ale mělo původně čtyři řiditelná). 

Meteorit Heat Shield Rock objevený sondou Opportunity na povrchu Marsu. Těleso...

Meteorit Heat Shield Rock objevený sondou Opportunity na povrchu Marsu. Těleso s největší pravděpodobností tvoří železo a nikl.

Jinak je Opportunity v poměrně dobrém stavu a ostatní přístroje na palubě fungují. Včetně kamery, kterou by podle zkušeností týmu neměla bouře nijak poškodit, či zanést (prach na objektivu by měl podle dosavadních zkušeností brzy opadat).

Skvělé výsledky přitom Opportunity měla už během své „základní mise“. Velmi přesvědčivě doložila, že povrch, po kterém se pohybuje, byl v dávné geologické minulosti skutečně vystaven působení vody, a to nejspíše velmi slané. Poskytla i celou řadu dalších údajů o geologickém vývoji Marsu, včetně objevu několika fotogenických zajímavostí, jako je například meteorit Heat Shield Rock.

  • Nejčtenější

Android TV mizí z televizorů. Podívejte se, co jej letos mnohde nahradí

Operačnímu systému Android TV zřejmě začíná poslední sezóna. Jak se ukázalo na veletrhu CES 2021, již letošní novinky...

Čest, talent i služba Hitlerovi. Nejlepší tankista války byl z Jesenicka

Během druhé světové války vznikla po vzoru leteckých es nová kasta es tankových. Patrně nejlepším tankistou 2. světové...

Neznalost i naivita. Deset způsobů, jak můžete přijít o všechny bitcoiny

Premium Kryptoměny jako bitcoin nabízejí úplně nový druh financí. S tím se pojí i nové podvody, průšvihy a problémy, které...

KVÍZ: Jak dobře znáte moderní tanky?

Před časem jsme vám přinesli kvíz z historie vývoje tanků. Dnes na něj navážeme a zeptáme se vás, zda znáte historii...

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

Chce to vůbec někdo? Hlasujte nad podivnými vychytávkami z CESu

Některé zapadnou v zapomnění, z jiných bude hit. Na veletrhu CES se tradičně setkávají obě kategorie, zrno od plev pak...

Poslali jste životopis a marně čekáte na reakci. Proč jiným odpovědí, ale vám ne

Premium Jak žádají o práci bílé límečky a jak ty modré? Na koho nasazují personalisté robota? A proč se zájemcům o práci z...

Malý stěhovák pro rodinu. Měřili jsme, který kombík je ten nejlepší

Premium Ve velkém testu jsme srovnali tři kompaktní kombíky, které mohou být alternativou populární octavie. Navíc nejsou tak...

Jak bude za času Vodnáře? Býci se dočkají lásky, dařit se bude Pannám

Premium Vládu na nebi si jednotlivá znamení zvěrokruhu předávají podle toho, jak do nich vstupuje Slunce, což bývá vždy kolem...

  • Další z rubriky

Naše rakety bude při návratu zachycovat rameno, řekl Musk. Jak to myslí?

Zakladatel společnosti SpaceX Elon Musk překvapil prohlášením, že mohutnou raketu Super Heavy by měla při návratu na...

Loď SpaceX se zatím nevrací. Měla dopravit experimenty z ISS na Floridu

V pondělí odpoledne měla zamířit k Zemi nákladní loď společnosti SpaceX, do které na Mezinárodní vesmírné stanici...

Výbuch prototypu firma SpaceX považuje za úspěch. Další už je připraven

Prototyp nové kosmické lodi Starship společnosti SpaceX za sebou má výbušný let, který skončil zničením osmého...

Výjimečná vesmírná konstelace rozsvítí o slunovratu "Betlémskou hvězdu"

Na pondělí 21. prosince připadají hned dvě astronomické události. Jedna z nich se opakuje pravidelně každý rok, ta...

Mamograf nádor neodhalil. Nechala jsem si vzít obě prsa, říká Kuklová

Michaela Kuklová prožívala před časem těžké chvíle. Po složité diagnostice karcinomu prsu, kdy sama cítila, že je něco...

Dara Rolins je po další plastice nosu. Mnozí fanoušci ji nepoznávají

Dara Rolins (48) se netají svým kladným vztahem k nejrůznějším kosmetickým úpravám. Ke zvětšení prsou a pravidelným...

Žiji s manželem v polyamorii. Jen o sex nejde, říká Těžká z dokumentu V síti

Terezu Těžkou (25) znají diváci jako jednu z hlavních představitelek náctiletých dívek v dokumentu o sexuálních...

Lucka je mou oporou. Ze synů hokejisté nejspíš nebudou, míní Plekanec

Tomáš Plekanec (38) a Lucie Šafářová (33) promluvili o sportovním nadání dcery Leontýnky i o plánované svatbě. Bývalý...

Analytik: Evropa byla od blackoutu setiny. Bez ČR by to Rakousko nezvládlo

8. leden 2021 se mohl stát skutečným „černým dnem”. Evropě totiž hrozil blackout, tedy masivní výpadek dodávek...